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19 faits sur l'expédition Franklin, l'inspiration réelle de la terreur

La dernière expédition arctique de Sir John Franklin a commencé en 1845 dans l'espoir de découvrir le passage du nord-ouest, mais elle s'est transformée en un combat acharné pour la survie. Comme on le voit dans la série surnaturelle d'AMCLa terreur, le récit de l'expédition Franklin a encore le pouvoir de fasciner les historiens plus d'un siècle et demi plus tard. (Alerte spoiler : bien que l'expédition se soit déroulée dans la vraie vie, cette liste mentionne également des scènes clés deLa terreur-donc si vous n'avez pas vu l'émission et que vous prévoyez de le faire, lisez à vos risques et périls !)

1. SON COMMANDANT ÉTAIT DESTINÉ AU SERVICE NAVAL.

John Franklin est né à Spilsby, un village du comté anglais du Lincolnshire, en 1786. Par mariage, il était le beau-cousin du capitaine de la Royal Navy Matthew Flinders, qui a inspiré Franklin à rejoindre ses rangs alors qu'il n'avait que 14 ans. Franklin a fait le tour du monde. L'Australie avec Flinders en 1802-1803, a servi dans la bataille de Trafalgar pendant les guerres napoléoniennes, et a combattu dans la bataille de la Nouvelle-Orléans dans la guerre de 1812. Ses actions courageuses ont attiré l'attention du deuxième secrétaire de l'Amirauté, Sir John Barrow , qui avait de grands projets pour le jeune lieutenant.

2. LA PREMIÈRE EXPÉDITION ARCTIQUE DE FRANKLIN A ÉCHEC …

D'après un rapport du capitaine de chasse à la baleine William Scoresby, Jr. relayé par Sir Joseph Banks, président de la Royal Society, Barrow apprit que l'Arctique semblait être relativement libre de glace à l'été 1817. Le moment semblait mûr pour un voyage vers trouver un passage au nord-ouest de l'Atlantique à l'océan Pacifique, ce qui donnerait à l'Angleterre une route commerciale lucrative vers l'Asie. Au printemps 1818, Barrow organisa une expédition de quatre navires de la marine, leIsabelleetAlexandreexplorerait l'est de l'Arctique canadien et laDorothéeetTrentetenterait de traverser le pôle Nord en passant par l'est du Groenland et le Spitzberg. Franklin commandait leTrentemais les deux navires ont été arrêtés par de violentes tempêtes et la banquise. (LeIsabelleetAlexandrea également fait demi-tour pour une raison entièrement différente.)

3. … ET SON DEUXIÈME ÉTAIT BEAUCOUP, BEAUCOUP PIRE.

Malgré cet échec, Franklin a été nommé pour diriger une expédition terrestre pour explorer le Canada subarctique en 1819. Son itinéraire mènerait son groupe, qui comprenait le médecin et naturaliste Sir John Richardson, trois membres du personnel naval et un équipage de voyageurs, de la baie d'Hudson à la Delta de la rivière Coppermine sur l'océan Arctique. La catastrophe a frappé rapidement : le groupe n'a pas réussi à retourner à leur camp de base avant que le froid ne s'installe, leurs canots se sont effondrés et ils ont manqué de nourriture. Un voyageur aurait tué et mangé plusieurs hommes. Franklin et les autres ont survécu en grignotant du cuir de chaussures. Au seuil de la mort, ils ont été sauvés par des guides de Yellowknife qui ont apporté de la nourriture et des fournitures. Lorsqu'il retourna en Angleterre après cette calamité de trois ans, Franklin fut salué comme un héros, « l'homme qui mangeait ses bottes ».

4. L'AMIRAUTÉ PRÉVOIT UNE TENTATIVE HISTORIQUE AU PASSAGE.

En 1843, il ne restait que quelques espaces vierges sur la carte de l'Arctique nord-américain, et la découverte du passage semblait entièrement à la portée de la Grande-Bretagne. Au printemps 1845, l'Amirauté enverra le HMSÉrèbeet HMSLa terreur, fraîchement revenu d'un voyage épuisant de quatre ans en Antarctique sous le commandement de Sir James Clark Ross, de retour dans le détroit de Lancaster précédemment cartographié, que la plupart des navigateurs croyaient être le chenal principal menant à l'ouest. De là, les hommes devaient traverser le détroit de Béring et se rendre à Hawaï l'année suivante.

5. FRANKLIN N'ÉTAIT PAS LE PREMIER CHOIX POUR MENER L'EXPÉDITION.

Portraits des officiers de l'expédition de 1845, d'après des daguerrotypes pris avant le voyage. Archives Hulton/Getty Images



À ce stade, Franklin était un officier de marine décoré et un explorateur expérimenté, mais il avait également 59 ans et n'était pas en forme. Ainsi, lorsque Sir John Barrow a commencé à envisager des commandants pour le voyage de 1845, Franklin n'était pas en tête de liste. Les vétérans de l'Arctique Sir William Edward Parry et Ross ont été les premiers choix de Barrow, mais tous deux ont décliné. Parry a laissé entendre que Franklin avait désespérément besoin de la validation d'un dernier voyage triomphal pour couronner sa carrière navale après son passage décevant en tant que lieutenant-gouverneur de la Tasmanie (où Franklin et sa femme Lady Jane ont servi de 1837 à 1843). Franklin a exercé une forte pression et a convaincu l'Amirauté qu'il était le meilleur homme pour le poste.

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6. C'ÉTAIT L'EXPÉDITION DANS L'ARCTIQUE LA MEILLEURE DISTRIBUTION DE L'HISTOIRE.

Franklin commandait le vaisseau amiralÉrèbe, qui était dirigé par un capitaine prometteur, James Fitzjames. Sur leLa terreur, le capitaine Francis Rawdon Moira Crozier était le commandant en second de l'expédition. Les deux navires avaient été renforcés pour résister au martèlement de la glace arctique et approvisionnés en fournitures, y compris des instruments scientifiques, des outils de navigation, un orgue à main par navire, des caméras daguerréotype et un singe de compagnie nommé Jacko (un cadeau de Lady Jane). Une immense bibliothèque était remplie de récits d'expéditions polaires antérieures, de livres de dévotion, de volumes deCoup de poingmagazine et des romans comme celui d'Oliver GoldsmithLe vicaire de Wakefield. Les navires ont également emporté une immense quantité de provisions pour nourrir 134 hommes pendant trois ans, dont 32 224 livres de bœuf salé, 36 487 livres de biscuit de navire, 3 684 gallons d'alcools concentrés et environ 4 980 gallons de bière et de porter.

7. LE VOYAGE SE FAIT SELON LE PLAN…

Le 19 mai 1845,ÉrèbeetLa terreura quitté Greenhithe, en Angleterre, et a navigué vers la côte ouest du Groenland. À Disko Bay, cinq hommes ont été démobilisés pour cause de maladie, portant le nombre total d'équipages d'expédition à 129. Le 26 juillet, en route vers Lancaster Sound, Franklin a rencontré deux baleiniers britanniques [PDF], leEntrepriseet lePrince de Galles- les derniers Européens à avoir vu l'expédition Franklin vivante.

leÉrèbeetLa terreura continué vers l'ouest à l'été 1845 et a fait le tour de l'île Cornwallis via le chenal Wellington. L'équipage a hiverné sur la minuscule île Beechey, où trois membres d'équipage sont morts et ont été enterrés dans le pergélisol. Si Franklin a suivi les ordres de l'Amirauté, au printemps et à l'été de 1846, leÉrèbeetLa terreuraurait continué vers l'ouest jusqu'au cap Walker à 98 degrés de longitude ouest, puis s'est dirigé vers le sud [PDF] et vers l'ouest dans le détroit de Peel.

8. … JUSQU'À CE QUE LES NAVIRES S'ENCLINENT DANS LA GLACE.

Le 12 septembre 1846, la mer a gelé autourÉrèbeetLa terreurjuste au nord de l'île King William, marquant le début de l'hiver. Au mois de mai suivant, un groupe de deux officiers et de six hommes dirigé par le lieutenant Graham Gore a laissé une note dans un cairn (hauts tas de pierres utilisées comme kiosques d'information sur le terrain sans arbres) sur la côte nord-ouest de l'île du Roi-Guillaume. Après avoir noté la date et la position où les deux navires ont été assaillis dans la glace, Gore a écrit :

'Ayant hiverné en 1846-7 [c'était une erreur, la vraie période était 1845-1846] à Beechey Island, en lat. 74° 43' 28' N., longue. 91° 39' 15' O., après avoir remonté le chenal Wellington jusqu'à la latitude. 77°, et est revenu par le côté ouest de l'île Cornwallis.
Sir John Franklin commandant l'expédition.
Tout va bien.'

Les explorateurs savaient que la mer gelait généralement à la fin août ou au début septembre, puis se séparait au printemps suivant, mais en 1847, le printemps et l'été n'arrivaient jamais dans leur coin de l'Arctique.ÉrèbeetLa terreura dérivé lentement et impuissant avec la banquise le long de la côte ouest de l'île du Roi-Guillaume.

9. QUELQUE CHOSE PEUT AVOIR ÉTÉ MAUVAIS DANS LES DISPOSITIONS.

L'Amirauté avait fourniÉrèbeetLa terreuravec trois ans de conserves, dont 33 289 livres de viande, 20 463 pintes de soupe et 8 900 livres de légumes en conserve.

Le fournisseur des conserves était Stephan (ou Stephen) Goldner, qui, quelques années plus tard, serait pris dans un scandale concernant ses aliments en conserve qui se dégradaient rapidement. Un rapport de 1853 indiquait qu'un navire devait jeter 1570 livres de viande en conserve horriblement putride. à la mer. La question de savoir si les provisions de l'expédition Franklin ont subi le même sort est débattue, avec une étude des années 1920 concluant que leur viande en conserve était en parfait état. DansLa terreur, le chirurgien assistant Henry Goodsir, qui soupçonne qu'il y a un problème avec la nourriture, encourage le pauvre Jacko à tester le contenu de l'une des boîtes de conserve - et cela ne se termine pas bien pour le singe.

10. ILS ONT ABANDONNÉ LE NAVIRE.

Un fac-similé de la note trouvée dans le cairn publié dans Carl Petersen'sLa dernière expédition Franklin avec 'Fox', Capt. McClintock, 1860British Library, Flickr // Domaine public

Au printemps 1848, les navires étaient toujours assaillis, les hommes approchaient de la fin de leur approvisionnement en nourriture d'origine et ils étaient sans leur capitaine : Franklin et plusieurs officiers et membres d'équipage étaient morts de causes encore inconnues. Crozier dirigeait maintenant l'expédition, avec Fitzjames comme commandant en second. Ils ont décidé d'abandonnerÉrèbeetLa terreurdans une ultime tentative de survie. Les hommes ont hissé deux bateaux sur des traîneaux et les ont remplis de provisions et d'articles remodelés pour la survie, comme un couteau de table avec une lame aiguisée à l'intérieur d'un fourreau fabriqué à partir d'un fourreau à baïonnette de marine [PDF].

Puis ils partirent à la recherche de secours, retournant au cairn où Gore avait laissé sa note un an auparavant. Maintenant, Fitzjames et Crozier ont écrit :

25 avril 1848—S.M. bateauLa terreuretÉrèbefurent désertés le 22 avril, 5 lieues N.N.W. de celui-ci, ayant été assailli depuis le 12 septembre 1846. Les officiers et équipages, composés de 105 âmes, sous le commandement du capitaine F.R.M. Crozier, a atterri ici en lat. 69° 37' 42' N., longue. 98° 41' O. Sir John Franklin est décédé le 11 juin 1847 ; et la perte totale par les morts dans l'expédition a été à cette date 9 officiers et 15 hommes. Et commencez demain, le 26 pour Back's Fish River.

La rivière Back's Fish de 605 milles (maintenant plus communément appelée la rivière Back), parcourue par Sir George Back en 1834, menait vers les postes de traite de la Compagnie de la Baie d'Hudson à l'intérieur. Mais ils étaient à des centaines de kilomètres de l'île King William.

11. LE DESTIN DES HOMMES A ÉTÉ UN MYSTÈRE PENDANT PRES DE 10 ANS.

Personne à l'extérieur de l'île King William n'avait la moindre idée de ce qui était arrivé à l'expédition Franklin lorsqu'elle ne s'est pas présentée dans le détroit de Béring en 1846. L'Amirauté a résisté à l'envoi d'une mission de sauvetage, car leÉrèbeetLa terreuravait été provisionné pendant trois ans; certains pensaient que l'approvisionnement alimentaire pourrait être étiré jusqu'à cinq ans (jusqu'en 1850). Mais Lady Jane Franklin a lancé une campagne implacable pour forcer l'Amirauté à agir. À partir du printemps 1848, exactement au même moment où les 105 survivants ont abandonné le navire, une série d'expéditions massives de recherche et de sauvetage ont commencé à ratisser l'Arctique à la recherche d'indices. Le 27 août 1850, un navire a découvert les trois tombes sur l'île Beechey, le premier indice tangible de la route de Franklin, mais n'a trouvé aucune lettre ni aucun document. Malgré cette importante découverte, les expéditions suivantes en 1852 se sont déroulées les mains vides.

12. LA VÉRITÉ SUR LAEREBUSETLA TERREURL'ANGLETERRE VICTORIENNE CHOQUÉE.

En avril 1854, l'arpenteur de la Compagnie de la Baie d'Hudson, John Rae, rencontre plusieurs Inuits à quelques centaines de milles à l'est de l'île King William. Rae a demandé s'ils avaient vu des hommes blancs ou des navires. Un homme a déclaré que certaines familles avaient rencontré environ 40 survivants marchant vers le sud le long de la côte ouest de l'île, traînant un bateau sur un traîneau. Les hommes de Franklin, semblant maigres et à court de provisions, ont laissé entendre que leurs navires avaient été écrasés et qu'ils se dirigeaient vers le continent, où ils espéraient trouver du gibier. Rae a transmis les prochaines observations des Inuits à l'Amirauté :

'À une date ultérieure de la même saison [1850], mais avant la rupture de la glace, les cadavres d'une trentaine de personnes et quelques tombes ont été découverts sur le continent, et cinq cadavres sur une île à proximité, environ une longue journée voyage au nord-ouest de l'embouchure d'un grand ruisseau, qui ne peut être autre que Back's Great Fish River… Certains des corps étaient dans une tente ou des tentes, d'autres étaient sous le bateau, qui avait été retourné pour former un abri, et certains gisaient éparpillés dans différentes directions. Parmi ceux vus sur l'île, il était supposé que l'un était celui d'un officier (chef), car il avait un télescope attaché sur ses épaules et son fusil à double canon se trouvait sous lui.

« D'après l'état mutilé de nombreux corps et le contenu des bouilloires, il est évident que nos misérables compatriotes avaient été conduits à la dernière alternative redoutable comme moyen de maintenir la vie. Quelques-uns des malheureux ont dû survivre jusqu'à l'arrivée des oiseaux sauvages (disons jusqu'à la fin mai), car des coups de feu ont été entendus et des os et des plumes d'oies frais ont été remarqués près du lieu du triste événement.

Pour soutenir l'histoire orale, Rae a acheté des artefacts des Inuits qui étaient clairement liés à l'expédition : des cuillères et des fourchettes en argent, une médaille en forme d'étoile et une plaque en argent gravée de « Sir John Franklin, K.C.H. En Angleterre, le public a réagi avec choc et incrédulité lorsque son récit a été publié dans les journaux.

13. CHARLES DICKENS A BLÂMÉ LES INUITS.

Bien que des recherches menées dans les années 1990 [PDF] et en 2016 aient fortement soutenu le récit du cannibalisme, la plupart des Victoriens pensaient qu'il était inconcevable que les hommes de la Royal Navy recourent à «la dernière alternative redoutable». Charles Dickens a capturé le sentiment raciste de l'époque où il écrivait dans son magazineMots ménagers« Nul ne peut, avec aucune raison, affirmer que ce triste reste de la bande galante de Franklin n'a pas été attaqué et tué par les Esquimaux eux-mêmes… Nous croyons que chaque sauvage est dans son cœur cupide, perfide et cruel. ' Pourtant, les preuves matérielles recueillies au cours des 160 dernières années ont toujours prouvé l'exactitude des récits oraux inuits des derniers jours de l'expédition.

14. LES DOSSIERS OFFICIELS DE L'EXPÉDITION N'ONT JAMAIS ÉTÉ TROUVÉS.

En 1859, le lieutenant William Hobson, faisant partie d'une expédition de recherche dirigée par le capitaine Francis Leopold McClintock, a trouvé une traînée d'ossements et d'autres preuves le long de la côte sud-ouest de l'île du roi Guillaume. Avec un bateau avec deux squelettes et des tas de fournitures, Hobson a localisé le cairn et a récupéré la note de Fitzjames et Crozier, la seule preuve écrite de l'expédition Franklin. Selon les chercheurs, certaines familles inuites avaient trouvé des papiers et des livres – peut-être les journaux de bord et les cartes officielles de l'expédition – mais ils avaient été donnés à des enfants pour jouer avec et avaient été époustouflés.

quinze.QUELQU'UNEFFECTIVEMENT DÉCOUVERT LE PASSAGE DU NORD-OUEST.

De retour en Angleterre, Franklin a de nouveau été salué comme un héros. Son vieil ami Sir John Richardson a écrit que Franklin avait accompli la mission : « Ils ont forgé le dernier lien du passage du Nord-Ouest avec leur vie. Bien qu'il n'y ait aucune preuve que Franklin ait jamais terminé le passage, l'un des sauveteurs, le capitaine Robert McClure, avait une réclamation plus probable. En 1853, son navireEnquêteur, approchant de l'ouest, s'est coincé dans la glace au nord de l'île Banks et les hommes de McClure ont été forcés de marcher vers un autre navire qui s'était approché de l'est. Ils ont traversé le passage du Nord-Ouest dans le processus. Mais le premier explorateur à naviguer dans le passage par bateau, objectif initial de l'expédition Franklin, était Roald Amundsen en 1903-1906.

16. L'ÉQUIPAGE POURRAIT AVOIR SUBI UN EMPOISONNEMENT AU PLOMB.

Une carte basée sur une carte de l'Amirauté de 1927 montrant les emplacements des reliques de l'expédition Franklin trouvées par des équipes de recherche à la fin du 19e et au début du 20e siècles Ministère de l'Intérieur du Canada, Wikimedia Commons // Domaine public

Au début des années 1980, l'anthropologue canadien Owen Beattie et son équipe de recherche ont exhumé les trois corps sur l'île Beechey et effectué des tests médico-légaux. Il a trouvé des niveaux très élevés de plomb dans les trois, ainsi que dans des ossements précédemment collectés sur l'île du Roi-Guillaume. Dans son best-seller de 1987 co-écrit avec John Geiger,Frozen in Time : Le destin de l'expédition Franklin, Beattie a suggéré que la soudure au plomb utilisée pour sceller les provisions en conserve de l'expédition s'était lessivée dans la nourriture, entraînant des troubles neurologiques qui auraient pu contribuer à la mort des hommes. Plus récemment, les historiens se sont éloignés de la théorie du plomb dans les boîtes. Les chercheurs pensent maintenant que les hommes ont probablement succombé à une combinaison d'exposition, de famine, de scorbut, de tuberculose, de maladie d'Addison et même de carence sévère en zinc.La terreurfait un clin d'œil à l'hypothèse des boîtes de plomb lorsque Sir John Franklin (Ciarán Hinds) mord dans de la viande et crache une goutte de métal; plus tard, la femme inuite nommée Lady Silence (Nive Nielsen) a disposé une collection de morceaux de plomb sur un bol renversé, peut-être un avertissement pour l'équipage.

17. APRÈS 166 ANS, LES ARCHÉOLOGUES ONT TROUVÉ LEEREBUSETLA TERREUR.

De multiples efforts de recherche et projets de recherche scientifique liés au dernier voyage de Franklin se sont poursuivis à la fin du XIXe et au XXe siècle. Ils ont collecté des reliques et des ossements, localisé des tombes et se sont associés à des communautés inuites pour mener des recherches à long terme afin de trouver plus d'indices sur le sort de l'expédition. Pourtant, deux artefacts importants sont restés manquants pendant plus de 165 ans : les navires eux-mêmes. De nombreux chercheurs pensaient que leÉrèbeetLa terreurpourrait contenir une mine d'indices sur les activités finales des hommes, mais le climat brutal et la brève saison de recherche sur l'île du roi Guillaume ont entravé les progrès. En 2014, grâce au financement du gouvernement canadien et à une nouvelle technologie de sonar, des archéologues et des historiens inuits, dont l'érudit de Franklin Louie Kamookak, ont finalement trouvé le HMSÉrèbedans le détroit de Victoria. Deux ans plus tard, un rapport d'un chasseur inuit, Sammy Kogvik, a dirigé les archéologues vers Terror Bay, sur la côte sud-ouest de l'île King William, où ils ont trouvé le HMSLa terreur.

18. CERTAINES QUESTIONS POURRAIENT NE JAMAIS OBTENIR DE RÉPONSE.

Sans les journaux de l'expédition, nous ne saurons peut-être jamais certains faits clés sur son sort. Les historiens se demandent encore ce qui a tué Franklin et tant d'officiers et d'hommes avant leÉrèbeetLa terreuront été abandonnés. Pourquoi Crozier a-t-il décidé de marcher vers Back's Fish River, où l'aide possible était à des centaines de kilomètres, alors qu'il aurait pu marcher vers le nord jusqu'à un dépôt de fournitures et de nourriture laissé par un naufrage en 1825, et où les sauveteurs ou les baleiniers de passage auraient pu les secourir ? Le jugement des hommes était-il vraiment altéré par le saturnisme ? Combien de temps ont-ils survécu ? Les archéologues et les historiens oraux inuits continuent de chercher des réponses.

19. VOUS POUVEZ VOIR LES ARTEFACTS EN PERSONNE.

Des livres, des outils, des bottes, des boutons, des cuillères, des peignes, des montres de poche, des boîtes de conserve, la note de Crozier et Fitzjames et même un morceau de viande en conserve de la dernière expédition de Franklin sont conservés dans la collection du National Maritime Museum de Greenwich, Londres. Artefacts récupérés de laÉrèbeetLa terreur, y compris les cloches des navires, et d'autres reliques font partie de l'exposition acclamée par la critique,Mort dans la glace, actuellement exposée au Musée canadien de l'histoire jusqu'au 30 septembre 2018.

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