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19 faits intelligents sur Albert Einstein

En 1999, Albert Einstein a été nomméFoisPersonne du siècle. Le père de la relativité restreinte et générale, les théories d'Einstein ont introduit des concepts qui aideraient à rendre possibles des dizaines de technologies modernes. 'Je n'ai pas de talents particuliers', a déclaré Einstein. 'Je suis seulement passionnément curieux.' Voici quelques faits sur le physicien qui nous a donné les cheveux en bataille et E=MC^2.

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1. Quand Albert Einstein est né, sa tête déformée a terrifié la pièce.

Un portrait d'un jeune Albert Einstein avec sa sœur.Hulton Archive/Getty Images

Le 14 mars 1879, le bébé Einstein est apparu avec une 'tête enflée et difforme et un corps en surpoids', selon le livre de Denis Brian,Einstein : une vie. Lorsqu'elle l'a regardé plus tard, l'enfant trapu a terrifié la grand-mère d'Einstein, qui a crié : 'Beaucoup trop gros ! Beaucoup trop gros ! Heureusement, Albert finirait par grandir dans son corps. (Cependant, il a eu du mal à se développer dans d'autres arènes : il ne commencerait pas à parler avant l'âge de 2 ans.)

2. Enfant, Albert Einstein était le roi des crises de colère.

Le jeune génie avait l'habitude de lancer des objets chaque fois qu'il n'était pas content ; une fois, un Einstein frustré a même jeté une chaise sur son professeur. L'enfant de 5 ans aimait bombarder ses tuteurs et les membres de sa famille: sa sœur Maja, qui était souvent frappée à la tête par les fusillades d'Einstein, a ensuite plaisanté: 'Il faut un crâne solide pour être la sœur d'un intellectuel.'

Selon la biographie d'Alice Calaprice et de Trevor Lipscombe, « Lorsqu'il s'est mis en colère, tout son visage est devenu jaune, à l'exception du bout de son nez, qui est devenu blanc.

3. Albert Einstein n'a pas lutté à l'école.

L'idée qu'Einstein ait eu des problèmes à l'école est un mythe. Pendant les étés, un préadolescent Einstein étudiait les mathématiques et la physique pour le plaisir, maîtrisant finalement le calcul différentiel et intégral à l'âge de 15 ans. Mais cela ne veut pas dire qu'il était un élève parfait. Einstein détestait l'apprentissage par cœur et refusait d'étudier des sujets qui ne l'intéressaient pas. Ainsi, naturellement, lorsque l'amateur obstiné des chiffres a passé le concours d'entrée à l'école polytechnique de Zurich, il a raté les sections de langue, de zoologie et de botanique.



4. Personne ne connaît le QI d'Albert Einstein.

Le QI d'Einstein n'a jamais été testé, même si cela n'a pas empêché les gens de deviner. De nombreux sites Web prétendent que le QI du physicien était de 160, mais il n'y a tout simplement aucun moyen de vérifier cette affirmation. 'Un problème fondamental avec les estimations que j'ai vues est qu'elles ont tendance à confondre capacité intellectuelle et réalisations spécifiques à un domaine', a déclaré le doyen Keith Simonton, professeur émérite de psychologie à l'Université de Californie, Davis Biography. Pour autant que nous sachions, l'aptitude d'Einstein dans les arènes en dehors de la physique aurait pu rivaliser avec celle d'un Joe moyen.

5. Albert Einstein s'est rafraîchi le cerveau en jouant du violon.

Keystone/Archives Hulton/Getty Images

Chaque fois qu'Einstein avait besoin de se détendre, il se tournait vers la musique. Il a commencé les cours de violon à l'âge de 5 ans et, vers 17 ans, a impressionné ses professeurs à l'école cantonale par son jeu lors d'un examen de musique. Vers 1914, quand Einstein vivait à Berlin, il jouait des sonates avec son ami et collègue physicien théoricien, Max Planck. Et après être devenu célèbre, Einstein jouait une poignée de concerts-bénéfice aux côtés de grands comme Fritz Kreisler. 'La musique l'aide lorsqu'il réfléchit à ses théories', a déclaré sa deuxième épouse, Elsa. « Il va à son bureau, revient, frappe quelques accords au piano, note quelque chose, retourne dans son bureau. [PDF]

6. La mode n'était pas le point fort d'Albert Einstein.

Einstein détestait porter des chaussettes et était immensément fier du fait qu'il n'avait pas à les porter lorsqu'il donnait des conférences à Oxford dans les années 1930. Son antipathie provenait apparemment d'une réalisation d'enfance: 'Quand j'étais jeune, j'ai découvert que le gros orteil finit toujours par faire un trou dans une chaussette', aurait déclaré Einstein. 'Alors j'ai arrêté de porter des chaussettes.' À l'âge adulte, il portait généralement un maillot de corps, un pantalon ample maintenu par une corde et une paire de sandales (parfois pour femmes).

7. Albert Einstein aimait la voile (et était absolument nul dans ce domaine).

Alors qu'il était étudiant à Zurich, Einstein est tombé amoureux de la voile, une passion qui persistera toute sa vie. Il n'y avait qu'un problème : c'était un horrible marin. Il renversait régulièrement son bateau et a dû être secouru des dizaines de fois. (Son voilier s'appelaitTinef, Yiddish pour « sans valeur ».) En 1935,Le New York Timesa rendu compte des mésaventures de navigation d'Einstein avec le titre chétif : 'Relative Tide and Sand Bars Trap Einstein'.

8. La paternité a donné à Albert Einstein ses cheveux emblématiques.

En tant que jeune homme, Einstein arborait une chevelure foncée bien entretenue, c'est-à-dire jusqu'à la naissance de son fils Hans en 1904. Comme beaucoup de nouveaux parents, Einstein a découvert qu'avoir une nouvelle bouche à nourrir changeaittout: Le commis aux brevets était tellement occupé à essayer de subvenir aux besoins de sa famille qu'il a cessé de se peigner et de rendre visite au coiffeur. Petit à petit, un look iconique est né.

Einstein rejetterait les barbiers pour le reste de sa vie. Sa seconde épouse, Elsa, coupait sa serpillière chaque fois qu'elle devenait décoiffée.

9. Albert Einstein avait l'habitude de se gaver de nourriture sans réfléchir.

Quand Einstein était commis aux brevets, il a formé un club de lecture avec deux amis et l'a appelé « l'Académie Olympique ». Le trio mangeait généralement des saucisses, du gruyère, des fruits et du thé. Mais le jour de l'anniversaire d'Einstein, ses amis ont apporté du caviar cher comme surprise. Einstein, qui avait le don de manger sans réfléchir en parlant de quelque chose qui le passionnait, a commencé à se bourrer le visage tout en discutant du principe d'inertie de Galilée – totalement inconscient de ce qu'il mangeait. Il proposa plus tard cette excuse : « Eh bien, si vous proposez des mets gastronomiques à des paysans comme moi, vous savez qu'ils ne l'apprécieront pas.

10. Albert Einstein avait un sens de l'humour de débauche.

Einstein aimait la blague sale occasionnelle. Lorsqu'il a accepté son premier emploi en tant que professeur, il a déclaré : « [Maintenant] je suis moi aussi un membre officiel de la guilde des putes. » Et quand un membre de son club de lecture lui a donné une plaque signalétique qui disait « Albert, chevalier de l'arrière-plan », Einstein l'a fièrement gardée accrochée à la porte de son appartement. Plus tard dans la vie, il racontait des blagues à son perroquet de compagnie, Bibo. (Einstein croyait que l'oiseau était déprimé et avait besoin de rire.)

11. Albert Einstein aimait la célèbre photo de la langue.

Trois Lions/Archives Hulton/Getty Images

Le jour de son 72e anniversaire, Einstein quittait un événement organisé en son honneur. Alors qu'il montait dans sa voiture, les photographes lui ont demandé de sourire pour l'appareil photo. Einstein, cependant, en avait marre de sourire pour une photo - il le ferait toute la soirée - alors il a plutôt tiré la langue. Einstein a tellement aimé la photo qu'il l'a mise sur ses cartes de vœux.

12. Albert Einstein était un inventeur.

Après avoir passé sept ans à travailler à l'Office suisse des brevets, Einstein était naturellement curieux d'inventer et obtiendrait environ 50 brevets au cours de sa vie. Il aimait bricoler avec l'électronique et finirait par breveter un appareil photo à réglage automatique, un réfrigérateur pouvant durer 100 ans et même un chemisier.

13. En matière d'amour, Albert Einstein n'était pas un génie.

Einstein, qui s'est marié deux fois, a eu de multiples aventures extraconjugales, dont un flirt avec un éventuel espion russe. Son premier mariage avec Mileva Marić, une physicienne rencontrée à l'École polytechnique suisse, s'est détériorée après la naissance de leur troisième enfant. Alors que leur mariage s'effondrait, Einstein a imposé une liste d'exigences brusques, voire cruelles, qui incluaient : « Vous obéirez aux points suivants dans vos relations avec moi : 1. Vous n'attendrez pas d'intimité de ma part… moi si je le demande. Sans surprise, ils ont divorcé. Plus tard, Einstein a épousé sa cousine, Elsa Löwenthal.

14. Une lettre signée par Albert Einstein a contribué à déclencher le projet Manhattan.

Einstein ne faisait pas partie du projet Manhattan, mais il a joué un rôle déterminant dans son démarrage. À la fin des années 1930, des scientifiques allemands ont découvert la fission nucléaire de l'uranium, une étape majeure vers le développement de la bombe atomique. Une grande partie de l'uranium mondial était détenue au Congo - alors une colonie de Belgique - alors deux physiciens hongrois-américains nommés Leo Szilard et Eugene Wigner ont décidé de demander à Einstein d'écrire une lettre à son amie, la reine de Belgique. Einstein a suggéré une lettre à un ministre belge à la place, mais une rencontre avec un économiste qui connaissait le président Roosevelt a entraîné un changement de direction et une lettre qui a incité l'Amérique à lancer ses propres expériences.

15. Albert Einstein aimait répondre aux fanmails des enfants.

Einstein a reçu d'innombrables lettres du public, mais il a toujours essayé de répondre au courrier envoyé par les enfants. (Dans une lettre, une jeune fille se plaignait de ses problèmes avec les mathématiques. Le professeur aurait répondu : 'Ne vous inquiétez pas pour vos difficultés en mathématiques. Je peux vous assurer que les miennes sont encore plus grandes.') Les nombreuses correspondances d'Einstein avec des enfants, remplies de charme et encouragement - sont compilés dans un livre d'Alice Calaprice intituléCher professeur Einstein.

16. Albert Einstein a refusé la présidence d'Israël.

Le premier porte-avions à propulsion nucléaire au monde, l'USS Enterprise, salue Einstein alors qu'il lance le premier tour du monde à propulsion nucléaire en 1964.Keystone/Hulton Archive/Getty Images

Après la mort du premier président de l'État d'Israël, Chaim Weizmann, en 1952, le Premier ministre a demandé à Einstein d'assumer le rôle (principalement cérémoniel). Le physicien a refusé, écrivant : « Je suis profondément ému par l'offre de notre État d'Israël, et à la fois attristé et honteux de ne pouvoir l'accepter. Toute ma vie, j'ai traité de questions objectives, c'est pourquoi je n'ai ni l'aptitude naturelle ni l'expérience pour traiter correctement avec les gens et exercer des fonctions officielles.'

17. Albert Einstein était un ardent défenseur de la justice raciale.

Ayant abandonné l'Allemagne en 1933 pour éviter la persécution nazie, Einstein était sensible à la discrimination raciale qu'il voyait aux États-Unis. Il a défendu les droits des Noirs américains et était membre de la NAACP. Lorsque la célèbre chanteuse noire Marian Anderson est venue se produire à Princeton en 1937 et s'est vu refuser une chambre d'hôtel, Einstein l'a invitée à rester chez lui. Il était également correspondant avec W.E.B. Du Bois et, lorsque Du Bois est devenu la cible de la peur rouge, Einstein l'a effectivement sauvé en lui proposant d'être son témoin de caractère. Dans un discours prononcé en 1946 à l'Université Lincoln de Pennsylvanie, il a qualifié la ségrégation de 'maladie des Blancs', jurant : 'Je n'ai pas l'intention de me taire à ce sujet'.

18. Albert Einstein a été l'inspiration pour Yoda.

Le visage de Yoda était en partie calqué sur celui d'Einstein. Selon l'artiste d'effets spéciaux de Star Wars, Nick Maley, ' Une photo d'Einstein s'est retrouvée sur le mur derrière les sculptures de Yoda et les rides autour des yeux d'Einstein ont en quelque sorte été intégrées au design de Yoda. Au cours de ce processus évolutif, Yoda est lentement passé d'un personnage relativement vif [sic], grand, maigre et de type sauterelle au vieux gnome sage et fougueux que nous connaissons tous aujourd'hui.

19. Les théories d'Albert Einstein sont plus pertinentes que vous ne le pensez.

Il est facile de supposer que les théories de la relativité d'Einstein sont purement théoriques, mais elles affectent vraiment votre vie quotidienne. Par exemple, la théorie de la relativité générale affirme que la gravité affecte le temps : le temps passe plus vite pour les objets dans l'espace que pour les objets ici sur Terre. Et cela a de profondes implications pour de nombreuses technologies spatiales, en particulier la précision de votre GPS. Ses théories expliquent également le fonctionnement des électro-aimants et sont à la base de la technologie nucléaire.