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20 faits sur la Route 66

Depuis sa création en 1926, la Route 66 a été un symbole de la liberté américaine qui offrait aux aventuriers bien plus qu'un moyen de se rendre d'un point A à un point B. À son apogée, la Route 66 a insufflé la vie dans d'innombrables petites villes et a tout inspiré de hit chansons aux grands romans américains. Mais si vous regardez de plus près le passé (et le présent) de la Route 66, vous découvrirez qu'il y a encore plus sur la célèbre autoroute qu'il n'y paraît.

1. La Route 66 a été construite comme moyen efficace de se rendre de Chicago à Los Angeles.

Au cours des années 1920, la motorisation a presque triplé aux États-Unis, passant de 8 à 23 millions de véhicules. Beaucoup de ces propriétaires de voitures voulaient utiliser leurs nouvelles roues pour voyager. Alors qu'il était possible de traverser le pays en voiture avant la route 66, la nouvelle autoroute a rendu le voyage beaucoup plus attrayant en offrant aux roadtrippers une route unique et facile à suivre qui a réduit la distance entre Chicago et Los Angeles de plus de 200 milles. L'U.S. Route 66 Highway Association a parlé de la nouvelle route, la décrivant comme 'la route la plus courte, la meilleure et la plus pittoresque de Chicago à St. Louis jusqu'à Los Angeles'.

2. Le « père de la Route 66 » était un homme d'affaires de l'Oklahoma.

Cyrus Avery, un enseignant devenu président d'une société pétrolière et gazière, était une force motrice (jeu de mots) derrière une grande partie du développement initial de la Route 66. Avery était un champion de routes plus grandes et meilleures depuis qu'il est devenu membre du mouvement Good Roads au début des années 1900. En 1924, il est nommé commissaire de la route de l'État de l'Oklahoma.

En tant que commissaire, Avery s'est associé à l'homme d'affaires John Woodruff pour plaider en faveur d'une route unique qui relierait le Midwest à l'Ouest. Mais alors que sa vision couvrait la moitié du pays, l'une des plus grandes motivations d'Avery pour s'impliquer dans le projet interétatique était locale. En construisant une autoroute à travers son État d'origine, il a pensé qu'il pourrait siphonner le trafic - et l'argent des voyageurs - loin d'autres villes comme Denver, Colorado et Kansas City, Missouri.

3. En 1928, les promoteurs organisèrent une course à pied sur la Route 66.

En 1928, un membre de la Route 66 Association nommé Charles C. Pyle a dirigé un plan promotionnel ambitieux pour la nouvelle autoroute : une course de Los Angeles à New York. Le seul hic ? La course se déroulerait entièrement à pied. Pyle l'a surnommé le Transcontinental Footrace, bien que les journalistes sceptiques des journaux aient rapidement commencé à l'appeler le 'Bunion Derby'.

Avec un prix de 25 000 $ en jeu, près de 300 coureurs ont sprinté à travers le pays. Les premiers 2400 milles de la course de 3400 milles ont suivi la Route 66, avec des points de contrôle dans les villes qui avaient accepté d'aider à financer le spectacle. En fin de compte, le citoyen Cherokee Andy Payne a remporté le titre. Si vous traversez l'Oklahoma sur la route 66 aujourd'hui, vous pouvez toujours trouver sa statue et prenez un moment pour considérer la chance que vous avez d'atteindre votre destination sur roues (et en moins de 573 heures).

4. Le New Deal a aidé à terminer la Route 66.



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Une grande partie de la Route 66 a finalement été pavée grâce au New Deal.bluejayphoto/iStock via Getty Images Plus

Bien qu'elle ait officiellement ouvert ses portes en 1926, la Route 66 n'était même pas près d'être terminée au moment où la Grande Dépression a plongé le pays dans le désarroi. La vision de l'autoroute avait été celle de la modernité, avec des routes larges, des courbes minimales et des conditions de conduite quelle que soit la météo. Mais en 1929, seules les portions de l'Illinois et du Kansas de la Route 66 étaient complètement pavées.

Dans une bonne pause pour les partisans de l'autoroute (et plus ou moins personne d'autre), la Grande Dépression a mis des milliers de jeunes hommes au chômage. Sous la direction du président Franklin Delano Roosevelt, bon nombre de ces hommes ont été embauchés pour faire, entre autres, l'amélioration et l'entretien des routes. Grâce au Civilian Conservation Corps and Works Project Administration, la route 66 a été entièrement pavée en 1938.

5. La Grande Dépression a incité des milliers de personnes à se diriger vers l'ouest le long de la Route 66.

En réponse à la tempête parfaite d'une économie effondrée et de mauvaises conditions agricoles, des milliers d'Oklahomiens, de Kansans, de Texans et de Néo-Mexicains désespérés ont emprunté la Route 66 dans les années 1930 et ont jeté leur dévolu sur la Californie dans l'espoir de recommencer. Pendant la Grande Dépression, plus de 200 000 personnes auraient cherché fortune dans le Golden State. Cependant, tout ce qui brillait n'était pas de l'or : certains chercheurs estiment que moins de 8 % de ceux qui ont échappé au Dust Bowl sont restés en Californie.

6. La TV, la musique et les livres inspirés de la Route 66.

Route 66 a été un personnage de premier plan dans presque tous les médias de divertissement. Il figure en bonne place dans l'œuvre de John SteinbeckLes raisins de la colère, apparaît chez Jack KerouacSur la route, et est le sujet de la célèbre chanson de 1946, '(Get Your Kicks on) Route 66.' L'autoroute avait même sa propre émission télévisée éponyme, qui s'est déroulée de 1960 à 1964 et mettait en vedette Tod Stiles et Buz Murdock en tant que personnages voyageant à travers l'Amérique au volant d'une Corvette décapotable. Des icônes comme Robert Redford et William Shatner ont également fait des apparitions.

7. John Steinbeck a surnommé la Route 66 la « Route Mère ».

La Route 66 a porté de nombreux noms depuis sa création en 1926, y compris 'America's Mainstreet', mais l'un d'eux est resté au-dessus des autres, grâce à Steinbeck : 'The Mother Road'. Dans son roman acclamé de l'ère de la Dépression,Les raisins de la colère, Steinbeck raconte l'histoire d'une famille pauvre qui fuit l'Oklahoma pour la Californie pendant le Dust Bowl. Pour s'y rendre, le groupe voyage vers l'ouest sur la route 66 aux côtés de milliers d'autres migrants. Steinbeck a écrit : « 66 est le chemin des personnes en fuite. 66 est la route mère, la route de la fuite.

8. '(Get Your Kicks on) Route 66' a été écrit sur la route.

L'auteur-compositeur en herbe Bobby Troup était lui-même en voyage à travers le pays lorsqu'il a eu l'idée de ce qui allait devenir l'une des chansons de road trip les plus célèbres du 20e siècle. Troup déménageait de son état natal de Pennsylvanie à Hollywood et a conduit la seconde moitié de son voyage à Hollywood sur la Route 66. Il a écrit une partie importante des paroles en cours de route. Le Nat King Cole Trio a enregistré la version originale de '(Get Your Kicks on) Route 66' en 1946, et c'est rapidement devenu un succès retentissant. La chanson sera reprise par Bing Crosby, Chuck Berry, The Rolling Stones et bien d'autres.

9. La Route 66 a une longue histoire militaire.

Beale's Road, construite en 1857, était l'une des premières routes multi-états du pays. En plus de permettre le transport de biens militaires et de communication, elle a ensuite constitué une base pour la future Route 66. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Route 66 a accueilli un flux constant de trafic militaire alors que les troupes et les fournitures faisaient la navette entre les bases. Cela a également eu un impact indirect sur l'effort de guerre, alors que des milliers de civils attirés par la promesse d'un travail bien rémunéré se sont dirigés vers l'ouest sur la route 66 pour des emplois dans des usines de défense.

10. La Route 66 traverse huit États.

Avec du bitume pavé sur 2400 milles, la Route 66 allait des Grands Lacs au bord de l'océan Pacifique. Les conducteurs qui ont parcouru l'autoroute dans son intégralité pouvaient partir de la pointe nord-est de l'Illinois et continuer à travers le Missouri, le Nebraska, l'Oklahoma, le Texas, l'Arizona et le Nouveau-Mexique avant d'arriver enfin à la côte sud de la Californie. L'État qui possède le plus long tronçon de route carrossable est l'Oklahoma, ce qui n'est pas surprenant si l'on considère que certains des plus gros boosters de la Route 66 sont originaires de l'État de Sooner.

11. La Route 66 était difficile et dangereuse à parcourir pour les Noirs américains.

Le livre vert de l'automobiliste noirétait une ressource clé pour les voyageurs noirsVictor Hugo Green, Wikimedia Commons // Domaine public

Pour beaucoup, la Route 66 était la manifestation physique de la liberté. Mais pour les voyageurs noirs prenant la route, les déplacements étaient nettement plus compliqués. La plupart des entreprises appartenant à des Blancs le long de la route 66 ont refusé de servir les Noirs, et environ la moitié des comtés le long de la route étaient entièrement blancs. Certaines « villes au coucher du soleil » ont même érigé des panneaux avertissant que les Noirs américains devaient se retirer des limites de la ville avant la nuit. La minorité des entreprises qui servaient des clients noirs étaient répertoriées dans des publications commeLe livre vert de l'automobiliste noir, qui a aidé les voyageurs à planifier leur voyage en toute sécurité.

12. La route 66 est parfois appelée « Will Rogers Highway ».

L'un des surnoms les plus connus de la Route 66, la 'Will Rogers Highway', rend hommage au légendaire comédien, acteur et commentateur politique né dans le territoire Cherokee (qui fait maintenant partie de l'Oklahoma) en 1879. Amoureusement appelé 'le fils préféré de l'Oklahoma', Rogers s'est engagé sur la Route 66 en tant que jeune homme pour poursuivre sa carrière à Hollywood. Plus tard, il est devenu un promoteur de la route et a écrit à ce sujet dans un certain nombre de ses nombreuses colonnes syndiquées.

Peu de temps après la mort de Roger dans un accident d'avion en 1935, une résolution du Congrès a été présentée pour nommer l'autoroute en son honneur, mais n'a pas été finalisée. Des années plus tard, en 1952, la U.S. Highway 66 Association reconsacra officieusement l'autoroute en son nom. Aujourd'hui, vous pouvez toujours repérer des balises le long de l'autoroute en son honneur de l'Oklahoma à la Californie.

13. L'Interstate Act a condamné la Route 66.

Dans les années 1950, certains décideurs ont commencé à envisager un avenir dans lequel les autoroutes joueraient un rôle de premier plan dans la défense nationale. Selon eux, un vaste réseau de routes à plusieurs voies servirait de voies d'évacuation essentielles en cas d'attaque nucléaire contre l'une des grandes villes américaines. (Avec l'intensification de la guerre froide et l'utilisation par l'Amérique de bombes atomiques il y a quelques années à peine, la paranoïa semblait plus que raisonnable.)

Au-delà de ces préoccupations, le président Dwight D. Eisenhower était impatient de transformer les autoroutes américaines en routes à quatre voies et trans-pays qui rendraient les déplacements plus efficaces et qui ressembleraient davantage à l'autoroute élégante et moderne qu'il avait vue en Allemagne comme un monde Général de la Seconde Guerre mondiale. En 1956, Eisenhower a signé le Federal Interstate Act, qui prévoyait la construction d'un nouveau système interétatique plus robuste. Au fur et à mesure que le projet avançait, une grande partie de la route 66 à deux voies a été découpée, améliorée ou laissée à l'abandon.

14. La Route 66 a été officiellement mise hors service en 1985...

La Route 66 se terminait à l'origine à Santa Monica, en Californie. Giuseppe Milo, Flickr // CC BY 2.0

Bien que la Federal Interstate Act de 1956 ait marqué le début de la fin de la Route 66, ce n'est que près de 30 ans plus tard que l'autoroute a été officiellement enterrée. En 1964, moins d'une décennie après l'Interstate Act, une partie de la section californienne de la Route 66 a été désaffectée. L'extrémité de la route a été déplacée, pour le moment, de Santa Monica à Pasadena.) En 1975, le reste de la route 66 de Californie a été mis hors service, ce qui signifie que l'autoroute a officiellement pris fin à la frontière de l'Arizona. Enfin, le 27 juin 1985, les panneaux emblématiques de la Route 66 ont été retirés et le nom a commencé à disparaître des cartes routières.

15. ... Mais vous pouvez toujours conduire la majeure partie de la Route 66.

La Route 66 d'origine n'est peut-être plus officiellement, mais une grande partie est encore praticable pour ceux qui savent où chercher. Environ 85 pour cent de la route d'origine est encore disponible pour la conduite, bien que de nos jours, l'itinéraire soit composé d'un méli-mélo d'autoroutes d'État et de comté, de routes de desserte et de rues qui traversent de petites villes.

16. La Route 66 a encore beaucoup d'attractions en bordure de route.

Il y a beaucoup à voir le long de l'America's Mainstreet, des attractions kitsch en bordure de route aux principaux monuments et musées. Si vous avez un petit creux, vous pouvez vous arrêter dans un restaurant de l'Oklahoma qui propose plus de 700 variétés de sodas et de boissons ou vous imprégner de graisse à San Bernardino, le musée original McDonald's de Californie. Pour découvrir des merveilles naturelles, vous pouvez explorer un système de grottes de plusieurs kilomètres de long dans les Ozarks ou jeter un coup d'œil dans un cratère de météores vieux de 50 000 ans en Arizona. Il y a également une bonne part de destinations plus traditionnelles le long de la route, y compris la St. Louis Gateway Arch et la jetée de Santa Monica.

17. Le Missouri possède un parc d'État nommé After Route 66.

De nos jours, la Route 66 est plus qu'une route : c'est aussi un parc d'État ! Bien qu'il porte le nom de l'autoroute emblématique, le parc a beaucoup à faire en dehors de votre voiture. Ses près de 420 acres regorgent de sentiers et d'aires de pique-nique et abritent plus de 40 espèces d'oiseaux. Le parc dispose également d'un centre d'accueil qui occupe l'ancien Bridgehead Inn, un hôtel qui accueillait autrefois les voyageurs fatigués de la Route 66.

18. Une partie de la Route 66 chante.

La limite de vitesse sur le tronçon de la Route 66 près de Tijeras, au Nouveau-Mexique, est de 45 milles à l'heure. Et si les panneaux ne suffisent pas à convaincre les conducteurs de s'en tenir à une vitesse sécuritaire, le ministère des Transports du Nouveau-Mexique (en collaboration avec le National Geographic Channel) a proposé une incitation en 2014 pour inciter les conducteurs à ralentir : la seule façon d'entendre le chant de la route !

Oui, tu l'as bien lu. Un espacement intelligent de bandes rugueuses le long de la chaussée fait que la route émet une interprétation de 'America the Beautiful' lorsqu'elle est conduite par une voiture allant précisément à 45 mph. Depuis son installation initiale, la route a été repavée, mais la chanson est encore perceptible pour ceux qui l'écoutent attentivement.

19. La construction d'une piste cyclable le long de la route 66 d'origine est en cours

Un nouveau groupe s'élance sur la Route 66, et cette fois, ils sont sur deux roues au lieu de quatre. Le United States Bicycle Route System a récemment achevé la première section de la United States Bicycle Route 66. Son objectif est de tracer la Route 66 originale avec une nouvelle piste cyclable qui permettrait aux gens de se frayer un chemin à travers la route emblématique. À partir de mai 2021, le nouveau chemin est terminé à travers le Missouri et le Kansas, avec des kilomètres supplémentaires en cours.

20. Les associations de la Route 66 se consacrent à faire vivre son histoire.

Le gouvernement américain a peut-être abandonné la Route 66, mais de petits groupes de citoyens dévoués se sont formés dans chacun des huit États de la Route 66, unis par leur amour pour la route et son histoire. Les différentes associations à vocation historique s'efforcent chacune de promouvoir le tourisme et de revitaliser les villes autrefois animées de l'itinéraire, ainsi que de préserver et de restaurer les morceaux physiques d'une histoire américaine qui parsèment le bord de la route. Comme le proclame la Route 66 Association of Illinois, 'Des gens sympathiques et sympathiques vous attendent, plus qu'heureux de vous faire profiter de leurs propres aventures en vivant ou en voyageant le long de la Route 66!'