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20 citations puissantes de Frederick Douglass

Dans ses mémoires de 1845,Un récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain, le célèbre abolitionniste a écrit : « Je n'ai aucune connaissance précise de mon âge, n'ayant jamais vu de document authentique le contenant. Plus tard dans la vie, Douglass - qui est né en esclavage dans le Maryland - a choisi le 14 février comme date de naissance officielle, certains historiens spéculant qu'il est né en 1818.

Douglass allait, bien sûr, devenir l'un des leaders les plus puissants du mouvement anti-esclavagiste, travaillant comme conseiller d'Abraham Lincoln pendant la guerre civile et devenant plus tard le premier citoyen afro-américain à occuper un poste au gouvernement. En 1872, il était le colistier de Victoria Woodhull dans sa candidature à la présidence (même s'il n'a jamais officiellement accepté ou reconnu la nomination). C'était aussi un orateur éblouissant, comme le prouvent ces 20 citations.

1. SUR LA RELATION ENTRE PROGRÈS ET LUTTE

« S'il n'y a pas de lutte, il n'y a pas de progrès. Ceux qui prétendent favoriser la liberté, et pourtant déprécier l'agitation, sont des hommes qui veulent des récoltes sans labourer la terre. Ils veulent de la pluie sans tonnerre ni éclair. Ils veulent l'océan sans l'horrible rugissement de ses nombreuses eaux. Cette lutte peut être morale ; ou il peut s'agir d'un problème physique ; ou il peut être à la fois moral et physique ; mais ce doit être un combat. Le pouvoir ne concède rien sans une demande. Ca n'a jamais été fait et ca ne le sera jamais.'

2. SUR L'UNIVERSALITÉ DU DOULEUR

« Un sourire ou une larme n'a pas de nationalité ; la joie et la douleur parlent de la même manière à toutes les nations, et elles, au-dessus de toute confusion des langues, proclament la fraternité des hommes.

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3. SUR LA VALEUR DE L'ÉDUCATION

« Certains connaissent la valeur de l'éducation en l'ayant. Je connais sa valeur en ne l'ayant pas.

4. SUR LE DÉNI DE JUSTICE

« Le peuple américain a ceci à apprendre : où la justice est niée, où la pauvreté est appliquée, où l'ignorance prévaut et où une classe est amenée à penser que la société est une conspiration organisée pour les opprimer, les voler et les dégrader, ni la propriété n'est en sécurité.

5. SUR LA MESURE DE L'INJUSTICE

« Découvrez à quoi les gens se soumettront tranquillement et vous aurez la mesure exacte de l'injustice et du mal qui leur seront imposés. »



6. SUR L'AUTONOMISATION DES JEUNES

'Il est plus facile de construire des enfants forts que de réparer des hommes brisés.'

7. SUR LA CROISSANCE MORALE

« Une bataille perdue ou gagnée est facile à décrire, à comprendre et à apprécier, mais la croissance morale d'une grande nation nécessite de la réflexion, ainsi que de l'observation, pour l'apprécier. »

8. SUR LA SÉCURITÉ D'UNE NATION

'La vie d'une nation n'est sûre que tant que la nation est honnête, véridique et vertueuse.'

9. SUR LE BESOIN DE PUISSANCE

« Ce n'est pas de lumière dont nous avons besoin, mais de feu ; ce n'est pas la douce averse, mais le tonnerre. Nous avons besoin de la tempête, du tourbillon et du tremblement de terre.'

10. SUR LA PAROLE LIBRE

« Supprimer la liberté d'expression est un double tort. Il viole les droits de l'auditeur ainsi que ceux de l'orateur.

11. SUR LA RÉBELLION

'La chose pire que la rébellion est la chose qui provoque la rébellion.'

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12. SUR LA CONSÉQUENCE DE L'ESCLAVAGE

'Aucun homme ne peut mettre une chaîne autour de la cheville de son semblable sans trouver enfin l'autre extrémité attachée à son propre cou.'

13. À DROITE CONTRE MAL

'Je m'unirais avec n'importe qui pour faire le bien et avec personne pour faire le mal.'

14. TRAVAILLER POUR CE QUE VOUS OBTENEZ

« Les gens n’obtiennent peut-être pas tout ce pour quoi ils travaillent dans ce monde, mais ils doivent certainement travailler pour tout ce qu’ils obtiennent. »

15. SUR LE POUVOIR DE LA CONNAISSANCE

« La connaissance rend un homme inapte à être esclave. »

16. SUR LA NÉCESSITÉ DE L'IRONIE

« À un moment comme celui-ci, une ironie torride, pas un argument convaincant, est nécessaire. »

17. RESTER FIDÈLE À SOI-MÊME

'Je préfère être fidèle à moi-même, même au risque d'encourir le ridicule des autres, plutôt que d'être faux et d'encourir ma propre horreur.'

18. SUR L'IMPÉNÉTRABILITÉ DE SON ÂME

'L'âme qui est en moi, aucun homme ne peut la dégrader.'

19. SUR LA COULEUR DE SON CARACTÈRE

'Le caractère d'un homme prend toujours sa teinte, plus ou moins, de la forme et de la couleur des choses qui le concernent.'

20. UTILISER LE PASSÉ POUR UN AVENIR MEILLEUR

'Nous n'avons affaire au passé que dans la mesure où nous pouvons le rendre utile au présent et à l'avenir.'