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20 super faits sur les Patriots de la Nouvelle-Angleterre

Aimez-les ou détestez-les, il est indéniable que les New England Patriots ont forgé une dynastie de football aux proportions historiques. Cette équipe vient de décrocher sa dixième place au Super Bowl, un record, et sa huitième au cours des 17 dernières années. Voici quelques anecdotes amusantes à mémoriser avant d'affronter Philly (à nouveau) le dimanche du Super Bowl.

1. ILS N'ONT PAS ÉTÉ LA PREMIÈRE ÉQUIPE DE FOOTBALL PRO À REPRÉSENTER BOSTON.

Le Massachusetts a commencé à flirter avec le football professionnel bien avant l'arrivée des New England Patriots. Les Boston Bulldogs ont été créés et démantelés en 1929. Les Boston Redskins (à l'origine les Braves) sont arrivés ensuite en 1932, mais, après cinq ans, ils ont déménagé à Washington, D.C.

2. ILS ONT ÉTÉ FONDÉS COMME LES « PATRIOTS DE BOSTON ».

L'organisation des Patriots a commencé sous le nom de « Boston Patriots » et a été fondée dans le cadre de la Ligue américaine de football le 16 novembre 1959.

3. ILS ONT GAGNÉ LE TOUT PREMIER JEU D'AVANT-SAISON DE L'AFL.

Le 30 juillet 1960, les Patriots ont remporté le tout premier match de pré-saison de l'American Football League en renversant les Buffalo Bills 28-7.

4. UN CHAPEAU TRI-COIN UTILISÉ POUR ORDER LEURS CASQUES.

Les patriotes modernes portent peut-être ce logo étoilé 'Flying Elvis', mais leurs ancêtres ont passé la saison 1960 à bercer un casque beaucoup plus simple, composé d'un chapeau à trois coins assis sur le numéro de chaque joueur.

5. ILS ONT BEAUCOUP DÉMÉNAGÉ DANS LES ANNÉES 1960.

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Entre 1960 et 1971, les Patriots ont changé de lieu à quatre reprises. Nickerson Field, Fenway Park, Harvard Stadium et Boston College Alumni Stadium se sont relayés pour accueillir l'équipe au cours de cette période.

6. EN 1970, UN INCENDIE SE DÉCLARE DANS LES STANDS.

En 1970, le dernier match des Patriots au Alumni Stadium a été interrompu lorsqu'une machine à pop-corn sous les gradins a pris feu, dispersant une grande partie de la foule. 'Heureusement, personne n'a été blessé', a déclaré le présentateur radio Gil Santos, 'et ce n'est pas une grande partie des sièges qui ont été brûlés. Une fois le feu éteint, tout le monde a trouvé un siège et le jeu a continué. Les ventes de pop-corn, bien sûr, ont baissé.

7. ILS ALLAIT ÊTRE APPELÉS LES PATRIOTS DE L'ÉTAT DE LA BAIE, MAIS IL Y AVAIT UN LÉGER PROBLÈME.

En partant pour Foxborough, Massachusetts en 1971, l'équipe devait être rebaptisée 'The Bay State Patriots'. Le nom a été rejeté lorsque les gens ont souligné que l'abréviation serait « The B.S. Patriotes.

8. DANS LES PREMIÈRES ANNÉES, LEUR STADE A EU DES PROBLÈMES DE TOILETTES.

Le stade Schaefer (alias le stade Foxboro) n'était pas exactement le palais de Buckingham. En 1971, la résidence de longue date des Pats a tout juste réussi un test de « rinçage » obligatoire, au cours duquel les inspecteurs de la santé vidaient simultanément toutes les toilettes de la propriété. Le test a été commandé après que des réparations hâtives aient été effectuées lorsqu'il a été découvert que la plomberie n'était pas suffisamment préparée.

9. UN OPÉRATEUR DE CHASSE-NEIGE EST DEVENU UN HÉROS SPORTIF EN 1982.

Par une dure journée hivernale de 1982, l'opérateur de chasse-neige Mark Henderson est devenu un héros populaire de la Nouvelle-Angleterre lorsqu'il a dégagé une parcelle de terrain pour le botteur des Patriots John Smith, dont le but sur le terrain a tué les Dolphins de Miami en visite. Soit dit en passant, à l'époque, Henderson était là en sortie de prison.

10. LES PATRIOTES DE 1985 ONT ÉTÉ DES CHAMPS DE L'AFC IMPROBABLES.

Mike Powell, Getty Images

La franchise a obtenu sa toute première apparition au Super Bowl lors des éliminatoires de la NFL en 1985. La Nouvelle-Angleterre était entrée dans les séries éliminatoires avec une équipe de 11-5 wild card. Ensuite, les Pats sont devenus la première équipe de l'histoire de la ligue à atteindre le Super Bowl en remportant trois matchs éliminatoires sur la route. Malheureusement, leurs adversaires au Super Bowl XX étaient les Chicago Bears de Mike Ditka, qui ont écrasé les Pats 46-10.

11. ILS ONT PRESQUE DÉMÉNAGÉ À ST. LOUIS.

Lorsque James Orthwein, originaire du Missouri, a acheté les Pats en 1992, il n'avait qu'un seul objectif en tête : les expédier à St. Louis. Cependant, à l'époque, le Foxboro Stadium appartenait à Robert Kraft, qui a effectivement rejeté l'idée et a acheté la franchise d'Orthwein deux ans plus tard.

12. ILS ONT ÉGALEMENT ÉTÉ EXPÉDIÉS AU CONNECTICUT.

La Nouvelle-Angleterre a de nouveau échappé à la délocalisation en 1998. Des hommes d'affaires de Hartford, Connecticut, ont tenté d'attirer les Pats de Kraft hors du Massachusetts en leur offrant un tout nouveau stade financé par l'État. Cet accord à succès a échoué lorsque Kraft a réussi à obtenir 72 millions de dollars de la Bay State, avec laquelle il a finalement construit le Gillette Stadium, le domicile actuel de l'équipe.

13. LA CARRIÈRE DE TOM BRADY AU COLLÈGE N'A PAS PRÉSENTÉ SON STATUT DE SUPERSTAR.

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Il est peut-être un futur membre du Temple de la renommée, mais pendant ses années collégiales, personne n'aurait pris le quart des Patriots Tom Brady pour un gros coup. À un moment donné, Brady était le septième quart-arrière sur le tableau de profondeur de l'Université du Michigan.

14. BRADY AURAIT PU JOUER AU BASEBALL PRO À LA PLACE.

En parlant de Brady : les Expos de Montréal l'ont repêché comme receveur en 1995. (Il n'a pas joué.)

15. ILS ONT LA PLUS LONGUE SÉRIE DE VICTOIRES DE L'HISTOIRE DU FOOTBALL PRO.

La franchise a remporté 21 victoires consécutives en séries régulières et en séries éliminatoires de 2003 à 2004, un record de la NFL.

16. IL A PRIS PRÈS DE 30 MINUTES À L'UNE DES ÉQUIPES POUR MARQUER AU SUPER BOWL XXXVIII.

TIMOTHY A. CLARY, AFP, Getty Images

Bien que les Pats aient finalement prévalu sur la Caroline au Super Bowl XXXVIII, les téléspectateurs ont dû attendre 26 minutes et 55 secondes avant que l'une ou l'autre équipe ne marque. Cependant, les équipes ont marqué 37 points combinés au quatrième trimestre, le plus jamais enregistré en un seul trimestre d'un Super Bowl.

17. LA NOUVELLE ANGLETERRE A ÉTÉ TOUS TYPES DE RECORDS AU SUPER BOWL 2017.

Après avoir pris un retard de 28-3, les Pats ont marqué 25 points pour envoyer le match en prolongation. Ceci est remarquable pour trois raisons : pour commencer, c'était (numériquement) le plus grand retour de l'histoire du Super Bowl. De plus, aucun Super Bowl précédent n'avait jamais fait d'heures supplémentaires. Et enfin, en battant les Falcons en prolongation, Brady a remporté son cinquième championnat du Super Bowl, ce qui signifie qu'il en a maintenant plus que tout autre quart-arrière partant de l'histoire de la ligue.

18. VLADIMIR POUTINE POURRAIT AVOIR UNE DES BAGUES DE CHAMPIONNAT DE ROBERT KRAFT.

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Vladimir Poutine : voleur de bijoux ? Kraft affirme que, lors de sa visite en Russie, il a dû enchérir sur l'une de ses bagues de championnat 'dasvidanya'. Apparemment, le président Poutine aurait demandé à le garder, en faisant remarquer 'Je pourrais tuer quelqu'un avec cette bague'. Kraft s'exécuta, et l'homme d'État empocha le souvenir et partit. Kraft a dit plus tard que c'était un cadeau. Poutine a curieusement dit qu'il n'avait aucun souvenir de l'événement. 'Vous savez, je ne me souviens ni de M. Kraft ni de la bague', a-t-il déclaré à l'AFP. « Ils ont distribué des sortes de souvenirs.

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19.JEU DES TRÔNESL'AUTEUR GEORGE R.R. MARTIN LES A COMPARÉS À L'UNE DES GRANDES MAISONS DE WESTEROS.

Le romancier et fan des Giants/Jets dit que, dans son esprit, les Patriots sont les Lannister de la NFL.

20. BILL BELICHICK A ACHETÉ UN NOUVEAU BATEAU APRÈS AVOIR GAGNÉ LE SUPER BOWL XLIX.

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L'entraîneur-chef Bill Belichick est un passionné de pêche. Il possédait autrefois un bateau à moteur de 24 pieds appeléAnneaux en V. Le nom faisait référence aux deux Super Bowls qu'il avait remportés en tant que coordinateur défensif avec les Giants et aux trois premiers qu'il avait remportés avec les Pats. En 2015, il s'est procuré un nouveau navire après que la Nouvelle-Angleterre ait battu Seattle au Super Bowl XLIX. Comment l'appelait-il ?VI Anneaux. Des rapports non confirmés affirment que Belichick a depuis rebaptisé le nouveau bateauVII Anneauxpour reconnaître sa victoire au Super Bowl LI en 2017. Peu de temps après, Belichick a fait don de l'originalAnneaux en Vbateau pour « Sail Newport », une organisation à but non lucratif de Rhode Island. Arrivera-t-il un jour à nommer l'un de ses véhicules nautiquesVIII Anneaux? Eh bien, si les choses se passent bien dimanche, l'homme pourrait bien.

Sources supplémentaires : Puis Belichick a dit à Brady…: Les plus grandes histoires des Patriots de la Nouvelle-Angleterre jamais racontées, par Jim Donaldson
The Patriot Way: L'histoire des Patriots de la Nouvelle-Angleterre
Patriots.com