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20 faits formidables sur les tortues marines

Les tortues marines vivent dans les eaux du monde entier (à l'exception des régions extrêmes nord et sud de la planète) et vivent jusqu'à 80 ans. Il existe sept espèces de tortues marines, et six d'entre elles (verte, tortue imbriquée, tortue de Kemp, tortue luth, caouanne et tortue olivâtre) sont classées comme menacées ou en voie de disparition. Le flatback, que l'on ne trouve que dans la région de l'Australie, est considéré comme vulnérable par ce pays. Voici 20 autres choses que vous ignorez peut-être sur les tortues marines.

1. Les tortues imbriquées portent le nom de leurs mâchoires.

Les tortues imbriquées ont des mâchoires ressemblant à des rapaces pour atteindre des endroits difficiles à atteindre dans les récifs coralliens. Leur nourriture préférée est les éponges.

2. Les tortues vertes optent pour les verts.

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Les tortues vertes adultes sont les seules tortues marines herbivores, mangeant des herbiers et des algues.

3. Les tortues luths sont adaptées pour manger des choses molles.

Les tortues luth mangent des méduses et d'autres animaux au corps mou et ont des épines raides dans la gorge pour les aider à avaler cette proie glissante.

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4. Les tortues olivâtres ont des groupes de nidification en masse.

Les tortues olivâtres pratiquent la nidification en grands groupes, appelés « arribadas ». Alors que la nidification solitaire a été documentée dans pas moins de 40 pays, cet événement spectaculaire n'est observé que dans cinq : le Mexique, le Nicaragua, le Costa Rica, le Panama et l'Inde. Les arribadas peuvent comprendre jusqu'à 200 000 personnes.



5. La température des nids détermine le sexe des nouveau-nés de tortues marines.

Des températures plus chaudes signifient plus de femelles, plus froides plus de mâles. Dans une étude publiée dansNature, les scientifiques ont estimé que « les plages de couleur claire produisent actuellement 70,10 % de femelles alors que les plages de couleur foncée produisent 93,46 % de femelles. »

6. Un film familial a résolu un mystère de nidification de tortues marines.

Pendant des décennies, les scientifiques n'avaient aucune idée de l'endroit où les tortues de mer ridley de Kemp ont niché. Puis, lors de la réunion de 1961 de l'American Society of Ichthyologists and Herpetologists à Austin, au Texas, des biologistes ont vu un film familial réalisé en 1947 par Andres Herrera. Il a montré au moins 40 000 tortues de Kemp nichant sur une plage de la côte nord du golfe du Mexique.

7. Les tortues ridley de Kemp ont maintenant élu domicile au Texas.

Pour augmenter leur population, un site de nidification secondaire a été créé pour les tortues de mer ridley de Kemp sur le Padre Island National Seashore du Texas. Plus de 20 000 œufs ont été transférés du Mexique et relâchés au Texas. En 1996, 369 nouveau-nés ont été relâchés; en 2013, ce nombre est passé à 11 369.

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8. Les tortues ridley de Kemp ont souffert de la marée noire de Deepwater Horizon.

Des études récentes indiquent que le nombre de tortues ridley de Kemp sur le site de la marée noire de Deepwater Horizon était considérablement plus élevé qu'on ne le pensait auparavant, et certains scientifiques se sont inquiétés que la population nicheuse du Texas en souffrirait.

9. Un problème de prises accessoires de tortues marines est en grande partie résolu.

La mortalité des tortues marines dans les chaluts à crevettes était autrefois un problème majeur dans le golfe du Mexique, mais l'introduction de dispositifs d'exclusion des tortues (TED) améliorés sur les chaluts dans les années 1980 a considérablement réduit le nombre de tortues marines tuées.

10. La lumière pourrait également empêcher les prises accessoires de tortues marines.

Les pêcheries côtières au filet maillant à petite échelle, courantes dans de nombreux pays, capturent accidentellement un nombre important de tortues marines, les blessant ou les noyant. Mais changer le type d'appât ou utiliser des diodes électroluminescentes ultraviolettes (UV) peut réduire les chances de capture, selon une étude de 2013.

11. Les tortues marines peuvent plonger très profondément et rester sous l'eau pendant de longues périodes.

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En tant que reptiles, les tortues marines respirent de l'air, mais elles ont la capacité de rester immergées pendant des heures. Les tortues luth peuvent plonger jusqu'à 3000 pieds de profondeur.

12. Les tortues marines sont des nageuses de longue distance.

Des tortues marines ont été documentées en train de migrer sur de grandes distances. L'un d'eux a été suivi en voyageant sur plus de 9 000 milles de la Basse-Californie au Japon.

13. Un chien a été dressé pour flairer les nids de tortues marines clandestins.

Alors que la plupart des espèces de tortues marines nichent la nuit, la tortue de Kemp niche pendant la journée, lorsque les vents balaient rapidement les traces de la femelle. Cela peut rendre difficile pour le personnel de Padre Island National Seashore de trouver des nids afin qu'ils puissent amener les œufs dans un laboratoire spécial pour les incuber. Donna Shaver, PhD, chef de la division de la science et de la récupération des tortues marines au Seashore, a entraîné son terrier Cairn, Ridley, à renifler les nids. D'autres chiens ont depuis été entraînés à trouver des nids de tortues marines dans d'autres endroits.

14. Pour suivre les nouveau-nés de tortues marines, les scientifiques utilisent des fournitures de manucure.

Les scientifiques ne savent pas grand-chose sur les premiers stades de la vie des tortues marines. Compte tenu de la petite taille et de la croissance rapide d'un nouveau-né, les moyens habituels d'attacher des balises de suivi ne fonctionnent pas. Mais les chercheurs ont découvert qu'une fixation en néoprène-silicone sur une couche de base acrylique, tout comme celle utilisée pour les faux ongles, maintenait les étiquettes pendant 70 jours en moyenne, suffisamment longtemps pour éclaircir une grande partie du mystère de ces années perdues. [PDF]

15. Des scientifiques ont réussi à évacuer des œufs de tortues marines.

Après le déversement de pétrole de Deepwater Horizon en 2010 dans le golfe du Mexique, les scientifiques craignaient que les tortues marines éclosant sur les plages du golfe de l'Alabama et du nord de la Floride nagent dans du pétrole mortel. Ils ont lancé un effort de relocalisation massif, déplaçant 28 000 œufs entre le 25 juin et le 18 août au Kennedy Space Center sur la côte est de la Floride. (Les œufs ont été expédiés via FedEx.) Le sauvetage a réussi ; en juillet, août et septembre, 14 000 nouveau-nés, principalement des caouannes, ont été relâchés dans l'océan Atlantique.

16. Les tortues marines sont toujours menacées par le braconnage.

Le braconnage reste une menace importante pour les tortues marines dans le monde. Les scientifiques ont commencé à utiliser de faux œufs de tortues marines pour suivre le braconnage. Ils placent des œufs leurres équipés de puces de suivi dans de vrais nids de tortues, permettant aux chercheurs de suivre l'emplacement des œufs volés.

17. Les tortues marines ont des tumeurs.

La fibropapillomatose est une maladie tumorale chronique et souvent mortelle chez les tortues marines. Des recherches récentes suggèrent que la PF se produit plus fréquemment chez les tortues vertes qui se nourrissent dans les eaux sujettes à l'eutrophisation, ou à une augmentation de la matière organique qui conduit à la prolifération d'algues. Le ruissellement des eaux pluviales et d'autres activités humaines contribuent à l'eutrophisation.

18. Les tortues marines mangent beaucoup de plastique.

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Les débris de plastique dans l'océan constituent une menace importante pour les tortues marines, une étude de 2013 montrant que les tortues luth et les tortues marines vertes courent le plus grand risque de tomber malades ou de mourir en mangeant du plastique. Une étude de 1993 a trouvé des débris de plastique dans le tube digestif de 51% des caouannes, et des autopsies de tortues mortes en ont trouvé avec tout leur tube digestif emballé avec des morceaux de sacs en plastique.

19. Des bénévoles aident à sauver les tortues marines.

Les projets de conservation des tortues marines dans le monde entier reposent sur des bénévoles pour aider à patrouiller les plages de nidification, déplacer les œufs dans des corrals protégés et surveiller la libération des nouveau-nés. Les volontaires s'engagent généralement pour au moins deux semaines, restent dans des tentes ou des cabanes et prennent des repas en commun.

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20. Les tortues marines utilisent le champ magnétique terrestre pour naviguer.

Une tortue de mer femelle retourne à la plage où elle a éclos lorsqu'il est temps de pondre ses propres œufs. Certaines espèces parcourent de grandes distances au cours des 10 à 20 ans entre l'éclosion et le premier nid. Les scientifiques ont généré des champs magnétiques en laboratoire et ont démontré que les tortues marines ont la capacité de détecter le champ magnétique terrestre et de l'utiliser comme repère d'orientation.