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20 choses que vous ne saviez peut-être pas sur J'aime Lucy

LorsqueJ'aime lucycréé le 15 octobre 1951, personne n'aurait pu prédire qu'il deviendrait l'un des programmes de télévision les plus appréciés et les plus durables de tous les temps. Mais avec une combinaison de techniques de tournage innovantes, le perfectionnisme acharné de la star Lucille Ball, une écriture de premier ordre, l'attitude « je peux faire » de l'équipe de production et le sens des affaires de Desi Arnaz,J'aime lucya dominé les cotes de Nielsen pendant quatre de ses six saisons et a remporté une poignée d'Emmys en cours de route. Et même si les principales stars de la série ne pouvaient pas rester mariées (Lucy et Desi ont divorcé en 1960, après 20 ans de mariage), elles sont restées les meilleures amies. Comme Desi le proclamerait jusqu'à son dernier jour, «J'aime lucyn'a jamais été qu'un titre.

1. CBS NE PENSAIT PAS QUE LES AMÉRICAINS ACHETERAIT QUE LUCY ÉTAIT MARIÉE À UN HOMME «ÉTRANGER».

Lorsque CBS a approché Lucille Ball avec l'offre de tourner son émission de radio populaireMon mari préférédans une émission de télévision, elle était d'accord avec une condition : que son mari réel, Desi Arnaz, soit choisi dans le rôle de son conjoint (joué à la radio par Richard Denning). Le réseau a hésité - il n'y avait aucune chance que les téléspectateurs américains acceptent que la femme au foyer moyenne Liz Cooper (le nom de son personnage dans la série radio) soit mariée à un homme 'étranger' avec un accent indéchiffrable. Peu importe le fait que Lucy et Desi étaient mariées depuis plus d'une décennie ; un mariage aussi « mixte » était incroyable.

2. LUCY ET DESI ONT DEVÉ PRENDRE LEUR SPECTACLE SUR LA ROUTE POUR CONVAINCRE LE RÉSEAU BRASS.

Arnaz a eu une carrière réussie en tournée dans le pays avec son groupe de rumba, ce qui était l'une des raisons pour lesquelles Lucille voulait qu'il soit choisi comme son mari à la télévision - pour l'éloigner de la route et près de chez lui. Afin de montrer au réseau (et aux sponsors potentiels) qu'ilspourraittravailler ensemble comme une équipe de comédie, ils ont conçu une sorte de sketch vaudevillian qui a été inséré au milieu des performances de l'orchestre Desi Arnaz lors d'une tournée à l'été 1950. Le public a hurlé sur les singeries de Lucille et son interaction avec Desi alors qu'elle interrompait le concert de son groupe confusément, violoncelle à la main, pensant qu'elle avait une audition prévue. Le sketch du 'Professeur' a non seulement convaincu les pouvoirs du réseau en place que le couple pouvait, en fait, être convaincant en tant que mari et femme - il a également été un tel succès qu'il a été incorporé dans l'épisode six deJ'aime lucy'spremière saison.

3. LE SPECTACLE A CASSÉ LE TERRAIN DE PLUSIEURS FAÇONS, SIMPLEMENT PARCE QUE LES ARNAZES NE DÉMÉNAGENT PAS À NEW YORK.

Lucille et Desi voulaient travailler à Los Angeles, près de leur maison et de leur nouvelle petite fille Lucie. Mais en 1951, la majorité des émissions de télévision étaient diffusées depuis New York, et c'est de là que le sponsor Philip Morris voulait que leur émission provienne également. À cette époque, les États-Unis n'étaient pas câblés pour la télévision d'un océan à l'autre; les émissions diffusées en direct ne pouvaient être transmises que jusqu'à présent. En conséquence, ces émissions ont été conservées sur des kinéscopes (une caméra dirigée vers un moniteur de télévision qui enregistrait l'émission avec une qualité négligeable) et expédiées vers des stations éloignées.

Philip Morris s'est opposé àJ'aime lucyen cours d'exécution en Californie et les kinéscopes envoyés à New York ; leur plus gros marché de cigarettes se situait le long de la côte est et ils voulaient la meilleure qualité d'image télé pour cette région. Desi Arnaz a suggéré que le spectacle soit filmé avec trois caméras, comme une pièce de théâtre, qui fournirait la même qualité d'image pour tous les marchés. Mais les multi-caméras n'avaient jamais été utilisées sur une comédie de situation auparavant, et il y avait de nombreux obstacles, dont le moindre n'était pas d'accueillir un public de studio en direct (Desi savait que Lucille fonctionnait mieux lorsqu'elle recevait un retour immédiat du public).

Desi a embauché le légendaire directeur de la photographie Karl Freund pour aider à résoudre le dilemme, et avec la scénariste-productrice Jess Oppenheimer et le réalisateur Marc Daniels, ils ont construit un décor et l'équipement de tournage nécessaire a été stratégiquement placé. CBS a rechigné devant les dépenses supplémentaires impliquées dans cette entreprise, alors Arnaz a conclu un accord : Lui et Lucille prendraient une importante réduction de leurs salaires et leur société, Desilu Productions, conserverait la propriété des films en échange. La haute qualité durable du film de 35 millimètres était en partie la raison pour laquelleJ'aime lucyest devenu si populaire dans la syndication de rediffusion, et la propriété à 100 % de Desilu de la série a fait de Lucille et Desi les premières stars de la télévision millionnaires.

4. SEULE LUCY A ÉTÉ AUTORISÉE À SE MOQUER DE L'ANGLAIS FRACTURÉ DE RICKY.

Après le tournage de quelques épisodes, il est devenu une règle non écrite que seule Lucy se moquerait des problèmes de prononciation de son mari. Les scénaristes avaient autorisé d'autres personnages à faire des remarques, mais dans chaque cas, la 'blague' a rencontré un silence de marbre de la part du public du studio. Pour une raison quelconque, cela semblait cruel quand quelqu'un d'autre que Lucy 'sauvait' l'anglais de Ricky.



5. FUMER ÉTAIT OBLIGATOIRE À LA CAMÉRA.

J'aime lucyn'a presque jamais été diffusé parce que CBS avait du mal à trouver un sponsor pour l'émission. Enfin, le géant du tabac Philip Morris a signé à la 11e heure. En conséquence, beaucoup de cigarettes ont été présentées dans chaque épisode et le nom «Philip Morris» a été intégré au dialogue chaque fois que cela était plausible. Il y avait cependant un petit problème : Lucille Ball était une fille de Chesterfield. Elle a finalement surmonté ce petit obstacle en demandant à un machiniste de remplir tous les paquets de cigarettes Chesterfield de Philip Morris à la caméra.

6. WILLIAM FRAWLEY ÉTAIT LOIN DU PREMIER CHOIX POUR JOUER FRED MERTZ.

Lucille Ball avait hâte d'avoir Gale Gordon, avec qui elle avait travaillé sur elleMon mari préféréémission de radio, jouez le voisin croustillant et propriétaire Fred Mertz. Mais Gordon, qui avait un concert régulier à l'époque sur leNotre Miss Brooksprogramme de radio, a demandé plus d'argent que Desilu n'avait à offrir. L'acteur William Frawley connaissait Ball en passant (ils s'étaient rencontrés dans les années 1940) et lui a téléphoné personnellement lorsqu'il a lu son émission télévisée à venir dans les journaux commerciaux pour lui demander s'il pourrait y avoir un rôle pour lui. CBS et Philip Morris hésitaient à embaucher Frawley, qui avait la réputation d'être un gros buveur. Mais Arnaz (qui connaît bien la bouteille lui-même) pensait que Frawley était juste assez grognon pour donner vie à Fred Mertz. Il a rencontré Frawley pour déjeuner chez Nickodell sur Melrose Avenue et lui a offert le rôle à condition que s'il s'absentait du travail pour une raison autre qu'une maladie légitime, il serait exclu de la série.

7. DORIS ZIFFEL ÉTAIT PRESQUE ETHEL MERTZ.

Lucille avait travaillé avec Bea Benaderet à la radio et voulait qu'elle joue Ethel Mertz. Mais Benaderet venait de signer pour incarner Blanche Morton dans la version télé deLe spectacle de Burns et Allenet n'était pas disponible. Barbara Pepper était une amie personnelle de Ball et les deux avaient travaillé dans des films ensemble, elle était donc la prochaine considération sérieuse pour le rôle. Pepper avait le bon âge et le bon type de corps pour jouer Ethel, mais elle était aussi une alcoolique connue et le réseau l'a rejetée après l'embauche de Frawley; deux gros buveurs dans le casting principal était trop risqué.J'aime lucyavait déjà commencé les premières répétitions au moment où le réalisateur Marc Daniels a vu Vivian Vance jouer dans une pièce au La Jolla Playhouse et l'a recommandée à Arnaz. Pepper a joué des personnages de fond sur plusieurs J'aime lucyépisodes et allait décrocher le rôle de Doris Ziffel surAcres verts.

8. LES « MERTZES » SE DÉPAISENT UN AUTRE HORS CAMÉRA.

Vivian Vance avait 22 ans de moins que son mari à la télévision et n'aimait pas qu'un 'vieux caca' joue son conjoint. Frawley a répondu de la même manière, se référant à elle comme « ce sac de poignées de porte » ou tout simplement « salope ». Mais toute cette animosité était strictement dans les coulisses et connue principalement des seuls scénaristes et réalisateurs de la série. Frawley et Vance étaient suffisamment avisés pour ne pas compromettre leur travail dans l'émission la plus réussie de la télévision en exprimant ouvertement leur hostilité mutuelle. Même des collègues comme Keith Thibodeaux (Little Ricky, alias Richard Keith) et Roy Rowan (l'annonceur de la série), qui étaient sur le plateau tous les jours, n'avaient aucune idée que les choses étaient moins que câlines entre les deux acteurs jusqu'à des années après J'aime lucycessé la production.

9. DESI ARNAZ AVAIT DES ASCENSEURS DANS SES CHAUSSURES (ET SON CAUSE).

Arnaz a indiqué sa taille à 5'11' dans la plupart des biographies officielles, mais ceux qui travaillaient avec lui savaient qu'en réalité il mesurait 5'9' et portait des ascenseurs de quatre pouces dans ses chaussures. Lucille Ball mesurait 5'7' dans ses pieds de bas, et quand elle portait des talons, elle semblait dominer son mari. Desi Arnaz Jr. expliquera plus tard à un intervieweur que son père « était un Cubain avec la fierté d'un homme latin », c'est pourquoi il était important pour lui d'être plus grand que sa femme. Un coussin supplémentaire subtil à double usage (indétectable par le public) a été ajouté à la causeuse de Ricardos afin que Ricky soit plus grand que Lucy lorsqu'il est assis, et lui donne également le coup de pouce supplémentaire nécessaire pour se lever gracieusement d'une position assise. sur ses souliers élévateurs.

10. ARNAZ A REJETE FERMEMENT UNE SCENE IMPLIQUANT RICKY TRICHE SUR SES IMPTS.

Desi Arnaz croyait sans vergogne au rêve américain et était très patriote en ce qui concerne sa patrie d'adoption. Desi avait 17 ans lorsque Fulgencio Batista a renversé le gouvernement cubain et la famille Arnaz s'est enfuie à Miami avec à peine plus que les vêtements qu'elle portait. La famille vivait dans un entrepôt avec d'autres réfugiés et Desi a obtenu un travail de nettoyage de cages à oiseaux pour un homme qui vendait des canaris à des animaleries. Comme il l'a dit lors de son discours d'acceptation sur Ed SullivanToast de la villeen 1954, « Du nettoyage des cages à canaris à cette nuit à New York, c'est un long chemin. Et je ne pense pas qu'il y ait un autre pays au monde qui pourrait vous donner cette opportunité. Ainsi, lorsqu'une scène du scénario original de l'épisode 'Lucy Tells the Truth' demandait à Ricky de truquer certains chiffres sur sa déclaration de revenus, Arnaz a refusé de la jouer et a demandé aux scénaristes de la retirer. Il ne voulait pas que le public pense que Ricky tromperait le gouvernement américain.

11. LA CANDY LADY ÉTAIT UNE GRANDE LOUCHE DANS LA VRAIE VIE.

'Job Switching' (souvent appelé 'The Candy Factory Episode') est depuis longtemps un favori des fans, en particulier la scène où Lucy et Ethel se bourrent le visage et les vêtements de chocolats tout en essayant de suivre un tapis roulant rapide. La scène précédente mettait en vedette des chocolats trempés à la main par Lucy avec une louche réelle que le metteur en scène Herb Browar a trouvé à See's Candies sur Santa Monica Boulevard.

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Amanda Milligan n'avait jamais vuJ'aime lucy(elle regardait la lutte le lundi soir), mais Browar l'engagea quand même ; il pensait que son expression impassible ferait d'elle la femme hétéro parfaite pour laquelle Lucille réagirait. Pendant les répétitions, Lucille craignait que la scène ne soit tout simplement pas drôle sur le film parce que Milligan semblait hésiter à la frapper au visage comme le script le précisait. Lorsque les caméras tournaient, Milligan a tiré et a giflé Lucille si fort que Ball a craint que son nez ne soit cassé. Malgré sa douleur et ses oreilles bourdonnantes, Ball n'a pas demandé de 'coupure' parce qu'elle l'a faitne pasveux avoir à faire une autre prise! Pendant une pause dans le tournage, Lucille a demandé à Milligan : « Alors, comment aimez-vous travailler dans le show business ? Un Milligan sans sourire, qui avait passé huit heures par jour au cours des 30 dernières années à faire des tourbillons sur des chocolats, a répondu: 'Je ne me suis jamais autant ennuyé de ma vie.'

12. LUCILLE ÉTAIT TROP STRESSÉE POUR APPRÉCIER L'HUMOUR DANS L'UN DE SES ÉPISODES LES PLUS POPULAIRES.

Un autre favori des fans n'était, fait intéressant, pas l'un des épisodes préférés de Ball. Ce n'est que lorsque 'Lucy Does a TV Commercial' a été élue en tête dans de nombreux sondages auprès des téléspectateurs au fil des ans qu'elle a reconnu qu'il s'agissait d'un épisode amusant. Pendant le tournage, elle était trop nerveuse et craignait de gâcher ses répliques (imaginez devoir dire « Vitameatavegamin » autant de fois au cours d'un baratin) pour apprécier l'humour.

Ball était beaucoup de choses, y compris une grande comédienne physique, mais une chose qu'elle n'était pas était un improvisateur ou un orateur improvisé. Chaque mot injurié de son pitch ivre de Vitameatavegamin était dans le script. Lucille a même proposé un plan de secours, de peur qu'elle n'oublie ses répliques : elle a fait maquiller le superviseur de script Maury Thompson et l'a placée hors-jeu devant son podium en tenant ses répliques (il n'y avait pas deJ'aime lucyensemble), un peu comme un véritable cadre commercial.

Au fait, ce truc que Lucy versait sur la cuillère était de la pectine de pomme.

13. PARCE QUE L'ÉMISSION A ÉTÉ FILMÉ DEVANT UN PUBLIC, ILS ONT HÉSITÉ À Crier « COUPER » ET À REDÉCOUVRIR LES SCÈNES.

En conséquence, le bêtisier occasionnel a été laissé dedans et en quelque sorte recouvert de papier. Un exemple classique s'est produit dans « Redécorer l'appartement des Mertz », à la table du petit-déjeuner, lorsque Lucy réfléchit à haute voix à la façon de réparer à la fois le mariage des Mertz et leur appartement de mauvais goût. Voyez comment Desi sauve la scène après avoir dit par erreur « peignez les meubles et rembourrez les vieux meubles ».

14. LA GROSSESSE DE LUCILLE A CRÉÉ LA PANIQUE DANS LES COULISSES.

Au cours de la deuxième saison, Ball a découvert qu'elle était enceinte. Si les Arnaze étaient fous de joie (Lucille avait déjà fait trois fausses couches avant de donner naissance à sa fille Lucie en juillet 1951), ils s'inquiétaient aussi du sort de leur série à succès. Autre que la sitcom de la fin des années 40Mary Kay et Johnny(qui mettait également en vedette un vrai couple marié), une femme visiblement enceinte n'avait jamais joué dans une série télévisée. Il serait impossible de dissimuler l'état de Lucille car, comme l'a dit Desi au réseau, 'elle est devenue aussi grosse qu'une maison quand elle portait Lucie'.

Finalement, le réseau a accepté d'écrire la grossesse de Ball dans la série, et Desi a embauché un prêtre catholique local, un ministre et un rabbin pour s'asseoir pendant que chaque épisode était filmé pour déterminer s'il y avait quelque chose de répréhensible. CBS a estimé que le mot 'enceinte' était vulgaire, il a donc été remplacé par 'en attente' (ou, comme Ricky l'a prononcé, ''spectin''). La scène au Tropicana, où Lucy annonce enfin la nouvelle à Ricky, était vraiment émouvante pour les acteurs, qui ont tous deux commencé à pleurer et Desi a dû être invité à 'chanter la chanson du bébé!' Le réalisateur William Asher a repris cette scène, mais a décidé que l'émotion brute de la prise originale était un moment plus poignant et l'a utilisée.

15. PETIT RICKY ET DESI ARNAZ JR. SONT NÉS LE MÊME JOUR.

Les Arnaze savaient déjà que Lucille accoucherait par césarienne le moment venu (car c'était ainsi que Lucie avait accouché), et l'obstétricien de Ball planifiait régulièrement toutes ses césariennes le lundi. Par chance,J'aime lucydiffusé le lundi soir, donc avec les épisodes de grossesse chronométrés juste ainsi, Ball est allé à l'hôpital la même nuit que Lucy Ricardo.

Ce que les Arnaze ne savaient pas à l'avance, cependant, c'était le sexe de leur paquet de joie en attente.J'aime lucyLa scénariste en chef Jess Oppenheimer avait décidé que les Ricardos auraient un garçon, alors quand Desi Arnaz Jr. est né, Desi Sr. a joyeusement appelé Jess pour lui annoncer fièrement : « Lucy a suivi ton scénario ! N'est-elle pas quelque chose ?!' (Soit dit en passant, un record de 71,7% des télévisions américaines ont été réglés ce lundi soir pour voir le bébé Ricardo, ce qui a dépassé le nombre de personnes qui ont regardé Dwight D. Eisenhower prêter serment en tant que président le lendemain.)

16. LUCILLE A VRAIMENT SOUFFRÉ POUR CET ÉPISODE ICONIQUE DE PIED DE RAISIN.

'Lucy's Italian Movie' a fait face à une variété d'obstacles. Le premier consistait à obtenir un vignoble pour faire don des raisins nécessaires au piétinement. L'entreprise qui a finalement accepté l'a fait à condition qu'il soit mentionné dans le script que le pressage au pied était une méthode dépassée pour faire du vin en Italie. Ensuite, le casting supplémentaire local pour lutter contre Lucille dans la cuve à raisins; Teresa Tirelli ne parlait pas anglais et un interprète a dû lui expliquer la scène. Apparemment, quelque chose s'est perdu dans la traduction parce que Tirelli n'a pas compris qu'il s'agissait d'un faux combat filmé à partir de la taille et elle a littéralement tenu la tête de Lucille sous la bouillie de raisin jusqu'à ce que la star se soit presque noyée. Et même si l'émission était diffusée en noir et blanc, Ball, Arnaz et l'équipe de production étaient très pointilleux sur les détails, il a donc fallu élaborer une formule pour un colorant violet/bleu qui colorerait correctement la chair et les cheveux de Lucille sans irriter sa peau. ou réagir avec les produits chimiques utilisés pour garder ses mèches permanentes cette célèbre couleur de henné pour cette scène finale.

17. LUCILLE EXASPERE GUEST STAR HARPO MARX.

Ball était une admiratrice de longue date de Harpo Marx, mais lorsqu'il s'agissait de travailler avec lui, elle n'était pas préparée à son approche «jamais deux fois de la même manière» de ses routines comiques. Dans l'épisode d'Hollywood où elle devait refléter ses mouvements, elle a insisté sur des répétitions incessantes pour bien comprendre. Mais l'attitude de Harpo était 'J'ai fait ce morceau pendant 35 ans, pourquoi ai-je besoin de tant de répétitions?' En fin de compte, ce fut l'un des rares cas où la scène a été tournée plusieurs fois après le départ du public du studio et a ensuite été reconstituée par le monteur Dann Cahn.

18. LE RIRE LE PLUS LONG DE L'ÉMISSION A DURÉ 65 SECONDES.

Lorsque Lucy a caché des dizaines d'œufs et a ensuite dansé le tango avec Ricky (ce qui a donné l'inévitable chemisier plein de jaunes brouillés), le public a hurlé pendant si longtemps qu'il a finalement fallu supprimer certains rires dans le film final. Ni Ball ni Vance n'avaient utilisé d'œufs pendant les répétitions afin que leurs réactions à l'écran soient plus authentiques lorsque les coquilles se fissurent et que l'albumine se faufile dans leur chair.

19. ARNAZ A EXIGE LE PLUS DE REALISME POSSIBLE, PEU IMPORTE LE COT OU LA DIFFICULTÉ.

Peu importe à quel point la situation est farfelue, Arnaz s'est efforcé de maintenir une certaine véracité, pensant que le public le croirait (et le trouverait donc plus humoristique) si les acteurs le croyaient. Ainsi, lorsqu'une scène dans « Pioneer Women » nécessitait qu'une miche de pain de huit pieds de long sorte du four, les producteurs ont trouvé une boulangerie de New York prête à en faire une. (Au fait, c'était du pain de seigle, et une fois le tournage terminé, il a été découpé et servi au public.) De même, dans 'Deep Sea Fishing', lorsque Ricky et Fred ont fait un pari avec Lucy et Ethel pour voir qui pourrait attraper le plus gros poisson, deux thons de plus de 100 livres ont été achetés au Fisherman's Wharf de San Francisco, emballés dans de la glace dans des cercueils de la taille d'un enfant et expédiés par avion à Hollywood.

20. LA DAME 'UH-OH' ENTENDU DANS LE PUBLIC DU STUDIO ÉTAIT LA MAMAN DE LUCILLE.

Assez souvent, lorsque Lucy Ricardo se trouvait dans une situation précaire, une femme dans le public pouvait être entendue en train de prononcer « uh-oh ». C'était Dede Ball, qui assistait à chaque enregistrement et avait tendance à se laisser emporter par la procédure.J'aime lucyL'ingénieur du son Glen Glenn était le co-fondateur de Glen Glenn Sound, et dans les années 1960 et 1970, sa société était l'un des principaux fournisseurs de pistes de rire, ou de rires en conserve, pour les sitcoms télévisés. La plupart des yuks utilisés dans leurs enregistrements ont été récupérés deJ'aime lucyetLe spectacle squelette rouge, c'est pourquoi le 'uh-oh' de Dede a pu être entendu des années plus tard dans des émissions qu'elle n'avait jamais vues, et encore moins assistée.

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Sources supplémentaires :
Un livre, par Desi Arnaz;Le livre de Lucie,par Geoffrey Mark Fidelman;Rencontrez les Mertz,par Ron Edelman et Audrey Kupferberg ;Le livre 'J'aime Lucy',par Bart Andrews ;Lucy & Ricky & Fred & Ethel : L'histoire d'I Love Lucy,par Bart Andrews ;Rires, Chance… et Lucy,par Jess Oppenheimer