Article

21 faits fabuleux sur les Beatles

Les Beatles—John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr—sont surtout connus pour leur rôle essentiel dans le lancement d'une invasion de la musique britannique en Amérique et l'introduction de l'esthétique du rock and roll vers de nouvelles frontières avec tout, des effets électroniques aux sitars. Leurs chansons sont appréciées par beaucoup, détestées par certains et analysées de manière exhaustive par une nouvelle génération toutes les quelques années. À l'occasion du 60e anniversaire de la fondation du groupe, voici certaines choses que vous ne saviez peut-être pas sur les Fab Four.

1. John Lennon a grandi près d'un endroit appelé Strawberry Fields à Liverpool.

Les Beatles devant la maison de Paul McCartney à Liverpool vers 1960.
Keystone/Getty Images

Dès l'âge de cinq ans et presque abandonné par ses parents, John Lennon a vécu avec sa tante et son oncle, Mimi et George Smith, à Woolton, en Angleterre. L'un de ses endroits préférés à explorer avec ses amis d'enfance était le jardin de l'orphelinat voisin de l'Armée du Salut, connu sous le nom de Strawberry Fields. Dans le livre de Barry MilesDans plusieurs années,McCartney s'est souvenu que c'était « un jardin secret ». Le souvenir de John [était]… Il y avait un mur sur lequel on pouvait se coucher et c'était un jardin plutôt sauvage, il n'était pas du tout entretenu, donc c'était facile de se cacher. Lennon a écrit la chanson dans une ambiance évocatrice en 1966 alors qu'il était en tournage en Espagne pour le film How I Won the War. 'Strawberry Fields Forever' n'est pas la seule chanson des Beatles qui porte le nom d'un lieu réel - la première maison familiale des Lennons à Liverpool se trouvait près de Penny Lane - mais c'est peut-être la seule à avoir un lieu nommé d'après : Strawberry Fields est maintenant un mémorial partie de Central Park à New York.

2. Il y a un vif débat grammatical international sur la question de savoir si le « le » doit être en majuscule.

Sont-ils les Beatles ou les Beatles ? Les membres de la faction en minuscules soulignent les lettres manuscrites de Lennon, qui comportent un petit t dans le titre du groupe, tandis que les partisans du T majuscule citent des règles grammaticales sur les marques et le logo sur le site officiel des Beatles. Les querelles sur ce même sujet ont commencé sur Wikipédia en 2004, et ont entraîné l'interdiction de commenter plusieurs éditeurs il y a quelques années. Dans lele journal Wall Street'scouverture du chahut, l'avocat en minuscules Gabriel Fadden s'est plaint d'être « cyberharcelé ».

3. Les Beatles ont enregistré la majeure partie de leur premier album en une journée.

Les Beatles effectuant leur dernier concert public en direct sur le toit de l'immeuble Apple à Londres le 30 janvier 1969.Evening Standard, Hulton Archive/Getty Images



Aucune personne sur Terre n'était plus productive le 11 février 1963 que les Beatles. En ce jour mémorable, les gars de Liverpool ont enregistré 10 chansons qui apparaîtraient sur leur premier album,S'il-te-plait fais moi plaisir. À la toute fin de la session de 12 heures, ils ont abordé «Twist and Shout», un numéro rauque qui a nécessité un John Lennon déjà rauque pour déchiqueter complètement ce qui restait de sa voix.

'La dernière chanson m'a presque tué', a déclaré Lennon à propos de 'Twist and Shout' en 1976. 'Ma voix n'était plus la même longtemps après; chaque fois que j'avalais, c'était comme du papier de verre. J'en ai toujours eu amèrement honte, parce que je pouvais mieux la chanter que cela ; mais maintenant ça ne me dérange plus. Vous pouvez entendre que je suis juste un gars frénétique qui fait de son mieux.

4. 'Michelle' a été inspirée par la technique préférée de Paul McCartney pour draguer les filles lors de fêtes.

McCartney a partagé une fois dans une interview que lui et Harrison, qui se décrivent comme des «garçons de la classe ouvrière», se sentaient souvent en désaccord lors des soirées bohème-chic auxquelles ils allaient à l'adolescence avec Lennon (qui était plus âgé et fréquentait une école d'art). Pour tenir bon, McCartney a pris l'habitude de s'habiller en noir, de s'asseoir dans un coin avec sa guitare et de chanter en français inventé pour voir s'il pouvait attirer l'une des femmes de type Juliette Greco. Cela n'a jamais fonctionné, mais un jour, Lennon a suggéré que McCartney fasse de « cette chose française » une chanson.

5. Le vrai nom de Ringo Starr est Richard Starkey.

Richard Starkey, surnommé « Ritchie » par sa mère adorée, est né à Liverpool en 1940. Il a commencé à jouer de la batterie dans un orchestre d'hôpital à l'âge de 13 ans alors qu'il se remettait d'un accès de tuberculose, et à 17 ans, il avait aidé à fonder le Eddie Clayton Skiffle Band. Il rejoint les Beatles en 1962, remplaçant leur premier batteur, Pete Best. Starr/Starkey a toujours été connu dans les performances publiques du groupe, les films et les pochettes d'albums sous le nom de Ringo, mais dans les enregistrements de prises en studio, on peut entendre Paul crier « Prêt, Richard ? » avant de compter la bande. Le premier surnom du batteur, Rings, viendrait de son habitude de porter de grandes quantités de bijoux, en particulier sur ses doigts ; plus tard, alors qu'il était dans un camp de vacances, il l'a changé en « Ringo » pour sonner plus cow-boy. Dans une scène de A Hard Day's Night où les gars jouent aux cartes dans un compartiment de train entourés de filles qui rigolent, les autres membres l'accusent en riant d'avoir gagné à cause de ses bagues porte-bonheur.

6. Decca Records a tout explosé avec les Beatles.

Le jour du Nouvel An 1962, les Beatles ont conduit de Liverpool à Londres et ont auditionné pour Decca Records. Ils ont enregistré 15 chansons en un peu plus d'une heure, dont trois originales de Lennon-McCartney. Même si les gars nerveux n'étaient pas à 100% sur leur jeu, les enregistrements présentent un groupe solide comme le roc avec des allusions à une future fabuleuse. Mais Decca a choisi de transmettre les Beatles et de signer à la place les rockeurs locaux Brian Poole et les Tremeloes. Le label a également déclaré au manager des Beatles Brian Epstein que 'les groupes de guitare sont sur le point de disparaître'.

La déception Decca était une bénédiction déguisée. Après l'échec de l'audition, les Beatles ont trouvé le producteur George Martin, signé avec EMI et remplacé le batteur d'origine Pete Best par Ringo Starr. Tout le monde sait où va l'histoire à partir de là. Les choses se sont également bien passées pour Decca : ils ont signé les Rolling Stones l'année suivante.

7. Les premières paroles de « Hier » étaient « œufs brouillés ».

Le génie sort souvent de nulle part, et la mélodie de la célèbre mélodie mélancolique qui est la chanson préférée des Beatles de Vladimir Poutine vient apparemment de surgir dans la tête de Paul McCartney lorsqu'il s'est réveillé un matin. Jusqu'à ce qu'il puisse trouver des mots pour cela, le McCartney se promenait dans la maison en fredonnant « œufs brouillés… bébé, j'adore les œufs brouillés » pour qu'il n'oublie pas la mélodie.

8. Les gens sont obsédés par l'accord d'ouverture de 'A Hard Day's Night'.

En écrivant la chanson titre de leur premier film en 1964, A Hard Day's Night, les Beatles savaient qu'ils devaient lancer les choses en grand. Ils ont proposé un accord d'intro qui sonne instantanément reconnaissable mais étonnamment difficile à identifier, musicologiquement parlant. Les fanatiques des Beatles ont débattu pendant des années de l'accord, mais dans un chat en ligne en 2001, George Harrison a semblé clarifier les choses. 'C'est F avec un G sur le dessus', a déclaré Harrison, se référant à Fadd9, joué sur une guitare électrique à 12 cordes. « Mais vous devrez interroger Paul sur la note de basse pour obtenir la bonne histoire. »

'L'analyse du spectre audio' de l'accord suggère que McCartney joue une note de ré sur sa basse, tandis que John Lennon double le Fadd9 de Harrison sur sa guitare acoustique. Il y a aussi du piano audible joué par le producteur George Martin.

9. La BBC a interdit « I Am the Walrus » des Beatles.

Le joueur de cordes doux Harrison était furieux lorsque la BBC a interdit 'Je suis le morse' pour ses paroles 'prêtresses pornographiques' et 'laissez tomber votre culotte'. Dans une interview avec le biographe officiel des Beatles, Hunter Davies, il a révélé son désir d'amener la nervosité des Beatles dans une nouvelle direction :

requiem pour une date de sortie de rêve

Pourquoi tu ne peux pas avoir des gens qui baisent aussi ? Cela se passe partout dans le monde, tout le temps. Alors pourquoi ne pouvez-vous pas le mentionner ? C'est juste un mot, inventé par des gens... Ça ne veut rien dire, alors pourquoi ne pouvons-nous pas l'utiliser dans une chanson ? Nous finirons par. Nous n'avons pas encore commencé.

10. Il y avait une vraie Eleanor Rigby.

L'une des chansons les plus poignantes et mémorables de Paul McCartney est 'Eleanor Rigby', qui parle d'une vieille femme seule qui meurt dans une église sans personne pour la pleurer. McCartney a toujours affirmé qu'il tenait le nom de l'actrice Eleanor Bron, qui apparaît dans le film Help! des Beatles de 1965, et d'un magasin à Bristol, en Angleterre, appelé Rigby & Evens Ltd, Wine & Spirit Shippers.

Il y a tout lieu de croire qu'il dit la vérité. Mais le monde a appris plus tard qu'il y avait une pierre tombale pour une femme nommée Eleanor Rigby dans le cimetière de Woolton, situé près de l'église St. Peter à Liverpool, où Paul a rencontré John Lennon pour la première fois en 1957. John et Paul avaient l'habitude de traîner dans le cimetière avant d'être célèbres , il est donc possible que le nom soit entré inconsciemment dans l'esprit de Macca. Ou peut-être est-ce juste une étrange coïncidence.

11. La belle Rita était peut-être une vraie femme de ménage nommée Meta.

Les « agents de la circulation », comme on les appelait à Londres dans les années 1960, étaient moins courants et moins vilipendés en Grande-Bretagne que de l'autre côté de l'étang, et il a fallu qu'un ami américain de McCartney commente les « servantes de compteur » pour inspirer la rime immortelle du Sgt. La piste de Pepper. La femme elle-même, cependant, ne s'en est jamais remise. Le préposé au stationnement, Meta Davis, prétend avoir écrit un ticket pour une voiture à l'extérieur des studios Abbey Road en 1967 lorsque Paul est sorti et l'a retiré du pare-brise. « Il l'a regardé et a lu ma signature… Il a dit ‘Oh, est-ce que ton nom est vraiment Meta ? ... Ce serait un bon nom pour une chanson. Cela vous dérangerait-il si je l'utilisais ?' Et c'était tout. Il est parti. Cependant, McCartney a déclaré qu'il avait écrit les paroles en marchant près de la maison de son frère à Gayton, près de Liverpool, à environ 200 miles au nord de Londres.

12. 'Norwegian Wood' n'est pas le nom de la maison.

Pour Lennon, 'Norwegian Wood (This Bird Has Flyn)' était une allusion à une liaison extraconjugale; pour Harrison, cela signifiait la chanson phare de ses instrumentaux déterminants sur sitar. Mais le casse-tête éthéré d'un titre de chanson fait en réalité référence aux meubles bon marché de l'appartement de célibataire moyen des années 1960. Les paroles de Lennon et McCartney suivent un homme qui se rend dans l'appartement d'une fille pour la soirée, pour se faire dire de dormir dans la baignoire et se faire virer le lendemain matin; rancunier de se réveiller seul, il met le feu à son appartement et à son contenu kitsch. McCartney se souvient : « …beaucoup de gens décoraient leur maison en bois. La forêt Norvégienne. C'était du pin, vraiment, du pin bon marché. Mais ce n'est pas un aussi bon titre, 'Cheap Pine', bébé. Donc c'était vraiment une petite parodie sur ce genre de filles qui, quand vous alliez dans leur appartement, il y avait beaucoup de bois norvégien. Si la chanson avait été écrite aujourd'hui, elle aurait pu s'appeler « Ikea Furniture ».

13. Il a fallu quatre hommes et trois pianos pour jouer l'accord final dans 'A Day In the Life'.

Peu de moments dans le catalogue des Beatles sont plus emblématiques que l'accord de piano tonitruant qui termine « A Day In the Life », le morceau de clôture de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band. Pour obtenir ce son massif, le groupe avait besoin d'un peu d'aide du roadie Mal Evans, qui a rejoint John, Paul et Ringo pour jouer simultanément un accord de mi majeur sur trois pianos. Il a fallu neuf prises pour obtenir le bon timing. L'accord qui en résulte sonne pendant 53 secondes vertigineuses.

14. Ringo Starr a écrit 'Octopus's Garden' sur un véritable phénomène sous-marin.

Les choses sont devenues assez combatives pendant les sessions des Beatles de 1968, alias 'The White Album'. À un moment donné, Ringo qui en a marre a quitté le studio puis le pays, emmenant sa famille en vacances en bateau. Pendant son séjour en Sardaigne, il a emprunté le yacht de l'acteur Peter Sellers et a passé une journée à bavarder avec le capitaine du navire au sujet des pieuvres.

'Il m'a dit qu'ils traînaient dans leurs grottes et qu'ils parcouraient les fonds marins pour trouver des pierres brillantes, des boîtes de conserve et des bouteilles à mettre devant leur grotte comme un jardin', a déclaré Ringo. (Le capitaine avait raison ; les pieuvres font vraiment ça.) 'Je pensais que c'était fabuleux, parce qu'à l'époque je voulais juste être sous la mer aussi', a ajouté Ringo. « Quelques bouffées plus tard avec la guitare et nous avons eu ‘Octopus’s Garden !’ »

15. Eric Clapton a joué le solo de guitare sur 'While My Guitar Gently Weeps'.

Ringo Starr, Maureen Cox, George Harrison, Pattie Boyd et Eric Clapton arrivent à l'aéroport d'Heathrow en 1968.EVENING STANDARD/HULTON ARCHIVE/GETTY IMAGES

Ringo n'était pas le seul à avoir des difficultés lors de l'enregistrement des Beatles de 1968. George Harrison avait l'impression que ses camarades de groupe n'accordaient pas à sa chanson 'While My Guitar Gently Weeps' l'attention qu'elle méritait. Sur le chemin du studio un jour, Harrison a demandé à son pote Eric Clapton de venir jouer sur la piste. Clapton a hésité, mais Harrison l'a convaincu et la stratégie a parfaitement fonctionné. 'J'ai dit:' Eric va jouer sur celui-ci ', et c'était bien parce que cela a ensuite permis à tout le monde d'agir mieux', a déclaré Harrison. 'Paul est monté au piano et a joué une belle intro et ils l'ont tous pris plus au sérieux.'

16. La célèbre photo d'Abbey Road a une préquelle.

Amazone

La dernière photo de couverture de l'album de quatre Beatles marchant dans le temps a été choisie parmi une série de huit clichés, pris sur le passage pour piétons devant les studios Abbey Road au cours d'une seule journée en 1969. Le photographe indépendant Iain Macmillan a pris les photos officielles, mais La femme de Paul, Linda McCartney, se tenait avec son appareil photo pour attraper cette petite dame âgée en train de parler à Ringo pendant que Paul répare le col de sa veste. Nous ne pouvons qu'espérer qu'ils sont devenus de gentils jeunes hommes.

17. Sean Connery a royalement dénoncé les Fab Four en tant que James Bond, mais les a suffisamment aimés personnellement pour enregistrer une reprise.

Dans le thriller Goldfinger de Bond de 1964, Connery ronronne, en parlant de boire du Dom Pérignon à la mauvaise température, 'Ce n'est tout simplement pas fait... comme écouter les Beatles sans cache-oreilles.' De jeunes fans auraient hué la ligne dans les théâtres, mais l'acteur lui-même n'a aucune réelle animosité envers les Beatles. Connery a même collaboré avec George Martin en 1988 pour l'album In My Life du producteur des Beatles, une rétrospective des reprises de Fab Four par des célébrités de Robin Williams à Goldie Hawn. La version orale de 007 de la chanson titre est radicale, mais agréable, comme atteindre le Dom Perignon et obtenir un verre surprise de scotch bien vieilli.

18. Un seul musicien a déjà reçu un crédit en vedette sur une chanson des Beatles.

George Harrison et Billy Preston se produisent sur scène au Capitol Center du Maryland en 1974.
David Hume Kennerly/Getty Images

L'étiquette sur le single 'Get Back' de 1969 indique 'Les Beatles avec Billy Preston, une facturation inhabituelle pour le célèbre Fab Four autonome. Les Beatles ont rencontré Preston, un claviériste afro-américain de Houston, alors qu'il était en tournée avec Little Richard au début des années 60. George Harrison a renoué avec Preston en 1969, après s'être séparé d'une session controversée des Beatles et s'être rendu à un concert de Ray Charles avec Billy aux claviers. Harrison a demandé à Preston de les rejoindre sur 'Get Back', et la présence d'un étranger a considérablement apaisé les tensions. Preston était si bienvenu dans le studio que John Lennon a proposé de faire de lui un Beatle à temps plein. McCartney a apparemment opposé son veto à l'idée, car le groupe était de toute façon sur le point de se séparer.

19. Il n'y a qu'une seule chanson des Beatles avec juste John Lennon et Paul McCartney, et personne d'autre.

Lors d'une lune de miel à Paris avec Yoko Ono en 1969, John Lennon a commencé à écrire une chanson sur la controverse entourant leurs noces récentes. À son retour à Londres, il s'est rendu chez Paul pour terminer la composition, intitulée 'The Ballad of John and Yoko'. John et Paul ont rapidement réservé une session à Abbey Road et ont enregistré la chanson eux-mêmes. Ringo était en train de filmer The Magic Christian avec Peter Sellers, alors Paul s'est occupé de la batterie. (Il a également ajouté du piano, de la basse et des maracas.) George était en vacances, alors John jouait de la guitare solo.

'John était d'humeur impatiente, alors j'étais heureux d'aider', a déclaré McCartney. « C'est une très bonne chanson ; cela m'a toujours surpris de voir comment, avec seulement nous deux, cela a fini par ressembler aux Beatles. En effet, la chanson a atteint le numéro 8 aux États-Unis et le numéro 1 au Royaume-Uni. Alors que 'The Ballad of John and Yoko' est la seule chanson des Beatles mettant en vedette John et Paul et personne d'autre, il convient de noter que 'She's Leaving Home', de Sgt . Pepper's Lonely Hearts Club Band, c'est juste John et Paul chantant avec un accompagnement orchestral - pas de George ou Ringo.

20. 'The End' n'était presque pas la fin pour les Beatles.

La dernière chanson proprement dite du dernier album enregistré par les Beatles, Abbey Road, est 'The End', un parfait résumé d'une carrière qui a duré - et à bien des égards définie - les années 60. Mais la chanson n'était pas initialement prévue pour terminer l'album. Les premières listes de morceaux du LP de 1969 contiennent ce que l'on appelle 'The Long One', la suite de chansons imbriquées qui se termine par 'The End', séquencée sur la première face au lieu de la deuxième. Si les Beatles étaient restés avec cette configuration, Abbey Road se serait peut-être terminé avec « I Want You (She’s So Heavy) », un au revoir beaucoup moins poétique.

21. Lucy dans 'Lucy in the Sky With Diamonds' était une camarade de classe de Julian Lennon.

Le rendu acronyme du titre de 'Lucy in the Sky with Diamonds' est LITSWD, mais les trois seules lettres que la plupart des théoriciens prennent en compte sont L, S et D. Les musiciens et leurs fans ont toujours déploré la volonté de certains de leurs détracteurs recherchent des références à la drogue dans les paroles des chansons, et 'Lucy', avec ses images de 'ciel marmelade' et 'yeux de kaléidoscope', est une victime fréquente. L'inspiration pour la chanson étrange et colorée, cependant, est venue d'un endroit beaucoup plus innocent.

Lorsque Julian Lennon, 4 ans, a montré à son père un dessin d'une fille nommée Lucy qui était assise à côté de lui à l'école, l'auteur-compositeur a été inspiré par son griffonnage enfantin d'une fille qui, selon son fils, était « dans le ciel avec des diamants ». Lucy Vodden a ensuite déménagé à Londres et y est restée jusqu'à sa mort de complications liées au lupus en 2009 à l'âge de 46 ans. Julian Lennon a ravivé leur amitié au cours des dernières années de la vie de Vodden et lui a fréquemment envoyé des fleurs.