Article

21 citations mémorables de Virginia Woolf

Née le 25 janvier 1882, Virginia Woolf était une véritable écrivaine. Elle a disséqué tous les sujets, de l'idiotie de la guerre aux joies du sexe. Nous avons sélectionné 21 lignes qui se classent parmi ses meilleurs de tous les temps, ce qui n'est pas une mince affaire.

1. Sur l'historique enregistré

« Rien ne s’est vraiment passé tant que cela n’a pas été décrit. »

- Dit à une connaissance, Nigel Nicholson, qui devint plus tard un éditeur, un mémoire et un homme politique à succès

2. Sur l'écriture sur la nature

« Le vert dans la nature est une chose, le vert dans la littérature en est une autre. La nature et les lettres semblent avoir une antipathie naturelle ; rassemblez-les et ils se déchirent l'un l'autre.

— Extrait de son roman de 1928, Orlando : A Biography

3. Sur la traduction de la comédie

'L'humour est le premier des dons à périr dans une langue étrangère.'

—Extrait de la collection d'essais The Common Reader, First Series (1925)



4. À l'heure

« Le temps, malheureusement, bien qu'il fasse fleurir et faner les animaux et les végétaux avec une ponctualité étonnante, n'a pas un effet aussi simple sur l'esprit de l'homme. L'esprit de l'homme, d'ailleurs, travaille avec une égale étrangeté sur le corps du temps. Une heure, une fois qu'elle se loge dans l'élément étrange de l'esprit humain, peut être étirée jusqu'à cinquante ou cent fois sa longueur d'horloge ; d'autre part, une heure peut être représentée avec précision sur la pièce d'horlogerie de l'esprit par une seconde.

-DeOrlando : une biographie

5. Être un écrivain honnête

« Si vous ne dites pas la vérité sur vous-même, vous ne pouvez pas la dire sur les autres. »

-Du moment et autres essais (1947)

6. Sur le sexisme

'Tant qu'elle pense à un homme, personne ne s'oppose à ce qu'une femme pense.'

-DeOrlando : une biographie

7. Sur l'écriture de fiction

'La fiction est comme une toile d'araignée, attachée très légèrement peut-être, mais toujours attachée à la vie aux quatre coins.'

quand le high five a-t-il été inventé

—Extrait de son essai de 1929 « Une chambre à soi »

8. Sur la remise en cause du statu quo

« Ne cessons jamais de penser : quelle est cette « civilisation » dans laquelle nous nous trouvons ? Quelles sont ces cérémonies et pourquoi y participer ? Quelles sont ces professions et pourquoi devrions-nous en tirer de l'argent ? »

— Extrait de son essai anti-guerre 'Trois Guinées' (1938)

9. Sur la mode

« Il y a beaucoup à soutenir l'idée que ce sont les vêtements qui nous portent et non nous, eux ; nous pouvons leur faire prendre le moule d'un bras ou d'une poitrine, mais ils façonnent nos cœurs, nos cerveaux, nos langues à leur gré.

-DeOrlando : une biographie

10. Sur la nourriture

Une photo de l'auteur Virginia Woolf, célèbre pour son écritureVers le phareetOrlando.George Charles Beresford, Wikimedia Commons // Domaine public

'On ne peut pas bien penser, bien aimer, bien dormir, si on n'a pas bien dîné.'

- Extrait de 'Une chambre à soi'

11. En vieillissant

« Je ne crois pas au vieillissement. Je crois qu'il faut changer à jamais son aspect face au soleil.

—Extrait de son journal (entrée datée du 2 octobre 1932)

12. Sur l'intégrité artistique

« Tant que vous écrivez ce que vous voulez écrire, c'est tout ce qui compte ; et si cela compte pour des siècles ou seulement pour des heures, personne ne peut le dire. Mais sacrifier un cheveu de la tête de votre vision, une nuance de sa couleur, par déférence pour un directeur avec un pot d'argent à la main ou pour un professeur avec une tige de mesure dans sa manche, est la trahison la plus abjecte.

- Extrait de 'Une chambre à soi'

13. Sur l'univers

« Quand vous considérez des choses comme les étoiles, nos affaires ne semblent pas très importantes, n'est-ce pas ? »

combien gagnent les chasseurs de fantômes

—Extrait du roman Nuit et jour (1919)

14. Sur la croissance personnelle

« Je suis fait et refait continuellement. Différentes personnes tirent des mots différents de moi.

—Extrait de son roman de 1931 Les vagues

15. Sur la société

« A la fois donc, la société est tout et la société n'est rien. La société est la concoction la plus puissante au monde et la société n'a aucune existence.

-DeOrlando : une biographie

16. Sur l'évaluation de la littérature

« La bataille de Waterloo s'est certainement livrée un certain jour ; mais estHamletun meilleur jeu queLéar? Personne ne peut le dire. Chacun doit décider lui-même de cette question. Admettre des autorités… dans nos bibliothèques et les laisser nous dire comment lire, quoi lire, quelle valeur accorder à ce que nous lisons, c'est détruire l'esprit de liberté qui est le souffle de ces sanctuaires. Partout ailleurs, nous pouvons être liés par des lois et des conventions, là-bas nous n'en avons pas.

—Extrait du lecteur commun, deuxième série (1935)

17. Sur la passion

« Blâme-le ou loue-le, on ne peut nier le cheval sauvage en nous. Galoper avec acharnement ; tomber sur le sable fatigué; sentir la terre tourner; avoir - positivement - un élan d'amitié pour les pierres et les herbes, comme si l'humanité était finie, et quant aux hommes et aux femmes, qu'ils se penchent - il est indéniable que ce désir nous saisit assez souvent.

—Extrait du roman La chambre de Jacob (1922)

18. Sur le passé

« Chacun avait son passé enfermé en lui comme les feuilles d'un livre qu'il connaît par cœur ; et ses amis ne pouvaient lire que le titre.

—De la chambre de Jacob

19. Sur les mots

« Bien sûr, vous pouvez les attraper et les trier et les placer par ordre alphabétique dans les dictionnaires. Mais les mots ne vivent pas dans les dictionnaires, ils vivent dans l'esprit. Si vous voulez une preuve de cela, considérez combien de fois dans les moments d'émotion où nous avons le plus besoin de mots, nous n'en trouvons pas. Pourtant il y a le dictionnaire ; nous disposons d'environ un demi-million de mots, tous classés par ordre alphabétique. Mais peut-on les utiliser ? Non, parce que les mots ne vivent pas dans les dictionnaires, ils vivent dans l'esprit.

«Regardez une fois de plus le dictionnaire. Il ne fait aucun doute que le mensonge joue plus splendide queAntoine et Cléopâtre,poèmes plus beaux que le 'Ode au rossignol,' romans à côté desquelsOrgueil et préjugésou alorsDavid Copperfieldsont les gaffes grossières des amateurs. Il s'agit seulement de trouver les mots justes et de les mettre dans le bon ordre. Mais nous ne pouvons pas le faire parce qu'ils ne vivent pas dans les dictionnaires, ils vivent dans l'esprit.

– Extrait de « Craftsmanship », une adresse radio de la BBC que Woolf a prononcée le 20 avril 1937

20. Sur la vie et ses interruptions

'Je voulais écrire sur la mort, seule la vie est entrée par effraction comme d'habitude.'

— Extrait de son journal (entrée datée du 17 février 1922)

21. Sur les droits fondamentaux.

'Une femme doit avoir de l'argent et une chambre à elle si elle veut écrire de la fiction.'

- Extrait de 'Une chambre à soi'

bonus : une citation erronée courante

'Tu ne peux pas trouver la paix en évitant la vie.'

Ces mots sont souvent cités comme ceux de Woolf, mais en réalité, ils proviennent du roman lauréat du prix Pulitzer de Michael Cunningham.Les Heures, publié en 1998. Sa version romancée de Virginia Woolf livre la ligne.

Pour des faits et des histoires plus fascinants sur vos auteurs préférés et leurs œuvres, consultez le nouveau livre de Trini Radio,Le lecteur curieux: un mélange littéraire de romans et de romanciers,sortie le 25 mai !