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21 faits surprenants sur Clara Bow « It Girl »

Clara Bow, l'une des premières mégastars de l'ère du cinéma muet, est célèbre pour avoir été la première « It Girl » d'Hollywood. Mais il y a bien plus dans la vie dramatique de Bow que les cheveux coupés au carré et la couture à clapet. Voici 20 faits fabuleux sur l'une des stars les plus brillantes du cinéma.

1. Clara Bow était originaire de Brooklyn.

Clara Gordon Bow est née le 29 juillet 1905 dans un immeuble au-dessus d'une église baptiste au 697 Bergen Street dans le quartier de Prospect Heights à Brooklyn. Les parents de Bow, Sarah et Robert, étaient pauvres et ont souvent déménagé à Brooklyn pendant l'enfance de Bow. Son fort accent de Brooklyn lui a causé un certain stress lors de la transition vers le cinéma parlant, bien que son accent n'ait pas, comme on le dit parfois, ruiné sa carrière.

2. Clara Bow est liée à une légende de Brooklyn.

Alors qu'il grandissait à Brooklyn, le jeune Bow a travaillé dans un stand de hot-dogs appartenant à un homme nommé Nathan Handwerker. Elle n'y a pas travaillé longtemps ; en 1921, elle a remporté un concours d'acteur et a été mise sur la voie de la gloire. Handwerker se débrouillait bien pour lui-même dans l'arène culinaire, cependant. Le stand de hot-dogs où Bow a travaillé est devenu la marque Nathan's Famous. (Cary Grant est un autre ancien de Nathan.)

3. Clara Bow a été coupée de son premier film.

La victoire de Bow au concours du magazine 'Fame and Fortune' lui a valu un rôle dans son premier film,Au-delà de l'arc-en-ciel, dans laquelle elle incarnait la petite sœur du premier rôle. À l'ouverture du film, Bow a invité deux amis de l'école à le voir avec elle, seulement pour découvrir que son rôle faisait partie de ceux qui avaient été entièrement coupés du film.

4. La mère de Clara Bow a essayé de la tuer.

Clara Bow se détend sur le canapé de sa maison de Beverly Hills, en compagnie de son père, Robert Bow, en 1928.General Photographic Agency/Hulton Archive/Getty Images

Dire que Sarah Bow était en colère que sa fille ait participé à ce concours de cinéma serait un euphémisme majeur. Quand on lui a dit que Clara avait participé à un concours de cinéma, Sarah s'est évanouie, puis a dit à Clara qu'elle irait en enfer pour ce qu'elle avait fait. Mais ce n'était même pas près du pire: Sarah a en fait essayé de tuer Clara pendant qu'elle tournaitAu-delà de l'arc-en-ciel. Clara s'est réveillée une nuit pour trouver sa mère debout au-dessus d'elle avec un couteau de boucher, qui lui a alors dit : 'Je vais te tuer, Clara. Ça ira mieux. Sarah s'est évanouie et ne s'est pas souvenue de l'incident du lendemain matin. Plus tard, elle a poursuivi Clara dans leur appartement, encore une fois avec un couteau de boucher. Sarah a été internée dans un asile ; Clara a souffert d'insomnie à vie.



5. Clara Bow n'était pas la première claquette du cinéma.

Bow est souvent considéré commelesicône de clapet du cinéma muet. Et bien qu'elle soit probablement la plus emblématique, elle n'était pas la première. Cet honneur revient à la tragique Olive Thomas, qui a joué dansLe clapet(1920) un bon trois ans avant BowBœufs noirs, le premier film dans lequel elle a joué un clapet, a frappé les écrans. Bow a également été battu au poing par l'actrice Colleen Moore, qui a joué dansJeunesse flamboyanteplus tôt en 1923.

6. Clara Bow était la « It Girl » originale.

Le film de Bow's qui a eu le plus d'impact culturel a étéCe, à propos d'une vendeuse (Bow) qui a le béguin pour le gérant de la haute société du grand magasin où elle travaille. Le film était vaguement basé sur une série en deux parties dansCosmopolitepar Elinor Glyn, qui a écrit que 'Cela' était 'Cette qualité possédée par certains qui attire tous les autres avec sa force magnétique. Avec 'It' vous gagnez tous les hommes si vous êtes une femme et toutes les femmes si vous êtes un homme. « Cela » peut être une qualité de l'esprit aussi bien qu'une attirance physique. » Glyn a été payé 50 000 $ par Paramount pour les droits sur le concept en tant que 'It' et l'approbation par Glyn de Bow en tant que 'It Girl'. Glyn a également une apparition dans le film, jouant elle-même.

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7. 'It Girl' n'était pas le seul surnom de Clara Bow.

Dans un clin d'œil insensible au mode de vie scandaleux et aux problèmes de santé mentale de Bow, le producteur et directeur de studio B.P. Schulberg a surnommé Bow 'Crisis-A-Day Clara'.

8. Clara Bow était incroyablement populaire.

Clara Bow pose à côté d'un portrait géant d'elle-même, réalisé par le photographe Eugene Robert Richee, en 1928.Hulton Archive/Getty Images

Le public a adoré Bow. Entre 1927 et 1930, elle était soit le plus gros ou le deuxième plus gros tirage au box-office en Amérique. À un moment donné, elle a reçu plus de 45 000 lettres de fans en un seul mois.

9. Clara Bow pourrait pleurer au bon moment.

Bow 'pourrait pleurer à la baisse d'un chapeau, et vous la croiriez', a déclaré un jour William Kaplan, un accessoiriste chez Paramount, à propos de l'actrice. C'est une compétence qu'elle a utilisée sur son premier film,Au-delà de l'arc-en-ciel– bien qu'elle ait expliqué plus tard sa capacité d'une manière assez déprimante: «C'était facile pour moi de pleurer. Tout ce que j'avais à faire, c'était penser à la maison.

10. Clara Bow était fiancée au directeur deEmporté par le ventetLe magicien d'Oz.

À un moment donné, Bow était fiancé à Victor Fleming, qui dirigerait plus tardEmporté par le vent etLe magicien d'Oz. Il a également dirigé la comédie de 1933Bombe, sur une actrice de cinéma très populaire (jouée par Jean Harlow, dans l'un de ses meilleurs rôles) qui aspire à échapper à son groupe de moochers professionnels (qui comprend sa famille actuelle) et à mener une vie normale, pour découvrir que la vie de une star de cinéma est tout ce pour quoi elle est vraiment faite. Le film, selon la biographieBombshell : La vie et la mort de Jean Harlow, est censé être une satire de la vie de Bow.

11. Clara Bow est la raison pour laquelle le micro perche a été créé.

La réalisatrice Dorothy Arzner est souvent créditée d'avoir inventé le premier micro perche, ce qui est probablement un peu une simplification, étant donné que les professionnels du cinéma cherchaient tous à travailler avec cette nouvelle chose appelée «son» en même temps. Donc, plusieurs personnes ont probablement 'inventé' le micro perche à peu près en même temps. Pourtant, l'histoire raconte que Bow a joué un rôle important dans la création de la pièce d'équipement désormais omniprésente. Arzner a dirigé Bow dans le premier film parlant de ce dernier, en 1929La fête sauvage. L'habitude de Bow de se promener pendant le tournage, qui était facile à gérer pour les réalisateurs à l'ère du silence, s'est avérée problématique au début de l'ère du cinéma parlant, lorsque les microphones devaient être plantés sur le plateau (parfois cachés dans des plantes littérales). Pour suivre Bow dans toute son agitation, Arzner a installé un microphone sur une canne à pêche, et le micro à perche est né.

12. Clara Bow a défendu Dorothy Arzner après un moment gênant sur le plateau.

Clara Bow s'accroche à Charles 'Buddy' Rogers dans Dorothy Arnzner'sObtenez votre homme(1927). Archives Hulton/Getty Images

Sur le plateau deObtenez votre homme(1927), Arzner a fait rire l'équipage lorsqu'elle a demandé à Bow et à sa co-vedette Buddy Rogers de 'se réunir, de se rencontrer au milieu et de disparaître'. Bow a couru vers le réalisateur embarrassé et l'a embrassée en criant « Elle ne sait pas ce qu'elle a dit ! ... Les garçons vont essayer de tout transformer en un double sens pour toi, tu vois. N'importe quoi pour rire.

13. Clara Bow a été impliquée dans un premier scandale hollywoodien.

Le chapitre le plus scandaleux de la vie de Bow concerne peut-être son ancienne secrétaire / meilleure amie Daisy DeVoe, qui a été jugée pour avoir prétendument volé Bow. Le procès de 1931 et la fureur de la presse qui l'accompagne ont déterré toutes sortes d'informations sordides sur le mode de vie extravagant et les affaires sexuelles de Bow. De nombreux papiers de Bow, y compris des lettres d'amour, avaient été récupérés par DeVoe et ont donc été déposés comme preuves, leur contenu étant ainsi présenté à la barre. Le public américain, embourbé dans la Grande Dépression, s'est retourné contre Bow et sa carrière n'a jamais retrouvé ses sommets. DeVoe a été reconnu coupable d'un chef de vol qualifié et condamné à 18 mois de prison.

14. Un journaliste de tabloïd est allé au-delà pour rapporter des rumeurs obscènes sur Clara Bow et est allé en prison pour cela.

15. Le tabloïdSténographe judiciaire, affirmant avoir obtenu de DeVoe des détails salaces sur la vie privée de Bow, a publié des rumeurs sur la star de l'écran assiégée. Ces contes comprenaient, sans s'y limiter : la consommation de drogue, le fait de coucher avec des femmes, le sexe en public et la bestialité. Karma est venu pourSténographe judiciairel'éditeur de Fred Girnau, lorsqu'il a été reconnu coupable d'avoir envoyé du matériel obscène par la poste et condamné à un maximum de cinq ans de prison.

15. On dit que Clara Bow a couché avec John Wayne.

L'une des rumeurs les plus mémorables sur les appétits sexuels de Bow est venue de la notoire de Kenneth AngerHollywood Babylone, qui a publié toutes sortes d'anecdotes émouvantes – et pour la plupart fausses – sur les stars du début d'Hollywood. Per Anger, Bow a fait la fête avec - et a couché avec - letoutL'équipe de football de l'USC, comprenant le jeune plaqueur offensif Marion Morrison, qui fut plus tard (et plus connu) connu sous le nom de John Wayne. Il n'y a aucune preuve que cela s'est réellement produit.

16. Clara Bow a joué dans le premier lauréat de l'Oscar du meilleur film, mais elle n'était pas fan du film.

Clara Bow se reposant entre les plans pendant le tournage deAiles(1927). Archives Hulton/Getty Images

Bow était le rôle principal féminin dans le tout premier film à remporter l'Oscar du meilleur film : 1927Ailes, un drame romantique centré sur deux pilotes de la Première Guerre mondiale. (Pour être tout à fait exact, cette année-là, la catégorie considérée aujourd'hui comme la meilleure image était en fait deux catégories, l'une appelée « Image exceptionnelle » et l'autre appelée Image unique et artistique.Ailesa remporté l'ancien prix.) Elle détestait cependant son personnage de 'fille d'à côté', appelantAiles'la photo d'un homme et je ne suis que la crème fouettée sur la tarte.'

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17. Bela Lugosi a commandé un portrait nu de Clara Bow.

Craignant que son fort accent de Brooklyn n'entrave sa transition vers le cinéma parlant, un curieux Bow s'est rendu à une représentation théâtrale deDracula, dont la star, un acteur hongrois nommé Bela Lugosi, a pu se produire en anglais même s'il ne parlait pas (encore) la langue. Leur relation, bien que brève, a eu suffisamment d'impact sur Lugosi qu'il a commandé un portrait nu de Bow qu'il a conservé jusqu'à sa mort.

18. Clara Bow et Gary Cooper étaient un objet.

Clara Bow n'est peut-être paslesraison pour laquelle Gary Cooper a fait ses débuts dans le cinéma, mais elle lui a certainement donné un coup de pouce. Après l'avoir repéré sur le terrain de la Paramount, Bow a insisté pour qu'il soit choisiCe; on lui a donné un petit rôle, jouant un journaliste de journal. Plus tard, il s'est présenté à Bow'sAiles. Ils se sont lancés dans une relation intense de six mois qui s'est terminée en partie parce que la mère de Cooper s'est opposée à Bow. Après leur rupture, Bow a dit ceci : Cooper avait 'la plus grosse bite d'Hollywood et pas de cul pour la pousser'.

19. Clara Bow a pris sa retraite prématurément et est devenue éleveur.

Le dernier film de Clara Bow,Hoopla, est sorti en 1933, alors que Bow avait 28 ans. Elle a pris sa retraite avec son mari, l'acteur occidental Rex Bell, dans un ranch à Searchlight, Nevada, près de la frontière californienne. « Walking Box Ranch », comme ils l'appelaient (un coup de chapeau aux caméras de cinéma hollywoodiennes à l'ancienne), était un ranch de bétail en activité dans les années 80 et un lieu de rencontre pour certains des amis célèbres de Bow, dont Clark Gable, Carole Lombard et Errol Flynn.

20. Clara Bow a reçu un diagnostic de schizophrénie.

Une photo de Clara Bow de 1925.Eugene Robert Richee/Hulton Archive/Getty Images

Alors qu'elle était dans la quarantaine, Bow s'est engagée dans une psychothérapie intense et a reçu un diagnostic de schizophrénie. (Sa mère souffrait également de problèmes de santé mentale et est décédée dans un asile quand Bow était jeune.) La thérapie a fait ressortir des souvenirs d'enfance supprimés, notamment sa mère l'enfermant dans un placard infesté de parasites afin qu'elle puisse ramener des clients et son père sexuellement abuser d'elle.

21. Clara Bow a inspiré Betty Boop.

Bow était l'une des femmes qui ont inspiré Max Fleischer pour Betty Boop, l'icône du clapet à la voix grinçante. Parmi les autres inspirations, citons la chanteuse Helen Kane, qui a poursuivi Paramount pour ce qu'elle a qualifié de 'caricature délibérée' de Fleischer. Le tribunal a statué contre Kane, notant que Boop était un composite de plusieurs femmes différentes, dont Bow.

Sources supplémentaires :Clara Bow: Runnin' Wildpar David Stenn