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21 choses que vous ignorez peut-être sur la constitution américaine

La Constitution des États-Unis ne compte que 4543 mots - 7762 si vous comptez les amendements - et ne tenait à l'origine que sur quatre grandes feuilles de papier. Mais il emballe un gros coup. C'est non seulement la plus ancienne constitution nationale écrite au monde, mais c'est aussi sans doute la plus influente au monde.

1. ÉLABORER LA CONSTITUTION ÉTAIT UNE AFFAIRE SUEURANTE ET NOUVELANTE.

Salle de l

Eric Baradat, AFP/Getty Images

La Constitution a été rédigée à Philadelphie en 1787 au cours d'un été humide. Les fenêtres de l'Independence Hall étaient fermées pour décourager les indiscrets, et de nombreux délégués, qui venaient pour la plupart de l'extérieur de la ville, portaient et re-portaient les mêmes vêtements de laine épais jour après jour. De nombreux encadreurs sont restés dans les mêmes pensions et chambres partagées qui, nous ne pouvons qu'imaginer, empestaient uneau du freedom.

2. L'INTENTION N'ÉTAIT PAS DE CRÉER UNE NOUVELLE CONSTITUTION.

Articles de la Confédération

Les Archives nationales des États-Unis (articles de la Confédération), Wikimedia Commons // Domaine public

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Les délégués ne sont pas venus à Philadelphie avec l'intention de rédiger une nouvelle constitution – ils sont venus peaufiner les articles de la Confédération, la constitution originale écrite en 1777 (et ratifiée plus tard en 1781). Mais après quelques délibérations, les participants ont réalisé que les articles étaient un gâchis et devaient être supprimés. L'une des principales motivations pour repartir de zéro était l'argent : à l'époque, le gouvernement central était embourbé dans la dette de la guerre d'indépendance. Alors que le gouvernement fédéral pouvait demander de l'argent aux États, les États n'avaient aucune obligation de payer. Une nouvelle constitution pourrait changer cela.

3. CERTAINS CADRES VEULENT LIMITER LA TAILLE DE L'ARMEE.

Armée continentale

iStock

D'après Jonathan ElliotDébats, Elbridge Gerry s'inquiétait du fait qu''il n'y avait pas de contrôle ici contre les armées permanentes en temps de paix' et a proposé qu''il ne devrait pas être maintenu en temps de paix plus de __ mille soldats' (avec Elliot disant que Gerry voulait que le blanc soit rempli de deux ou trois). Selon ConstitutionFacts [PDF], « George Washington a sarcastiquement accepté cette proposition tant qu'une stipulation était ajoutée qu'aucune armée d'invasion ne pouvait compter plus de 3000 soldats !

4. BENJAMIN FRANKLIN DOIT ETRE PORTE A LA CONVENTION.

Franklin

Articles divers en forte demande, PPOC, Bibliothèque du Congrès, Wikimedia Commons // Domaine public

À l'époque, Benjamin Franklin, 81 ans, souffrait terriblement. Il avait la goutte et pouvait à peine se tenir debout. Au lieu de marcher, il est arrivé à Independence Hall au moins les deux premiers jours, porté par quatre prisonniers de la prison de Walnut Street, qui l'ont transporté dans la ville dans une chaise à porteurs.

5. LES AGRICULTEURS AMÉRICAINS ONT ÉTÉ TRÈS MALPRÉSENTÉS.

Peinture d

Winslow Homer, Wikimedia Commons // Domaine public

Sur les 55 délégués qui ont assisté à la Convention constitutionnelle, 34 étaient des avocats. Presque tous avaient auparavant occupé une sorte de fonction publique. Ceci, bien sûr, ne reflétait pas l'électorat américain, un pays d'agriculteurs : alors que 22 sur 55 tiraient la majorité de leurs revenus de l'agriculture, un seul délégué, le Géorgien William Few, représentait de quelque façon que ce soit les intérêts des agriculteurs, étant né dans une famille d'agriculteurs yeoman. Mais même Few était avocat et homme politique à cette époque.

6. LE COLLÈGE ÉLECTORAL A PEUT-ÊTRE ÉTÉ AUSSI CONTROVERSÉ QU'IL L'EST AUJOURD'HUI.

Dessin du Collège électoral

La Commission électorale tenant une séance secrète à la lueur des bougies, sur la question de la Louisiane, le 16 février Library of Congress

Il a fallu 60 bulletins de vote séparés pour que les délégués acceptent enfin le Collège électoral. Les partisans pensaient que c'était le meilleur compromis entre ceux qui voulaient choisir le président via le vote populaire direct et ceux qui voulaient un vote du Congrès. Depuis lors, il y a eu plus de 500 propositions pour réformer ou éliminer le Collège électoral.

7. L'ÉCRITURE COTE 30 $.

Parchemin de constitution

iStock

Vous connaissez des noms comme George Washington et Benjamin Franklin, mais donnons du crédit à deux personnalités moins connues, mais tout aussi importantes : le gouverneur Morris I, qui a écrit le préambule de la Constitution et est responsable d'une grande partie de la formulation du document ; et Jacob Shallus, le greffier adjoint de l'Assemblée générale de Pennsylvanie qui tenait le stylo. (Shallus a été payé 30 $ - environ 900 $ aujourd'hui - pour avoir prêté sa calligraphie.)

8. C'EST CRIBLÉ D'ORTHOGRAPHES PARTICULIÈRES.

Constitution en cours de déploiement sur les marches

Chip Somodevilla, Getty Images

Au moment de la rédaction de la Constitution, l'orthographe anglaise n'était pas encore standardisée. En conséquence, le document contient des orthographes étranges, des orthographes britanniques et des mots particuliers qui peuvent sembler étranges aujourd'hui mais étaient acceptables à l'époque. Dans la liste des signataires, le motPennsylvanieil manque un 'n.' Dans l'article 1 section 10, il y a une apostrophe erronée attachée à ce qui devrait êtreson. Il existe des orthographes telles quela défenseou alorsla main d'oeuvreet même 'chuse' pourchoisir.

9. TOUS LES PÈRES FONDATEURS NE L'ONT PAS SIGNÉ.

portrait de Patrick Henri

Archives Hulton, Getty Images

Thomas Jefferson n'a jamais signé la Constitution parce qu'il était occupé en tant que ministre de France à Paris. John Adams, qui était ministre en Grande-Bretagne, ne l'a jamais signé non plus. Une poignée de pères fondateurs, tels que George Mason, Elbridge Gerry et Edmund Randolph étaient présents pour la signature mais ont refusé de toucher au document. D'autres, comme Samuel Adams, Patrick Henry et John Hancock, dont la signature était si marquante sur la Déclaration d'indépendance, n'y ont tout simplement pas assisté. (Quand on a demandé à Henry pourquoi il avait refusé d'assister à la convention, il aurait dit : ' J'ai senti un rat. ')

10. RHODE ISLAND A TELLEMENT DÉTESTÉ LA CONSTITUTION QU'ELLE A PRESQUE DÉMARRÉ UNE GUERRE CIVILE.

Mémorial de la révolution du Rhode Island

Eva Hambach, AFP/Getty Images

Onze des 13 États ont ratifié la Constitution dans les mois qui ont suivi la signature, et la Caroline du Nord a finalement signé en novembre 1789. Cela a laissé le Rhode Island - qui n'a jamais envoyé de délégué à la Convention constitutionnelle - comme le dernier obstacle. L'État s'est opposé à un gouvernement central fort et a dû faire 11 tentatives pour ratifier la Constitution. (Certains votes n'étaient même pas proches : un référendum populaire s'est terminé avec 237 votes « pour » et 2945 votes « contre ».) Le vitriol était si intense que, lorsqu'un groupe de fédéralistes du Rhode Island a commencé à planifier un rôti de bœuf pour célébrer le document en 1788, une armée de 1000 hommes armés en colère se rassembla pour l'arrêter. L'événement a failli déclencher une guerre civile.

11. LE PREMIER AMENDEMENT ÉTAIT À L'ORIGINE LE TROISIÈME.

Déclaration des droits

Les Archives nationales des États-Unis (La Déclaration des droits des États-Unis), Wikimedia Commons // Domaine public

Lorsque la Déclaration des droits a été rédigée, James Madison a proposé 19 amendements (la Chambre en a envoyé 17 au Sénat, qui ont été regroupés dans les 12 amendements qui sont allés aux États). Les deux premiers, cependant, n'ont pas été ratifiés immédiatement. Le premier amendement définissait 'une formule détaillée pour le nombre de membres de la Chambre, basée sur chaque recensement décennal', écrit Andrew Glass de Politico. 'Les chercheurs ont calculé que si l'amendement, qui est toujours en attente, avait été adopté, la Chambre d'aujourd'hui aurait 800 ou 5000 représentants.' (Il en compte actuellement 435.) Le deuxième amendement réglementait la rémunération du Congrès. Cet amendement n'a pas été ratifié avant 203 ans : à l'origine le deuxième, il est devenu le 27e amendement.

12. LA PREMIÈRE ACTION DE GRÂCE NATIONALE A ÉTÉ ÉTABLIE EN GRANDE PARTIE POUR REMERCIER DIEU POUR LA NOUVELLE CONSTITUTION.

Proclamation de Thanksgiving à Washington

Timothy Clary, AFP/Getty Images

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En 1789, le président George Washington a publié une proclamation appelant à « une journée d'action de grâce et de prière publique à observer en reconnaissant avec un cœur reconnaissant les nombreuses faveurs signalées de Dieu Tout-Puissant, en particulier en leur offrant l'occasion d'établir pacifiquement une forme de gouvernement pour leur sécurité. et bonheur.' La date fut fixée au jeudi 26 novembre 1789.

13. PENDANT DES DÉCENNIES, IL N'ÉTAIT PAS CLAIR SI LE VICE-PRÉSIDENT ÉTAIT CENSÉ SUIVRE LE PRÉSIDENT.

portrait de John Tyler

Archives nationales, Newsmakers/Getty Images

Aux termes de l'article II, section 1 : « En cas de révocation du président de ses fonctions, de décès, de démission ou d'incapacité d'exercer les pouvoirs et devoirs de ladite fonction, il en est de même du vice-président. Bien que cette section indique que le vice-président hérite des pouvoirs et des devoirs de la présidence, elle n'indique pas qu'il ou elle doit assumer lesBureaude la présidence elle-même (un sénateur du XIXe siècle a fait l'analogie « Si un colonel était abattu au combat, l'officier suivant en grade prenait le commandement du régiment, mais il ne devenait pas ainsi colonel »). Mais lorsque le président William Henry Harrison est devenu le premier président à mourir alors qu'il était en fonction en 1841, le vice-président John Tyler a commencé à se présenter comme le président, et la convention est restée. Cependant, cette succession n'a été officialisée qu'en 1967 lorsque le 25e amendement a été ratifié.

14. LE 25E AMENDEMENT A ÉTÉ INVOQUÉ TROIS (ISH) FOIS (TOUT POUR LES TRAITEMENTS DU COLON).

George W. Bush part pour la coloscopie

Stefan Zaklin, Getty Images

L'article 3 du 25e amendement permet au président de céder le pouvoir au vice-président s'il se sent « incapable de s'acquitter des pouvoirs et des devoirs de sa fonction ». Le président George W. Bush a invoqué l'amendement à deux reprises – faisant de Dick Cheney le « président par intérim » – alors qu'il subissait des coloscopies.

Mais lorsque le président Ronald Reagan a fait retirer des polypes de son côlon en 1985, lui et son équipe juridique n'étaient pas clairs sur «l'application de l'amendement à des périodes d'incapacité aussi brèves et temporaires» et ne l'ont pas officiellement invoqué. Cependant, son personnel a toujours suivi toutes les règles avec précision afin de céder temporairement ses fonctions à George H.W. Bush, ce qui signifie que la plupart conviennent qu'il a essentiellement invoqué la section 3.

15. LA CONSTITUTION INTERDIT AUX ÉTATS DE CHANGER LA STRUCTURE DE LEUR GOUVERNEMENT.

Carte colorée des États-Unis

iStock

Selon l'article IV, section 4, également appelée clause de garantie, les « États-Unis garantiront à chaque État de cette Union une forme républicaine de gouvernement ». En d'autres termes, si un État tentait de changer radicalement la structure de son gouvernement - si le Vermont voulait devenir une monarchie, ou si l'Oklahoma décidait de tester le féodalisme, ou si le Delaware devenait une dictature à part entière - ces changements seraient être considéré comme inconstitutionnel.

16. LE 13E AMENDEMENT A UNE CLAUSE CONTROVERSÉE.

Employé de prison tondant une pelouse

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Le 13e amendement, ratifié après la guerre civile en 1865, stipule que « ni l'esclavage ni la servitude involontaire, sauf en tant que punition pour un crime dont la partie aura été dûment condamnée, n'existera aux États-Unis ». Cette clause médiane a alimenté la controverse. Actuellement, le salaire minimum journalier moyen d'un travailleur incarcéré est de 0,86 $. Certains États ne paient rien du tout aux prisonniers pour le travail non industriel.

17. VOUS NE SAVEZ PAS TOUJOURS COMMENT VOTE VOTRE CONGRES.

Congrès en session

Alex Wong, Getty Images

Selon l'article I, section 5, un vote par appel nominal doit avoir lieu lorsque seulement un cinquième des personnes présentes pour le vote le demande (un vote par appel nominal enregistre le nom et le vote de chaque membre du Congrès, tandis qu'un vote vocal n'enregistre pas les noms ou le nombre des voix). Le vrai vote anonyme, bien sûr, est très rare, et la pratique courante est que les politiciens tiennent leurs électeurs informés de leur dossier de vote.

18. GRÂCE À LA CONSTITUTION, VOUS POURRIEZ DEVENIR UN PIRATE SANCTIONNÉ PAR L'ÉTAT.

Bateau pirate sur l

iStock

L'article I, section 8 donne au gouvernement le pouvoir « de définir et de punir les pirates et les crimes commis en haute mer ». Il permet également au gouvernement d'accorder des lettres de marque, c'est-à-dire d'autoriser des personnes à devenir corsaires. Une telle licence pourrait vous permettre de capturer, voler ou espionner les navires des ennemis étrangers de l'Amérique ! (Malheureusement, la rumeur fantastique selon laquelle le Goodyear Blimp a reçu une lettre de marque pendant la Seconde Guerre mondiale pour chasser les sous-marins japonais au large de la Californie n'est pas vraie.)

19. UNE GRANDE PARTIE DE LA DÉCLARATION DES DROITS NE S'APPLIQUERA PAS AUX ÉTATS JUSQU'AU MILIEU DU XXE SIÈCLE.

Premier amendement gravé sur une pierre

iStock

Lorsque la Déclaration des droits a été adoptée, elle ne s'appliquait qu'au gouvernement fédéral. La partie du cinquième amendement, par exemple, qui empêche le gouvernement fédéral de condamner une personne deux fois pour le même crime (ce qu'on appelle la double incrimination), n'était exécutoire dans certains États que jusqu'en 1969. Comme l'écrit Richard Labunski dans leTribune de Chicago, il a fallu du temps pour que presque tous les autres amendements s'appliquent aux États : « la liberté d'expression (1925), la liberté de la presse (1931), la liberté de religion (1947) … le droit à un procès devant jury (1968) … et interdiction de caution excessive (1971).'

20. LA CONSTITUTION CONTIENT UNE ÉCHELLE QUI POURRAIT PERMETTRE À UNE DICTATURE DE S'ÉPANOUIR.

Plaque de rue de la démocratie/dictature

iStock

Dans les années 1940, les intellectuels européens ont fui l'Europe pour l'Amérique. Kurt Gödel, un philosophe autrichien, faisait partie des réfugiés. Au cours de l'entretien de citoyenneté de Gödel, il a mentionné avec désinvolture au responsable de l'immigration qu'il avait découvert une faille dans la Constitution qui pourrait ouvrir la voie à un dictateur. Cependant, il n'a jamais expliqué ce qu'était cette voie. (Certains pensent que l'échappatoire de Gödel a quelque chose à voir avec l'article V, qui énonce comment la Constitution peut être amendée. Techniquement, si l'article V a été utilisé sur lui-même, c'est-à-dire s'il a été amendé pour faciliter la modification de la Constitution, l'ensemble document pourrait être facilement réécrit.)

21. LA POSSIBILITÉ D'ADOPTION D'UN AMENDEMENT EST FONDAMENTALEMENT ZÉRO.

Modification d

Administration nationale des archives et des dossiers, Wikimedia Commons // Domaine public

Cependant, les chances que l'article V soit modifié sont minces. Au cours des deux derniers siècles, plus de 11 600 amendements à la Constitution ont été proposés. Parmi ceux-ci, seuls 33 ont été envoyés aux États pour ratification. Parmi ceux-ci, seulement 27 ont été approuvés. Arrondi à l'inférieur, le pourcentage de chances de faire adopter un amendement est en fait nul.