Article

24 découvertes scientifiques involontaires

Dans l'épisode de cette semaine de notre émission YouTube, l'hôte invité Derek Muller de Veritasium examine des découvertes involontaires telles que le stimulateur cardiaque, les Post-it Notes et le Viagra.

Ne manquez aucun épisode, abonnez-vous ici ! (Images et séquences fournies par nos amis de Shutterstock. Cette transcription est une gracieuseté de Nerdfighteria Wiki.)

Hé, je suis Derek Muller, c'estMental Floss, et aujourd'hui, je vais vous parler de toutes sortes de découvertes et d'inventions scientifiques importantes qui se sont produites par accident. Parfois, il s'agissait de chercher une chose et d'en trouver une autre, et d'autres fois, c'était aussi simple que d'oublier de se laver les mains. La plus célèbre de ces inventions accidentelles est, bien sûr, la pénicilline, et nous y reviendrons, je le promets. Mais d'abord, je veux commencer là où toutes les listes scientifiques sérieuses devraient le faire : avec le Viagra.

1.Au début des années 1990, Pfizer testait un médicament appelé UK92480, destiné à traiter les patients souffrant d'angine de poitrine, un précurseur courant des crises cardiaques, impliquant la constriction des vaisseaux sanguins qui alimentent le cœur. La société espérait que le médicament détendrait les vaisseaux sanguins. Mm, cela a échoué à cet égard, mais les sujets de test ont signalé des développements fascinants en dessous de la ceinture, et sont ainsi devenus la petite pilule bleue connue sous le nom de Viagra, dont un effet secondaire est, attendez, des crises cardiaques.

deux.En 1907, le chimiste belge Leo Baekeland essayait de trouver un substitut à la gomme laque - c'est une résine chère sécrétée par un scarabée d'Asie du Sud - lorsqu'il a plutôt produit le premier plastique au monde. En combinant du formaldéhyde avec du phénol, qui est un déchet du goudron de houille, et en le mélangeant à d'autres matériaux, Baekeland a accidentellement créé un polymère non conducteur et résistant à la chaleur qui est utilisé dans à peu près tout ce que vous voyez autour de moi en ce moment. Un parangon de modestie, il a nommé le plastique « Bakélite » en l'honneur de lui-même.

3.Vous savez quoi d'autre est un dérivé du goudron de houille ? La saccharine, bien sûr. Et la découverte du premier édulcorant artificiel au monde s'est produite parce que le chimiste russe Constantin Fahlburg a oublié de se laver les mains. En 1879, après une journée passée à faire réagir du goudron de houille avec du phosphore, de l'ammoniac et d'autres produits chimiques, il réalisa chez lui que ses mains avaient un goût sucré. Sweet'N Low, c'est.

Quatre.Le four à micro-ondes a été inventé en 1945, lorsqu'un ingénieur de Raytheon nommé Percy Spencer jouait avec les sources d'énergie pour l'équipement radar. Puis, il s'est rendu compte que la barre de chocolat dans son pantalon fondait. Il a célébré sa découverte avec une fondue de poche.



5.Maintenant, en parlant de rayonnement, c'est le physicien allemand Wilhelm Röntgen qui a découvert les rayons X en 1895. Mais pas exprès. Il expérimentait avec des tubes à rayons cathodiques lorsqu'il a remarqué une étrange lueur dans son laboratoire sombre à une certaine distance du tube. Maintenant, Röntgen s'attendait à ce qu'un nouveau type de rayonnement soit responsable, et il les a donc appelés « rayons X », X pour inconnu. Ils pouvaient traverser le papier, le bois et oui, même la peau, alors Röntgen a pris la première radiographie médicale de la main de sa femme. Maintenant, en voyant l'image, elle a dit 'J'ai vu ma propre mort !' Joyeux anniversaire, chérie.

6.Maintenant, les rayons X ont causé un tel émoi dans la communauté scientifique qu'une autre découverte accidentelle de rayonnement a rapidement suivi. En France en 1896, Antoine Henri Becquerel testait l'hypothèse que la lumière du soleil pourrait exciter l'uranium pour le faire émettre des rayons X, et ces rayons X exposeraient le film photographique. Mais dans ce cas de sérendipité scientifique, quelques jours nuageux ont obligé Becquerel à laisser son expérience à l'intérieur dans un tiroir fermé. Développant maintenant le film de toute façon, Becquerel a été surpris de découvrir que le film avait été exposé, et il s'est rendu compte que l'uranium lui-même émettait ce rayonnement invisible.

7.Bon, nouvelle catégorie : et le caoutchouc vulcanisé ? En 1839, nul autre que Charles Goodyear a accidentellement laissé tomber un mélange de caoutchouc, de soufre et de plomb sur un poêle chaud. Le mélange a durci, mais était toujours utilisable, et le monde avait enfin un caoutchouc durable résistant à la chaleur et au froid.

8.Robert Chesebrough cherchait à s'enrichir dans les champs pétrolifères, mais en 1859, il a remarqué que des ouvriers se plaignaient de la cire de tige, une substance cireuse agaçante qui encrassait leur équipement de forage. Chesebrough l'appelait Vaseline, et il l'utilisait pour traiter les coupures et les brûlures. Il en mangeait même une cuillerée par jour.

9.Ensuite, le stimulateur cardiaque, inventé par Wilson Greatbatch, qui travaillait sur un oscillateur pour enregistrer les sons cardiaques à la fin des années 1950. Lorsqu'il a accidentellement installé la mauvaise résistance, l'appareil a commencé à émettre une impulsion électrique rythmique, et Greatbatch s'est rendu compte qu'il pouvait être utilisé pour réguler un cœur humain, ce qui est pratique car les stimulateurs cardiaques de l'époque avaient la taille d'un téléviseur.

quand les ducs de hazzard sont-ils sortis

dix.En 1827, le pharmacien anglais John Walker remuait un pot de produits chimiques contenant du sulfure d'antimoine et du chlorate de potassium, puis il remarqua ce morceau séché au bout de son bâton mélangeur. Maintenant, il a essayé de le gratter, mais il a pris feu et le monde a eu son premier prototype de l'allumette à frapper.

Onze.Malgré ce que vous avez pu entendre, la NASA n'a pas inventé le Velcro. En 1941, un ingénieur électricien suisse du nom de George de Mestral a remarqué avec quelle facilité les fraises de coque s'attaquaient à la fourrure de son chien. Maintenant, il a modelé le Velcro d'après les minuscules crochets de la fraise qui s'accrochent si facilement aux vêtements et à la fourrure.

12.Le chimiste de DuPont Roy Plunkett travaillait sur un nouveau réfrigérant chlorofluorocarboné en 1938 lorsqu'il a changé la vie des cuisiniers du monde entier. En testant différentes réactions chimiques, il a accidentellement découvert un nouveau polymère appelé polytétrafluoroéthylène, mais vous le connaissez mieux sous le nom de téflon.

13. Les alchimistes chinois du IXe siècle ont fait une découverte explosive dans leur quête d'un élixir de vie éternelle. Ils ont découvert à leurs dépens que mélanger du sel, du soufre et du charbon de bois n'est pas une recette pour l'immortalité ; ça fait de la poudre à canon.

14.Et en accord avec ce thème, l'invention de la dynamite par Alfred Nobel a été en partie inspirée par un accident lors du transport de nitroglycérine. Une canette s'est ouverte et a coulé, mais le liquide a été absorbé par un mélange de roche appelé kieselguhr. On dirait qu'il pourrait s'agir d'une chaise chez IKEA.

quinze.Maintenant, je ne sais pas si tout ce qui explose a été découvert par accident, mais ça commence à ressembler à ça. Vous savez, Enrico Fermi a fait une découverte explosive dans les années 30, bien qu'il ne s'en soit même pas rendu compte au début. Il essayait de fabriquer des atomes super lourds en bombardant de l'uranium avec des neutrons. Maintenant, il a réussi à créer les éléments 93 et ​​94, mais était incapable d'identifier certains des autres produits qu'il a produits. Ce n'est que plus tard que les scientifiques ont réalisé que ces éléments filles n'étaient pas plus lourds que l'uranium, mais avaient en réalité environ la moitié de la masse. Fermi avait involontairement divisé le noyau en deux, découvrant la fission nucléaire.

16.En 1856, un adolescent étudiant en chimie du nom de William Perkins tentait de créer une quinine artificielle pour traiter le paludisme. Maintenant, cela a échoué, mais au cours de ses expériences avec l'écorce d'arbre et le goudron de houille, il a découvert une nouvelle couleur dans le résidu et elle s'appelait Mauve. Perkins a isolé la couleur et allait créer le premier colorant synthétique au monde. Soit dit en passant, si vous comptez à la maison, c'est la troisième fois que le goudron de houille figure en bonne place dans une invention accidentelle.

17.Il est bon de savoir que si jamais vous avez un accident de voiture, votre pare-brise ne va probablement pas se briser en un million de morceaux mortels. Cela est dû au verre de sécurité, découvert par hasard par le chimiste français Edouard Benedictus au début du 20e siècle. Il a laissé tomber un flacon en verre recouvert de nitrate de cellulose en plastique et il ne s'est pas brisé.

18.En expérimentant des recettes de céréales en 1895, Will Keith Kellogg a oublié du blé bouilli qu'il a laissé assis. Le blé est devenu floconneux, mais Kellogg et son frère l'ont quand même cuit. La matière croustillante et feuilletée qui en résulte est devenue une céréale dont vous avez peut-être entendu parler, appelée Corn Flakes.

19.Maintenant, en accord avec le thème de l'alimentation, les scientifiques de Proctor & Gamble, travaillant sur un supplément nutritionnel pour les nourrissons prématurés dans les années 1960, ont plutôt découvert Olestra, un substitut de graisse sans calories. Trois décennies plus tard, il est apparu dans les épiceries avec des effets secondaires malheureux. Mais heureusement, nous avons maintenant l'expression pratique « fuite anale ».

vingt.L'ingénieur Kodak Harry Coover travaillait avec des produits chimiques connus sous le nom de cyanoacrylates pendant la Seconde Guerre mondiale dans le but de fabriquer du plastique transparent pour les viseurs d'armes à feu, lorsque son équipe a plutôt découvert ce que l'on appelle aujourd'hui la super colle.

vingt-et-un.En parlant de choses collantes, en 1968, alors que le Dr Spencer Silver essayait de développer un adhésif puissant, il a accidentellement fini par créer un adhésif faible et repositionnable à la place. Maintenant, il ne savait pas trop quoi faire de cette découverte jusqu'en 1974, lorsqu'un collègue scientifique de 3M a souhaité un signet légèrement adhésif pour son livre de cantiques. C'est devenu le post-it.

22.Il y a un différend sur qui a réellement inventé l'anesthésie, mais il y a peu de doute que ses origines étaient accidentelles grâce à l'utilisation récréative populaire de l'éther et du protoxyde d'azote au début des années 1800. Les rassemblements étaient appelés « ébats de l'éther » et « fêtes de rire ». Mais heureusement, quelqu'un - Horace Wells et Charles Jackson sont couramment cités - s'est rendu compte que les deux substances inhibaient la douleur chez les personnes qui les utilisaient.

2. 3.En 1943, l'ingénieur naval Richard James travaillait avec des ressorts de tension pour créer un compteur de la puissance des navires de guerre. Lorsqu'il a accidentellement renversé l'un de ces ressorts, il a remarqué qu'il continuait de bouger après avoir heurté le sol. Et l'idée d'un nouveau jouet est née : le Slinky. Mais je doute qu'il aurait deviné comment un slinky étiré tomberait.

24.Que diriez-vous de terminer avec la découverte accidentelle la plus célèbre de tous les temps, celle qui se présente également maintenant sous forme de pilule ? Sir Alexander Fleming expérimentait le virus de la grippe en 1928 lorsqu'il partit pour deux semaines de vacances. Il est revenu pour découvrir qu'une moisissure avait contaminé ses cultures de staphylocoques. Mais plus important encore, il a découvert que la bactérie était incapable de se développer à proximité de la moisissure, et ce moment de négligence, qui a abouti à l'invention de la pénicilline, allait changer la médecine pour toujours.

Merci d'avoir regardéMental Flosssur Youtube. Il a été créé avec l'aide de ces braves gens et, bien sûr, de moi-même, Derek de Veritasium. Si vous souhaitez découvrir ma chaîne, cliquez sur ce lien.

Cette vidéo a été initialement publiée en 2013.