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25 livres étonnants d'écrivains afro-américains que vous devez lire

Le Mois de l'histoire des Noirs nous donne 29 jours pour honorer les Afro-Américains et les contributions sans cesse croissantes qu'ils apportent à la culture. La littérature en particulier a été un espace permettant aux auteurs noirs de raconter leurs histoires de manière authentique, et les rats de bibliothèque à la recherche de bonnes lectures peuvent choisir parmi un éventail de fiction, de poésie, de textes historiques, d'essais et de mémoires. Des icônes littéraires aux talents frais et à la mode, nous mettons en évidence 25 livres d'auteurs afro-américains que vous devriez ajouter à votre liste de lecture aujourd'hui.

1.Parenté// Octavia Majordome

La couverture de

Contexte : iStock. Couverture du livre : Amazon.

Octavia Butler'sParenté(1979) fait partie d'une série de romans qu'elle a écrits centrés sur des protagonistes féminines noires, ce qui était sans précédent dans un espace de science et de fiction spéculative dominé par les hommes blancs à l'époque. Cette histoire est centrée sur Dana, une jeune écrivaine du Los Angeles des années 1970 qui est emmenée de manière inattendue dans le sud de l'avant-guerre du XIXe siècle, où elle sauve la vie de Rufus Weylin, le fils d'un propriétaire de plantation. Lorsque le mari blanc de Dana - initialement méfiant de ses affirmations - est transporté dans le temps avec elle, des circonstances compliquées s'ensuivent, puisque le mariage interracial était considéré comme illégal en Amérique jusqu'en 1967. Pour brosser un tableau précis de l'ère de l'esclavage, Butler a déclaré à In Motion Magazine dans 2004, elle a étudié les récits d'esclaves et les livres écrits par les femmes des propriétaires de plantations.

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deux.La faim : un mémoire de (mon) corps// Roxane Gay

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Amazon.



Dans la deuxième entrée de ses mémoires de 2017Faim, Roxane Gay écrit, '… c'est un livre sur la disparition et le fait d'être perdu et de vouloir tellement, vouloir être vu et compris.' leNew York TimesL'auteur à succès met en évidence les émotions profondes d'une série d'expériences, telles qu'une visite anxieuse au cabinet d'un médecin concernant un pontage gastrique et se tourner vers la nourriture pour faire face à un garçon la violant quand elle était une fille. En six parties puissantes, la fille d'immigrants haïtiens et finaliste du National Book Award récupère l'espace nécessaire pour documenter sa vérité et l'utilise pour sortir de l'ombre dans laquelle elle avait intentionnellement tenté de se cacher.

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3.Le feu la prochaine fois// James Baldwin

Le feu la prochaine fois de James Baldwin

Contexte : iStock. Couverture du livre : Amazon.

James Baldwin est considéré comme une figure clé parmi les grands penseurs du XXe siècle pour sa longue série de critiques sur la littérature, le cinéma et la culture et ses révélations sur la race en Amérique. L'une de ses contributions littéraires les plus connues est son livre de 1963Le feu la prochaine fois, un texte comportant deux essais. L'une est une lettre à son neveu de 14 ans dans laquelle il l'encourage à ne pas céder aux idées racistes selon lesquelles la noirceur le rend inférieur. Le deuxième essai, 'Down At The Cross', ramène le lecteur à l'enfance de Baldwin à Harlem alors qu'il détaille les conditions de pauvreté, sa lutte avec les autorités religieuses et sa relation avec son père.

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Quatre.Entre le monde et moi// Ta-Nehisi Coates

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Penguin Random House.

Après avoir relu le livre de James BaldwinLe feu la prochaine fois, Ta-Nehisi Coates a été inspiré pour écrire un essai d'un livre à son fils adolescent sur le fait d'être noir en Amérique, l'avertissant du sort qui accompagne la suprématie blanche. Le résultat a été le lauréat du National Book Award 2015Entre le monde et moi.New YorkLe magazine a rapporté qu'après l'avoir lu, Toni Morrison a écrit : « Je me suis demandé qui pourrait combler le vide intellectuel qui m'a tourmenté après la mort de James Baldwin. Il s'agit clairement de Ta-Nehisi Coates. Tout au long du livre, Coates raconte avoir été témoin de la violence et de la brutalité policière grandissant à Baltimore, réfléchit sur son temps d'études à l'Université Howard historiquement noire et pose les questions difficiles sur le passé et l'avenir de la race en Amérique.

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5.Homme invisible// Ralph Ellison

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Le classique de 1952 de Ralph EllisonHomme invisiblesuit la quête d'identité d'un homme afro-américain dans les années 1920 et 1930. En raison du racisme auquel il est confronté, le protagoniste anonyme, connu sous le nom de « Homme invisible », ne se sent pas vu par la société et raconte au lecteur une série d'événements malheureux et chanceux qu'il entreprend de s'intégrer tout en vivant dans le Sud et plus tard à Harlem , La ville de New York. En 1953,Homme invisiblea reçu le National Book Award, faisant d'Ellison le premier auteur afro-américain à recevoir le prestigieux honneur de la fiction.

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6.Bien-aimé// Toni Morrison

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Amazon.

Le roman 1987 de Toni Morrison, lauréat du prix PulitzerBien-aimémet Sethe, un ancien esclave en 1873 à Cincinnati, Ohio, en contact avec le surnaturel. Avant de devenir une femme libre, Sethe a tenté de tuer ses enfants pour les sauver d'une vie d'esclavage. Alors que ses fils et une fille ont survécu, sa petite fille, connue uniquement sous le nom de Bien-aimée, est décédée. La famille de Sethe est hantée par un esprit que l'on croit être bien-aimé, et Morrison fournit une représentation en couches du sort de la vie noire post-esclavagiste avec une touche de surréalisme magique alors que Sethe apprend qu'elle doit affronter ses souvenirs refoulés de traumatismes et sa vie passée dans la servitude.

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7.Tout sur l'amour : nouvelles visions// crochets de cloche

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Goodreads.

Dans le livre 2000Tout à propos de l'amour, les érudits féministes bell hooks se débattent avec la façon dont les gens sont généralement socialisés pour percevoir l'amour dans la société moderne. Elle utilise une gamme d'exemples pour approfondir le sujet, de son enfance personnelle et de ses réflexions sur les rencontres aux références à la culture populaire. Il s'agit d'un texte puissant et essentiel qui appelle les humains à réviser un nouveau modèle d'amour plus sain, libre de limitations de genre patriarcales et de comportements dominants qui ne répondent pas aux besoins émotionnels de l'humanité.

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8.L'autobiographie de Malcolm X : comme raconté à Alex Haley// Malcom X, Alex Haley

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Amazon.

Tout au long de 1963, Malcolm X conduisait de sa maison à Harlem à l'appartement de l'auteur Alex Haley à Greenwich Village à New York pour collaborer à son autobiographie. Malheureusement, le ministre et militant n'a pas vécu pour le voir imprimé—L'autobiographie de Malcolm Xa été publié en 1965, peu de temps après son assassinat en février de la même année. Les livres relatent les nombreuses leçons que le jeune Malcolm (né Malcolm Little à Omaha, Nebraska) a apprises en voyant les luttes de ses parents contre le racisme pendant son enfance, ainsi qu'en couvrant son jeune adulte troublé de drogue et d'incarcération et son évolution ultérieure dans l'un des les voix les plus emblématiques du mouvement pour la libération des Noirs.

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9.Leurs yeux regardaient Dieu// Zora Neale Hurston

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Harper Perennial.

Au cours de la carrière de Zora Neale Hurston, elle se préoccupait davantage d'écrire sur la vie des Afro-Américains d'une manière authentique qui élevait leur existence, plutôt que de se concentrer sur leurs traumatismes. Son œuvre la plus célèbre, les années 1937Leurs yeux regardaient Dieu, est un exemple de cette philosophie. Il suit Janie Mae Crawford, une femme d'âge moyen en Floride, qui détaille les leçons qu'elle a apprises sur l'amour et le fait de se retrouver après trois mariages. Hurston a utilisé le dialecte noir du sud dans le dialogue des personnages pour représenter fièrement leurs voix et leurs manières.

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dix.Le nouveau Jim Crow : l'incarcération de masse à l'ère du daltonisme// Michelle Alexandre

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Amazon.

Les lois Jim Crow des XIXe et XXe siècles avaient pour but de marginaliser les Noirs américains qui, pendant la période de la Reconstruction, créaient leur propre entreprise, entraient dans le système du travail et se présentaient aux élections. Bien qu'une série de décisions anti-discrimination telles queBrown vs Conseil de l'éducationet le Voting Rights Act ont été adoptés pendant le Civil Rights Movement, le livre de Michelle Alexander de 2010 soutient que l'incarcération de masse est le nouveau Jim Crow qui a un impact sur la vie des Noirs américains, en particulier les hommes noirs. Dans le texte, Alexander explore comment la guerre contre la drogue, pilotée par l'administration Ronald Reagan, a créé un système dans lequel les Noirs américains ont été déchus de leurs droits après avoir purgé une peine pour crimes non violents liés à la drogue.

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Onze.Sister Outsider : Essais et discours// Audre Lorde

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Penguin Random House.

Publié à l'origine en 1984,Sœur Outsiderest une anthologie de 15 essais et discours écrits par l'écrivaine et poétesse féministe lesbienne Audre Lorde. Les titres de ses œuvres sont aussi intrigants que le contenu est révélateur. 'Uses of the Erotic: The Erotic as Power' examine la façon dont les gens, en particulier les femmes, perdent lorsqu'ils bloquent l'érotisme - ou la passion profonde - de leur travail et tout en explorant leurs désirs spirituels et politiques. Dans « Les outils du maître ne démantèleront jamais la maison du maître », Lorde explique comment le féminisme échoue en laissant de côté les voix des femmes noires, des femmes queer et des femmes pauvres. Les idées de Lorde façonnent encore les conversations sur le féminisme aujourd'hui, et ses écrits méritent d'être revisités.

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12.L'audace de l'espoir : Réflexions sur la reconquête du rêve américain// Barack Obama

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Canongate Books

celle de Barack ObamaL'audace de l'espoirétait son deuxième livre et le n°1New York Timesbest-seller lors de sa sortie à l'automne 2006. Le titre est dérivé d'un sermon qu'il a entendu par le pasteur Jeremiah Wright intitulé 'L'audace à l'espoir'. C'était aussi le titre du discours d'ouverture prononcé par le sénateur de l'État de l'Illinois à la Convention nationale démocrate en 2004. Avant de devenir le 44e président des États-Unis, ObamaL'audace de l'espoira exposé sa vision optimiste de rapprocher les partis politiques afin que le gouvernement puisse mieux répondre aux besoins du peuple américain.

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13.La chaleur des autres soleils : l'histoire épique de la grande migration américaine// Isabel Wilkerson

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Penguin Random House.

Au cours de la Grande Migration, des millions d'Afro-Américains ont quitté les États du Sud vers les villes du Nord et de l'Ouest pour échapper aux lois Jim Crow, aux lynchages et au système de métayage défaillant. Isabel Wilkerson, la première femme afro-américaine à remporter un prix Pulitzer de journalisme, a documenté ces mouvements dans son livre de 2010, qui a impliqué 15 ans de recherche et d'entretiens avec 1200 personnes. Le livre met en lumière les histoires de trois personnes et leurs voyages, de la Floride à New York, du Mississippi à Chicago et de la Louisiane à Los Angeles. L'excellente et approfondie documentation de Wilkerson lui a valu un National Book Critics Circle Award pour son œuvre documentaire.

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14.Fille brune rêvant// Jacqueline Woodson

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Penguin Random House.

Les livres pour enfants et les romans de Jacqueline Woodson sont inspirés par son désir de mettre en lumière la vie des communautés de couleur – des récits qui, selon elle, manquaient au paysage littéraire. Dans son autobiographie lauréate du National Book Award 2014,Fille brune rêvant, Woodson utilise sa propre histoire d'enfance sous forme de vers pour combler ces vides dans la représentation. L'auteur est devenu majeur pendant le mouvement des droits civiques et, par la suite, le mouvement du pouvoir noir, et a vécu entre le style de vie décontracté de la Caroline du Sud et le rythme rapide de la ville de New York. Son travail nous rappelle comment la famille et la communauté jouent un rôle pour aider les individus à persévérer dans les épreuves de la vie.

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quinze.Redéfinir la réalité : mon chemin vers la féminité, l'identité, l'amour et bien plus encore// Janet se moque

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Amazon.

Janet Mock, une militante et écrivaine transgenre afro-américaine et originaire d'Hawaï, a commencé sa carrière dans les médias en tant que rédactrice en chef àGens. En 2011, Mock a décidé de partager son histoire avec le monde et est devenue une femme transgenre dans unMarie Clairearticle. Elle a sorti ceNew York Timesmémoire à succès en 2014. Mock a utilisé sa plate-forme pour parler en détail de son éducation en tant que personne de couleur dans la pauvreté et de son identité transgenre.

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16.Feu tais-toi dans mes os// Charles M. Blow

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Houghton Mifflin Harcourt.

Dans ses mémoires de 2014Feu tais-toi dans mes os,New York Timesle chroniqueur Charles M. Blow raconte qu'il a grandi dans une ville isolée de la Louisiane dans les années 1970 en tant que plus jeune de cinq frères. En 12 chapitres, Blow offre un regard approfondi sur son cheminement pour surmonter la pauvreté, le traumatisme d'avoir été victime d'un viol dans son enfance et sa compréhension progressive de sa bisexualité. Bien que ce soient des vérités difficiles à dire, comme Blow l'a dit à NPR en 2014, il a écrit ce livre spécialement pour ceux qui vivent des expériences similaires et ont besoin de savoir que leur vie vaut toujours la peine d'être vécue malgré des circonstances douloureuses.

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17.Je sais pourquoi l'oiseau en cage chante// Maya Angélou

La couverture de

Contexte : iStock. Couverture du livre : Amazon.

Si vous allez lire quelque chose de la regrettée grande poétesse prophétique Maya Angelou,Je sais pourquoi l'oiseau en cage chantedevrait être en haut de votre liste. Il offre un regard en profondeur sur les obstacles qui ont façonné sa jeunesse. L'enfance et l'adolescence d'Angelou étaient nomades, car ses parents séparés l'ont déplacée, elle et son frère, de l'Arkansas rural à St. Louis, Missouri, et finalement en Californie, où elle a vécu à différentes époques à Los Angeles, San Francisco et Oakland. Outre le racisme flagrant qu'elle a vu se dérouler autour d'elle dans le Sud, une jeune Maya a également été victime de viol dans son enfance et, à l'adolescence, d'itinérance et de grossesse. Après sa sortie en 1969, Angelou, qui était initialement réticente à écrire le livre, est devenue la première femme afro-américaine à avoir un best-seller de non-fiction.

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18.Babel-17// Samuel R. Delany

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Amazon.

En 2015, Samuel R. Delany a déclaréLa nationque lorsqu'il a commencé à assister à des conférences de science-fiction dans les années 1960, il était l'un des rares écrivains et passionnés noirs présents. Au fil des ans, avec ses contributions et le travail d'autres personnes comme Octavia Butler - qu'il a mentoré - il a ouvert des portes aux écrivains noirs du genre. Si vous recherchez un thriller de science-fiction se déroulant dans l'espace et centré sur une femme leader, le film de Delany, lauréat du prix Nebula en 1967Babel-17est celui. Rydra Wong, capitaine de vaisseau spatial, est intriguée par un langage mystérieux appelé Babel-17 qui a le pouvoir de modifier la perception qu'a une personne d'elle-même et des autres, et peut-être de lui faire subir un lavage de cerveau pour trahir son gouvernement.

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19.Hymne évasé// Nathaniel Mackey

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Contexte : iStock. Couverture de livre : Édition de nouvelles directions.

Les lecteurs de la poésie de Nathaniel Mackey sont souvent intrigués par sa capacité à fusionner les mondes de la musique (en particulier du jazz) et de la poésie pour créer une prose rythmique saisissante.Hymne évaséest une œuvre magistrale exhibant son style. Le recueil 2006 comprend deux poèmes que Mackey écrivait depuis plus de 20 ans : « Le chant de l'Andoumboulou », à propos d'un chant funèbre rituel du peuple Dogon du Mali d'aujourd'hui ; et 'Mu.'Hymne évaséest tissé en trois sections, « Braid », « Fray » et « Nub », dans lesquelles deux personnages voyagent dans l'espace et le temps et dont les destinations finales ne sont pas claires. La forme non linéaire de Mackey est délibérée : « Il y a beaucoup d'emphase sur le mouvement dans les poèmes, et il y a beaucoup de questions sur l'arrivée finale, sur l'existence d'un tel état ou lieu », a-t-il déclaré dansUne communauté qui s'écrit : conversations avec les écrivains d'avant-garde de la région de la baie.

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vingt.La haine que vous donnez// Angie Thomas

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Contexte : iStock. Couverture du livre : HarperCollins.

Angie Thomas fait partie d'une nouvelle génération d'auteurs afro-américains apportant de nouvelles histoires inédites dans les étagères près de chez vous. Son premier roman pour jeunes adultes en 2017,La haine que vous donnez, a été inspiré par les protestations du mouvement Black Lives Matter. Il suit Starr Carter, une adolescente de 16 ans qui a été témoin de la fusillade impliquant la police de son meilleur ami Khalil. Le livre, qui a dominé leNew York Timesbest-seller, est un conte fictif opportun qui humanise les voix derrière l'un des plus grands mouvements de l'époque actuelle.

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vingt-et-un.Pas sans rire// Langston Hughes

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Contexte : iStock. Couverture du livre : Penguin Random House.

Ramenez-le là où la légende de Harlem Renaissance Langston Hughes a commencé sa bibliographie romanesque. Dans les années 1930Pas sans rire, Sandy Rogers est un garçon afro-américain qui a grandi au Kansas au début des années 1900, une histoire vaguement basée sur les propres expériences de Hughes vivant à Lawrence et Topeka, au Kansas. Hughes peint ses personnages de manière vivante en se basant sur la «famille noire typique du Middle West» autour de laquelle il a grandi, a-t-il expliqué dans son autobiographieLa Grande Mer. De cette façon, Hughes a ouvert la voie à davantage de récits sur la vie des Noirs en dehors des contextes urbains des grandes villes.

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22.Récupérer les os// Jesmyn Ward

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Le roman de Jesmyn Ward en 2011Récupérer les osfusionne la fiction avec son expérience de la vie réelle survivant à l'ouragan Katrina en tant que native du Mississippi rural. Ward raconte une nouvelle histoire à travers les yeux d'Esch, une adolescente enceinte qui vit dans la pauvreté avec ses trois frères et un père qui lutte contre l'alcoolisme dans une ville fictive appelée Bois Sauvage. À travers ce conte primé au National Book Award, Ward écrit un récit émotionnellement intense et profond sur une famille qui doit trouver un moyen de surmonter les différences et de rester ensemble pour survivre à la tempête qui passe.

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2. 3.Ne nous appelez pas morts// Danez Smith

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Ne nous appelez pas mortsest une série de poèmes cathartiques qui imaginent une vie après la mort où les hommes noirs peuvent être pleinement eux-mêmes. Les mots poignants de Danez Smith prennent des images déchirantes de violence contre les corps d'hommes noirs et les juxtaposent à des scènes d'un nouvel avion, bien meilleur que l'existence que ces hommes vivaient auparavant. À leur arrivée, c'est une célébration, car les hommes et les garçons sont embrassés par leurs frères et peuvent vraiment faire l'expérience d'être « vivants ». La prose de Smith colle et vous réfléchirez plus profondément à la délicatesse de la vie et de la mort longtemps après avoir remis le livre sur l'étagère.

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24.Le chemin de fer clandestin// Colson Whitehead

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Colson Whitehead apporte un peu de fantaisie à la fiction historique dans son roman de 2016Le chemin de fer clandestin. Historiquement, le chemin de fer souterrain était un réseau de refuges pour les fuyards en route pour atteindre les États libérés. Mais Whitehead invente un chemin de fer souterrain secret littéral avec de vraies voies et trains dans son roman. Ce système emmène son personnage principal, Cora, une femme qui s'est échappée d'une plantation de Géorgie, dans différents états et s'arrête. Au cours de son voyage, elle fait face à un nouvel ensemble d'obstacles horribles qui pourraient l'empêcher d'obtenir sa liberté.

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25.Diable en robe bleue// Walter Mosley

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Si vous aimez le mystère mais que vous ne connaissez pas Walter Mosley, il est temps de vous rattraper. L'auteur de romans policiers a publié plus de 40 livres, sa série Ezekiel 'Easy' Rawlins étant la plus populaire. Les débuts de Mosley en 1990 (et les débuts d'Easy aussi)Diable en robe bleueemmène le lecteur dans les années 1940 à Watts, un quartier de Los Angeles où Easy a récemment déménagé après avoir perdu son emploi à Houston. Il trouve un nouveau métier en tant que détective lorsqu'un homme dans un bar veut qu'il traque une femme nommée Daphne Monet, lançant une carrière qui s'étendra sur 14 romans (et ce n'est pas fini).

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