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25 faits étonnants sur les bibliothèques

Il n'y a peut-être pas de plus grand référentiel d'informations analogiques que la bibliothèque, un ensemble glorieux de pages imprimées qui peuvent nous emmener dans des aventures, nous éduquer et remplir nos jours et nos nuits de détails sur des mondes au-delà du nôtre, le tout gratuitement. Aujourd'hui, il y a environ 116 867 bibliothèques publiques et universitaires qui parsèment le pays. Pour célébrer la Semaine nationale des bibliothèques, nous avons rassemblé 25 faits fascinants sur ces institutions irremplaçables.

1. Benjamin Franklin a ouvert une bibliothèque de prêt en 1731.

Archives Hulton/Getty Images

L'une des plus anciennes bibliothèques publiques du pays a ouvert ses portes en 1790 à Franklin, dans le Massachusetts, où les résidents faisaient circuler des livres donnés par Benjamin Franklin. Le père fondateur a une fois commencé sa propre bibliothèque de prêt en 1731 à Philadelphie appelée Library Company, mais cela nécessitait un abonnement de 40 shillings.

2. Le philanthrope Andrew Carnegie était une machine de financement de bibliothèque à un seul homme.

Le riche industriel a fait un don de 55 millions de dollars, soit 1,6 milliard de dollars aujourd'hui, entre 1886 et 1919 pour ouvrir un étonnant nombre de 2509 bibliothèques dans le monde, dont 1679 aux États-Unis.

3. De nombreuses bibliothèques anciennes ont été construites avec des appartements au dernier étage.

Carnegie a financé plusieurs bibliothèques de la ville de New York, et ces bâtiments étaient souvent construits avec des appartements au dernier étage. L'idée était que les gardiens de la bibliothèque auraient des locaux pour pouvoir continuer à pelleter du charbon dans des fours à toute heure du jour et de la nuit.

4. Auparavant, les bibliothécaires devaient adopter un style d'écriture particulier appelé « main de bibliothécaire ».

La pratique était répandue à la fin des années 1800, lorsque le pionnier des bibliothèques Melvil Dewey - de la renommée du système décimal Dewey - et d'autres conservateurs des premières collections pensaient qu'une écriture manuscrite lisible était un must pour les catalogues sur fiches. La pratique s'est estompée à mesure que les machines à écrire gagnaient en popularité.



5. la Bibliothèque du Congrès est la plus grande bibliothèque du monde.

THOMAS JEFFERSON BÂTIMENT DU LOC. CRÉDIT IMAGE : L'AGENCE VIA WIKIMEDIA COMMONS // CC BY-SA 3.0

La plus grande bibliothèque au monde en termes de profondeur de catalogue est la Library of Congress (LOC), qui compte 168 millions d'articles. Ce record est un rebond après une calamité en 1814, lorsque la collection de 3000 volumes alors âgée de 14 ans a été détruite après que les troupes britanniques ont brûlé le bâtiment du Capitole.

6. La Bibliothèque du Congrès paie pour reproduire des magazines populaires, y comprisPlayboy, en braille.

Le COL est tellement dévoué à rendre les connaissances accessibles à tous qu'il est payant de reproduire des magazines populaires en braille. En 1985, un sénateur furieux de l'Ohio du nom de Chalmers Wylie a fait pression pour qu'ils cessent de publier une version en braille dePlayboy. Il a été rétabli après des manifestations et continue d'être publié à ce jour.

7. Le Texas abrite une gigantesque bibliothèque Walmart devenue bibliothèque.

Vous n'avez pas nécessairement besoin de vous rendre à la Bibliothèque du Congrès pour vous sentir submergé par l'écrit. La bibliothèque publique McAllen à McAllen, au Texas, est située dans un emplacement Walmart converti et pourrait être la plus grande bibliothèque à un étage du pays. L'espace de 123 000 pieds carrés comprend un laboratoire informatique, un café et un auditorium de 180 places.

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8. Le Vermont abrite une bibliothèque qui s'étend de l'autre côté de la frontière américaine au Canada.

La Haskell Free Library and Opera House se trouve directement à la frontière entre les États-Unis et le Canada. Vous pouvez entrer de Stanstead, Québec, et sortir dans Derby Line, Vermont. Vous n'avez pas besoin de passeport pour franchir la ligne (littérale) qui traverse le bâtiment, mais vousfaisdevez retourner dans votre pays d'origine ou risquer des amendes.

9. Les chauves-souris peuvent être les meilleures amies d'une bibliothèque.

Photo de Miriam Fischer de Pexels

La bibliothèque Joanina de l'Université de Coimbra au Portugal a un certain nombre de chauves-souris en résidence, mais personne ne demande un exterminateur car les chauves-souris se nourrissent d'insectes qui pourraient endommager les pages du livre. Le personnel recouvre les tables pendant la nuit et nettoie le guano le matin.

10. La romance paranormale est un genre populaire dans les bibliothèques des prisons.

Parmi les genres les plus populaires dans les bibliothèques de prison : romance paranormale, titres pour jeunes adultes etLaissé derrièreséries.

11. Certaines bibliothèques se lancent également dans l'édition.

Toutes les bibliothèques ne s'attendent pas à ce que les éditeurs fassent le gros du travail. La bibliothèque publique de la région de Bethléem à Bethléem, en Pennsylvanie, possède une branche d'édition qui a publié deux livres en 2018 :À la maison à ma machine à écrire : poèmes sélectionnéspar Bob Cohen etUn voyagepar Matt Wolf. Le personnel de la bibliothèque a aidé à concevoir et à éditer les titres.

12. Les livres de bibliothèque peuvent être pleins de surprises (et aussi couverts de surprises).

Si vous vous demandez à quel point les livres de bibliothèque peuvent devenir sales après être passés entre plusieurs mains, la réponse est : assez sale. Tout, des traces de cocaïne au virus de l'herpès en passant par les punaises de lit, a été trouvé sur des pages échantillonnées, mais ne vous inquiétez pas : il n'y a jamais eu de cas documenté où quelqu'un aurait attrapé quoi que ce soit dans un livre de bibliothèque.

13. Un livre sale est le plus dangereux pour le livre lui-même.

Le seul danger d'un livre sale est pour le livre lui-même, car la poussière peut emprisonner l'humidité qui peut endommager les pages. C'est pourquoi la bibliothèque publique de Boston a une machine surnommée la Depulvera qui agit comme un lave-auto miniature pour les livres, utilisant un système de convoyeur pour éliminer la saleté des volumes.

14. Ces frais de retard pour les articles non retournés peuvent s'additionner.

Les bibliothèques des grandes villes peuvent accumuler des millions de pénalités impayées. En 2016, la bibliothèque publique de San Jose a signalé 6,8 millions de dollars de frais en souffrance, 39 % des membres devant de l'argent. Certains endroits renverront les dettes à des agences de recouvrement si un client dépasse 10 $ en frais. D'autres institutions, comme la Queens Library à New York, appliqueront un crédit aux amendes si les clients viennent pour « le temps de lecture ». S'asseoir dans la bibliothèque avec un livre permet de créditer le montant dû.

15. Il n'est jamais trop tard pour rendre un livre.

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Si vous tombez sur un livre de bibliothèque oublié qui se cache sur votre étagère depuis des semaines, des mois ou même des années, n'ayez pas peur de le rapporter. En 2015, une ancienne élève de la bibliothèque de l'école secondaire Wakefield à Wakefield, en Virginie, nommée Eleanor Reed, a renvoyé une copie deLe dessous de la feuille. Il a été emprunté en 1981 et accidentellement mélangé à la collection familiale de l'étudiant. En 2016, la petite-fille d'un homme qui avait sortiLe microscope et ses révélationsde la Hereford Cathedral School au Royaume-Uni a rendu le titre 120 ans après qu'il ait été « emprunté ».

16. Certaines bibliothèques ont déployé des efforts extraordinaires pour s'assurer que leurs titres restent sur les étagères.

À la Marsh's Library de Dublin, en Irlande, les visiteurs qui espéraient lire des livres rares dans les années 1800 étaient enfermés dans des cages jusqu'à ce qu'ils aient fini de lire.

17. Toutes les bibliothèques n'exigent pas le silence.

La bibliothèque Tikkurila à Vantaa, en Finlande, dispose d'une salle de karaoké avec des milliers de chansons à interpréter. (La Finlande abrite de nombreux citoyens amateurs de karaoké.) Heureusement, tout ce gazouillis n'atteint pas le niveau d'une perturbation : la salle est insonorisée.

18. La bibliothèque publique de New York propose bien plus que des livres.

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Les membres peuvent emprunter des accessoires comme des cravates et des porte-documents pour les personnes cherchant à compléter un ensemble pour un entretien d'embauche.

19. Les lions à l'extérieur de l'emplacement principal de la bibliothèque publique de New York sont connus sous le nom de Patience et Fortitude.

Si vous êtes d'humeur à parcourir ces liens, vous passerez devant Patience et Fortitude, les deux lions flanquant l'entrée principale de la bibliothèque publique de New York. Les sculptures ont été érigées en 1911 et s'appelaient à l'origine Leo Astor et Leo Lenox d'après les co-fondateurs de la bibliothèque, John Astor et James Lenox. Ils ont ensuite été 'oints' en tant que Lady Astor et Lord Lenox avant d'obtenir leurs noms actuels dans les années 1930.

20. Il y a une bibliothèque en Alaska qui possède une collection de taxidermie (oui, vous pouvez utiliser votre carte de bibliothèque pour les emprunter).

Les clients de la bibliothèque des ressources de l'Alaska et des services d'information à Anchorage peuvent emprunter à leur collection d'articles de taxidermie, notamment des animaux, des os et des fourrures. Les fourrures d'ours et de loup font partie des demandes les plus populaires car elles sont souvent utilisées dans les cérémonies promotionnelles des scouts ; Les fans de Harry Potter optent pour des montures harfang des neiges. Les emprunteurs sont priés de ne pas retirer les spécimens de leurs récipients en verre.

21. Une bibliothèque de l'université de Yale permettait aux étudiants stressés d'emprunter un chien de thérapie.

Si vous êtes d'humeur pour quelque chose d'un peu plus vivant, la bibliothèque de droit Lillian Goldman de l'Université de Yale permettait aux clients de découvrir le général Montgomery, alias Monty, un mélange de border terrier et de chien de thérapie certifié, pour 30 minutes de compagnie. Malheureusement, Monty est décédé depuis.

22. De nombreuses bibliothèques proposent de la musique gratuite que vous pouvez conserver.

Un service appelé Freegal permet aux utilisateurs de télécharger des chansons à partir d'une bibliothèque de plus de 15 millions de pistes. Demandez à votre bibliothèque locale s'ils participent.

23. Certaines bibliothèques offrent des services de passeport.

Spencer Davis, Unsplash

En plus des salles de réunion, de la vente de livres et de l'aide à la recherche, de nombreuses bibliothèques proposent également des services de demande de passeport qui peuvent vous aider à éviter les longues files d'attente aux bureaux de poste.

24. Des centaines de milliers d'Américains considèrent une bibliothèque comme leur lieu de travail.

En 2019, il y avait environ 184 500 bibliothécaires ; 36 250 bibliotechniciens ; et 87 000 assistants de bibliothèque travaillant aux États-Unis.

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25. La New York Public Library publie une liste annuelle de ses livres les plus empruntés.

En 2020, ce livre était celui de Brit BennettLa moitié qui s'évanouit, un best-seller du New York Times que Barack Obama a déclaré parmi ses livres préférés de l'année.

Cette histoire a été mise à jour pour 2021.