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25 faits intéressants sur les ours polaires

Qu'il apparaisse dans les publicités de Coca-Cola ou qu'il devienne la vedette du changement climatique, l'ours polaire est une espèce assez en vue.l'ours polaireest un animal fascinant qui parcourt le cercle polaire arctique en passant par la Norvège, la Russie, le Canada, le Groenland et l'Alaska, et ils ne se résument pas aux adorables visages que vous voyez dans les livres pour enfants et les publicités. En l'honneur de la Journée internationale de l'ours polaire, qui a lieu le 27 février, voici 25 choses que vous devez savoir sur cet animal fascinant.

1. Ce sont les plus gros carnivores terrestres.

Trois ours polaires

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Les ours polaires peuvent peser plus de 1 300 livres et s'étendre sur plus de 8 pieds et 6 pouces du nez à la queue, ce qui en fait les plus grands carnivores à parcourir actuellement la Terre. (Bien que d'autres ours puissent devenir plus gros, comme l'ours Kodiak d'Alaska de 10 pieds de long, ils sont omnivores, tandis que les ours polaires préfèrent un régime composé uniquement de viande.) Les mâles l'emportent de loin sur leurs homologues femelles, qui ne peuvent peser qu'entre 330 et 650. livres sterling. En général, cependant, le poids d'un ours fluctue considérablement tout au long de l'année, certains ours prenant 50 % de poids corporel en plus au cours d'une saison de chasse réussie, puis le perdant au cours de leurs longs mois de jeûne.

2. Mais techniquement, ce sont des mammifères marins.

Trois ours polaires dormant ensemble.

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Parce qu'ils passent une grande partie de leur vie sur la glace plutôt que sur la terre, les ours polaires sont les seuls ours à être considérés comme des mammifères marins. Ils chassent, courtisent et s'accouplent sur la glace, passant de nombreux mois de l'année loin de la terre.



3. Ils sont plus élevés que nous dans la chaîne alimentaire.

L

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Les êtres humains ne sont pas aussi haut placés dans la chaîne alimentaire mondiale qu'on pourrait le penser. Les ours polaires n'ont pas de prédateurs naturels, et leur régime alimentaire intensément carnivore les place au sommet de la chaîne alimentaire avec des espèces comme les épaulards, selon les chercheurs, tandis que les humains se situent quelque part plus près du milieu. Ne vous inquiétez pas trop de vous faire manger par un seul, une étude de 2017 a révélé qu'au cours des 144 dernières années, il n'y a eu que 20 attaques mortelles d'ours polaires dans les cinq pays qui comptent des populations d'ours polaires. Cependant, comme la nourriture devient plus rare pour les ours, les humains vivant en territoire polaire pourraient bientôt faire face à plus de risques d'ours affamés.

4. Ce sont des solitaires...

Une photo d

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À part les deux à trois ans qu'un ourson passe avec sa mère, les ours polaires sont des créatures plutôt solitaires. Les adultes ne passent que quelques jours par an à s'accoupler, puis poursuivent leur propre chemin, s'étalant pour chasser seuls. Ils se fient à l'odeur laissée par les glandes sudoripares de leurs pattes pour suivre d'autres ours, en utilisant l'odeur pour détecter, entre autres, où les partenaires potentiels pourraient se diriger.

5. ... mais sont parfois prêts à partager.

Un ours polaire dort blotti à côté de son petit.

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Les ours polaires peuvent parfois s'amuser les uns avec les autres. À l'occasion, ils se réuniront en grands groupes, surtout s'il y a un gros repas auquel plusieurs ours peuvent participer, comme une carcasse de baleine. Lorsqu'ils passent du temps ensemble (dans ce qu'on appelle un détective), les ours mâles jouent et se battent entre eux, se battent et se frappent sans se faire de mal. D'après le documentaireOurs polaires : espionner la glace, les ours polaires peuvent reconnaître des amis qu'ils ont déjà rencontrés même s'ils restent sans se voir pendant de nombreuses années.

6. Ce sont des mangeurs difficiles.

Une photo d

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Lorsque la nourriture est abondante, les ours polaires sont très sélectifs sur ce qu'ils mangent. Ils chassent les phoques, mais s'il y en a suffisamment pour chasser, ils ne mangeront pas toute leur prise. Au lieu de cela, ils ne mangeront que le lard riche en énergie (jusqu'à 100 livres à la fois), laissant le reste de la carcasse aux autres animaux pour le récupérer. Lorsque la chasse est bonne, leur régime alimentaire est composé d'environ 90 à 95 pour cent de matières grasses. Lorsque les temps sont maigres, cependant, ils se ramifient avec plaisir, mangeant des rennes, des rongeurs, des œufs, des algues et tout ce sur quoi ils peuvent mettre leurs griffes. Cependant, comme leur corps digère beaucoup mieux les graisses que les protéines, les chercheurs pensent que si la glace arctique continue de fondre et que les ours polaires ne peuvent plus accéder à la glace (avec ses phoques riches en graisse), ils ne pourront pas en avoir assez. calories sur terre pour survivre [PDF].

7. Ils passent beaucoup de temps à jeûner.

Un adorable bébé ours polaire.

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Lorsqu'ils ne sont pas sur la glace pour repérer les phoques, les ours polaires passent un temps incroyable à jeûner. Les ourses polaires femelles jeûnent plus longtemps que toute autre espèce de mammifère – dans la baie d'Hudson au Canada, les ourses polaires gravides peuvent jeûner jusqu'à 240 jours, soit près de huit mois. Il y a des raisons de penser qu'ils jeûneront encore plus longtemps à l'avenir à mesure que la banquise fond, laissant aux ours moins de possibilités de chasse et moins de temps pour accumuler les réserves de graisse nécessaires pour traverser les mois de soudure. Au cours des années 1980, les ours polaires non gravides ont passé 120 jours à jeûner entre les saisons de chasse, mais les chercheurs pensent maintenant que les ours devront se passer de nourriture de plus en plus longtemps, jeûnant jusqu'à 180 jours à la fois à l'avenir.

8. Ils voyageront loin pour trouver le dîner.

Un ours polaire nage sous l

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L'ours moyen peut parcourir 100 000 milles carrés au cours de sa vie, et ce nombre peut augmenter. En 2013, un chercheur d'ours a déclaré à la BBC que les ours polaires passaient 9 à 13% de plus de temps à être actifs pour compenser le fait que la glace sur laquelle ils chassent dérive plus rapidement, les laissant marcher sur un ' tapis roulant ' juste pour rester à l'intérieur. leur territoire. Un ours suivi par le WWF a parcouru près de 2 300 milles de la Norvège à la Russie en moins d'un an. En raison de la fonte des glaces, les ours polaires doivent marcher plus loin pour trouver des proies, gaspillant ainsi une énergie précieuse. L'énergie qu'ils gagnent en mangeant un seul phoque annelé pourrait même ne pas compenser ce qu'ils dépensent pour essayer de le trouver et de l'attraper.

9. Ils peuvent nager pendant des jours.

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Une grosse patte d

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Les ours polaires sont des nageurs avertis, pagayant à une vitesse moyenne de 6 miles par heure. Et c'est une bonne chose : en raison de la fonte des glaces, les ours polaires mettent à profit leurs talents de nageur. En 2011, une étude a rapporté qu'une femelle ours polaire marquée avait nagé un total de 426 milles en neuf jours à travers la mer de Beaufort au-dessus de l'Alaska, perdant ainsi 22% de son poids corporel. Un autre ours de l'étude a nagé pendant 12 jours, mais elle s'est au moins arrêtée pour faire des pauses.

10. Ils chauffent vite.

Un ours polaire mettant son visage dans sa patte.

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On pourrait penser qu'avec toutes ces plongées dans les eaux arctiques, les ours polaires peuvent parfois avoir froid. Mais comme ils sont conçus pour résister régulièrement à un froid extrême, ils ont en fait le problème inverse : ils surchauffent très facilement et sont plus susceptibles de mourir de chaleur que de froid. Leurs deux couches de fourrure et une couche solide de graisse corporelle (jusqu'à 4,5 pouces d'épaisseur) maintiennent leur taux métabolique constant lorsque les températures atteignent -34 ° F. Ils peuvent sprinter jusqu'à 30 milles à l'heure si besoin est, mais un peu comme vous ne voudriez pas courir une course avec une veste de ski lourde, les ours polaires ne peuvent pas passer beaucoup de temps à courir après leur proie de peur qu'ils ne surchauffent - la température corporelle d'un ours peut atteindre des températures fébriles s'il se déplace trop vite. Sur terre, ils ne marchent généralement qu'à une vitesse de trois milles à l'heure, et leur principale technique de chasse consiste à rester très immobiles pendant des heures ou des jours d'affilée, en attendant qu'un phoque sorte de la glace pour respirer.

11. Ils s'entendent bien avec les grizzlis.

Bébé ours polaire.

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En plus de changer leurs habitudes de voyage et leurs perspectives de dîner, le changement climatique modifie la vie amoureuse des ours polaires. Alors que les ours traversant la glace sont obligés de passer plus de temps dans la toundra, leurs habitats commencent à se chevaucher avec ceux des grizzlis. À certains endroits, les deux espèces deviennent plus à l'aise l'une avec l'autre, avec des résultats amoureux. En Alaska et dans l'ouest du Canada, les grizzlis et les ours polaires font plus de croisements, créant une progéniture hybride.

12. Ils grandissent beaucoup au cours de leurs premiers mois.

Un bébé ours polaire saluant la caméra.

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À la naissance, les ours polaires pèsent entre 16 et 24 onces, à peu près ce que fait un cobaye. En tant que nouveau-nés, ils sont aveugles, édentés et mesurent à peine un pied de long. Mais au moment où ils sortent de leur tanière pour la première fois environ quatre mois plus tard, ils sont considérablement plus gros, pesant entre 22 et 33 livres. En plus d'allaiter, ils commenceront à manger des aliments solides à cette époque et, à l'âge de 8 mois, ils pèseront 100 livres ou plus.

13. Ils ont des pieds énormes.

Ours polaire

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Pour tenir en équilibre sur la glace, les ours polaires ont des pieds géants. Leurs pattes peuvent mesurer jusqu'à 12 pouces de diamètre, agissant comme des raquettes pour répartir leur poids sur la glace mince et la neige profonde. Les papilles bosselées (comme celles de votre langue) sur leurs coussinets aident à saisir la glace, les empêchant de glisser. Ils ont également de longues griffes incurvées pouvant mesurer près de 4 pouces, ce qui permet de mieux saisir les phoques glissants.

14. Ils n'hibernent pas.

Un ours polaire sautant dans l

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Alors que les ours noirs, les grizzlis et d'autres espèces d'ours passent chaque hiver à se cacher, renonçant à manger, boire, bouger, faire caca et faire pipi pendant des mois, les ours polaires restent actifs tout l'hiver. Les ours polaires n'ont pas besoin de dormir pendant l'hiver, car il y a beaucoup de nourriture à leur disposition pendant les mois les plus froids, lorsqu'ils se rendent sur la banquise pour chasser les phoques. La seule exception est pendant la grossesse, lorsqu'une ourse polaire se creuse une tanière et reste scellée à l'intérieur, survivant de ses réserves de graisse, jusqu'à ce que ses petits deviennent assez grands pour survivre à l'extérieur.

15. Ils adorent faire la sieste pendant les tempêtes de neige.

Un ours polaire sur les rochers.

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Les ours polaires n'hibernent peut-être pas, mais ils sont heureux de rester bas lorsque le mauvais temps frappe. Pendant l'hiver, ils creusent des trous peu profonds dans la neige pour se protéger du vent, y restant parfois pendant des jours alors que la neige s'accumule sur eux comme une couverture chaude. Parfois, ils adoptent une approche similaire pour rester au frais, en creusant la toundra jusqu'au pergélisol pendant l'été pour éviter la surchauffe.

16. Ils sont très difficiles à suivre.

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Un ours polaire porte un collier de suivi.

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Compte tenu de la distance qu'ils parcourent - à la fois en marchant et en nageant - au cours d'une année donnée, vous pouvez imaginer à quel point il est difficile pour les scientifiques de suivre les ours polaires. Par nature, ils passent énormément de temps seuls dans des endroits éloignés. Les scientifiques utilisent des bateaux, des hélicoptères et des avions volant à basse altitude pour les observer, mais cela ne fonctionne que par beau temps et à certains endroits. Récemment, ils se sont tournés vers les satellites, en équipant les ours de colliers radio non invasifs et en les suivant grâce à des images satellites haute résolution. C'est moins cher que d'envoyer un hélicoptère et cela permet aux chercheurs d'identifier les ours même dans les régions les plus reculées de l'Arctique.

17. Leurs narines se ferment pendant qu'ils nagent.

Un ours polaire qui boit de l

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Les ours polaires n'ont pas à s'inquiéter d'avoir de l'eau dans le nez. Lorsqu'ils nagent, leurs narines se ferment pour les empêcher de respirer de l'eau. Ils peuvent nager à des profondeurs allant jusqu'à 15 pieds et, bien qu'ils ne plongent généralement que quelques secondes, ils peuvent retenir leur souffle pendant plus de deux minutes, ce qui leur permet de se faufiler sur les phoques reposant sur la banquise. En 2015, des scientifiques ont rapporté avoir observé une plongée record d'ours polaire d'une durée totale de 3 minutes et 10 secondes. L'ours affamé a traqué trois phoques de loin, nageant à près de 150 pieds sous l'eau sans faire surface pour respirer ou pour se réorienter vers l'emplacement des phoques avant de sortir de l'eau où l'un des phoques se reposait. (Malheureusement, sa proie s'est enfuie.)

18. Ils peuvent devenir verts en captivité.

Un ours polaire dans un zoo nage avec un ballon.

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Bien que les ours polaires soient parfois appelés ours blancs, ils ne sont pas blancs. Leurs cheveux sont incolores et creux, et n'apparaissent blancs qu'en raison de la façon dont la lumière se diffuse à travers leur fourrure. (Sous cette masse de poils, leur peau est aussi noire que leur nez.) Cependant, lorsque les ours sont soumis à des températures plus chaudes en captivité, ils peuvent prendre une teinte un peu verdoyante. Les infestations d'algues peuvent rendre les ours polaires verts, et pas seulement sur la couche externe de leur fourrure. Les algues colorées poussent à l'intérieur du tube creux de chaque cheveu. Cette croissance verte prospère dans les climats humides, comme Singapour, où les ours ne vivent pas naturellement.

19. Ils ne rencontreront jamais de pingouin.

Un jeu de tampons bulgare avec un ours polaire, un phoque, des pingouins et un morse.

Agence d'État pour les technologies de l'information et des communications de Bulgarie, Wikimedia Commons // CC BY 2.5

Bien que vous puissiez voir des ours polaires et des pingouins ensemble dans les publicités Coca-Cola ou sur des pyjamas sur le thème de l'hiver, les deux espèces ne se mélangent jamais dans la vraie vie. Ils vivent aux extrémités opposées de la Terre, bien qu'ils passent tous les deux leurs journées dans les eaux glacées. Les ours polaires habitent exclusivement l'Arctique et les manchots ne vivent que dans l'hémisphère sud. Le plus proche qu'ils obtiennent, c'est lorsqu'ils vivent dans le même zoo.

20. Dans un zoo, ils font caca de paillettes.

Un ours polaire regarde autour de lui.

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Au zoo du parc Assiniboine à Winnipeg, au Canada, les ours polaires ont des crottes scintillantes. En 2014, les gardiens de zoo ont commencé à donner à chacun de leurs ours une couleur différente de paillettes non toxiques afin qu'ils puissent suivre leurs selles, analyser les échantillons pour identifier les problèmes de santé, suivre les hormones du stress et voir généralement comment les ours gèrent la vie du zoo. . Les couleurs aident les gardiens de zoo à identifier quel caca vient de quel ours.

21. Les Européens les ont gardés en captivité depuis le 13ème siècle.

Une photo en noir et blanc de 1938 d

Agence de presse thématique/Getty Images

Les ours polaires en captivité ont piqué la curiosité du public dès le Moyen Âge, lorsque les ours étaient parfois donnés à la royauté européenne par des commerçants vikings. Dans les années 1200, lorsque Henri III en gardait un à Londres, il était muselé et enchaîné mais autorisé à pêcher et à nager dans la Tamise. Au XVIIe siècle, Frédéric Ier de Prusse gardait un ours polaire défoncé et dégriffé, organisant des combats publics entre lui et d'autres grands mammifères pour le plaisir du public.

22. Poser avec eux était autrefois un passe-temps populaire en Allemagne.

Deux ours polaires jouant.

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Au début du 20e siècle, se faire photographier avec un homme vêtu d'un costume d'ours polaire était une activité assez courante en Allemagne, du moins selon les nombreuses photos trouvées par le collectionneur de photos français Jeann-Marie Donat. Donat a passé 20 ans à traquer les photos d'époque, prises entre 1920 et 1960, pour son livre de 2016ours en peluche. Il existe plusieurs explications possibles pour lesquelles tant d'Allemands ont choisi de s'arrêter pour prendre des photos avec des personnes en costume d'ours polaire (ou de se déguiser eux-mêmes en ours polaire). Donat suggère que cela pourrait remonter à la popularité des deux ours polaires qui sont arrivés au zoo de Berlin dans les années 1920, tandis que Hyperallergic note que le costume a été créé comme un coup publicitaire Fanta, conçu pour distraire les Allemands des horreurs de la Seconde Guerre mondiale. . Les photos montrent des jeunes et des moins jeunes posant à côté d'ours à la plage, dans les parcs, dans la rue, été comme hiver, seuls ou en groupe. Ils ont tous l'air ravis d'avoir la chance d'avoir un souvenir d'ours polaire.

23. Ils peuvent être... polarisants.

Knut et son maître posent pour des photos allongés sur le ventre.

John Macdougall, AFP/Getty Images

Knut, un ourson polaire né au jardin zoologique de Berlin en 2006, a été élevé à la main par des gardiens de zoo après avoir été abandonné par sa mère à la naissance. L'ourson mignon est devenu une attraction touristique instantanée - l'ours le plus célèbre du monde, même - et les taux de fréquentation du zoo ont grimpé en flèche, rapportant 1,35 million de dollars supplémentaires en billets lorsque l'ours a commencé à faire des apparitions publiques deux fois par jour.

Mais tout le monde n'était pas enthousiaste à l'idée de « Knutmania ». La popularité du jeune ours s'est avérée controversée pour les organisations de défense des droits des animaux comme PETA, dont le porte-parole allemand Frank Albrecht a déclaré que le zoo aurait dû laisser mourir l'orphelin Knut plutôt que de continuer à le nourrir à la main, un processus qu'il a qualifié de 'violation flagrante de la protection des animaux'. lois.' En 2007, l'ours a reçu une menace de mort anonyme et manuscrite d'un ennemi qui a simplement écrit « Knut est mort ! Jeudi midi. Le zoo a pris le fax suffisamment au sérieux pour affecter le triple du nombre de gardiens de zoo surveillant l'ours polaire lors de ses ébats publics quotidiens. (Knut a continué à vivre au zoo de Berlin jusqu'à sa mort à l'âge de 4 ans d'une maladie auto-immune.)

24. Ils reçoivent parfois le traitement de célébrité.

Des photographes se pressent devant une barrière pour photographier Knut dans un zoo.

John Macdougall, AFP/Getty Images

En 2007, la célèbre photographe Annie Leibovitz a photographié Knut pour la couverture deSalon de la vanitéle numéro annuel « Vert ». Alors que Knut est apparu en solo sur la couverture de l'édition allemande, il a été retouché dans une image avec Leonardo DiCaprio pour l'édition américaine. Après sa mort, le zoo de Berlin a érigé une statue de bronze en son honneur et son corps a été conservé pour être exposé au musée d'histoire naturelle de la ville.

25. Churchill, le Canada a une façon unique de vivre avec eux.

Un panneau vert dans un champ enneigé se lit

Paul J. Richards, AFP/Getty Images

Churchill, une ville du Manitoba, au Canada, sur les rives de la baie d'Hudson, est connue comme la capitale mondiale de l'ours polaire. Au cours de l'automne, des centaines d'ours polaires se dirigent vers leurs terrains de chasse glacés sur la baie, attendant à proximité que la glace durcisse pour l'hiver. Les habitants ont adopté des modes de vie uniques avec les ours affamés. Beaucoup ne verrouillent pas leurs portes, de sorte que si quelqu'un fuit un ours polaire, il peut se faufiler dans n'importe quelle porte. Comme Halloween tombe en plein milieu de la saison des ours polaires en ville, les employés de la ville, les policiers, les pompiers volontaires et les protecteurs des ours polaires restent en patrouille pour chasser les ours qui pourraient être tentés d'aller se faire plaisir, en utilisant des hélicoptères, des sirènes, des avertisseurs pneumatiques, des balles en caoutchouc et plus encore pour tenir les ours à distance. Les enfants, quant à eux, ne sont pas autorisés à porter quoi que ce soit de blanc pour la soirée.

Churchill gère également une 'prison des ours polaires' pour les ours qui continuent d'errer en ville. Les résidents sont encouragés à appeler la hotline du programme Polar Bear Alert toute l'année s'ils voient un ours en ville, et les agents de conservation viendront essayer de l'effrayer. Si tirer des balles effrayantes sur l'ours ne fait pas l'affaire, ils piègent l'ours ou, si tout le reste échoue, le frappent avec une fléchette tranquillisante et l'emmènent au centre de détention des ours polaires. Le composé spécialement conçu peut contenir jusqu'à 30 ours et est destiné à garder les ours agressifs ou qui reviennent constamment dans la communauté. Lorsque la baie gèle, ces ours sont transportés par hélicoptère ou par véhicule sur la glace, où ils reprennent leur routine de chasse hivernale normale. Avec des températures plus chaudes gardant les ours hors de la glace pendant des périodes de plus en plus longues, davantage de villes pourraient bientôt devoir apprendre des stratégies de Churchill pour une coexistence pacifique.