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25 faits délicieux sur les homards

Nous avons ouvert le crustacé préféré de l'Amérique,Homarus américain, pour plaquer les faits délicieux qui se cachent à l'intérieur. Bob Bayer, directeur du Lobster Institute de l'Université du Maine, nous aide.

1. Si vous coupez un homard, est-ce qu'il ne saigne pas ? Oui, bien sûr, mais cela ne ressemble pas à ce que vous attendiez. Le sang de homard est incolore jusqu'à ce qu'il soit exposé à l'oxygène, auquel cas il devient bleu.

deux. En règle générale, les homards sont d'un brun marbré, mais des mutations génétiques peuvent créer des homards rouges, bleus, calicots et même albinos. La chaleur dénature les protéines de la carapace des homards, libérant de l'astaxanthine, qui rend leurs carapaces rouge vif lorsqu'elles sont cuites.

3. Chaque fois qu'ils muent - fendant leurs coquilles le long de la couture de la carapace - les homards augmentent de 20 pour cent en taille. Les jeunes homards muent plusieurs fois par an, mais après avoir atteint une livre, ils commencent à muer chaque année. Après avoir trouvé un endroit doux pour se cacher, « ils se débarrassent de chaque partie du matériau dur, y compris la muqueuse de l'intestin », explique Bayer. « Quand le homard sort de sa vieille carapace, il est tout ridé. Sa nouvelle coque est plus douce que votre peau. Si vous sortez ce homard de l'eau, les pinces tomberont; il n'a pas la résistance mécanique pour garder les griffes. Ensuite, ils mangent leurs vieilles coquilles pour le calcium et le phosphore.

Quatre. Les homards fraîchement mués sont appelés shedders.

5. Plus l'eau est chaude, plus les homards grandissent vite.

6. Les homards ont trois paires d'antennes, dont la plus grande est utilisée pour la détection tactile. 'Si un homard entre dans un trou, par exemple, il agitera ces grandes antennes, sentira en quelque sorte le trou, puis déterminera s'il peut rentrer, puis il reviendra et se cachera', dit Bayer . Les deux plus petites paires sont chimiosensorielles, aidant le homard à trouver sa nourriture en détectant les substances dissoutes dans l'eau, « une combinaison de notre sens du goût et de l'odorat dans une fonction », selon Bayer.



7. La plus grosse pince est appelée pince de broyage, et les homards l'utilisent pour casser les palourdes, les crabes et les oursins. La griffe de coupe est utilisée pour déchirer. 'Certains homards de bonne taille peuvent augmenter une force de fermeture sous pression de 100 livres par pouce carré', explique Bayer. 'La plupart d'entre eux sont moins que cela, mais c'est quand même une bonne pression.' Si un homard perd une de ses pinces ou pattes mobiles, le membre se régénérera. 'Si vous avez une blessure au moment où le homard mue, vous obtenez en quelque sorte des signaux biochimiques mixtes, vous pourriez donc vous retrouver avec un duplicata de quelque chose', explique Bayer. « Vous pourriez avoir, disons, deux pouces qui sortent de la même griffe. »

8. Les homards avancent, mais s'ils ont besoin de s'éloigner rapidement, ils se propulsent vers l'arrière en tirant la queue. Les femelles ont des queues plus larges que les mâles, elles peuvent donc y contenir des œufs.

9. Ces crustacés ne peuvent pas voir des images claires, mais leurs yeux composés sont sensibles à la lumière. Couper le pédoncule oculaire, qui sert également de centre hormonal au homard, le fera muer. Et les yeux ne repoussent pas.

dix. Les homards utilisent les deux pattes avant, qui sont parsemées de poils chimiosensoriels, pour mettre de la nourriture dans leur bouche. 'Cela ressemble presque à un écureuil qui mange', dit Bayer. La nourriture va dans l'estomac, où le moulin gastrique, composé de trois structures en forme de dents, la broie. Ensuite, la nourriture voyage à travers le tomalli—a.k.a. la chose verte que vous grattez votre viande. C'est le principal tube digestif du homard : un intestin grêle, un pancréas et un foie en un, et c'est un délice !

Onze. Les homards ne sont pas des charognards; en fait, ils se nourrissent d'une grande variété d'êtres vivants, y compris d'autres homards, vers marins, palourdes, moules et crabes en plus des appâts (qui sont le plus souvent du hareng salé).

12. Il faut beaucoup de hareng pour attraper un homard : « Cela représente en moyenne une livre de hareng par livre de homard pêché », explique Bayer. 'C'est cher. C'est peut-être plus que ce dont nous avons besoin. En fait, une élève a examiné la question et elle a découvert qu'on pouvait en utiliser moins et attraper la même quantité de homard. Mais les vieilles habitudes ont la vie dure.

13. Des structures en forme de nageoires appelées nageurs aident les homards à faire circuler l'eau à l'intérieur de leurs abris; les femelles les utilisent également pour porter des œufs.

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14. Les homards pissent sur leur visage. L'urine provient des glandes antennaires situées près des antennes. 'Ce sont des taches brun verdâtre', dit Bayer. « En fait, ils ressemblent à deux morceaux de morve, c'est la meilleure façon de les décrire. Il faudrait les ouvrir pour les voir. Se faire pipi fait partie à la fois du combat et de la parade nuptiale.

quinze. En parlant de parade nuptiale : chez les homards, c'est un peu compliqué. Pour courtiser un mâle dominant – qui aura déjà passé son temps à la battre ainsi que tous les autres homards de son quartier – la femelle se rend plusieurs fois dans son refuge et y pisse de l'urine contenant des phéromones, ce qui l'aide à se détendre. Parce que les homards sont des cannibales, la phéromone lui dit deux choses : « Il est temps de se reproduire » et « Ne me mange pas !

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Finalement, lorsqu'il est suffisamment courtisé, elle déménage dans son abri et mue, à quel point il utilise la première paire de nageurs - qui, chez les mâles, sont durs et osseux et appelés gonopodes - pour lui transférer le sperme. Elle restera dans son abri encore une dizaine de jours pendant que sa nouvelle carapace durcit. Puis elle revient à sa propre vie, et il est temps qu'une nouvelle femelle courtise le mâle.

16. Elle stocke le sperme dans un réceptacle entre ses jambes pendant six à neuf mois avant d'extruder les œufs, qui restent ensuite sur sa queue pendant six à neuf mois supplémentaires. 'Quand ils sont immatures, ils sont très sombres', dit Bayer. « Alors qu'elles s'apprêtent à éclore, ces larves, vous pouvez voir les yeux. »

17. Un homard d'une livre et demie peut porter de 8 000 à 10 000 œufs, qui sont maintenus en place par la colle créée dans ses glandes de ciment. «Plus ils sont gros, plus ils ont d'œufs», dit Bayer. « Vous pourriez en avoir 30 000 ou 40 000 sur un très gros homard. » Si vous mangez du homard et que vous trouvez des trucs rouge vif, ce sont des œufs non extrudés, également appelés œufs.

18. Lorsqu'un pêcheur piège une femelle de homard portant des œufs, il lui met une encoche en V dans la queue. Cela indique aux autres pêcheurs qu'elle est une femelle reproductrice, qu'elle ait ou non des œufs, et qu'elle devrait être rejetée. 'Ils sont protégés tant que cette encoche est présente', dit Bayer. « Vous protégez votre population reproductrice. Si vous y réfléchissez, c'est sensé, parce que vous allez avoir vos classes qui ne s'installent pas bien, qui n'ont pas une bonne survie, mais vous avez cet énorme porte-greffe qui est là, de sorte que le prochain année, il peut revenir.

19. «Lorsque les homards éclosent pour la première fois, ils flottent – ​​ils flottent pendant les deux premières semaines», explique Bayer. Certains scientifiques appellent ces flotteurs des superhomards, car ils peuvent nager vers l'avant dans l'eau avec leurs griffes tendues en frappant les nageurs sous leur queue. Après cette phase, ils se déposent sur le fond. 'Ceux qui se déposent au fond, beaucoup d'entre eux survivront', dit Bayer, 'et c'est une bonne mesure de ce que sera le stock à venir.'

vingt. Au fait : malgré ce que Phoebe deAmiscru, les homards ne sont pas monogames. 'Parfois, ils ont plusieurs parents', dit Bayer.

vingt-et-un. Les pêcheurs devinaient l'âge d'un homard en fonction de sa taille. Les scientifiques n'ont découvert que récemment un moyen précis de déterminer l'âge d'un homard : le disséquer et compter les cernes dans le pédoncule oculaire et le moulin gastrique, de la même manière que nous calculons l'âge d'un arbre.

22. Le plus gros homard jamais enregistré a été pêché près de la Nouvelle-Écosse en 1977 et pesait 44 livres!

2. 3. La science a montré que les homards peuvent se reconnaître. Des chercheurs de la Woods Hole Oceanographic Institution ont mis en place une expérience dans laquelle deux crustacés se sont battus en cercle. Plus tard, lorsqu'ils ont essayé de faire combattre à nouveau ces deux mêmes homards, celui qui a perdu la première fois a reconnu le vainqueur et a immédiatement reculé. 'Ce n'était pas seulement que le homard perdant était devenu une poule mouillée ou quelque chose du genre', Trevor Corson, auteur deLa vie secrète des homards, RacontéNational Geographic. « Lorsqu'il a été jumelé à un nouveau homard, il s'est battu férocement. Il reconnaissait donc ce homard précédent. Ils lui ont bandé les yeux, et cela n'a pas fait de différence. Alors on revient à ce truc de pisser dans la gueule. [Les scientifiques] ont cathétérisé un homard avec de petits tubes attachés à son visage et ont collecté l'urine pendant le combat. Il s'est avéré que sans l'urine dans l'eau, les homards ne pouvaient pas se reconnaître. Le homard perdant reconnaîtrait le gagnant jusqu'à une semaine.

24. Les homards et autres crustacés peuvent-ils ressentir de la douleur ? Les scientifiques ont fait des allers-retours à ce sujet ; certaines recherches récentes suggèrent qu'ils le font probablement, tandis qu'une autre étude, publiée en 2005, dit que non. 'Il ne peut y avoir de réponse absolue', dit Bayer, bien qu'il soit dans le camp 'sans douleur'. «Ils sentent leur environnement, mais n'ont pas le matériel intellectuel pour traiter la douleur. [Si vous regardez] le système nerveux d'un homard à côté d'une sauterelle, et ce qui est remarquable, c'est que le système nerveux est si primitif qu'il n'y a pas vraiment grand-chose. Nous soutenons qu'il n'y a pas de cerveau ni de capacité à traiter la douleur. Ils réagissent à leur environnement, et ils sentent que ce n'est pas bon pour eux. S'ils sentent de la chaleur ou même des produits chimiques dans leur environnement, ils essaieront de les éviter, ces choses qui sont nocives. Certains suggèrent que la façon la plus humaine de cuisiner un homard est de commencer par le mettre dans de l'eau froide ou au congélateur - les deux le mettent essentiellement en sommeil - avant de le déposer dans la marmite. (Le 'cri', d'ailleurs, n'est pas du tout un cri, mais de la vapeur s'échappant de leurs coquilles.)

25. Selon Bayer, « tout ce qui tue les insectes peut tuer un homard », et les homards sont extrêmement sensibles aux insecticides, même à une concentration en parties par milliard : « Ils sont si sensibles que, si vous avez une pièce avec un homard réservoir, et vous prenez un insecticide et vous lui donnez une pulvérisation de cinq secondes au bout de la pièce, il est probable que tous ces homards soient morts d'ici la fin de la journée », dit-il. Nous pourrions donc vouloir réfléchir à ce que nous déversons dans nos océans.