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25 faits sur John Adams

Avocat, homme d'État, président, taon, New Englander : John Adams était beaucoup de choses, mais l'ennui n'en faisait pas partie. Voici quelques faits intéressants sur M. Adams.

1. Aucun des membres de la famille d'Adams n'était présent à son investiture.

Selon la biographie Pulitzer de David McCullough, le 2e président des États-Unis a eu une investiture relativement solitaire.

2. Il n'était pas un esclavagiste.

Des cinq premiers présidents américains, Adams était le seul non-esclavagiste. Son prédécesseur, George Washington, possédait plus de 300 esclaves au moment de sa mort.

3. Mais il était contre l'abolition.

En 1801, deux abolitionnistes envoyèrent une brochure de Warner Mifflin à John Adams. Il a répondu que s'il était opposé à l'esclavage et n'avait jamais possédé d'esclave de sa vie, il ne soutenait pas le mouvement abolitionniste – il pensait que c'était dangereux et potentiellement déstabilisant. De l'Institut Lehrman :

Adams, bien qu'il soit opposé à l'esclavage, n'a pas soutenu l'abolitionnisme sauf s'il a été fait de manière « progressive » avec « beaucoup de prudence et de circonspection ». Adams rejette les mesures abolitionnistes radicales comme « produisant de plus grandes violations de la justice et de l'humanité que la poursuite de la pratique » de l'esclavage lui-même. Adams affirme également à tort que « la pratique de l'esclavage diminue rapidement ». Plutôt que de décliner, l'esclavage augmentait en Amérique. Le recensement de 1790 dénombrait près de 700 000 esclaves. Selon le recensement de 1800, l'année avant qu'Adams n'écrive cette lettre, ce nombre était passé à près de 900 000. En conclusion, Adams écrit qu'il 'vous souhaite du succès dans vos efforts bienveillants pour soulager la détresse de nos compagnons créatures, et sera toujours prêt à coopérer avec vous, dans la mesure où mes moyens et mes opportunités peuvent raisonnablement être étendus'.

4. Il était le seul non-Virginien des cinq premiers présidents.



Il était originaire de Braintree, Massachusetts, qui s'appelle maintenant Quincy, en l'honneur de son fils.

5. Adams est décédé le même jour que Thomas Jefferson.

Les deux fidèles rivaux ont donné un coup de pied dans le seau le 4 juillet 1826, exactement cinquante ans après la signature de la Déclaration d'indépendance.

6. Adams n'a pas assisté à l'investiture de Jefferson.

Il l'a ignoré même si Jefferson avait été vice-président d'Adams. Je vous ai dit qu'ils étaient rivaux.

7. Les derniers mots d'Adams étaient 'Thomas Jefferson survit'.

Et ils se sont trompés. De la Maison Blanche :

Le 4 juillet 1826, il murmura ses derniers mots : « Thomas Jefferson survit. Mais Jefferson était mort à Monticello quelques heures plus tôt.

8. Son fils John Quincy est devenu le sixième président.

Le seul autre duo présidentiel père-fils est George H.W. Bush et George W. Bush.

9. Il a défendu deux soldats britanniques accusés d'être responsables du massacre de Boston

En 1770, alors que les tensions dans les colonies étaient à leur paroxysme, Adams a défendu le couple lors du procès et ils ont été déclarés non coupables.

Avec le recul, Adams a qualifié sa défense des soldats britanniques en 1770 de « l'une des actions les plus galantes, généreuses, viriles et désintéressées de toute ma vie, et l'un des meilleurs services que j'aie jamais rendus à mon pays ». De l'Université du Missouri-Kansas City :

Le lendemain du jour où des soldats britanniques ont mortellement blessé cinq Américains sur une place pavée de Boston, Adams, 34 ans, a reçu la visite dans son bureau près des escaliers du Town Office d'un marchand de Boston, James Forest. « Avec des larmes coulant de ses yeux » (selon le souvenir d'Adams), Forest a demandé à Adams de défendre les soldats et leur capitaine, Thomas Preston. Adams a compris que prendre l'affaire le soumettrait non seulement à des critiques, mais pourrait mettre en péril sa pratique juridique ou même risquer sa sécurité et celle de sa famille. Mais Adams croyait profondément que chaque personne méritait une défense, et il a pris l'affaire en main sans hésitation. Pour ses efforts, il recevrait la modique somme de dix-huit guinées.

L'affaire Preston a été jugée au palais de justice de la rue Queen en octobre. Adams et son jeune assistant, Josiah Quincy, ont défendu Preston contre une équipe de poursuites composée du frère de Josiah, Samuel et Robert Paine. Adams a réussi à semer le doute sur le fait que Preston ait jamais donné l'ordre de tirer, et le jury de Boston a acquitté le capitaine.

10. Il a vécu jusqu'à un âge exceptionnellement vieux.

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Gilbert Stuart

Il avait 90 ans lorsqu'il est mort. Aucun président n'a vécu plus longtemps qu'Adams jusqu'à Reagan puis Ford, qui avaient tous les deux 93 ans lorsqu'ils sont décédés.

11. Il a passé une nuit à dormir dans le même lit que Benjamin Franklin.

Matt Soniak a en fait écrit un article entier sur cet incident étonnant :

Avez-vous déjà fait un road trip où les conditions de sommeil étaient loin d'être idéales ? De telles indignités ne sont pas réservées aux citoyens moyens comme vous et moi. Même les pères fondateurs et les futurs présidents devaient parfois se coucher les uns avec les autres.

En septembre 1776, quelques mois seulement après que les treize colonies américaines ont annoncé leur indépendance de la Grande-Bretagne, Benjamin Franklin et John Adams se sont retrouvés coincés ensemble pour une nuit. Faisant partie d'une délégation envoyée par le Congrès continental, ils se rendaient de Philadelphie à Staten Island pour négocier avec l'amiral Richard Howe de la Royal Navy pour une éventuelle fin de la guerre d'Indépendance. Alors qu'ils traversaient le Nouveau-Brunswick et le New Jersey, les négociateurs - Franklin, Adams et le politicien de Caroline du Sud Edward Rutledge - ont décidé de s'arrêter pour la nuit et de trouver un endroit où dormir.

Les tavernes et les auberges locales étaient presque pleines, cependant, et il n'y avait que deux chambres pour les trois hommes. « Un lit pourrait être fourni pour le Dr Franklin et moi », écrit Adams dans son autobiographie, « dans une chambre un peu plus grande que le lit, sans cheminée et avec une seule petite fenêtre ».

Cette fenêtre serait un problème pour les deux hommes.

En savoir plus sur ces étranges compagnons de lit ici.

12. Les Britanniques voulaient qu'il soit pendu.

Déclaration d'indépendance, John Trumbull

D'après David McCulloughJohn Adams, après la signature de la déclaration d'indépendance, les Britanniques ont dressé une liste d'Américains pardonnables si le document était rétracté. John Adams ne figurait pas sur cette liste, donc si la guerre d'indépendance avait été gagnée par les Britanniques, il aurait été pendu.

13. Adams a été la première personne à proposer l'idée d'une académie militaire américaine en 1776.

Même si ce n'est qu'après la guerre que West Point a été créé, Adams peut être considéré comme le père de l'Académie militaire des États-Unis.

14. Son journal intime a été lu à haute voix et moqué au Congrès.

Pendant son séjour à Paris, Adams a écrit avec effusion sur l'hospitalité de l'aristocratie française. Il fut ébloui par leurs compliments (un monsieur français l'appelait « Le Washington de la négociation »). Selon McCullough, il a renvoyé ces morceaux embarrassants de son journal à Philadelphie dans le cadre d'un rapport sur ses progrès, 'peut-être par sa propre erreur'. Certains au Congrès ont trouvé sa vanité hilarante.

15. Il a été le premier président à vivre à la Maison Blanche.

Adams et sa femme Abigail ont emménagé à la Maison Blanche en 1800, avant même qu'elle ne soit terminée, et y ont vécu pendant quatre mois avant la fin de son mandat.

16. Avant de devenir président, il a observé le sabbat

Wikimedia Commons

Pendant la guerre d'indépendance, Adams a refusé de voyager ou de travailler pendant le sabbat. Il a finalement abandonné cette pratique à Paris.

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17. C'était un romantique désespéré.

«Je suis de toute l'ardeur de la jeunesse vôtre», écrit-il à Abigail en 1793 (il avait 58 ans). Étant donné qu'Adams et Abigail vivaient si souvent séparément (lui à Philadelphie et elle dans le Massachusetts, une véritable relation à distance du XVIIIe siècle), il existe encore des dizaines de lettres d'amour entre eux.

« J'ai assez chaud la nuit, mais je ne peux pas dormir depuis que je t'ai quitté. » (1793)

'Je ne peux rien faire sans toi.' (1776)

Ils s'appelaient 'l'ami le plus cher' dans leurs lettres, ou, quand il n'était pas pressé, 'le meilleur, le plus cher, le plus digne, le plus sage ami du monde'.

18. Il a essayé de sauver la maison de l'un de ses détracteurs les plus sévères.

Selon McCullough, en 1797, un incendie a ravagé la boutique et la maison de l'éditeur Andrew Brown, qui avait été un ardent critique d'Adams en tant que vice-président. Adams, qui était déjà le président élu des États-Unis, a été vu portant des seaux d'eau pour essayer d'éteindre les flammes.

19. Il s'est plaint de nettoyer après des fêtes sauvages.

Thinkstock (lunettes de soleil et souffleur de fête)

Lorsqu'il a emménagé dans la maison du président après le départ de Washington, Adams a trouvé l'espace en grand désarroi, en grande partie parce que les serviteurs de Washington y avaient organisé des fêtes. Il a écrit à Abigail qu'il n'y avait « pas de chaise pour s'asseoir. Les lits et la literie sont dans un piteux cornichon. La maison a été le théâtre de la consommation d'alcool et du désordre les plus scandaleux parmi les serviteurs dont j'aie jamais entendu parler.

20. En tant que président, il a refusé d'être protégé à l'extérieur de sa maison pendant plus d'un an

John Trumbull

Il a finalement accepté d'avoir un garde devant sa maison en réponse à une vague de violence entre les membres de gangs à Philadelphie.

21. Il est l'un des 10 présidents à avoir exercé un seul mandat.

Il a perdu sa candidature à la réélection à Jefferson en 1800.

22. Il a créé le plus vieux groupe d'Amérique.

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Wikimedia Commons

En 1798, Adams a signé un acte du Congrès pour la création du United States Marine Band, « la plus ancienne organisation musicale professionnelle toujours active dans notre pays ».

23. Le dernier dîner officiel qu'Adams a donné en tant que président était pour une délégation d'Amérindiens.

C'était le 16 février 1801.

24. Il a signé certains des morceaux les plus méchants de la législation américaine jamais.

Selon la Bibliothèque du Congrès, la loi sur les étrangers et la sédition de 1798 « a augmenté la condition de résidence pour la citoyenneté américaine de cinq à quatorze ans, a autorisé le président à emprisonner ou expulser des étrangers considérés comme « dangereux pour la paix et la sécurité des États-Unis » et discours restreint critique du gouvernement. Ces lois ont été conçues pour réduire au silence et affaiblir le Parti démocrate-républicain. La réaction négative aux lois sur les étrangers et la sédition a contribué à la victoire des démocrates-républicains aux élections de 1800. »

Adams n'a jamais expulsé personne en vertu de la loi, même si ses détracteurs craignaient qu'il le fasse.

Cela étant dit, en vertu de la loi, de nombreuses personnes ont été inculpées pour avoir exprimé des opinions critiques à l'égard du président et du gouvernement. Ceux-ci comprenaient James Callender, qui a écrit un certain nombre d'essais critiquant Adams (ceux-ci sont devenus son livreLa perspective devant nous). Il a qualifié Adams de « pédant repoussant » et de grossier hypocrite.

La loi sur la sédition et la loi sur les amis étrangers ont expiré en 1800 et 1801.

25. C'était un mauvais danseur.

C'est selon une biographie de John Adams par David McCullough. Adams ne voulait peut-être pas que son fils John Quincy ait ce trait, car John Quincy a étudié la danse alors qu'il vivait avec ses parents à Paris.

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