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25 faits sur l'aile ouest

Il y a vingt ans, l'une des émissions de télévision les plus influentes, acclamées et citées de tous les temps a diffusé sa première série sur NBC. L'idée originale d'un scénariste qui n'avait jamais voulu écrire pour la télévision en premier lieu, diffusé par un réseau qui n'était pas sûr qu'une émission sur les politiciens puisse travailler avec les téléspectateurs,L'aile ouesta dépassé les doutes initiaux pour devenir l'un des spectacles les plus célèbres de son époque, remportant quatre Emmy Awards consécutifs de la série dramatique exceptionnelle et transformant son ensemble en stars majeures.

Même maintenant, 20 ans après son arrivée,L'aile ouestreste un favori des fans et a mérité sa place parmi les plus grandes séries télévisées de tous les temps. Alors, pour célébrer les deux décennies de la Maison Blanche Bartlet, voici 25 faits surL'aile ouest.

1. Aaron Sorkin ne voulait pas faire de télé.

Frederick M. Brown/Getty Images

La graine pourL'aile ouesta été planté lorsque le scénariste Aaron Sorkin, fraîchement sorti du succès de films commeQuelques bons hommesetLe président américain, a été invité à prendre rendez-vous avec le producteur de télévision John Wells, qui était toujours à la hauteur du succès deESTà NBC. Sorkin a accepté la réunion, bien qu'il n'ait 'jamais pensé à faire de la télévision', et la nuit avant de rencontrer Wells, il a eu une conversation avec son ami, le scénariste Akiva Goldsman, qui a fait référence à Sorkin.Le président américainet a suggéré l'idée d'une série télévisée sur un cadre supérieur de la Maison Blanche. Sorkin a toujours résisté à l'idée d'une émission de télévision, mais n'a pas pu sortir l'idée de sa tête.

'Le lendemain, je suis entré dans le restaurant et j'ai immédiatement vu que ce n'était pas ce que je pensais que cela allait être', a déclaré Sorkin.Empire. « Ce n'était pas seulement une réunion « bonjour, comment allez-vous ? », parce que John était assis avec quelques agents et directeurs de studio de Warner Bros. Juste après que je me sois assis, il a dit : « Alors, que voulez-vous faire ? ?' Et au lieu de dire : 'Je pense qu'il y a eu un malentendu, je n'ai pas d'idée pour une série télévisée', ce qui aurait été honnête, j'ai dit 'Je veux faire une série télévisée sur les cadres supérieurs du Maison Blanche.' Il a dit : 'D'accord, vous avez un accord.''

2. Il a été assemblé à partir deLe président américainles restes.

Avec un accord conclu, Sorkin a ensuite dû revenir en arrière et commencer à scénariser ce qui deviendrait le pilote deL'aile ouest, mais il ne manquait pas de matériel. Grâce à son travail surLe président américain, Sorkin avait déjà des idées sur ce que ses cadres supérieurs à la Maison Blanche pourraient faire qu'il n'avait pas pu intégrer dans ce script. L'un d'eux est devenu le premier scénario de l'épisode pilote de la série.



« Si j'écris un scénario, en réalité 90 % de celui-ci consisterait simplement à marcher, à escalader les murs, à essayer simplement de rassembler l'idée. Ensuite, les 10 pour cent restants l'écriraient », a déclaré Sorkin. « Heureusement, j'avais écrit une très longue première ébauche deLe président américain: environ 385 pages, quand ce que vous voulez c'est 130 ou 140. Il y avait donc ces minuscules fragments d'idées et l'un d'eux, sur les réfugiés cubains, j'ai pu en faire un pilote.

3. Un scandale Bill Clinton retardéL'aile ouestc'est le début.

Wells a prisL'aile ouestà NBC, où il voulait mettre l'émission dans le cadre d'un accord qu'il avait conclu avec le réseau après le succès deEST. Les dirigeants du réseau étaient hésitants, craignant que personne ne regarde une émission sur les politiciens. Alors que Sorkin écrivait le pilote, la nouvelle a éclaté que le président Bill Clinton avait une liaison avec un stagiaire à la Maison Blanche, ce qui n'a fait que renforcer la réticence du réseau à diffuser l'émission.

'Le scandale Lewinsky se produisait au moment même où j'écrivais le pilote et il était difficile, du moins pour les Américains, de regarder la Maison Blanche et de penser à autre chose qu'à une ligne de frappe', se souvient Sorkin. « De plus, une émission sur la politique, une émission qui a eu lieu à Washington, n'avait jamais fonctionné auparavant à la télévision américaine. Le spectacle a donc été retardé d'un an.

Selon Wells, NBC a conservé l'émission parce qu'elle ne voulait pas qu'elle soit transmise à un autre réseau selon les termes de l'accord de Sorkin. Dans l'année oùL'aile ouestétait en attente, Sorkin et le réalisateur Thomas Schlamme ont réussi à lancer une autre série télévisée,Soirée sportive, sur ABC à l'automne 1998. Cette série a aidé les dirigeants à mieux comprendre le style de Sorkin et, à la demande de Wells, NBC a donné le feu vertL'aile ouest.

4. NBC a envoyé d'étranges notes au début de la série.

Bien que NBC ait accepté de faireL'aile ouestaprès avoir vuSoirée sportive, les dirigeants sont restés nerveux à propos de la série à ses débuts et ont proposé un certain nombre de notes intéressantes auxquelles Wells et Sorkin ont finalement résisté. Parmi leurs suggestions, selon Wells, était que le président de la série ne devrait pas être un démocrate libéral, mais plutôt 'un populiste, quelqu'un qui est un lutteur ou un pilote de course ou un joueur de football venant de l'extérieur et faisant bouger les choses . '

'Nous avons choisi de ne pas le faire', a rappelé Wells.

Une autre suggestion concernant l'épisode pilote, dans lequel Josh Lyman tentait de s'occuper des réfugiés cubains entrant en Floride, était que Josh et Sam Seaborn devraient être « dans l'eau » pendant l'incident pour créer plus d'action. Sorkin et Wells ont également choisi de ne pas le faire.

5. Bradley Whitford a presque joué Sam Seaborn.

Kevin Winter/Getty Images

Il est difficile de penser à quelqu'un d'autre queL'aile ouestLes acteurs principaux éventuels de joueraient leurs rôles maintenant, mais au début du processus de casting pour la série, il y avait un certain nombre d'acteurs potentiels différents en tête pour les personnages clés, dont un acteur qui était en lice pour deux rôles. Sorkin avait écrit le rôle de chef d'état-major adjoint Josh Lyman spécifiquement pour Bradley Whitford, tandis que le rôle de directeur adjoint de la communication, Sam Seaborn, était proposé à Rob Lowe. À un moment donné du processus, cependant, on s'est demandé si Lowe s'inscrirait ou non à l'émission. Le réseau a demandé aux créateurs de commencer à chercher d'autres acteurs pour jouer Sam, et Whitford s'est soudainement retrouvé à envisager de jouer le meilleur ami du personnage qui avait été écrit pour lui.

'J'ai reçu un appel téléphonique disant que j'étais dans la série mais que je jouais Sam', a déclaré Whitford.Empire. « Je me souviens que j'étais dans une station-service à Santa Monica et je n'avais pas le droit de ne pas être ravie, mais j'ai appelé Aaron et j'ai dit : « Je ne suis pas Sam ! Je ne suis pas le gars avec la prostituée, je suis le gars qui dénigre le chrétien, n'est-ce pas !''

Heureusement pour Whitford, Lowe a finalement rejoint la série en tant que Sam Seaborn, et il a pu jouer Josh Lyman.

6. Donna Moss n'était pas censée être l'une des stars de la série.

Janel Moloney a initialement lu pour le rôle de C.J. Cregg pendantL'aile ouestprocessus d'audition. Sorkin savait qu'elle n'obtiendrait pas ce rôle, mais voulait que Moloney trouve un chemin dans le pilote d'une manière ou d'une autre, et lui a offert le rôle de Donna, l'assistante de Josh Lyman, qui était initialement censée n'avoir que quelques lignes. Moloney a été avertie qu'elle ne devrait pas s'attendre à autre chose qu'une apparition récurrente occasionnelle, mais en cours de route, Sorkin a ajouté une deuxième courte scène entre Josh et Donna pour renforcer un peu le pilote. Il aimait tellement l'alchimie entre les deux personnages qu'il ne s'est jamais arrêté.

'J'étais hôtesse dans un restaurant italien à Beverly Hills appelé Il Pastaio, et j'ai d'abord gardé mon travail au restaurant', a déclaré Moloney.Le journaliste hollywoodien. 'Mais dès le troisième épisode, je savais qu'ils n'allaient jamais se débarrasser de moi.'

7. CCH Pounder a presque joué C.J. Cregg.

Frazer Harrison/Getty Images

Quand est venu le temps de choisir l'attaché de presse de la Maison Blanche, C.J. Cregg, Sorkin et compagnie se sont retrouvés avec deux actrices talentueuses en tête pour le rôle : Allison Janney était une candidate majeure grâce à sa performance dans la comédie politique.Couleurs primaires, mais CCH Pounder—fraîchement sorti d'une course de trois saisons nominée aux Emmy Awards surEST– était également partant pour le rôle.

'CC aurait été fantastique, mais nous ne pouvions tout simplement pas ne pas donner le rôle à Allison', a déclaré Sorkin.

Janney a fait remarquer plus tard qu'elle soupçonnait qu'une grande raison pour laquelle elle avait remporté le rôle était un échec majeur qu'elle avait pris.Couleurs primaires, parce que l'une des premières choses que nous voyons C.J. faire dans la série est de tomber d'un tapis roulant. Janney a remporté quatre Primetime Emmy Awards, dont trois victoires consécutives, pour son travail en tant que C.J.

En tant que prix de consolation, Pounder apparaîtra également plus tard dans l'émission dans une apparition d'un épisode en tant que secrétaire du HUD, Deborah O'Leary.

8. Eugene Levy a presque joué Toby Ziegler.

Quand est venu le temps de choisir le brillant mais grincheux directeur de la communication, Toby Ziegler, Sorkin et compagnie se sont à nouveau retrouvés avec deux grands acteurs. L'un était Richard Schiff, qui a finalement remporté le rôle, et l'autre était Eugene Levy, mieux connu pour son travail de comédie dans des films commeMeilleur du spectacle.

'[Levy] a vraiment donné à Richard une course pour son argent, mais il y avait juste quelque chose d'indéniable à propos de Richard où vous saviez qu'il allait élever non seulement le rôle mais le spectacle - vous ne pouviez pas détourner le regard', a déclaré Sorkin.

La confiance de Sorkin en Schiff a porté ses fruits, car Schiff a remporté un Emmy pour avoir joué Toby lors de la première saison de la série.

9. Plusieurs acteurs légendaires ont été considérés pour le président Bartlet.

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Avec les membres clés de la distribution des cadres supérieurs, dont John Spencer en tant que chef de cabinet de la Maison Blanche, Leo McGarry, Schllamme a commencé à travailler sur la répétition pourL'aile ouestpilote, mais il manquait une pièce clé du puzzle : le président, qui n'apparaîtrait pas dans la série avant la scène finale du premier épisode.

Selon Sorkin, le premier acteur qui s'est vu offrir le rôle était Sidney Poitier, mais les exigences salariales du légendaire lauréat d'un Oscar étaient 'trop ​​riches pour notre sang'. À partir de là, l'émission a considéré Jason Robards, mais sa mauvaise santé a fait craindre qu'il ne puisse pas suivre un programme télévisé récurrent. John Cullum et Hal Holbrook (qui a finalement décroché un rôle dans la série en tant que sous-secrétaire d'État Albie Duncan) ont également lu pour le rôle, mais la recherche s'est arrêtée lorsque Wells a suggéré Martin Sheen, qui avait déjà travaillé avec Sorkin dansLe président américain. Après avoir lu le script, Sheen a accepté de jouer le rôle.

10. Le président était à l'origine censé être une guest star.

Lorsque Sheen a accepté le rôle du président Josiah 'Jed' Bartlet, il l'a fait en pensant qu'il ne serait qu'un acteur récurrent, n'apparaissant que dans une poignée d'épisodes chaque saison. Sorkin avait initialement l'intention d'utiliser le président avec parcimonie dans l'émission, en gardant l'accent sur le personnel de peur que le fait d'avoir le leader du monde libre surgissant tout le temps 'prendrait tout l'oxygène dans une pièce'. Lorsque Sheen s'est présenté pour travailler sur la série, cependant, dans la célèbre scène finale du pilote dans laquelle il réprimande un groupe de ministres hypocrites, tout le monde savait que Sheen resterait dans les parages.

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« Tout le truc d'Aaron, c'est qu'il ne voulait pas de l'emphase de la présidence. Il ne voulait pas que tout le monde fasse exactement ce que tout le monde fait dans la scène finale, c'est-à-dire rester immobile, être respectueux et simplement écouter ce que le président a à dire », a rappelé Schlamme. «Mais une fois que nous avons choisi Martin et que nous avons réalisé l'incroyable accessibilité de Martin, rien n'a semblé pompeux ou distant. Si le spectacle parle de toutes les planètes, terminons-le avec le soleil.

11. Martin Sheen a présenté les antécédents du président Bartlet.

Après que le pilote ait convaincu Sorkin, Schlamme et la compagnie que le président Bartlet devrait être un acteur principal plutôt qu'une vedette occasionnelle, Sheen est retourné à la table pour renégocier son contrat pour un nombre accru d'apparitions surL'aile ouest. Quand il l'a fait, il a proposé quelques conditions qui se sont avérées être des contributions clés au personnage de Jed Bartlet.

« J'ai dû renégocier un contrat à long terme après le pilote et j'ai demandé deux choses : qu'ils fassent de Bartlet un catholique - parce que je voulais qu'il forge toutes ses opinions à partir d'un cadre de référence moral et en tant que catholique moi-même, c'est le façon dont j'ai encadré toutes mes actions », a expliqué Sheen. «Et j'ai également demandé qu'il soit diplômé de l'Université de Notre Dame. Aaron a accepté les deux et ils sont devenus un incontournable du personnage.

12. C'est Thomas Schlamme qui a suggéré les clichés désormais emblématiques du « walk-and-talk ».

CommeL'aile ouestse sont réunis et Sorkin a commencé à livrer des scripts, la conception des visuels de l'émission est tombée sur Schlamme, qui s'est rapidement rendu compte qu'il devait trouver de nouvelles façons de faire un tas de scènes qui étaient essentiellement des réunions à enjeux élevés en quelque chose qui aurait l'air dynamique et excitant sur un écran de télévision. C'est de ce besoin que les séquences de personnages « marcher et parler » de la série ont de longues conversations tout en se déplaçant dans les couloirs.

« Je pensais que sa langue avait du mouvement, alors pourquoi ne pas élever les gens et leur faire dire cette langue pendant qu'ils bougent également ? C'était motivé par l'idée qu'il n'y a pas de temps perdu », a déclaré Schlamme. « Si vous alliez d'un endroit à un autre, cela devait être une réunion !

Les walk-and-talks exigeaient une précision extrême de la part des cameramen et des acteurs, qui devaient tous s'assurer qu'ils restaient dans le cadre même s'ils essayaient de garder leurs mouvements dans les couloirs aussi naturels que possible. Bien que cela ait créé divers problèmes, tels que la chute des caméramans et des tas de bêtisiers, les acteurs ont toujours trouvé cela gratifiant.

'Vous étiez dans une course de relais et si vous deviez entrer dans le troisième passage du couloir et que vous vous foutiez, c'était comme, 'Oh mon Dieu!' C'était ce jeu vraiment exaltant et le moyen idéal pour garder une émission sur la politique active, passionnante et au rythme rapide », a déclaré Janney.

13. Sorkin a exigé que le dialogue soit exactement ce qu'il a écrit.

Même alors, après son écriture de film et son passage au théâtre, Sorkin était célèbre pour le rythme et le rythme de ses dialogues. Et le tempsL'aile ouestarrivé, il avait pris grand soin de s'assurer que la langue qui était sur sa page était la même langue parlée par ses acteurs dans le produit fini. Sheen a rappelé plus tard que c'était en fait une partie du contrat de Sorkin que le dialogue qu'il avait écrit devait être répété exactement par les acteurs, et bien que les acteurs puissent faire des suggestions de réécriture, l'improvisation n'a jamais été encouragée.

« J'avais l'habitude d'improviser et même lors de l'audition, je me sentais libre de réarranger un peu les paroles d'Aaron, aussi belles soient-elles. Je n'ai découvert qu'après avoir obtenu le rôle à quel point Aaron était furieux contre moi pour avoir fait ça », se souvient Schiff. «Ils ont dit:« Il était livide. Il a fait tout ce qui était en son pouvoir pour ne pas vous sauter à la gorge !’ Mais je me suis rendu compte qu’Aaron écrivait en mètre et que le rythme de la langue est très important.

14. De vrais membres du personnel de la Maison Blanche ont servi de consultants.

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Bien que Sorkin ait été la force motrice derrièreL'aile ouest's histoires au cours de ses quatre premières saisons, avec un crédit d'écriture sur presque tous les scripts, il n'a pas simplement tourné toutes ces intrigues à partir de rien. Beaucoup des plus célèbresaile ouestles histoires étaient basées sur ou inspirées par des anecdotes qui sont parvenues à Sorkin et à sa salle d'écrivains de divers consultants qui avaient auparavant été membres du personnel de la Maison Blanche.

Parmi les anciens membres du personnel qui ont rejointL'aile ouestdans une certaine mesure au fil des ans étaient l'ancien attaché de presse de Clinton Dee Dee Myers, l'ancien George H.W. L'attachée de presse de Bush, Marlin Fitzwater, le conseiller économique de Clinton, Gene Sperling, et la célèbre rédactrice de discours de Reagan, Peggy Noonan. L'équipe de rédaction elle-même comptait également d'anciens membres du personnel, dont Pat Caddell, l'employé de Carter, le rédacteur de discours d'Al Gore Eli Attie et l'animateur de MSNBC Lawrence O'Donnell, qui a été chef de cabinet du sénateur américain Daniel Moynihan et a finalement été acteur le le spectacle, jouant le père de Bartlet en flashback dans l'épisode 'Deux cathédrales'.

Parmi les intrigues de la série inspirées d'anecdotes de consultants : Quelqu'un laissé pour compte par le cortège présidentiel parce qu'il doit continuer à avancer (« 20 heures en Amérique », saison 4) ; un diplomate étranger se présentant ivre à la Maison Blanche (« The Lame Duck Congress », saison 2); et les complications du recensement américain ('M. Willis of Ohio', saison 1).

15. L'intrigue secondaire MS est venue de chercheurs.

Dans l'épisode de la saison 1 'He Shall, From Time to Time', la Première Dame Abigail Bartlet (Stockard Channing) révèle à Leo McGarry que le président Bartlet est atteint de sclérose en plaques. Ce secret, qui n'a pas été vraiment évoqué comme un complot avant la première de la saison 2, est devenu la force narrative motrice à la fin de la deuxième saison, alors qu'une enquête du Congrès pour savoir si Bartlet avait ou non fraudé le public en cachant sa maladie est devenue en cours. La sclérose en plaques de Bartlet est finalement devenue l'un des éléments dramatiques les plus puissants de la série, mais lors d'un panel en 2016 au festival de télévision ATX, Sorkin a admis qu'il avait initialement donné la maladie au président simplement parce qu'il voulait faire une histoire sur Bartlet prenant un jour de maladie et avait besoin d'un excuse pour que la Première Dame se précipite chez elle pour s'occuper de lui.

« J'ai dit : « Kevin [Falls,L'aile ouestscénariste et co-producteur exécutif], pouvez-vous amener les chercheurs sur quelque chose ? J'ai besoin de la bonne maladie.

Sorkin a choisi la sclérose en plaques et est allé de l'avant avec l'épisode, pour découvrir que la prochaine fois qu'il serait confronté à des questions de la Television Critics Association, tout le monde voulait savoir quand l'histoire de la SP reviendrait. Donc, Sorkin a dû comprendre ce qui s'est passé ensuite.

16. Allison Janney a fait 'The Jackal' dans la vraie vie.

Parler à purs et dursaile ouestfans de leurs moments préférés dans l'histoire de la série, et vous entendrez souvent 'The Jackal'. Dans l'épisode de la saison 1 'Six réunions avant le déjeuner', après que le personnel ait remporté une confirmation du Sénat pour un juge de la Cour suprême, ils célèbrent à la Maison Blanche, et CJ effectue une synchronisation labiale de la chanson de Ronnie Jordan 'The Jackal' pour le personnel réuni. Selon Janney, c'était l'une des pièces de la série tirée de la vraie vie sur le plateau.

'Richard Schiff et moi pensions constamment à de terribles façons de passer notre temps à attendre de travailler', se souvient-elle. «Nous avons commencé à faire des choses ridiculement idiotes dans ma bande-annonce, comme jouer de la guitare aérienne et synchroniser les lèvres sur des chansons folles. Nous avons fait venir Aaron pour nous voir faire ‘The Jackal’, puis il l’a mis dans la série.

17. Une pièce de l'ensemble original ne convenait pas.

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Au cours de sa première saison,L'aile ouesta continué à recueillir les éloges de la critique et un public sans cesse croissant qui en ferait finalement l'un des spectacles les plus discutés et les plus célébrés de son époque. Cette saison remportera finalement cinq Primetime Emmy Awards, dont une série dramatique exceptionnelle, un Peabody Award et de nombreuses autres distinctions. Malgré tout cela, une partie deL'aile ouestla machine ne fonctionnait pas: le personnage de Mandy Hampton, une ancienne membre du personnel de campagne de Bartlet qui a été présentée à l'émission comme un repoussoir pour Josh Lyman et est finalement devenue la directrice des médias de Bartlet White House.

Mandy, jouée par Moira Kelly, a été impliquée dans une intrigue secondaire à la fin de la première saison dans laquelle un livre de jeu pour vaincre Bartlet qu'elle avait écrit a été volé de son ordinateur et a fuité, et à la première de la deuxième saison, le personnage avait disparu de la série. entièrement sans explication. Alors, où est allée Mandy ? Selon Sorkin, il n'y a pas de grand mystère à résoudre. Cela n'a tout simplement pas fonctionné.

'C'était un plaisir de travailler avec Moira, une pro totale qui a compris qu'avec le temps, pour quelque raison que ce soit - et ces raisons n'avaient rien à voir avec son talent considérable - cela ne fonctionnait tout simplement pas', a-t-il déclaré plus tard. 'Elle était un modèle de gentillesse.'

18. Joshua Malina a demandé son rôle dans la série.

Après trois saisons de succès primés, le changement a commencé à venirL'aile ouestsous une forme encore plus grande qu'un membre de la distribution quittant sans cérémonie après une seule saison. Au milieu de la saison 4, Rob Lowe – qui, au début de la série, avait été un argument de vente clé de la série pour le public et les dirigeants du réseau – a annoncé qu'il partirait.L'aile ouestderrière.

'Tommy, John et moi avons fait tout ce que nous pouvions pour essayer de le faire changer d'avis, mais Rob avait ses propres plans, et après nous avoir fait de son mieux pendant trois ans et demi, nous voulions le meilleur pour lui.' Sorkin a rappelé.

Sam Seaborn a été exclu de la série après l'échec d'une campagne au Congrès en Californie, laissant la place à un nouveau directeur adjoint des communications à la Maison Blanche. Joshua Malina, qui avait travaillé avec Sorkin et Schlamme surSoirée sportive, a entendu les informations sur le départ de Lowe et lui a essentiellement demandé s'il pouvait avoir un emploi dans l'émission.

'J'ai lu que Rob Lowe envisageait de partir et j'avais vraiment besoin d'un travail', a déclaré Malina.Le journaliste hollywoodien. « J'ai envoyé à [Aaron] un e-mail dont le contenu était essentiellement : 'Et un acteur moins connu et moins beau qui travaillerait pour moins d'argent ?' C'était sans vergogne, mais à ma grande surprise, la réponse d'Aaron a suggéré qu'il en avait déjà parlé à Schllamme. Je suis allé le rencontrer au Four Seasons pour le déjeuner, et il m'a dit : 'Voici le personnage auquel je pense pour toi.'

Malina a été présentée dans l'épisode de la saison 4 'Game On' en tant que directeur de campagne du Congrès Will Bailey, qui s'est lié d'amitié avec Seaborn avant de prendre sa place dans le personnel de la Maison Blanche.

19. Aaron Sorkin n'a jamais regardé les saisons qu'il n'a pas écrites.

Le départ de Rob Lowe s'est avéré être le moindre de deux bouleversements majeurs surL'aile ouestdans sa quatrième saison. Après que Lowe a annoncé son départ, Sorkin et Schlamme ont également annoncé que la quatrième saison serait leur dernière, laissantL'aile ouestsans sa force créatrice. Bien que le nom de Sorkin ait toujours figuré dans la série en tant que créateur, le dernier épisode qu'il a écrit était la finale de la saison 4 'Twenty Five', qui a laissé un cliffhanger impliquant la fille kidnappée de Bartlet et un nouveau président par intérim pour Wells et compagnie à reprendre dans la saison 5 .

Comme il est partiL'aile ouestderrière, Sorkin a reçu un appel d'un autre écrivain de télévision célèbre qui avait récemment quitté une série à succès, qui lui a donné un conseil clé.

« Larry David était partiSeinfeldquelques saisons avant la fin de l'émission et il m'a appelé et m'a dit: 'Vous ne pouvez jamais regarderL'aile ouestde nouveau. Soit la série va être géniale sans toi et tu vas être malheureuse, soit la série va être moins que géniale sans toi et tu vas être malheureuse.' J'ai pensé : 'Eh bien, c'est Larry David; il est en quelque sorte misérable sur le plan professionnel. » Alors je leur ai fait envoyer une cassette du premier épisode que je n'ai pas fait », a admis Sorkin. « Je l'ai mis dans le magnétoscope et je ne pense pas avoir passé 15 secondes avant de sauter et de l'éteindre ! J'avais l'impression de regarder quelqu'un embrasser ma petite amie. A part ces 15 secondes, j'ai suivi les conseils de Larry. je n'ai jamais vu deaile ouestépisode des saisons cinq, six ou sept.

20. Matt Santos et Arnold Vinick étaient basés sur Obama et McCain (en quelque sorte).

Bien que Wells ait admis plus tard que les mois qui ont suivi le départ de Sorkin et Schlamme ont été une période difficile pour la série,L'aile ouestévolué et a finalement retrouvé son rythme au cours de ses trois dernières saisons sans Sorkin. L'une des raisons à cela était le sentiment que la série avait besoin d'une nouvelle force motrice et l'a trouvée dans la saison 6 sous la forme d'une campagne pour trouver l'homme qui succéderait à Bartlet en tant que président à la fin de son deuxième mandat. L'émission a finalement ouvert la voie à une confrontation entre un libéral idéaliste d'origine minoritaire du Parti démocrate et un conservateur plus âgé et non-conformiste du Parti républicain. Tout cela s'est déroulé dans l'émission plus de deux ans avant l'élection présidentielle de 2008, il n'y a donc pas de corrélation directe entre cette campagne et celle fictive. Même ainsi, le personnage du membre du Congrès Matt Santos du Texas (Jimmy Smits) a fini par être partiellement basé sur l'ascension alors théorique de Barack Obama.

« [Les consultants politiques] nous ont essentiellement expliqué ce qu'ils pensaient que la stratégie de campagne devrait être pour qu'[Obama] se présente un jour à la présidence, même s'ils n'arrêtaient pas de nous dire : 'Cela n'arrivera jamais, bien sûr'. », se souvient Wells.

Le sénateur Arnold Vinick de Californie (Alan Alda), le candidat républicain, s'appuyait un peu plus directement sur John McCain, qui avait déjà organisé une formidable course à la Maison Blanche en 2000 pour s'incliner en primaire face à George W. Bush.

« Vinick était basé sur John McCain et un certain nombre de candidats républicains centristes possibles. La montée du Tea Party, ce côté très militant du Parti républicain, n'avait pas vraiment forcé les gens à prendre les positions que les candidats républicains à la présidentielle doivent prendre maintenant. Nous recherchions donc quelqu'un de beaucoup plus modéré, ce qui serait désormais considéré comme un républicain de l'establishment », a déclaré Wells. « L'élection de 2008 était très étrange. Nous avons appelé les consultants politiques avec lesquels nous avions travaillé et leur avons dit : « Vous saviez en quelque sorte de quoi vous parliez ! » »

21. Vinick a failli gagner les élections.

Après que la finale de la saison 6 ait établi le ticket démocrate pour le président en tant que Matt Santos et Leo McGarry (qui avaient alors quitté un emploi à temps plein dans l'aile ouest à la suite d'une crise cardiaque et étaient devenus un conseiller spécial), la saison 7 a creusé profondément dans les élections générales pour le président , alors que les scénaristes de l'émission tentaient de créer un scénario convaincant dans lequel l'un ou l'autre des candidats pourrait gagner. Bien que les acteurs principaux de la série soutenaient bien sûr Santos, Wells et l'écrivain ont passé beaucoup de temps à faire de Vinick un leader noble et fondé sur des principes que le public pourrait soutenir et respecter. Il s'avère que c'est parce que Vinick était initialement destiné à remporter les élections. La mort de l'acteur John Spencer le 16 décembre 2005, à mi-chemin de la septième saison, a forcé de nombreux changements de dernière minute dans les derniers épisodes de la série. Selon Sheen, l'un d'eux était une victoire démocrate, Leo McGarry mourant d'une crise cardiaque le soir des élections.

'Jusqu'à sa mort, le républicain allait gagner les élections', a rappelé Sheen. 'Jimmy Smits serait vaincu et ce merveilleux acteur Alan Alda gagnerait. Mais avec la mort de John, ils ont dit non et, contre l'histoire, les démocrates continueraient. »

22. Il y avait presque une saison 8.

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La mort de Spencer à l'âge de 58 ans dévastéeL'aile ouestles acteurs et l'équipe de tournage, mais il a été convenu qu'il aurait voulu qu'ils poursuivent l'histoire, ce qui incluait désormais sa perte.

'Vous ne voulez rien exploiter, mais nous avons tous pensé qu'honorer son personnage dans la série aurait été quelque chose avec lequel il serait à l'aise', se souvient Whitford.

Cela signifiait réécrire les scripts restants pour inclure la mort de Leo la nuit des élections et l'ajout d'un épisode intitulé 'Requiem' qui servait à la fois d'enterrement pour Leo et de réunion et d'adieu commun pour les acteurs et l'équipe.

'L'épisode où nous avons dû porter son cercueil parce que son personnage était mort … c'était un cercueil vide, mais ce n'était pas un cercueil vide', a déclaré plus tard Dule Hill, qui jouait Charlie Young.

La mort de Spencer signifiait également que les discussions pour une huitième saison qui auraient porté sur la montée au pouvoir de Santos et les premiers jours de son administration, avec Bartlet agissant en tant qu'homme d'État aîné, étaient terminées. Bien qu'il aurait pu y avoir plus d'histoire, personne ne se sentait bien de continuer sans Spencer.

'[W]lorsque John est mort, ils ont plié la tente', a déclaré Sheen, qui a comparé la perte de Spencer à la perte d'un frère. 'C'était fini, et nous avons pensé:' Non, nous ne pourrons jamais y retourner. ''

23. Richard Schiff et Allison Janney n'aimaient pas où allaient leurs personnages.

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L'ère John Wells deL'aile ouestcomprenait un certain nombre de remaniements différents et de nouvelles intrigues ambitieuses, et cela comprenait de nouvelles directions pour certains des personnages clés de la série. Au début de la sixième saison, Leo McGarry a subi une crise cardiaque presque mortelle et Bartlet a nommé C.J. Cregg le nouveau chef de cabinet de la Maison Blanche. Bien que cela ait ajouté une nouvelle énergie au spectacle, Janney n'était pas exactement un fan.

« J'aimais la dynamique telle qu'elle était. Moi, devoir être le patron de tout le monde n'était pas aussi amusant pour moi dans la pièce et la comédie n'était pas là », se souvient Janney. « Quand C.J. est devenu chef de cabinet, c'était un changement étrange pour moi dans la série et je n'étais pas à l'aise dans ce changement. »

Le changement a été encore plus radical pour Toby Ziegler, qui est passé de l'un des conseillers les plus fiables du président à un criminel en disgrâce lorsqu'il a été révélé dans l'épisode de la saison 7 'Mr. Frost' qu'il était responsable de la fuite d'informations classifiées sur une navette spatiale militaire à la presse. Schiff détestait le tour de son personnage et pensait que Toby n'aurait jamais trahi Bartlet.

'Ce qui a été fait à Toby [dans la dernière saison] était faux. J'ai été profondément, profondément blessé par cela », a déclaré Schiff. 'Ils m'ont donné cette scène où je me révèle comme la fuite de la Maison Blanche et j'ai pensé:' Oh, peut-être que je prends la chute pour quelqu'un. ' Alors j'ai joué ça de manière héroïque, comme si je tombais sur mon épée. Je ne savais pas qu'ils voulaient raccourcir le nombre de mes épisodes ! J'espère que c'était juste une mauvaise idée qu'ils trouvaient géniale et qu'il n'y avait rien au-delà, mais c'était une très mauvaise idée et très insultante pour moi.

24. Janel Maloney a toujours su que Donna était amoureuse de Josh.

Un desL'aile ouest's beaucoup, beaucoup de caractéristiques narratives courantes étaient le Will They/Won't They? l'énergie qui s'est développée entre Josh Lyman et son assistante Donna Moss. Alors que certains fans n'ont jamais aimé que les deux se connectent, d'autres mouraient toujours d'envie que cela se produise, et la tension sexuelle a finalement atteint son paroxysme dans la saison 7, lorsque Josh et Donna se sont couchés ensemble pendant la chaleur des derniers jours de la campagne. et a fini par essayer de faire avancer les choses en couple. Selon Moloney, il a peut-être fallu autant de temps aux scénaristes pour les réunir, mais dans son esprit, Donna était amoureuse de Josh dès le début de la série.

'La base de mon personnage, avant même de commencer le premier jour, était' Donna est morte, éperdument, 100 pour cent mourraient pour Josh ', a déclaré Moloney en 2016. 'Chaque fichier que j'ai signé, chaque politique sur laquelle j'ai posé des questions, le sous-texte était 'Je t'aime tellement, je ferais n'importe quoi pour toi à tout moment'.

25. Aaron Sorkin est revenu pour la finale de la série.

Sorkin a résisté aux occasions de regarder en arrièreL'aile ouestaprès son départ à la fin de la quatrième saison de l'émission, ne revenant jamais au scénario invité d'un épisode et tenant compte du conseil de Larry David de ne jamais regarder ce que d'autres scénaristes lui avaient succédé. La septième et dernière saison de la série était pleine de retrouvailles, y compris les retours de personnages comme Sam Seaborn et l'invitée fréquente Ainsley Hayes (Emily Procter) pour un épisode ou deux, et il s'est avéré que Sorkin voulait aussi au moins être présent pour l'adieu. Il fait une brève mais importante apparition dans la finale de la série, 'Demain', en tant qu'homme assis sur la scène lors de l'investiture de Matt Santos.