Article

25 faits fascinants sur les fossiles

Des perroquets géants et dinosaures à plumes aux très vieux caca et The Bone Wars à la différence entre les fossiles corporels et les traces fossiles, voici quelques faits amusants sur les fossiles, adaptés d'un épisode de The List Show sur YouTube.

1. Un fossile a montré que les perroquets mesuraient auparavant 3 pieds de haut.

En 2019, un article publié dans la revueLettres de biologiedécrit le fossile d'un perroquet qui vivait il y a environ 16 à 19 millions d'années. Les os ont été trouvés à l'origine en 2008, mais ils ont été identifiés à tort comme un aigle car personne ne pensait qu'il y aurait un perroquet aussi gros. L'oiseau, qui pèserait environ 15 livres, est maintenant affectueusement appelé « squakzilla ».

2. Certaines conditions doivent être remplies pour que quelque chose soit considéré comme un fossile.

Les fossiles sont généralement définis comme les restes préservés, les traces ou les empreintes d'un organisme. La définition commune exige également qu'il ait 10 000 ans ou plus.

3. Il existe quelques types de fossiles.

Lorsque nous pensons aux fossiles, la plupart d'entre nous imaginent probablement des os ou des dents d'animaux. Ceux-ci sont connus sous le nom de fossiles corporels. Mais il y a aussi des traces de fossiles, qui témoignent du comportement d'un animal : des choses comme des empreintes de pas, des nids, des œufs et même du caca.

4. Le sens du motfossilea changé.

Le motfossilepeut être attribué au terme latinciselé, ce qui signifie 'déterré'. C'était aussi la signification originale du fossile lorsqu'il est apparu vers les années 1600. Il a commencé à signifier « restes préservés » en 1736.

5. Les « microfossiles » existent.

Il n'est pas toujours facile de déterminer ce qu'était un fossile. Les microfossiles sont des fossiles de bactéries ou de pollen, ou d'autres choses que vous ne pouvez pas étudier à l'œil nu. En 2017, le paléobiologiste J. William Schopf et une équipe ont publié un article sur les microbes microfossiles qu'il a trouvés au début des années 90. Schopf a affirmé que ces roches présentaient des traces de microbes datant d'il y a 3,46 milliards d'années, ce qui en aurait fait, à cette époque, certains des fossiles les plus anciens jamais trouvés. Tout le monde n'était pas convaincu ; certains ont dit que les soi-disant fossiles n'étaient que des minéraux qui ressemblaient à des spécimens biologiques. Schopf et ses collaborateurs ont travaillé pendant près de 25 ans pour prouver que les roches contenaient les bons isotopes de carbone pour avoir été autrefois des microbes, et leur article de 2017 a fourni ce que certains sur le terrain considéraient comme une preuve convaincante, en utilisant la spectroscopie raman pour analyser les spécimens en question.

Les sceptiques restent cependant, y compris le scientifique David Wacey, qui avait des problèmes à la fois avec l'exactitude des méthodes utilisées par Schopf et avec le processus d'examen par les pairs qui a conduit à la publication de l'article. Wacey, pour sa part, faisait partie de l'équipe qui a découvert des preuves d'undifférentmicrofossile qui a déjà revendiqué le titre de plus ancien fossile découvert.



6. Déterrer des fossiles peut prendre beaucoup de temps.

L'achat de fossiles peut sembler interminable. Par exemple, en 1989, William Zinsmeister a trouvé le fossile d'un élasmosaure estimé à 15 tonnes et 40 pieds de long, qui est un plésiosaure qui ressemble fondamentalement à un monstre marin. Mais il l'a trouvé sur l'île Seymour en Antarctique, où l'excavation n'est pas facile. Les équipes ne pouvaient travailler que quelques semaines dans l'année et seulement lorsqu'elles avaient les moyens financiers. L'excavation n'a été achevée qu'en 2017.

7. Nous trouvons des fossiles depuis longtemps.

Les humains découvrent des fossiles – et même les utilisent – ​​depuis très tôt dans notre histoire. Au moins un membre duHomo heidelbergensisespèce (l'un de nos ancêtres d'il y a des centaines de milliers d'années) a créé une hache qui mettait en évidence un oursin fossilisé.

8. Les fossiles pourraient aider à expliquer la mythologie antique.

Les gens ont trouvé des fossiles à travers l'histoire et ne savaient pas vraiment ce qu'ils étaient, ce qui pourrait aider à expliquer certaines mythologies anciennes. Les Grecs de l'Antiquité croyaient aux Cyclopes. Une explication populaire pourquoi? D'anciens éléphants parcouraient autrefois la région. L'espace vide dans leur crâne où irait le tronc, lorsqu'il était trouvé par une personne ancienne, aurait pu ressembler à l'endroit parfait pour un seul œil.

9. Nous pensions autrefois que les fossiles de mammouth et de mastodonte étaient les ossements de géants.

Il existe de nombreuses histoires de personnes trouvant les gros os de créatures comme des mammouths et les interprétant comme ayant appartenu à des humains géants. En 1712, le ministre puritain Cotton Mather (de la renommée du procès des sorcières de Salem) a professé dans une lettre à la Royal Society de Londres que des parties d'un squelette de mastodonte étaient la preuve qu'il y avait des géants dans les Amériques, et que ces géants ont été emportés par le déluge. décrit dans la Bible.

10. Le premier fossile de dinosaure a été trouvé vers 1815.

Le premier fossile de dinosaure identifié appartenait à unMégalosaure. Un éventail de ses os, y compris une grande mâchoire inférieure, a été trouvé vers 1815, mais ce n'est qu'en 1824 que William Buckland a publié un article décrivant leur ancien propriétaire comme un reptile ou un 'grand lézard fossile'.

pourquoi ça s'appelle un billy club

11. Un fossile était considéré comme un canular.

Quelques décennies plus tard, unArchéoptéryxfossile a été trouvé, qui contenait à la fois des plumes et des dents, une combinaison inhabituelle. Thomas Henry Huxley, certainement inspiré par Charles Darwin récemment publiéÀ propos de l'origine des espèces, a été le premier à affirmer que les dinosaures et les oiseaux étaient des parents. En 1985, ce fossile a de nouveau fait la une des journaux lorsque l'astronome britannique Sir Fred Hoyle et cinq autres scientifiques ont affirmé que le fossile, qui se trouvait alors au British Museum of Natural History, était un faux, que les plumes avaient été enfoncées dans la pierre à l'époque moderne. Mais le musée a depuis prouvé que ces accusations étaient fausses. Parce que le fossile a été préservé à l'intérieur du calcaire, il y a deux moitiés correspondantes. La technologie peut aider à montrer que les moitiés sont identiques, ce qui ne serait pas possible si elles étaient fabriquées par l'homme.

12. Un fossile d'un dinosaure non aviaire avec des plumes a été trouvé en 1996.

Le dinosaure étaitSinosauroptéryx. Les empreintes de plumes, également appelées duvet de dinosaure, contiennent des mélanosomes préservés, ce qui permet de déterminer les couleurs de certains dinosaures. Les experts estiment queSinosauroptéryxavait une queue rouge et blanche.

13. Certaines couleurs de plumes fossiles sont difficiles à identifier.

Nous avons également découvert que leAnchiornisavait des plumes noires et blanches avec un peu de rouge sur la tête, et leIchtyosaureavait la peau foncée. Malheureusement, cette méthode ne peut pas être utilisée pour tous les dinosaures. Certaines couleurs, comme le jaune, sont produites par différentes voies et sont plus difficiles à identifier.

liste des gangs dans les guerriers

14. En 2019, certains paléontologues ont publié un article sur le jour où les dinosaures se sont éteints.

En travaillant dans la formation Hell Creek dans le Dakota du Nord, ils ont découvert des fossiles de poissons, qui faisaient partie des 75 pour cent des espèces végétales et animales de la terre anéanties ce jour-là. Hell Creek est à environ 2000 miles de l'endroit où l'astéroïde a frappé qui a causé cette destruction. Et pourtant, les chercheurs ont affirmé que cela avait provoqué des vagues suffisamment grosses dans cette vallée fluviale particulière pour que de nombreux poissons se soient enfouis sous les sédiments. Certains avaient même de la pierre, qui aurait plu du ciel, dans leurs branchies. Cette recherche n'est cependant pas une chose sûre, et certains géologues soutiennent que Hell Creek aurait pu connaître ces changements géologiques sans que cela ait nécessairement à voir avec cet astéroïde.

15. Le caca fossilisé peut coûter cher.

Les traces fossiles sont un excellent moyen d'apprendre comment se comportaient les animaux disparus. L'étude des matières fécales fossilisées, également connues sous le nom de coprolite, est une partie importante de la paléontologie. Et certaines personnes sont simplement fascinées par cela. Par exemple, en 2014, un collectionneur a acheté un coprolite de 40 pouces lors d'une vente aux enchères pour plus de 10 000 $. C'était peut-être une erreur : il provenait d'une formation de l'État de Washington où des éléments similaires ont été étudiés et n'étaient en fait que la sidérite minérale.

16. Certains chercheurs de fossiles s'amusent à nommer leurs découvertes.

En 1985, des scientifiques australiens ont découvert le fossile d'un ancien python à Riversleigh, Queensland, Australie, qu'ils ont nomméMontypythonoides riversleighensis. Malgré le lien apparent avec les légendes de la comédie britannique, l'explication officielle du nom affirmait que c'était parce qu''il avait été trouvé sur une petite colline ou monti' et ressemblait globalement aux pythons actuels. Malheureusement pour nous, fans de comédie, il a ensuite été renomméMorelia riversleighensis.

17. Un ancien mammifère porte le nom d'un rocker.

En 2014, une espèce d'il y a 19 millions d'années a été découverte. C'était un mammifère, apparenté à l'hippopotame que nous connaissons aujourd'hui, et il avait de grandes lèvres. C'est pourquoi une de ses découvreuses, Ellen Miller, l'a nommé leJaggermeryx naida,ou 'La nymphe de l'eau de Jagger', après nul autre que Mick Jagger.

18. Lucy a été nommée d'après une chanson des Beatles.

Lucy a vécu il y a 3,2 millions d'années et a été trouvée en 1974. Au moment de sa découverte, elle était le squelette le plus ancien et le plus complet d'un ancien hominidé. Donald Johanson a été le premier à voir ses os en Éthiopie et cette nuit-là, son équipe écoutait une cassette des Beatles lorsque l'un d'eux a suggéré son nom, inspiré par la chanson 'Lucy in the Sky with Diamonds'. (Pour mémoire, nous avons maintenant des restes d'hominidés beaucoup plus anciens que Lucy.)

19. Un fossile a été découvert avec 38 descendants.

En 2018, nous avons entendu parler d'un parent mammifère passionnant qui se reproduisait plus comme un reptile que comme un mammifère moderne. Les chercheurs Eva Hoffman et Timothy Rowe ont trouvé le squelette d'unK. wellesiqui a été enterré avec au moins 38 descendants, ce qui est considérablement plus que ce que les mammifères modernes ont dans une portée.

20. Un crâne fossile appartenant à un gros chat a été découvert en 2010.

Une autre découverte passionnante pour combler les lacunes a été laPanthera blytheaeen 2010. Il s'agissait du crâne d'un gros chat, un parent du léopard des neiges, qui montrait que les grands félins vivaient en réalité il y a environ 6 millions d'années, plus tôt que ne l'avaient indiqué les preuves fossiles précédentes. Il a également montré que les grands félins ont évolué en Asie alors que l'on pensait qu'ils évoluaient exclusivement en Afrique.

21. Nous connaissons les tiques anciennes grâce à la résine fossilisée.

Un autre type de fossile intéressant est la résine fossilisée ou l'ambre. De nombreux arbres contiennent de la résine, qui peut se transformer en fossiles, et lorsqu'il y a des créatures à l'intérieur, nous pouvons également en apprendre davantage sur leur vie ancienne. Par exemple, en 2017, un article a été publié montrant que les tiques sucaient le sang des dinosaures. Les scientifiques savaient déjà que les tiques existaient à l'époque, mais pensaient qu'elles s'en prenaient à d'autres animaux. Mais de l'ambre fossilisé a été trouvé contenant une tique d'il y a 99 millions d'années tenant une plume de dinosaure.

22. Grâce aux fossiles, nous savons que certains parents des crocodiles étaient des herbivores.

Les archives fossiles peuvent démontrer l'incroyable diversité de la vie sur notre planète, comme le fait que certains parents de crocodiles étaient en fait des herbivores. Un autre crocodilien ne mesurait que 20 pouces de long et ressemblait tellement à un mammifère qu'il a été nommé « crocodile chat ».

23. Un ouvrier du bâtiment a trouvé un fossile vieux de 110 millions d'années sur un chantier.

En 2011, l'ouvrier du bâtiment Shawn Funk a trouvé le squelette d'un dinosaure vieux de 110 millions d'années sur un chantier en Alberta, au Canada. CetteBoréalopeltaa été victime de ce que les experts appellent « gonfler et flotter ». L'animal meurt, ce qui le fait gonfler de gaz, puis il flotte dans l'eau jusqu'à ce qu'il perde ce gaz et coule. Mais 1,5 tonne de naufrage de dinosaures cause pas mal de perturbations, donc ceBoréalopeltase sont recouverts de sédiments, les préservant étonnamment.

24. Fossils a lancé ce qui allait être connu sous le nom de The Bone Wars.

La guerre des os a eu lieu à la fin du 19e siècle. De nombreux paléontologues se sont précipités pour identifier et nommer un tas d'espèces de dinosaures, dont notamment Edward Cope et Othniel Marsh. Marsh a nommé leApatosaureen 1877 et leBrontosaureen 1879. Puis en 1903, le paléontologue Elmer Riggs a officiellement déclaré qu'il s'agissait du même genre, donc leBrontosaureétait unApatosaure(car le premier à être nommé garde son nom). Mais ensuite, en 2015, une étude de 300 pages a été publiée qui a examiné 81 sauropodes. Bien que ce n'était pas l'intention initiale de l'étude, elle a conclu que leApatosaureetBrontosauresont en effet suffisamment différents pour être considérés comme des animaux séparés. Elle a affirmé, entre autres différences, que leBrontosaurea un cou plus haut et plus fin. Cependant, tous les paléontologues ne souscrivent pas à cette distinction.

25. Un ancien prédécesseur des pingouins mesurait plus de 5 pieds de haut.

En 2018, un fossile duCrossvallia waiparensisa été découvert en Nouvelle-Zélande. Ce pingouin préhistorique vivait il y a environ 56 à 66 millions d'années et, sur la base du squelette, les chercheurs ont déterminé qu'il mesurait environ 5 pieds 3 pouces. C'est un gros oiseau, mais ce n'est pas le plus grand prédécesseur des manchots de l'histoire :Palaeeudyptes klekowskiiaurait pu mesurer 6 pieds 5.