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25 faits fascinants sur John F. Kennedy

Plus de 55 ans après que son assassinat tragique ait interrompu sa présidence, John F. Kennedy reste l'une des figures les plus intrigantes de l'histoire et, selon Gallup, le président préféré des États-Unis. Voici 25 choses que vous ne saviez peut-être pas sur JFK.

1. John F. Kennedy a reçu les derniers sacrements quatre fois au total.

Dès son plus jeune âge, John F. Kennedy a lutté contre une série de problèmes de santé, dont certains semblaient mettre sa vie en danger, à tel point qu'il a reçu les derniers sacrements quatre fois au total : d'abord en 1947, lorsqu'il est tombé malade. lors d'un voyage en Angleterre et a été diagnostiqué avec la maladie d'Addison; une deuxième fois en 1951, alors qu'il souffrait d'une fièvre extrêmement élevée alors qu'il était au Japon ; la troisième fois en 1954, lorsqu'il est tombé dans le coma à la suite d'une opération du dos ; et une dernière fois le jour de son assassinat, le 22 novembre 1963 à Dallas, Texas.

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2. JFK a simulé son entrée dans la Marine.

Par photographie à la John F. Kennedy Presidential Library and Museum, Boston. Domaine public, Wikimedia Commons

Les problèmes de santé persistants de Kennedy sont devenus un problème lorsqu'il a tenté de s'enrôler dans l'armée avant l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. En raison de ses diverses conditions médicales, Kennedy n'a pas pu passer un examen physique approprié. Au lieu de cela, selon l'historien de JFK Richard Reeves, Kennedy « a utilisé les richesses et l'influence de son père, Joseph P. Kennedy, pour devenir officier de marine. Le vieil homme a persuadé des amis dans l'armée d'accepter un certificat de bonne santé, un faux, d'un médecin de famille.

3. JFK est devenu un héros de guerre.

Indépendamment de la façon dont il a trouvé son chemin dans la marine, Kennedy a certainement prouvé ses qualités d'officier une fois là-bas. En 1943, il est nommé commandant d'un patrouilleur PT-109 qui est attaqué près des îles Salomon. Après le naufrage du bateau, Kennedy et son équipage ont nagé environ 3,5 miles jusqu'à une île voisine, où ils sont restés bloqués pendant sept jours jusqu'à ce qu'une paire de bateaux PT vienne à leur secours.

4. Un souvenir de l'expérience de mort imminente de JFK était un luminaire du bureau ovale.



Domaine public, Bibliothèque JFK

Dans une tentative d'obtenir de l'aide pour lui-même et son équipe de collègues officiers abandonnés, Kennedy a gravé un message SOS dans une coquille de noix de coco, qu'il a donné à deux indigènes pour qu'ils le livrent à une base voisine afin d'organiser leur sauvetage. Pour se souvenir de l'incident, Kennedy a fait envelopper la noix de coco dans du bois et du plastique et l'a utilisée comme presse-papier. Il était posé sur son bureau dans le bureau ovale.

5. L'épave du PT-109 de John F. Kennedy a été découverte près de 60 ans plus tard.

En 2002, le célèbre explorateur des grands fonds Robert Ballard a découvert l'épave de Kennedy et du bateau PT-109 de son équipage à environ 1200 pieds sous la surface de l'eau lors d'une expédition National Geographic. 'Je suis très content, car c'était une vraie aiguille dans une botte de foin, probablement l'aiguille la plus dure que j'aie jamais eu à trouver', a déclaré Ballard - ce qui était tout à fait un témoignage, car Ballard a également découvert leTitanesque.

6. JFK est le seul président à avoir reçu un Purple Heart.

Bien que les récents candidats présidentiels John Kerry et John McCain aient tous deux reçu des Purple Hearts pour leur service en temps de guerre, Kennedy est le seul président à se vanter de cet honneur. Il l'a reçu après avoir été blessé au combat le 22 août 1943.

7. Bobby Kennedy est devenu un peu fou au mariage de JFK.

Les frères et sœurs Kennedy célèbrent le mariage de John et Jackie. Par Toni Frissell, 1953, Bibliothèque du Congrès, domaine public, Wikimedia Commons

Lorsque JFK épousa Jacqueline Lee Bouvier le 12 septembre 1953 à Newport, Rhode Island, son frère, Robert, fut son témoin. Mais ce garçon d'honneur est devenu un peu sauvage. Selon Evan ThomasRobert Kennedy : sa vie, Bobby « s'est comporté comme un adolescent coquin, volant un chapeau de policier » le jour du mariage de son frère. « Joe Kennedy était furieux. Il a convoqué Bobby et ses co-conspirateurs, son frère Teddy et quelques cousins ​​plus jeunes, et leur a donné une conférence sur le fait de déshonorer le nom de famille. Lorsque Bobby a essayé de s'exprimer, Joe a répondu : « Non. Tu te tais et écoute-moi. C'est un comportement enfantin, et je ne veux rien de plus comme ça.''

8. John F. Kennedy a remporté un prix Pulitzer.

En 1957, Kennedy a reçu un prix Pulitzer pour son livre,Profils dans le courage. Bien que Kennedy soit considéré comme le seul auteur du livre, des questions se sont posées depuis des années sur la part du livre réellement écrite par Kennedy et sur celle de son nègre, Ted Sorenson. En 2008, Sorenson a déclaréLe journal de Wall Streetqu'il a 'fait une première ébauche de la plupart des chapitres', 'a aidé à choisir les mots de plusieurs de ses phrases', et probablement 's'est vanté en privé ou a laissé entendre indirectement que j'avais écrit une grande partie du livre'.

9. John et Jackie Kennedy ont eu quatre enfants.

Archives nationales/Actualistes

Bien que Caroline et John Kennedy Jr. soient devenus des célébrités à part entière, JFK et Jackie ont eu quatre enfants : en 1956, Jackie a donné naissance à une fille mort-née qu'ils avaient prévu d'appeler Arabella. Le 7 août 1963, elle a donné naissance à Patrick Bouvier Kennedy plus de cinq semaines avant sa date d'accouchement ; il est mort deux jours plus tard. En 1963, les corps des deux enfants ont été déplacés du Massachusetts au cimetière national d'Arlington, pour être enterrés avec leur père.

10. JFK s'est mis dans un accrochage avec Larry King.

En 1958, Larry King a eu un accident de voiture avec JFK, alors sénateur, alors qu'il se trouvait à Palm Beach. Dans son autobiographie, King a expliqué qu'il venait d'arriver dans la région en provenance de Brooklyn et qu'il était tellement distrait par le quartier chic du sud de la Floride qu'il ne faisait pas vraiment attention à la route. Et Kennedy était assez en colère contre tout l'incident. 'Comment peux-tu?' Kennedy a crié. 'Tôt dimanche matin, pas de circulation, pas un nuage dans le ciel, je suis garé, comment as-tu pu me croiser ?'

'Tout ce que je pouvais dire, c'était:' Sénateur, voulez-vous échanger des informations à partir de nos permis de conduire? '', a répondu King, en écrivant: 'Finalement, il s'est calmé et il a dit qu'il oublierait tout si nous promettions simplement voter pour lui lorsqu'il s'est présenté à la présidence. Nous l'avons fait, et il est parti, mais pas avant de dire : « Reste derrière moi. »

11. JFK ne s'attendait pas à ce que Lyndon Johnson dise 'oui' pour devenir son colistier.

Par Abbie Rowe - Bibliothèque et musée présidentiels John F. Kennedy, Boston, domaine public, Wikimedia Commons

Le choix de Kennedy comme colistier se résumait au fil. « Vers 11 heures du matin, le jour où un candidat devait être présenté, John Kennedy a rendu visite à Johnson dans sa suite d'hôtel et lui a proposé le poste », selon PBS. «Robert Kennedy a maintenu par la suite que son frère n'avait offert le travail à Johnson que par courtoisie, puis s'est senti piégé lorsqu'il a accepté. « Maintenant, que faisons-nous ? » a demandé le candidat, puis a répondu en renvoyant Bobby pour en dissuader Johnson. Vers 16 heures, alors que la tension monte tout autour, John Kennedy a appelé Johnson pour lui assurer qu'il était le bon. Ignorez Bobby, a-t-il dit, parce qu'il est déconnecté et ne sait pas ce qui se passe.

12. John F. Kennedy a été le dernier président à porter un haut-de-forme lors de son investiture.

Pendant de nombreuses années, remontant au moins à l'investiture de James Garfield en 1881, il était de tradition pour les nouveaux présidents de porter un haut-de-forme dans le cadre de la tenue du jour de l'inauguration. Bien que JFK n'était pas un fan de chapeaux, il a suivi la tradition, mais a été le dernier POTUS à le faire.

13. JFK a commencé la tradition d'avoir un poète inaugural.

Bien que tous les présidents entrants n'aient pas choisi d'avoir un poète inaugural, la tradition elle-même a commencé avec Kennedy, qui a demandé à Robert Frost de réciter 'The Gift Outright' le jour de son inauguration en 1961. Mais Frost avait d'autres idées et a écrit un poème entièrement nouveau pour Kennedy, intitulé « Dédicace », pour l'occasion. Il n'y avait qu'un seul problème : c'était une journée lumineuse et ensoleillée, et Frost, qui avait 87 ans à l'époque, avait du mal à lire la copie du poème qu'il avait apporté avec lui, alors il a fini par réciter « The Gift Outright » de Mémoire.

14. William Faulkner a refusé une invitation à dîner à la Maison Blanche.

Kennedy a peut-être réussi à convaincre l'un des poètes les plus célèbres du monde d'assister à son investiture, mais tous les héros littéraires n'étaient pas aussi désireux de faire le voyage jusqu'à la Maison Blanche. Lorsque Kennedy a invité William Faulkner à dîner, l'auteur lauréat du prix Nobel a poliment décliné, racontantVIEMagazine : « Pourquoi c'est à cent milles de distance. C’est un long chemin à parcourir juste pour manger.

15. JFK était le deuxième président le plus riche.

Par Cecil W. Stoughon, Bibliothèque JFK, domaine public, Wikimedia Commons

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Avec une valeur nette estimée à environ 1 milliard de dollars (en dollars d'aujourd'hui) lorsqu'il a pris ses fonctions en 1961, Kennedy détenait depuis longtemps le record du président le plus riche de l'histoire des États-Unis. En 2017, il est tombé à la deuxième place lorsque Donald Trump, dont la valeur nette est estimée à environ 3,5 milliards de dollars, a pris ses fonctions.

16. JFK a fait don de tout son salaire à une œuvre caritative.

Compte tenu de la taille du compte bancaire de Kennedy, il ne s'est certainement pas lancé en politique pour l'argent. En fait, il a fait don de l'intégralité de son salaire présidentiel à des œuvres caritatives, tout comme il a fait son salaire au Congrès.

17. JFK était un amoureux des animaux.

STRINGER/AFP/Getty Images

La Maison Blanche Kennedy était un peu un zoo. Parmi les animaux qui ont élu domicile au 1600 Pennsylvania Avenue pendant l'administration de JFK, il y avait cinq chevaux, deux perruches, deux hamsters, un chat, un lapin et cinq chiens, dont un cabot nommé Pushinka, un cadeau de Nikita Khrouchtchev. Pushinka était la fille de Strelka, l'un des premiers chiens dans l'espace.

18. JFK était un lecteur rapide.

Alors qu'on dit que le lecteur moyen digère les mots à un rythme d'environ 250 à 300 mots par minute, JFK était loin d'être le lecteur moyen. Il aurait pu lire environ quatre fois plus vite que cela, à une vitesse de 1200 mots par minute.

19. JFK était un fanatique de James Bond.

En 1955, JFK reçut un exemplaire du premier livre James Bond de Ian Fleming,Casino Royal, et a été immédiatement intrigué par le personnage. En 1962, il anime une projection privée deDr Nonà la Maison Blanche. Lorsqu'on lui a demandé de nommer ses 10 livres préférés, il a énuméréDe Russie avec amourau numéro neuf. Dans un documentaire inclus dans la collection Blu-ray du 50e anniversaire de Bond, Kennedy a déclaré: 'J'aurais aimé avoir James Bond dans mon équipe.'

20. Un jour avant de signer l'embargo sur Cuba, JFK a acheté beaucoup de cigares.

Photo de Walter Daran/Getty Images

Kennedy était un fan de cigares raffinés, et de cigares cubains en particulier. En février 1962, il a demandé à l'attaché de presse Pierre Salinger de l'aider à acquérir une grande quantité de cigares cubains et rapidement. Lorsque Salinger lui a demandé de combien il en avait besoin, Kennedy lui a répondu : « Environ 1000 Petit Upmann. Et il les voulait le lendemain matin. Le lendemain, lorsque Salinger a informé le président qu'il avait réussi à en obtenir 1200, il a écrit : « Kennedy a souri et a ouvert son bureau. Il sortit un long papier qu'il signa aussitôt. C'était le décret interdisant tous les produits cubains en provenance des États-Unis. Les cigares cubains étaient désormais illégaux dans notre pays.

21. JFK a enregistré plus de 260 heures de conversations privées à la Maison Blanche.

Au printemps 1962, l'agent des services secrets Robert Bouck a installé des appareils d'enregistrement secrets dans le bureau ovale et la salle du Cabinet de la Maison Blanche à la demande du président Kennedy. Bien que le président n'ait jamais expliqué pourquoi il voulait enregistrer ses conversations, Bouck et Evelyn Lincoln, la secrétaire personnelle de JFK, pensaient que sa raison de le faire était d'avoir un dossier personnel de son séjour à la Maison Blanche après son départ. Le Miller Center de l'Université de Virginie a mis la plupart des 260 heures d'enregistrements à la disposition du public (vous pouvez même en écouter certains en ligne).

22. JFK a aidé à obtenirLe candidat mandchoufait.

AFP/AFP/Getty Images

Kennedy a couru avec un cercle d'amis plutôt cool, et Frank Sinatra était l'un d'entre eux. Lorsque Sinatra avait du mal à convaincre United Artists de donner le feu vert à une adaptation sur grand écran du roman de Richard Condon de 1959,Le candidat mandchou, de peur qu'il ne soit trop controversé, Sinatra a persuadé Kennedy de faire un appel personnel au chef de studio. 'C'est la seule façon dont ce film a été réalisé', a déclaré Condon plus tard à Kitty Kelley, la biographe de Sinatra. « Il a fallu que Frank se rende directement chez Jack Kennedy.

23. JFK a été la cible d'au moins quatre tentatives d'assassinat.

Tout au long de sa vie, JFK a été la cible d'au moins quatre tentatives d'assassinat, dont une fois en 1960, peu de temps après avoir été élu président, lorsqu'un postier à la retraite a rempli sa voiture de dynamite et a suivi le président élu de Hyannisport à Palm Beach. 'Frère, ils auraient pu m'amener à Palm Beach', aurait déclaré Kennedy à un agent des services secrets. « Il n'y a aucun moyen d'empêcher qui que ce soit de me tuer. Avant l'assassinat de JFK à Dallas, deux complots supplémentaires - un à Chicago et un à Tampa - ont été découverts.

24. La fidèle mallette en alligator noir de JFK s'est vendue plus de 700 000 $.

JON LEVY/AFP/Getty Images)

L'un des compagnons les plus fiables de Kennedy était sa mallette Hermès en alligator noir, qu'il emportait partout avec lui, y compris le matin de son assassinat. En 1998, la mallette faisait partie des biens personnels du président qui étaient inclus dans une vente aux enchères très attendue de ses souvenirs personnels. L'article est devenu l'un des nombreux articles que les enfants de Kennedy se sont battus pour retirer de la vente aux enchères, mais ils ont finalement cédé. La mallette s'est vendue plus de 700 000 $.

25. Les derniers mots de JFK étaient 'non, vous ne pouvez certainement pas.'

Bien qu'il ait été largement rapporté que les derniers mots de JFK étaient 'Mon Dieu, j'ai été touché', cette information est incorrecte. Ses derniers mots concernaient la façon dont il avait été bien reçu à Dallas. Juste quelques secondes avant qu'il ne soit abattu, Nellie Connally, épouse du gouverneur John Connally, a fait remarquer : « Vous ne pouvez certainement pas dire que les habitants de Dallas ne vous ont pas bien accueilli, monsieur le président », ce à quoi il a répondu : « Non, vous ne pouvez certainement pas.