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25 faits fiscaux fascinants

Pourquoi le Tax Day tombe-t-il le 15 avril, et quel leader historique a taxé la barbe ? Lisez la suite pour obtenir des réponses à ces questions et plus encore dans cette liste, adaptée d'un épisode de The List Show sur YouTube.

1. Les impôts remontent au moins à l'Égypte ancienne.

Nous pouvons retracer des dossiers documentés de taxation jusqu'à l'Égypte ancienne, entre 3000 et 2800 avant notre ère. Apparemment, il y avait un événement biennal appelé la suite d'Horus, lorsque le pharaon collectait des impôts dans son double rôle de chef d'État et d'incarnation vivante du dieu Horus. La fiscalité est même décrite dans la Bible lorsque Joseph dit au peuple égyptien de donner un cinquième de ses récoltes à Pharaon.

2. Les premières taxes mises en place aux États-Unis ont provoqué une rébellion.

Fans de la comédie musicale de BroadwayHamiltonrappelez-vous probablement les paroles, 'Imaginez ce qui va se passer quand vous essayez de taxer notre whisky.' Ce qui s'est passé, c'est la rébellion du whisky, qui était en grande partie due à une taxe imposée par Alexander Hamilton — vous l'aurez deviné — sur le whisky.

Comme vous pouvez l'imaginer, les gens en étaient extrêmement mécontents, en particulier les petits producteurs de whisky qui, en raison de la façon dont la taxe était structurée, devaient payer neuf cents le gallon de taxes, tandis que les plus gros producteurs pouvaient obtenir aussi peu que six cents. La violence a rapidement éclaté. Des agents des impôts ont été agressés, goudronnés et emplumés pour avoir essayé de faire leur travail, et plusieurs personnes ont été tuées lors d'émeutes. La rébellion a finalement été annulée en 1794 et la taxe sur le whisky est restée en vigueur jusqu'en 1802, date à laquelle Thomas Jefferson l'a abrogée.

3. Abraham Lincoln nous a donné l'impôt fédéral sur le revenu.

Abraham Lincoln a signé le Revenue Act en 1861, qui a imposé le tout premier impôt fédéral sur le revenu. Pour amasser des fonds pour la guerre de Sécession, Lincoln et le Congrès ont promulgué un modeste impôt de 3 % sur les revenus supérieurs à 800 $, ce qui représenterait environ 23 000 $ aujourd'hui. La loi a été presque instantanément remplacée par une nouvelle loi sur les recettes et serait abrogée une décennie plus tard, mais l'allégement n'a évidemment pas duré : en 1913, le 16e amendement a établi le système fédéral d'impôt sur le revenu que nous connaissons tous aujourd'hui.

4. Le jour de l'impôt n'était pas initialement le 15 avril.

Lorsque l'impôt fédéral sur le revenu moderne a été établi, les législateurs ont fixé le 1er mars comme date limite imminente.

Bien qu'ils n'aient donné aucune raison pour cette date particulière, c'était vraisemblablement pour donner aux gens quelques mois pour rassembler les papiers et calculer les chiffres après la fin de l'année. En 1919, le gouvernement a ajouté quelques semaines supplémentaires pour aider les déclarants paniqués, faisant du 15 mars la date. Cette date a duré jusqu'en 1955, après que le Congrès a reconnu que faire vos impôts devenait plus compliqué d'année en année.



Pour aider à s'adapter à tous ces changements et donner aux gens suffisamment de temps pour déposer, la date a été repoussée d'un mois, mais le changement n'était pas entièrement altruiste. L'IRS a reconnu que le mois supplémentaire aiderait également leurs employés, en répartissant la charge de travail sur 30 jours supplémentaires.

5. Nous passons beaucoup de temps à faire nos impôts.

Le temps que nous passons à faire nos déclarations chaque année suggère que les changements de date répétés peuvent avoir été justifiés. Selon l'IRS, le contribuable moyen consacre environ 11 heures à la tenue de dossiers, à la planification fiscale, à la soumission de formulaires et à d'autres activités fiscales très amusantes. Bien sûr, si vous le décomposez encore plus, la durée change en fonction du type de formulaire utilisé par les déclarants. Les déclarants commerciaux consacrent environ 20 heures, dont 10 heures uniquement à la tenue de dossiers.

6. L'Américain moyen récupère environ 3000 $ de son remboursement d'impôt chaque année.

Ce montant fluctue un peu chaque année en fonction de l'économie, des fluctuations des revenus des consommateurs et des tables de retenues à la source de l'IRS, qui suggèrent combien les employeurs devraient déduire des chèques de paie des employés pour tenir compte de l'impôt sur le revenu. Il convient de souligner qu'un énorme remboursement d'impôt n'est pas nécessairement un grand objectif : cela signifie essentiellement que vous avez accordé au gouvernement un prêt sans intérêt cette année-là.

7. En 1836, le gouvernement fédéral des États-Unis avait un excédent fiscal d'environ 30 millions de dollars.

Le Congrès a rendu la majeure partie de cet argent aux États, et chaque État a pu décider comment le gérer. Le Maine a décidé de redonner aux gens, ce qui signifie que chaque résident a reçu un énorme 2 $. Une femme nommée Salome Sellers a utilisé son argent pour acheter une paire de chandeliers de fantaisie. Comme elle l'a dit auNew York Star Tribuneen 1902, alors qu'elle était sur le point d'avoir 101 ans, 'Beaucoup de gens mettent leur part du surplus dans des parures fragiles... mais j'ai acheté quelque chose qui garderait en mémoire ces bons moments.' Aujourd'hui, ces bâtons en surplus sont dans un musée.

8. Pierre le Grand a taxé la barbe.

En 1698, le Russe Pierre le Grand a introduit une taxe sur la barbe. Après s'être lancé dans ce qu'il a appelé une «grande ambassade» à travers l'Europe pour en savoir plus sur les cultures et les processus occidentaux, Peter est revenu avec un certain nombre de réformes conçues pour mettre la Russie à niveau - et l'une de ces réformes a eu un impact sur les poils du visage.

Le tsar a noté que les Européens de l'Ouest « modernes » évitaient la barbe et qu'il voulait imiter la tendance à l'intérieur de ses propres frontières. Si cela ne vous semble pas assez étrange, attendez d'entendre comment il a dévoilé ses nouvelles croyances anti-barbe : lors d'une grande réception d'État, le tsar a sorti un énorme rasoir de barbier et a commencé à raser la barbe de ses invités.

Bien que Peter était à l'origine entièrement contre la barbe, il a finalement décidé de gagner de l'argent grâce à son interdiction en autorisant les poils du visage, mais en les taxant. Soit dit en passant, la noblesse et les marchands étaient facturés beaucoup plus que les roturiers.

9. Un ancien commissaire de l'IRS est allé en prison pour fraude fiscale.

En 1952, Joseph Nunan, qui était le commissaire de l'IRS de 1944 à 1947, a été arrêté pour avoir éludé plus de 90 000 $ en impôts. Parmi les transactions qu'il n'a pas réclamées figuraient 1800 $ de gains provenant d'un pari que Harry Truman battrait Thomas Dewey lors de l'élection présidentielle de 1948. Nunan a été condamné à cinq ans de prison.

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10. Un gangster célèbre a finalement été abattu pour cause d'impôts.

Le chef de la mafia, Al Capone, dirigeait une entreprise criminelle et ordonnait régulièrement de frapper ses ennemis, mais il n'a pas été envoyé en prison pour meurtre. Au lieu de cela, il a été accusé d'évasion fiscale et de fraude et a été condamné à 11 ans.

11. Willie Nelson a fait un album pour couvrir ses dettes fiscales.

Il s'appelait leBandes IRS, et tous les profits ont été versés à sa facture d'impôts.

12. Henry David Thoreau est allé en prison pour avoir omis de payer ses impôts.

Le poète a été emprisonné en 1846 pour avoir omis de payer une taxe de vote (un impôt prélevé sur chaque individu, quel que soit son revenu). Les taxes de vote étaient autrefois typiques dans une grande partie de la Nouvelle-Angleterre; payer la taxe était généralement une condition requise pour pouvoir voter, de sorte qu'ils fonctionnaient souvent comme une forme de discrimination de facto contre les citoyens les plus pauvres. Le refus de Thoreau de payer la capitation était sa façon de protester contre l'esclavage. Quelqu'un a payé la taxe au nom de Thoreau, cependant, et il a été libéré le lendemain matin.

13. Les noix décortiquées sont parfois assujetties à des taxes.

En Angleterre, les noix décortiquées sont soumises à une taxe sur la valeur ajoutée de 20 pour cent.

14. L'Inde a une taxe sur le divertissement.

Les billets de cinéma sont taxés de 18 à 28 pour cent selon le prix des billets. Il s'agit en fait d'une amélioration : avant que le gouvernement ne lance la taxe sur les produits et services, il appartenait à chaque État de définir sa propre taxe sur le divertissement. Dans le Jharkhand, la taxe était de 110 %.

15. Il y a une taxe sur les flatulences des vaches.

Les pets de vache (vraiment plus comme des rots de vache) ne sont pas une question de rire. Le méthane qu'ils produisent contribue grandement au changement climatique. Pour aider à compenser certains de ces inconvénients, de nombreux pays de l'UE envisagent d'introduire une taxe sur les vaches pour taxer les producteurs de flatulences des vaches.

16. L'Angleterre avait autrefois une taxe spéciale sur le chapeau

De 1784 à 1811, les citoyens britanniques devaient payer une taxe sur leurs chapeaux. Pour prouver qu'ils ont payé la taxe, un timbre a été collé à l'intérieur du chapeau. Si la police du chapeau vous surprend en train de porter un chapeau sans tampon, vous serez passible d'une lourde amende. En 1798, un homme du nom de John Collins a été surpris en train d'utiliser une presse à imprimer pour falsifier les timbres, ce qui permettrait aux gens de contourner la taxe. Il a été condamné à mort.

17. Il existe une Cour de l'impôt.

Il y a toujours des gens qui font preuve de créativité avec leurs déductions fiscales. Alors que la plupart ne réussissent pas, la Cour de l'impôt, un tribunal spécialisé dans les litiges et les problèmes fiscaux, se prononce parfois en faveur de certaines réclamations assez inhabituelles. Par exemple, TurboTax raconte l'histoire d'un bodybuilder professionnel qui a déclaré avec succès que son approvisionnement en huile corporelle était une nécessité professionnelle. (Il a également essayé de réclamer de la viande de buffle et des suppléments vitaminiques, qu'ils ont refusés.)

18. Le Nouveau-Mexique accorde un allégement fiscal à tous les centenaires.

Si vous vivez au Nouveau-Mexique et y avez vécu pendant au moins un siècle, bonne nouvelle : vous n'avez pas à payer d'impôts de l'État. Le Pays de l'Enchantement offre un allégement fiscal majeur à tous les centenaires. Mais étant donné qu'il n'y a que 80 000 personnes de plus de 100 ans dans l'ensemble des États-Unis, le Nouveau-Mexique ne perd pas vraiment beaucoup d'argent en offrant cet avantage.

19. Même les astronautes dans l'espace doivent déclarer leurs impôts à temps (ou demander une prolongation).

L'IRS est notoirement à cheval sur le respect des délais, ce que personne ne connaît mieux que Jack Swigert, le pilote du module de commande d'Apollo 13, qui a rejoint l'équipage à la dernière minute. Il était à mi-mission lorsqu'il s'est rendu compte qu'il allait manquer la date limite d'imposition du 15 avril, alors il a téléphoné à Houston pour demander une prolongation. Bien que l'équipe au sol ait ri de ce qu'ils présumaient être une blague, Swigert était très sérieux. Selon les transcriptions de la NASA, il a dit : « Hé, écoute, ce n'est pas trop drôle ; les choses se sont en quelque sorte passées très vite là-bas, et j'ai besoin d'une prolongation. Je n'ai pas fait déposer le mien, et c'est grave.

Ce genre de chose arrive plus que vous ne le pensez, d'ailleurs. En 2005, l'astronaute de la NASA Leroy Chiao commandait la 10e expédition vers la Station spatiale internationale lorsque Tax Day a fait son apparition. Il a persuadé sa sœur, une comptable, de déposer une prolongation en son nom, et il a eu raison à son retour sur Terre le 24 avril.

20. Le président des États-Unis n'est pas exonéré d'impôts.

En fait, le POTUS devrait payer sa juste part, bien qu'il existe quelques avantages intéressants, notamment un compte de voyage non imposable d'une valeur de 100 000 $ et un compte de divertissement non imposable avec une limite de 19 000 $.

21. L'IRS met régulièrement à jour les exigences fiscales.

Avec le Reform Act de 1986, l'IRS a commencé à exiger des contribuables qu'ils dressent pour la première fois la liste des numéros de sécurité sociale de leurs personnes à charge. Lorsque les citoyens ont été contraints de fournir cette preuve, plusieurs millions d'enfants ont mystérieusement « disparu » des déclarations de revenus [PDF].

22. La plupart des gens déclarent leurs impôts par voie électronique.

En 2018, seulement 10 pour cent des personnes remplissaient encore des déclarations de revenus sur papier. Non seulement cela signifie que ces personnes attendront plus longtemps pour obtenir un remboursement, mais cela augmente également leurs chances de tout gâcher : les déclarations de revenus papier sont environ 40 fois plus susceptibles de contenir des erreurs par rapport au dépôt en ligne.

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23. Il y a de fortes chances que vous puissiez déclarer vos impôts gratuitement.

Si votre revenu brut ajusté est inférieur à 69 000 $, vous pouvez utiliser le fichier gratuit IRS. Soixante-dix pour cent des déclarants sont admissibles, ce qui correspond à 100 millions d'Américains. Si votre revenu brut ajusté est supérieur à 69 000 $, vous pouvez toujours utiliser Free File. Mais cela ne vous guidera pas à travers le processus étape par étape comme l'autre version, vous devez donc vous sentir assez à l'aise pour faire vos impôts.

24. Le père fondateur Sam Adams était mauvais pour collecter les impôts.

Adams a été élu au poste de percepteur des impôts de Boston en 1756, mais il n'était pas très intéressé par le travail. Il était enclin à négliger les dettes fiscales des personnes ayant des difficultés financières ou médicales, ce qui le faisait un peu comme Robin des Bois pour les Bostoniens de la classe ouvrière. Le problème était que le percepteur était personnellement responsable des impôts non perçus - et en 1765, il devait plus de 8 000 £ - l'équivalent de près de 1,5 million de livres aujourd'hui. Il a fini par essayer de récupérer certaines des taxes non perçues, mais apparemment sans grand succès. Selon la New England Historical Society, ses amis aisés ont fini par couvrir la majeure partie de la dette d'Adams.

25. Le Vermont a déclaré une fois la guerre à l'Allemagne à des fins fiscales.

À l'approche de l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, les législateurs du Vermont ont voté pour donner aux résidents servant dans l'armée une prime de 10 $ par mois. Si l'augmentation avait été instituée en temps de paix, cependant, tout le monde aurait été frappé d'une nouvelle taxe. Pour l'éviter, la prime devait être octroyée en période de conflit armé.

La guerre n'avait pas encore été officiellement déclarée, mais le président Franklin Roosevelteua donné l'ordre à la marine américaine de tirer en premier s'ils rencontraient des navires allemands dans les eaux « nécessaires à notre défense ». Les législateurs du Vermont ont décidé que cet ordre était suffisant pour qu'ils déclarent essentiellement que nous étions en guerre avec l'Allemagne en septembre 1941, trois mois avant les États-Unis.