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25 espèces qui ont fait des retours étonnants

Les écologistes ne peuvent pas se permettre de devenir complaisants. Lorsqu'il s'agit de sauver des espèces menacées, le progrès est un effort continu. Néanmoins, nous pouvons être rassurés de savoir que de nombreux organismes autrefois au bord de l'extinction ou en danger ont fait un retour formidable avec notre aide. Regardez ce qui est arrivé à ces 25 plantes et animaux.

1. Le pygargue à tête blanche

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Pendant une grande partie du 20e siècle, cette icône américaine était en danger. La perte d'habitat, la chasse et l'utilisation généralisée du DDT, un insecticide qui affaiblit les coquilles d'œufs d'oiseaux, ont autrefois fait des ravages chez les pygargues à tête blanche. En 1963, la population de l'espèce dans les 48 États inférieurs était passée d'environ 100 000 individus à seulement 417 couples sauvages. Pour renverser la vapeur, le gouvernement américain a adopté une série de lois, y compris une interdiction du DDT en 1973 qui a été mise en œuvre par l'Environmental Protection Agency (EPA). Ces efforts ont payé ; aujourd'hui, environ 10 000 couples reproducteurs sauvages planent dans les 48 inférieurs.

2. L'oryx d'Arabie

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L'oryx d'Arabie est une antilope du désert originaire du Moyen-Orient. La chasse imprudente a dévasté l'espèce, qui s'est essentiellement éteinte à l'état sauvage au début des années 1970. Cependant, quelques-uns étaient encore en vie et bien en captivité. Ainsi, dans les années 1980, les zoos américains se sont associés à des défenseurs de l'environnement en Jordanie pour lancer un vaste programme d'élevage. Grâce à leurs efforts, l'oryx a été réintroduit avec succès dans la péninsule arabique, où errent désormais plus de 1 000 spécimens sauvages (avec une population captive d'environ 7 000).



3. Le loup gris

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Même des écologistes bien connus comme Theodore Roosevelt vilipendaient les loups américains. Des décennies de programmes de primes destinés à réduire leur nombre ont trop bien fonctionné ; en 1965, il ne restait plus que 300 loups gris dans les 48 États inférieurs, et ces survivants étaient tous confinés dans des régions reculées du Michigan et du Minnesota. Plus tard, l'Endangered Species Act a permis aux canidés de rebondir de façon spectaculaire. Aujourd'hui, 5000 d'entre eux parcourent les états contigus.

4. Le pélican brun

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L'oiseau d'État de la Louisiane, le pélican brun, est une autre espèce aviaire qui a été abattue par le DDT. En 1938, un recensement a rapporté qu'il y avait 500 couples vivant en Louisiane. Mais après que les agriculteurs ont adopté le DDT dans les années 1950 et 1960, ces oiseaux autrefois communs se sont raréfiés. Les choses allèrent si mal que, lors d'un recensement de 1963, pas un seul pélican brun n'avait été aperçu nulle part en Louisiane. Heureusement, maintenant que l'ère du DDT est révolue, le pélican est de retour en force sur la côte du Golfe et n'est plus considéré comme en voie de disparition.

5. Potentille de Robbins

U.S.D.A. Service forestier, Forêt nationale de White Mountain, Wikimedia//Domaine public

Remarquée pour ses fleurs jaunes, la potentille de Robbins (Potentille robbinsiana) est une plante vivace attrayante que l'on ne trouve que dans les montagnes blanches du New Hampshire et la crête de Franconia. Les collectionneurs récoltaient autrefois la potentille en nombre excessif et les routards imprudents en piétinaient beaucoup d'autres à mort. En réponse, le U.S. Fish and Wildlife Service a détourné les sentiers de randonnée loin des habitats sauvages de la fleur. Ceci, avec un programme d'élevage, a sauvé la potentille des Robbins du bord de l'extinction.

6. L'alligator américain

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Avec sa population à un niveau record, l'alligator américain a été reconnu comme une espèce en voie de disparition en 1967. En travaillant ensemble, le Fish and -Wildlife Service et les gouvernements des États du sud ont adopté une ligne dure contre la chasse aux alligators tout en gardant un œil sur populations d'alligators en liberté. En 1987, il a été annoncé que l'espèce s'était complètement rétablie [PDF].

7. L'éléphant de mer du nord

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En raison de sa graisse riche en pétrole, l'éléphant de mer du Nord est devenu une cible de choix pour les chasseurs commerciaux. En 1892, certains commençaient à penser qu'il avait disparu. Cependant, en 1910, on découvrit qu'un petit groupe composé de moins de 100 phoques restait sur l'île de Guadalupe. En 1922, le Mexique a transformé la masse continentale en une réserve biologique protégée par le gouvernement. Depuis un lieu de sécurité, cette poignée de pinnipèdes se sont multipliés comme des fous. Aujourd'hui, chacun des 160 000 éléphants de mer du Nord vivant sur la planète Terre sont les descendants de ce petit groupe autrefois.

8. La baleine à bosse

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Saviez-vous que la population mondiale de baleines à bosse est divisée en 14 segments définis géographiquement ? Eh bien, c'est le cas - et en 2016, la National Ocean and Atmospheric Administration (NOAA) a informé la presse que neuf de ces clusters se portent si bien qu'ils n'ont plus besoin de protection en vertu de la loi américaine sur les espèces en danger. Le retour des cétacés est une énorme victoire pour la Commission baleinière internationale, qui a répondu à la diminution du nombre de baleines à bosse en interdisant la chasse de cette espèce en 1982. (Cette mesure reste en vigueur.)

9. Le rorqual commun

Aqqa Rosing-Asvid—Visitez le Groenland, Wikimedia//CC BY 2.0

La chasse commerciale à la baleine a décimé les populations mondiales de rorquals communs, la deuxième espèce de baleine à fanons sur Terre. Dans les années 1970, des coalitions internationales ont interdit la chasse au rorqual commun dans l'hémisphère sud et le Pacifique Nord, et les captures légales ont été réduites dans l'Atlantique Nord dans les années 1990. Bien que trois pays – la Norvège, l'Islande et le Japon – continuent de chasser les baleines pour le pétrole et le viande, l'UICN a rapporté en 2018 que la population de rorquals communs avait doublé depuis les années 1970.

10. Le rhinocéros blanc

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Ne vous y trompez pas : la survie à long terme du plus grand rhinocéros vivant de la Terre est encore très incertaine car les braconniers continuent de les massacrer en masse. Néanmoins, il y a de bonnes nouvelles. Comme les furets à pieds noirs et les éléphants de mer du Nord, les rhinocéros blancs étaient autrefois présumés éteints. Mais en 1895, un peu moins de 100 d'entre eux ont été découverts de manière inattendue en Afrique du Sud. Grâce aux réglementations environnementales et aux efforts d'élevage, plus de 20 000 sont maintenant en fuite.

11. Le dindon sauvage

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Il est difficile d'imaginer que ces oiseaux aient jamais eu de réels problèmes, et pourtant ils semblaient voués à l'extinction au début du 20e siècle. Sans réglementation de chasse pour les protéger, et sans frontières décimant leur habitat naturel, les dindons sauvages ont disparu de plusieurs États. Dans les années 1930, il en restait moins de 30 000 dans la nature sauvage américaine. Aujourd'hui, plus de 6 millions de personnes se pavanent. Alors qu'est-ce qui a changé ? Une combinaison de limites de prises fixées par divers organismes et une augmentation des zones arbustives disponibles.

12. Le putois d'Amérique

Kimberly Fraser/USFWS, Wikimedia//CC BY 2.0

Le seul furet indigène d'Amérique du Nord est un mangeur de chiens de prairie qui a été considéré comme « éteint » en 1979. Mais l'histoire de cet animal a pris une tournure surprenante deux ans plus tard, lorsqu'un chien du Wyoming en a donné un fraîchement mort à son propriétaire. Émerveillés par la découverte du chien, les naturalistes ont rapidement localisé une colonie sauvage. Certains de ces furets ont ensuite été intronisés dans un programme d'élevage, ce qui a permis de porter la population totale de l'espèce à plus de 1000.

13. Le Condor de Californie

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Depuis 1987, le nombre total de condors de Californie est passé de 27 oiseaux à environ 450, dont environ 270 sont des animaux sauvages (selon un décompte de 2016 du FWS). Avec son envergure de 10 pieds, c'est le plus grand oiseau terrestre volant en Amérique du Nord.

14. Le Tamarin Lion d'Or

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Primate orange vif de la forêt atlantique du Brésil, le tamarin lion doré a du mal à faire face à la destruction de son habitat. L'espèce a touché le fond au début des années 1970, alors qu'il en restait moins de 200 à l'état sauvage. Un coup de main est venu des efforts combinés du gouvernement brésilien, de la Fédération mondiale de la nature, d'organisations caritatives publiques et de 150 zoos à travers le monde. Il existe maintenant une population saine de tamarins captifs soignés par les gardiens de zoo du monde entier. Pendant ce temps, les campagnes de reproduction, de relocalisation et de réintroduction ont augmenté le nombre de spécimens sauvages à environ 1700, bien que l'étalement urbain puisse menacer l'espèce d'un autre revers. Mais au moins, l'animal n'a pas de problème de relations publiques : les tamarins-lions dorés sont si appréciés que l'image de l'un d'eux apparaît sur un billet de banque brésilien.

15. Le lézard de nuit de l'île

Ryan P. O'Donnell, Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Originaire de trois des îles anglo-normandes de Californie, ce reptile omnivore de 4 pouces a reçu la protection fédérale en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition en 1977. La désignation n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment, car les chèvres et les porcs introduits déciment le lézard sauvage habitat à cette époque. Mais maintenant que les plantes sauvages ont été rétablies sous la direction du FWS, plus de 21 millions de reptiles vivraient sur les îles.

16. Le kiwi Okarito

mark2-nz, Wikimedia//CC BY-SA 4.0

Les petits oiseaux insulaires incapables de voler ne s’en sortent généralement pas bien lorsque des prédateurs envahissants arrivent d’outre-mer. (Demandez simplement au dodo.) Les Néo-Zélandais sont très fiers des cinq espèces de kiwi que l'on trouve exclusivement dans leur pays, y compris le kiwi Okarito, également connu sous le nom de kiwi Okarito brown ou rowi. Ces animaux ont historiquement souffert aux mains de chiens et d'hermines introduits. Mais récemment, il y a eu des raisons de se réjouir. Bien qu'il ne restait plus qu'environ 150 kiwis Okarito au milieu des années 1990, les initiatives de conservation ont déclenché un boom démographique mineur, avec environ 400 à 500 oiseaux adultes errant maintenant. Prenant acte de cette tendance, l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a déclaré que le kiwi d'Okarito n'est plus en danger.

17. L'ours brun

LuCaAr/iStock via Getty Images

Clarifions quelque chose : le célèbre grizzli n'est techniquement pas sa propre espèce. Il s'agit plutôt d'une sous-espèce nord-américaine de l'ours brun (Ursus arctos), qui vit également en Eurasie. Pourtant, les grizzlis méritent d'être mentionnés ici en raison de la distance parcourue dans les limites du parc national de Yellowstone. En 1975, seuls 136 d'entre eux vivaient à l'intérieur du parc. Aujourd'hui, environ 700 d'entre eux y habitent. En 2018, le FWS a retiré les grizzlis de la population du Grand Yellowstone de la protection de la Loi sur les espèces en voie de disparition, mais les a rétablis en juillet 2019 comme « menacés » de se conformer à une décision de justice du Montana.

18. Le nénuphar thermal

Gerwin Sturm, Flickr // CC BY-SA 2.0

Avec des coussinets qui peuvent mesurer jusqu'à un centimètre de diamètre, le nénuphar thermal est le plus petit nénuphar du monde. Découvert en 1985, il ne poussait qu'à Mashyuza, au Rwanda, où il poussait dans la boue humide entourant la source chaude de la région. Ou du moins il l'a fait. Le nénuphar thermal semble avoir disparu de son aire d'origine. Heureusement, avant que l'espèce ne disparaisse à l'état sauvage, des graines et des semis ont été envoyés aux jardins botaniques royaux de Londres à Kew. Là, les horticulteurs ont trouvé un moyen de faire fleurir les lys en captivité et ont réussi à sauver l'espèce.

19. Le faucon pèlerin

ca2hill/iStock via Getty Images

Lorsqu'un faucon pèlerin plonge vers sa proie en vol, le rapace mangeur d'oiseaux est connu pour atteindre des vitesses allant jusqu'à 242 milles à l'heure. L'espèce a subi une chute d'un autre genre lorsque le DDT a abandonné sa population. Au cours des premières décennies du 20e siècle, il y avait environ 3 900 couples reproducteurs aux États-Unis. En 1975, le nombre de couples connus avait été réduit à 324. Les choses se sont améliorées après l'interdiction de l'insecticide, et selon le FWS, entre 2000 et 3000 couples de faucons pèlerins patrouillent actuellement dans le ciel des États-Unis, du Canada et Mexique.

20. Le cheval de Przewalski

Nemyrivskyi Viacheslav/iStock via Getty Images

Il existe quelques sous-espèces différentes de chevaux sauvages, qui sont toutes en voie de disparition. Une variante est le cheval de Przewalski (Equus ferus perzewalskii) de Mongolie. Il a complètement disparu de ce pays dans les années 1950, mais à ce moment-là, divers zoos du monde entier avaient commencé à les élever. De 1992 à 2004, quelque 90 chevaux nés en captivité ont été relâchés en Mongolie. Ils ont prospéré et environ 300 vivent aujourd'hui dans leur habitat d'origine, tandis que d'autres populations ont été introduites avec succès en Hongrie et en Russie (y compris dans la zone d'exclusion de Tchernobyl).

21. Le castor nord-américain

webmink/iStock via Getty Images

Personne ne sait combien de centaines de millions [PDF] de ces rongeurs à dents de daim vivaient sur le continent avant l'arrivée des commerçants de fourrure européens. Mais après deux siècles de sur-piégeage, stimulé par le commerce lucratif des peaux, le nombre de castors nord-américains était tombé à 100 000 en 1900. Leur fortune s'est inversée lorsque des programmes de repeuplement ont été mis en œuvre aux États-Unis et au Canada. Aujourd'hui, entre 10 et 15 millions de castors vivent dans ces pays. Grâce aux incroyables talents d'aménagement paysager du castor, de nombreux propriétaires fonciers en sont venus à les considérer (injustement) comme des parasites.

22. The café marron

Peter Steward, Flickr // CC BY-NC 2.0

L'île Rodrigues dans l'océan Indien a une fois donné aux biologistes une chance de ressusciter les (presque) morts. Cette masse continentale abrite un petit arbre aux fleurs en forme d'étoile appelé café marron. On pensait que la plante s'était éteinte depuis longtemps lorsqu'un seul spécimen a été trouvé par un écolier nommé Hedley Manan en 1980. En tant que seul membre survivant de son espèce connue de l'humanité, cette plante solitaire a pris une importance primordiale. Des boutures du café marron isolé ont été utilisées pour faire pousser de nouveaux arbres dans les jardins botaniques royaux d'Angleterre à Kew. À l'heure actuelle, il existe plus de 50 de ces plantes - et toutes peuvent avoir leur ascendance retracée directement à cet arbre résistant.

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23. Le lamantin antillais

U.S. Fish and Wildlife Service, Wikimedia // Domaine public

Mammifère marin docile et lent avec un goût pour les herbes marines, la sous-espèce floridienne du lamantin antillais est une créature qui ne réagit pas bien aux hélices acérées comme des rasoirs. Les collisions avec les bateaux constituent une menace importante et le danger ne disparaîtra pas complètement. Pourtant, l'adoption de réglementations plus strictes sur la navigation de plaisance a aidé le Sunshine State à rajeunir sa population de lamantins, qui a plus que triplé depuis 1991.

24. La tortue étoilée birmane

LagunaticPhoto/iStock via Getty Images

Le commerce des animaux a fait un numéro sur ces gars. À partir des années 1990, les trafiquants d'espèces sauvages ont récolté des tortues étoilées birmanes jusqu'à ce qu'elles soient effectivement « éteintes écologiquement » dans leur Myanmar natal. Heureusement, les écologistes ont eu la prévoyance de créer des colonies de reproduction avec des spécimens confisqués aux contrebandiers. Le programme a démarré avec moins de 200 tortues en 2004 ; aujourd'hui, elle en compte plus de 14 000. 'Notre objectif ultime est d'avoir environ 100 000 tortues étoilées dans la nature', a déclaré Steve Platt, un herpétologue qui a participé à l'initiative, dans une vidéo de la Wildlife Conservation Society.

25. Le panda géant

Nuno Tendais/iStock via Getty Images

Nous l'avons ici : l'enfant d'affiche pour les animaux en voie de disparition partout… sauf que le panda géant n'est plus en voie de disparition. En 2016, l'UICN a changé son statut de « en danger » à « vulnérable ». Il y a encore une chance que nous perdions un jour le majestueux mangeur de bambou, mais ces dernières années ont offert un peu d'espoir. Entre 2004 et 2014, le nombre de pandas sauvages a augmenté de 17 pour cent. Ce développement bienvenu a été rendu possible par la promulgation d'une interdiction de braconnage et la création de nouvelles réserves de pandas. Il est bon de savoir qu'avec les bonnes politiques environnementales, nous pouvons rendre l'avenir plus radieux pour certains de nos semblables.

Cette histoire a été diffusée pour la première fois en 2017.