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25 faits fous sur les poupées américaines

Qu'elles aient Kirsten, Molly, Samantha, Felicity, Addy ou Josefina, ces poupées au succès fou et historiquement exactes ont défini l'enfance de nombreuses filles dans les années 90, mais si leur créatrice, Pleasant Rowland, avait écouté autre chose que son instinct, American Girls n'a peut-être jamais existé. Voici quelques choses que vous ne saviez peut-être pas sur les poupées.

1. ILS ONT ÉTÉ INSPIRÉS PAR UNE VISITE À WILLIAMSBURG ET UN VOYAGE AU MAGASIN DE JOUETS.

En 1984, l'auteur de manuels, journaliste de télévision et professeur Pleasant Rowland a accompagné son mari lors d'un voyage d'affaires à Williamsburg, en Virginie. 'J'ai adoré les costumes, les maisons, les accessoires de la vie quotidienne, tout cela m'a complètement engagé', a déclaré Rowland CNN Money en 2002. « Je me souviens m'être assis sur un banc à l'ombre, réfléchissant à ce que les écoles font pour l'enseignement de l'histoire, et à quel point il était triste que plus d'enfants ne puissent pas visiter cette fabuleuse classe d'histoire vivante. Y avait-il un moyen de leur donner vie à l'histoire, comme Williamsburg l'avait fait pour moi ? »

Quelques mois plus tard, Rowland est allée faire les courses de Noël pour ses nièces, alors âgées de 8 et 10 ans. Elle voulait leur offrir une poupée à chacune, mais elle a découvert que ses seules options étaient Barbie et Cabbage Patch Kids. « J'étais là, dans une génération de femmes à l'avant-garde de la redéfinition des rôles des femmes, et pourtant nos filles jouaient avec des poupées qui célébraient le fait d'être une reine adolescente ou une maman », a-t-elle déclaré. 'Mon expérience à Williamsburg et mon expérience de magasinage de Noël sont entrées en collision, et le concept a littéralement explosé dans mon cerveau.'

Elle a envoyé une carte postale à son amie Valerie Tripp : « Elle disait : ‘Que pensez-vous de cette idée ? Une série de livres sur des filles de 9 ans qui ont grandi à différentes époques de l'histoire, avec une poupée pour chacun des personnages et des vêtements et accessoires historiquement fidèles avec lesquels les filles pourraient jouer les histoires ?' En substance, je créerais un version miniature de l'expérience Colonial Williamsburg et la présenter aux filles américaines en utilisant les jouets mêmes - livres et poupées - que les filles ont toujours aimé.

Elle a passé un week-end hivernal à créer une esquisse détaillée du concept. 'Mon stylo a volé alors que j'essayais de capturer l'idée qui venait de m'être donnée – entière', a-t-elle déclaré. « C'était mon plan d'affaires ! »

2. PLEASANT ROWLAND A FINANCÉ L'ENTREPRISE ELLE-MÊME ...

Fondation Rowland Reading, YouTube

Rowland a économisé 1,2 million de dollars de redevances sur les manuels scolaires, donc plutôt que de demander de l'argent aux investisseurs, elle a financé elle-même ce qui allait devenir la Pleasant Company. 'American Girl semblait être une idée d'un million de dollars', a-t-elle déclaré à CNN Money. 'J'ai mis 200 000 $ de côté au cas où tout échouerait et plongerait.' L'objectif : avoir les poupées prêtes d'ici Noël 1986.



3. ... MAIS N'AVAIT AUCUNE IDÉE COMMENT FAIRE LES POUPÉES OU LEURS ACCESSOIRES HISTORIQUEMENT PRÉCIS.

1991 Pleasant Company Catalogue de printemps

Rowland avait de l'expérience dans l'écriture de livres, mais elle ne savait pas par où commencer avec les poupées - elle n'avait même pas de modèle avec qui travailler, alors elle a envoyé un ami à Chicago pour en chercher un. « À la fin du deuxième jour, elle en a trouvé un chez Marshall Field, dans la réserve, couvert de poussière », a déclaré Rowland. « Personne n'avait prêté attention à cette poupée parce qu'elle avait croisé les yeux ! Le vendeur n'avait aucune idée d'où elle venait, mais lorsque nous avons déshabillé la poupée, une étiquette cousue à l'intérieur du caleçon disait « Gotz Puppenfabrik, Rodental, Allemagne de l'Ouest. » Rowland a passé quelques appels, et peu de temps après, a trouvé elle-même en Allemagne, 'choisissant des tissus, des rubans et des vêtements pour les poupées American Girl'.

Les poupées de 18 pouces seraient fabriquées en Allemagne, mais les livres seraient fabriqués à Madison, Wisc. les bureaux et les accessoires de la poupée seraient fabriqués en Chine. (De nos jours, les poupées et leurs accessoires sont fabriqués en Chine, assemblés et expédiés depuis le Wisconsin.)

4. ROWLAND ET TRIPP ONT CONCEPTUALISÉ LES TROIS PREMIÈRES POUPÉES.

Les trois premières poupées étaient Molly McIntire, qui a vécu pendant la Seconde Guerre mondiale ; Samantha Parkington, qui a vécu juste après le début du 20e siècle ; et Kirsten Larson, qui a vécu au milieu du XIXe siècle. 'Nous savions que nous voulions que Samantha vive au tournant du siècle dernier parce que nous sentions que c'était un énorme tournant pour les femmes', a déclaré Tripp. L'orpheline Samantha a peut-être été inspirée par un commentaire de la nièce de Rowland, 8 ans. 'Je lui ai demandé sur qui elle aimait lire', a déclaré Rowland auTribune de Chicagoen 1990, 'et elle a dit, 'Oh, tante Pleasant, les orphelins.''

5. LA SOCIÉTÉ A UTILISÉ UNE STRATÉGIE DE MARKETING INHABITUEUSE.

'Il était clair pour moi qu'American Girl était une gamme de produits pour filles réfléchies, une gamme qui ne se vendrait pas chez Toys 'R' Us', a déclaré Rowland à CNN Money. « Il n'était pas destiné à jaillir des étagères sur son emballage ou son attrait visuel seul. Il y avait un message plus important, qui devait être livré d'une voix plus douce. Alors plutôt que de créer une publicité, pour laquelle l'entreprise n'avait de toute façon pas le budget, ou de vendre directement aux magasins de jouets (ils lui avaient dit que les poupées, à 82 $, étaient trop chères), Rowland a décidé que les poupées seraient vendues par courrier direct.

6. AU DÉBUT LES GROUPES DE DISCUSSION DÉPONT LE CONCEPT.

Lorsqu'elle était au cœur du développement des poupées, Rowland a embauché un directeur marketing, qui lui a conseillé de faire des groupes de discussion avec les mères. Lorsque le leader a expliqué le concept au groupe, « ils pensaient que c'était la pire idée qu'ils aient jamais entendue », se souvient Rowland. « J'étais dévasté et terrifié. Il ne m'était jamais vraiment venu à l'esprit que cette idée puisse échouer ! Mais une fois que les femmes ont vu une poupée avec ses accessoires et un livre d'échantillons, elles ont adoré. « L'expérience a cristallisé une leçon très importante pour moi : le succès n'est pas dans le concept. C'est dans l'exécution », a déclaré Rowland.

7. TOUT LE MONDE A DIT QUE C'ÉTAIT UNE MAUVAISE IDÉE.

Même Tripp était initialement sceptique. L'idée de Rowland, a-t-elle rappelé lors de la célébration du 25e anniversaire d'American Girl, a été « accueillie avec incrédulité et tolérance condescendante, résumée comme suit : « Vous plaisantez ? Poupées historiques à l’époque et à l’âge de Barbie ?’ » SelonFortune, des initiés de l'industrie ont déclaré à Rowland que personne n'achèterait de poupées dont le prix est supérieur à 40 $. Lands 'End, qui informait Rowland des ficelles du métier de marketing direct, pensait qu'elle échouerait. La société de gestion de liste en charge de sa liste de diffusion directe lui a conseillé d'être prudente et de n'envoyer que 100 000 catalogues. 'J'ai dit:' Pas question '', a rappelé Rowland à CNN Money. «Nous devions tenter notre chance à Noël et American Girl réussirait ou échouerait. Nous avons donc posté 500 000 catalogues et croisé les doigts.

8. LA SOCIÉTÉ A RÉUSSI IMMÉDIATEMENT.

Le pari de Rowland est réussi. Entre septembre et décembre 1986, American Girl a vendu pour 1,7 million de dollars de produits. Et les chiffres n'ont fait qu'augmenter à partir de là : la société a gagné 7,6 millions de dollars au cours de sa deuxième année et a rapporté 30 millions de dollars en 1989. Vingt-sept millions de poupées ont été vendues depuis 1986. 'Pour tout l'argent que la société a gagné par la suite', a déclaré Rowland CNN Money, 'rien de tout cela n'était aussi amusant ou gratifiant que ce premier million de dollars.'

9. LES LIVRES ONT ÉTÉ UN ÉLÉMENT CLÉ DE LA STRATÉGIE DE ROWLAND.

1991 Rowland Company Catalogue de vacances

Pour Rowland, les poupées et les livres allaient de pair. 'Pour donner vie aux histoires, je voulais avoir l'expérience de jeu pour rendre l'apprentissage vivant - toucher, ressentir', a-t-elle déclaré auTribune de Chicago. « Les livres sont au cœur de la collection, mais les poupées sont la façon dont les histoires sont visualisées et vécues alors que les petites filles jouent les histoires à l'aide des poupées. Ils se sont réunis. Je n'ai jamais conçu l'un sans l'autre. Rowland a décrit la combinaison de l'apprentissage et du jeu comme un « gâteau au chocolat avec des vitamines ».

10. LES POUPÉES ORIGINALES ONT VENU AVEC SIX LIVRES QUI ONT SUIVI LES CONVENTIONS DE NOM.

De 1986 à 2000, toutes les poupées avaient une série de six livres avec les mêmes titres :

Rencontrez [Personnage] : Une fille américaine
[Personnage] Apprend une leçon : une histoire d'école
[Personnage] Surprise : Une histoire de Noël
Joyeux anniversaire, [Personnage] ! : Une histoire de printemps
[Personnage] Sauve la journée : une histoire d'été
Changements pour [Personnage] : Une histoire d'hiver

Chaque livre coûte 12,95 $ en couverture rigide ou 5,95 $ en livre de poche. Kit, sorti en 2000, était la dernière poupée avec des livres qui suivaient ces conventions de nommage. Les poupées publiées à partir de Kaya en 2002 ont conservé les premier et dernier titres, mais avaient quatre livres différents au milieu. Avec le changement de marque de la ligne historique en BeForever en 2014, les livres ont été reconditionnés en deux volumes, et Maryellen, le premier nouveau personnage sorti après le changement de marque, n'a jamais eu d'histoires en deux volumes.

11. ROWLAND A ÉTÉ DIAGNOSTIQUE DE CANCER TT DANS L'HISTOIRE DE L'ENTREPRISE.

Après la deuxième année d'activité de Pleasant Company, Rowland a déplacé son siège social d''un entrepôt en panne avec un monte-charge' à un tout nouvel espace, juste à temps pour sa troisième saison des fêtes. Puis, on lui a diagnostiqué un cancer du sein. « J'ai coupé le ruban du nouvel entrepôt le matin et je suis allée à l'hôpital cet après-midi-là pour me faire opérer », a-t-elle déclaré. « C'était une grosse tumeur, et j'avais un mauvais pronostic, mais tout au long de la chimiothérapie et de la radiothérapie, je n'ai jamais manqué une journée de travail, et le travail est probablement ce qui m'a sauvé. Pleasant Company était sur une telle lancée. J'aimais ce que je faisais, et après tout mon esprit n'avait pas de cancer. Je viens de passer.

12. IL Y AVAIT UN NOMBRE D'ACCESSOIRES ET DE KITS DONT VOUS NE VOUS SOUVENEZ PAS.

de quoi sont faites les lampes à lave
Pleasant Company 1997 Catalogue de vacances

En plus des tenues et des accessoires construits autour des livres de chaque poupée (la collection d'anniversaire de Samantha, par exemple, comprenait une table et des chaises en osier, un ours en peluche en mohair et un landau de poupée, un ensemble de limonade, des friandises de fête, un livre et un robe chasuble' avec une couronne de fleurs, qui pouvait être achetée individuellement ou en ensemble pour 240 $), des ensembles de nuit, qui comprenaient un lit et une armoire ou une malle pour ranger vêtements et accessoires, et des tenues qui permettaient aux filles de s'habiller comme leurs poupées , Pleasant Company a également vendu ce qu'ils ont appelé Scenes & Settings. Selon le catalogue de vacances de 1997 (qui contenait une nouvelle poupée Josefina sur la couverture), chacun était «un solide portefeuille de cinq scènes de jeu magnifiquement illustrées. Il comprend une chambre, une cuisine, une salle d'école, un magasin et une scène extérieure pour recréer le monde de chaque fille américaine. Les scènes mesuraient 5 pieds de large sur 2 pieds de haut et pesaient environ 7 livres. Les scènes en vedette de Kirsten étaient 'America!' (un port quelconque), 'The Larsen Cabin', 'Powderkeg School', 'Berkhoff's General Store' et 'The North Woods'.

Des kits d'accessoires étaient également en vente qui, selon le catalogue, 'sont des reproductions historiquement exactes appropriées pour les enfants de 8 ans et plus'.L'histoire de Noël de Felicity, par exemple, avait un kit de gâteaux Shrewsbury en option, que le catalogue qualifiait de « Un projet amusant ! » : « Créez des cupcakes de Noël coloniaux comme l'a fait Felicity. Une recette authentique de gâteaux Shrewsbury est incluse dans ce kit. Le projet pourJoyeux anniversaire, Addy !était un petit congélateur à crème glacée qui fonctionnait vraiment !

Pleasant Rowland 1997 Catalogue des Fêtes

Et ça ne s'est pas arrêté là ! Les obsédées d'American Girl pourraient également acheter des poupées en papier de leurs personnages préférés, des livres de cuisine, des journaux intimes, des albums d'histoire familiale, des valentines victoriennes, un échantillonneur de couture, un métier à tisser, un kit d'ornements en paille, et plus encore. Il y avait aussi un magazine sans publicité et un fan club d'American Girl, et en 1997, ces poupées historiques ont reçu une touche de haute technologie : un CD-Rom de 35 $ appelé American Girl Premiere a permis aux filles de créer leurs propres pièces.

13. LES AUTEURS ONT PARFOIS BASÉ LES LIVRES SUR LEURS PROPRES EXPÉRIENCES.

La quantité de conseils de l'entreprise sur la création d'un personnage et ses histoires varie selon la poupée. Tripp, qui a écrit plus de 30 livres American Girl, s'est inspirée de ses propres expériences d'enfance pour les livres. 'Comme Josefina, j'ai trois sœurs', a écrit Tripp dans la biographie de son site Web. 'En hiver, il y avait de la luge, du patin à glace ou des anges de neige, comme Molly le fait dansLa surprise de Molly. [Nous] faisions du patin à roulettes comme Molly et Emily, ou faisions des pique-niques, comme le font Josefina et ses sœurs. Comme Kit, nous tapions parfois des journaux familiaux sur la vieille machine à écrire noire de notre père. Et tout comme Ruthie, nous avons tous passé beaucoup de temps à lire. Chaque dimanche après-midi, mon père nous emmenait rendre visite à sa tante et son oncle âgés, que nous appelions tante Clara et oncle Frank. Ils vivaient dans une jolie maison victorienne, comme Samantha et Grandmary. … Mon meilleur ami, Bobby, a été l'inspiration pour l'amie de Kit, Ruthie.

Jacqueline Dembar Greene, qui a écrit la série Rebecca Rubin, a incorporé un moment de sa propre expérience de troisième année dans les livres. Greene, qui est juif, a été invité à travailler sur un projet de Noël. «Elle ne savait pas comment y faire face et avait du mal à être attirée par elle parce que c'était joli et amusant et qu'elle se sentait spéciale, et son professeur s'y attendait, mais dans son cœur, elle savait que ce n'était pas bon pour sa famille ou sa culture », a déclaré la rédactrice en chef du livre, Jennifer Hirsch, à Forward. 'Alors j'ai dit que nous devions y mettre ça. Cette tension était vraiment un thème tout au long des livres… Nous avons senti qu'il y avait quelque chose d'universel [dans son histoire] de la tension d'être une culture minoritaire en Amérique.

Les illustrateurs, eux aussi, trouvent souvent l'inspiration près de chez eux. 'La sœur cadette et le frère de Felicity étaient mes enfants', a déclaré Dan Andreasen, qui a illustré certains des livres précédents. 'Plus tard, quand j'ai écrit les livres de Samantha, j'ai utilisé ma fille comme modèle pour Samantha et sa meilleure amie pour Nellie.'

Christine Kornacki, qui a illustré Marie-Grace et Cécile, a confié auObservateur de Hartford[PDF] qu'elle a reçu des descriptions de personnages, mais a également modelé les deux filles d'après des amis et des membres de la famille. 'Illustrer pour American Girl est un processus très structuré et impliqué', a-t-elle déclaré. «Je lisais les histoires en premier, ce qui était excitant pour moi en tant que fan d'American Girl. Ensuite, on m'a donné des instructions sur ce qu'il fallait illustrer et un paquet d'informations historiques à interpréter. ... American Girl m'a donné les descriptions des personnages, mais, oui, vous pouvez dire que j'ai créé leur image. Marie-Grace est modelée sur ma sœur. La nièce d'une amie était le modèle de Cécile.

Bien sûr, tout le monde n'avait pas autant de liberté. La romancière et professeure d'université Connie Porter, qui a écrit les livres Addy, a déclaré auLos Angeles Timesque « le personnage était complètement tracé. Ils avaient même décidé d'une intrigue globale. Selon le journal, Porter a également travaillé « sous l'œil vigilant d'un comité consultatif d'historiens, d'éducateurs, de directeurs de musée et de cinéastes. Comme Porter – et en fait comme Addy – tous les membres du comité étaient afro-américains. »

Malgré les contraintes, Porter aimait travailler sur les livres. 'Addy était une chance pour moi de donner une voix à quelqu'un qui n'aurait pas eu de voix à son époque', a-t-elle déclaré à Kids Reads. en 1996, elle a dit auOcala Star-Bannièrequ'elle considérait les livres comme des outils pédagogiques : « Je veux que les enfants voient les Afro-Américains comme faisant partie de familles fortes et aimantes, pris dans l'esclavage, faisant ce qu'ils devaient faire pour survivre. Je veux qu'ils réalisent qu'Addy fait partie d'un groupe de personnes. Il y avait un million d'Addy là-bas. Ils ont vécu et sont morts.

14. L'HISTOIRE D'ADDY WALKER A ÉTÉ INSPIRÉE PAR UNE VRAIE FEMME.

Mary Walker était une domestique adulte qui a échappé à la vie dans une plantation de près de 30 000 acres de Caroline du Nord appelée Stagville, lorsqu'elle a voyagé avec son propriétaire à Philadelphie en 1848. Comme Addy, Mary a dû laisser derrière elle sa famille - sa mère et ses trois enfants - et , comme Addy, elle a retrouvé une partie de sa famille après la fin de la guerre civile. Vous pouvez en savoir plus sur Mary Walker ici.

15. CHAQUE PERSONNAGE HISTORIQUE EST ATTENTIVEMENT RECHERCHE.

Le siège d'American Girl possède une véritable bibliothèque, où, selon une étude de 2012Tribune de Chicagoarticle, trois bibliothécaires et historiens « font le travail préparatoire qui fournit tout, du meilleur nom pour la poupée aux détails de la vie de la poupée, sur lesquels les concepteurs et même les auteurs des livres American Girl travaillent ensuite ». Ailleurs dans le siège social, «Il y a des tiroirs contenant de vraies robes de jour des années 1800, des parapluies antiques, de vieux journaux. Et des bacs contenant toutes les pièces et accessoires de poupée imaginables : chapeaux de paille, chapeaux en tissu, chapeaux floqués, chaussettes, pulls, têtes avec cheveux, têtes sans cheveux.

La création de chaque poupée historique peut prendre entre trois et cinq ans. 'Nous avons un conseil consultatif d'historiens, d'éditeurs, d'écrivains et de concepteurs de produits', a déclaré Spanos auPresse d'Ashbury Park, 'parce que nous voulons bien faire les choses. Cela prend beaucoup de temps. Selon Racked, l'entreprise consulte non seulement des historiens, mais aussi des linguistes et des conservateurs de musées, et effectue des voyages de recherche dans des domaines pertinents (lors de leurs recherches sur Josefina, ils se sont rendus à Santa Fe, NM ; pour Rebecca, ils ont visité le Lower East Side de New York) . Ils demanderont même aux comités de se prononcer sur des choses comme le moment où l'histoire d'une fille devrait commencer – selon Forward, la discussion du conseil d'administration sur « si commencer l'histoire d'Addy avant ou après l'émancipation était passionnée ». En fin de compte, ils ont choisi de commencer l'histoire juste avant le moment où Addy et sa mère s'échappent, laissant la petite sœur d'Addy derrière parce que ses pleurs les trahiront.

La société souhaitait depuis longtemps créer une poupée amérindienne 'pour montrer [aux lecteurs de 7 à 12 ans] que l'histoire de notre pays n'a pas commencé avec la Révolution américaine', a déclaré Julia Prohaska, directrice de la marque de la société.USA aujourd'hui. La société ne voulait pas que la poupée représente toutes les tribus amérindiennes mais une tribu spécifique, ses représentants devaient donc déterminer quelles tribus seraient disposées à travailler avec elles. Après des mois de discussions, la tribu Nez Perce a été choisie, non seulement parce que la tribu existe toujours, mais parce qu'elle a accepté de donner son avis sur la création de la poupée, qui s'appellerait Kaya.

Ann McCormack, la coordinatrice des arts culturels de la tribu qui a initialement présenté l'idée au comité exécutif de la tribu, faisait partie d'un comité consultatif de huit personnes qui a pesé sur les manuscrits de livres et les accessoires de poupées et a travaillé avec l'auteur du livre, Janet Shaw, pour tout obtenir. historiquement exact. Aucun détail n'était trop petit : selon Racked, le conseil consultatif a même pesé sur des choses comme la façon dont les tresses de Kaya étaient positionnées et les motifs de sa tenue de pow-wow. Une grande demande : que les histoires de Kaya se situent au sommet de la culture Nimíipuu (le nom original du Nez Perce), donc les livres ont été mis en 1764.

Lorsque Shaw a commencé à travailler sur les livres à la fin des années 90, elle en savait très peu sur le Nez Perce. « Les histoires de Kaya sont le témoignage écrit de ma propre éducation au sein du peuple Nez Percé, de leur culture et de leur beau pays », a-t-elle déclaré à Kids Reads. « Je me suis installé pour lire et étudier les documents que les chercheurs historiques de Pleasant Company compilaient – ​​une longue liste qui compte maintenant plus de 90 livres et articles. J'ai étudié des photographies et fait des croquis d'outils, de bijoux, de selles et de tipis, et j'ai visité des musées partout dans le Nord-Ouest. Mais ce n'est que lorsque j'ai rencontré les gens de Nez Perce eux-mêmes que ma véritable éducation a commencé et que le monde de l'impression en noir et blanc a commencé à se transformer en couleur… À chaque étape du processus, les membres du conseil consultatif m'ont donné des conseils et corrigé mes erreurs. Si ces histoires décrivent la vie de Nez Perce de manière fidèle et précise, c'est en raison de l'attention particulière qu'elles ont portée au texte, aux illustrations et aux produits.

La poupée a été dévoilée sur la réserve de Nez Perce à Lapwai, Idaho, en 2002. En plus de la section « Looking Back » de toutes les poupées American Girl, qui donne un contexte clé aux événements des livres, les livres de Kaya comprenaient également des informations sur Nez Percé la vie aujourd'hui. 'Dans de nombreux cas, les enfants lisent sur les Amérindiens comme quelque chose du passé', a déclaré ProhaskaUSA aujourd'hui. 'Il était vraiment essentiel pour le conseil consultatif que nous remontions l'histoire au présent pour montrer qu'il y a aujourd'hui des filles Nez Perce de 9 ans influencées par leurs ancêtres et leur culture.'

16. KAYA ÉTAIT DIFFÉRENTE DES AUTRES POUPÉES AMÉRICAINES DE BEAUCOUP DE FAÇONS CLÉS, ET UNE VRAIMENT GRANDE.

AmericanGirl.com

Il y avait un certain nombre de différences entre Kaya et les autres poupées : alors que la plupart des histoires de poupées étaient construites autour des anniversaires, de l'école et des vacances, « en 1764, les Nimíipuu n'avaient aucun de ces modèles », a déclaré l'auteur Janet Shaw.USA aujourd'hui. De plus, 'Kaya n'aurait pas eu beaucoup de choses matérielles qui sont représentées avec les autres poupées', a déclaré Prohaska.

Mais la plus grande différence entre Kaya et les autres poupées American Girl était sa bouche : toutes les poupées American Girl ont leurs deux dents de devant apparentes, à l'exception de Kaya. Les conseillers de Nez Perce ont dit à l'entreprise que dans leur culture, c'est un signe d'agressivité.

17. LA MARQUE A FINALEMENT S'ÉLARGIE AVEC DES PRODUITS COMME DES « BITTY BABIES » ET DES POUPÉES SIMILAIRES.

Pleasant Company 1997 Catalogue de vacances

Les poupées originales étaient censées être des filles de 9 ans et visaient les filles de 9 ans, 'un public largement ignoré auparavant', a déclaré Rowland à CNN Money. « Pour étendre la marque, nous avons créé des poupées Bitty Baby et des livres pour les jeunes filles, et pour les filles plus âgées, nous avons créé des poupées fille modernes,fille américainemagazine et une gamme de livres de conseils sur les amitiés et les interactions sociales. Les poupées sosies, surnommées American Girl of Today, ont fait leurs débuts en 1995. 'Elle est comme vous', a déclaré le catalogue. « Vous aussi, vous faites partie de l'histoire ! » Comme les autres poupées, les filles d'aujourd'hui avaient des accessoires, des vêtements aux bureaux d'ordinateur en passant par les lits. Les noms ont changé plusieurs fois au fil des ans : American Girl of Today est devenue « American Girl Today », qui est devenue « Just Like You » et « My American Girl » et, enfin, « Truly Me » en 2015.

18. IL Y AVAIT DES MUSICALES AMERICAN GIRL.

Il s'appelait 'The American Girls Revue' et il a joué à l'American Girl Place de Chicago de 1998 à 2008 (il pouvait également être vu dans les magasins de New York et Los Angeles). Parmi les autres émissions sur le thème des filles américaines, citons « Circle of Friends : An American Girl Musical » et « Bitty Bear's Matinee : The Family Tree ».

19. ROWLAND A VENDU SA COMPAGNIE À MATTEL EN 1998 POUR 700 MILLIONS DE DOLLARS.

Après avoir construit American Girl Place à Chicago et y avoir monté une comédie musicale American Girl, Rowland a déclaré que « mon plan d'affaires initial avait été exécuté et j'étais fatigué. Il était temps de vendre l'entreprise... Pourquoi Mattel ? J'ai ressenti une véritable connexion avec [alors PDG] Jill Barad, la femme qui a construit Barbie. Les ironies ne m'ont pas échappé et beaucoup ont critiqué ma décision, mais j'ai vu en Jill un mélange de passion, de perfectionnisme et de persévérance avec un vrai sens des affaires. Au cours de la même période de 13 ans pendant laquelle j'ai construit American Girl de zéro à 300 millions de dollars, Jill a construit Barbie de 200 à 2 milliards de dollars. Un exploit incroyable.

20. IL Y A UNE « FILLE DE L'ANNÉE » SORTIE ANNUELLEMENT.

Après que Mattel a acheté Pleasant Company, ils ont semblé se détourner des poupées historiques vers des poupées plus contemporaines, ce qui leur permettrait de sortir plus de produits. À partir de 2001, la société a commencé à publier des poupées Girl of the Year, qui étaient disponibles pendant environ un an avant d'être archivées pour toujours. SelonLe journal de Wall Street, les poupées 'font leurs débuts juste après la ruée des Fêtes et à temps pour que les parents se précipitent et achètent encore plus de marchandises'. Une poupée, Chrissa de 2009, a été publiée avec deux poupées d'amis - la première et la seule fois que cela a été fait jusqu'à présent.

21. IL Y A EU HUIT MOULES FACIALES.

Guide de la poupée Never Grow Up

Les poupées au corps mou ont des membres et des têtes en vinyle coulé, qui ne laisse aucune couture visible. (Le moulage par rotation, selon la société d'impression 3D Stratasys, 'utilise la force centrifuge pour produire des pièces à partir d'un moule en caoutchouc. Pendant le filage, le matériau de moulage est versé dans un moule et la force centrifuge tire le matériau dans les cavités.') Au fil des ans , American Girl a utilisé huit moules pour créer les visages de ses poupées.

Le plus courant est le soi-disant « moule classique », qui a été utilisé pour créer les trois poupées American Girl originales et bien d'autres depuis. Le moule n°2 a été créé en 1993 pour Addy, tandis que le moule n°3 n'a été utilisé que pour Just Like You Doll n°4, puis a pris sa retraite. Le moule n°4 a été utilisé pour Josefina et n°5 pour Kaya, le seul moule qui ne crée pas un visage qui montre deux dents de devant. SelonLe new yorker, « American Girl a presque littéralement brisé le moule avec Kaya, sa première poupée amérindienne ; il devait créer une nouvelle forme de visage pour rendre ses traits plus authentiques.

Le moule n° 6 a été créé pour Jess, la fille de l'année 2006, qui était d'origine japonaise et irlandaise ; Le moule n°7 a été créé spécialement pour Sonali, le personnage « ami » de 2009 GOTY Chrissa. Le dernier moule, le #8, a été développé pour Marie-Grace; parce que la poupée a été archivée, le moule n'est plus utilisé.

22. IL Y A DES DIFFÉRENCES DE CONCEPTION CLÉS ENTRE PLEASANT COMPANY ET LES POUPÉES MATTEL.

Mattel Felicity (à gauche) et Pleasant Company Felicity (à droite). Image courtoisie Never Grow Up Doll Guide.

Selon les collectionneurs, il existe un certain nombre de différences clés entre les poupées fabriquées avant et après Mattel. Les poupées de Pleasant Company – ou PM, pour pré-Mattel, comme certains l'appellent – ​​avaient des parties en vinyle plus souples, des corps plus potelés et plus doux, des membres plus épais, des visages plus larges et des yeux plus petits. Même leurs cils étaient différents ; Les poupées PM avaient des cils bruns plus doux, tandis que les poupées fabriquées après le rachat de Mattel ont des cils noirs rigides. SelonBon entretien de votre maison, les poupées avaient 'moins de couleur sur les lèvres et les joues, des pieds plus gros et une forme de corps plus potelée (de couleur chair)… Essentiellement, les poupées… ont été Barbie-fied'.

Les poupées sont également différentes à l'intérieur : les poupées PM, selon BAVAS International, avaient « des articulations individuelles de haute qualité… Le cordon élastique blanc cassé qui maintient les bras et les jambes au corps est assez épais et fixé avec un ou plusieurs attaches métalliques courtes et épaisses. Grâce à la souplesse du vinyle, ces poupées sont beaucoup plus faciles à attacher. Après Mattel, cependant, 'l'élastique est un peu moins épais, ce qui conduit souvent à des membres lâches nécessitant un resserrage ... Dans ce que nous ne pouvons que deviner est une mesure de réduction des coûts, les plus récentes des nouvelles poupées ne sont pas fixées avec des attaches métalliques, mais à la place, juste un nœud dans le cordon. Nous avons remarqué que cela peut entraîner des défauts.

23. CERTAINS PERSONNAGES HISTORIQUES ONT ÉTÉ ARCHIVÉS.

Il y a eu 17 poupées historiques, et un certain nombre ont été archivées, dont Kirsten (sortie en 1986, archivée en 2010) ; Molly (sortie en 1986, archivée en 2013) et sa meilleure amie Emily Bennett (sortie en 2006, archivée en 2013) ; Felicity (sortie en 1991, archivée en 2011) et sa meilleure amie Elizabeth Cole (sortie en 2005, archivée en 2011) ; Cécile Rey et Marie-Grace Gardiner (sortie en 2011 et archivée en 2014) ; la meilleure amie de Samantha, Nellie (sortie en 2004, archivé en 2008 après s'être vendue) ; la meilleure amie de Kit, Ruthie Smithens (sortie en 2008, archivée en 2014) ; et la meilleure amie de Julie Ivy Ling (sortie en 2007 et archivée en 2014). Samantha a été archivé en 2009, mais a été réédité dans le cadre de la ligne BeForever en 2014. Selon le site Web d'American Girl, il s'agit d'une décision d'inventaire : « Chaque personnage historique fait revivre le passé avec des leçons d'amour, d'amitié et de courage. . Pour permettre aux filles de rencontrer de nouveaux personnages et d'en apprendre davantage sur des périodes supplémentaires de l'histoire, les archives d'American Girl sélectionnent des personnages. Mais, a déclaré Spanos à The Atlantic, la société 'considére toujours les personnages historiques comme le cœur de la marque'.

24. IL Y A EU DES CONTROVERSES OCCASIONNELLES.

Même une marque bien-aimée comme American Girl ne peut pas entièrement échapper à la controverse. En 2005, certains groupes conservateurs ont boycotté American Girl lorsqu'ils ont découvert que l'entreprise avait un partenariat avec Girls Inc., une organisation qui 'inspire toutes les filles à être fortes, intelligentes et audacieuses'. American Girl faisait don du produit de la vente d'un bracelet sur lequel était écrit « I Can » à trois programmes spécifiques de Girl Inc., qui visaient à développer les compétences des filles en sciences et en mathématiques, à développer leurs compétences en leadership et à encourager la participation à l'athlétisme. Qu'y a-t-il à détester là-dedans ? Selon USA Today, l'American Family Association, basée au Mississippi, a qualifié Girls Inc. de ' groupe de défense des droits des lesbiennes et de l'avortement '. American Girl a répondu par une déclaration, disant que 'Nous sommes profondément déçus que certains groupes aient choisi de mal interpréter les efforts purement altruistes d'American Girl et de les transformer en une déclaration politique plus large sur des questions sur lesquelles nous, en tant qu'entreprise, n'avons aucune position.'

Lorsque Mattel a commencé à archiver des personnages historiques et à sortir des poupées plus contemporaines, les critiques n'étaient pas satisfaites. Dans un essai pourL'Atlantiqueintitulé 'Les filles américaines ne sont plus radicales', Amy Schiller a écrit que 'Les poupées originales ont été confrontées à certains des problèmes les plus brûlants de leur époque respective… En mettant davantage l'accent sur l'apparence, le développement du caractère de plus en plus doux et des sujets politiques inoffensifs, un ancien le jouet de renforcement du caractère est devenu plus un accessoire élégant. Et àLe Washington Post, Alexandra Petri a écrit : « Des poupées comme nous. Est-ce vraiment ce que nous voulons ? L'image est embarrassante - privilégiée, confortable, avec des noms à consonance idiote et peu de problèmes qu'une vente de pâtisseries ne résoudrait pas. La vie leur vient en petites bouchées gérables, pré-mâchées. Pas de grandes aventures. Pas de gros enjeux. … Oui, je sais qu'il existe de nombreux jouets pires. Pourtant, ça fait mal. Ces poupées étaient autrefois remarquables.

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Puis, en 2009, la société a sorti sa fille de l'année, Chrissa, avec deux poupées amies et une, nommée Gwen, devient sans abri. Alors que certains ont applaudi les efforts de l'entreprise pour attirer l'attention sur l'itinérance, d'autres n'étaient pas aussi satisfaits. Tanya Tull, présidente de Beyond Shelter, pensait que les poupées pourraient envoyer le mauvais message aux filles : « [I'm] peur qu'elles aient l'idée que tout va bien, que c'est un segment accepté de la société que certains enfants sont sans abri et certains enfants ne le sont pas », a déclaré Tull à CBS News. Une femme sans-abri, qui a initialement adopté la poupée, a changé d'avis lorsqu'elle a découvert qu'American Doll ne versait aucune partie du produit de ses ventes à des œuvres de bienfaisance pour sans-abri. (L'entreprise a déclaré plus tard qu'elle avait donné 500 000 $ depuis 2006 à HomeAid, une entreprise qui essaie de trouver un logement pour sans-abri.)Tempsa nommé la poupée l'un de son Top 10 des jouets douteux, mais l'entreprise a soutenu sa poupée : « Notre objectif singulier avec ces histoires est d'aider les filles à trouver leur star intérieure en devenant des personnes gentilles, compatissantes et aimantes qui font une différence positive et significative dans le monde qui les entoure.

25. BEAUCOUP DE GENS PENSENT À LA POUPÉE QUE VOUS AVEZ DIT QUELQUE CHOSE SUR LE GENRE DE FILLE VOUS ÉTÉ.

« Choisissez votre poupée et montrez qui vous deviendrez », selonLe Washington Post. Tout le monde deLe new yorker—« Felicitys étaient les filles à cheval. Kirstens avait des tendances artistiques et astucieuses. Addys était autoritaire et décidait toujours à quel jeu nous jouerions ensuite. Les Mollys étaient des nerds cool avant que ce ne soit une chose. Samanthas – eh bien, les Samanthas étaient livresque mais en plein air, intelligentes mais pas frimeuses, et des amies fidèles » – à Flavorwire – « Samantha girls : généralement un entretien élevé ; Filles Kirsten : plus sportives que leurs homologues ; Molly girls : rats de bibliothèque »—a pesé là-dessus. Si vous voulez savoir quelle poupée American Girl vous êtes, répondez à ce quiz MTV.