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25 choses que vous ne saviez pas sur les océans du monde

En 2008, les Nations Unies ont reconnu la Journée mondiale des océans le 8 juin comme un moment pour célébrer les immenses étendues d'eau qui couvrent environ 70 pour cent de la surface de la Terre. L'objectif de la journée est de promouvoir les efforts de conservation et d'engager des militants dans la préservation de ces cinq zones cruciales - les océans Pacifique, Atlantique, Indien, Arctique et Austral (Antarctique) - et de leurs habitants.

Si vous ne savez pas grand-chose sur la mer d'un bleu profond, comme pourquoi elle n'est pas vraiment bleue, par exemple, consultez 25 faits que nous avons recueillis sur l'immobilier le plus grand et le plus fascinant au monde.

1. Le soleil donne à l'océan sa teinte bleue.

L'une des caractéristiques les plus indélébiles de l'océan sont les eaux d'un bleu profond qui se remuent, roulent et viennent continuellement par vagues. La couleur est le résultat de l'absorption des longueurs d'onde rouge et orange du soleil par la surface et de ses longueurs d'onde bleues pénétrant plus profondément, laissant place à une teinte bleue. Et parce que ces longueurs d'onde peuvent voyager plus loin, l'océan aura tendance à apparaître plus bleu au fur et à mesure que vous descendez. Pourquoi l'eau dans un verre n'est-elle pas bleue lorsque vous êtes assis à l'extérieur ? Il n'y a pas assez de molécules pour absorber la lumière.

2. Les océans maintiennent Internet en ligne.

Si vous pouviez apercevoir les kilomètres de câbles qui sillonnent les océans du monde, cela ressemblerait à une toile géante et submergée. Les entreprises de communication maintiennent des connexions internationales en acheminant des câbles jusqu'à (espérons-le) des surfaces planes au fond de l'océan. Certains nécessitent des couches à l'épreuve des requins pour empêcher les prédateurs de mordre dans votre flux Netflix (bien que le danger des requins ait été largement exagéré - l'activité humaine est une menace bien plus grande).

3. La partie la plus profonde de l'océan est vraiment, vraiment profonde.

La fosse des Mariannes est considérée comme la partie la plus profonde des océans du monde et le point le plus profond de la Terre. À l'intérieur de la tranchée se trouve une vallée connue sous le nom de Challenger Deep qui s'étend sur environ 7 miles (36 070 pieds) sous la surface. À titre de comparaison, l'intégralité du mont Everest – à 29 029 pieds – pourrait facilement y être logée. Jusqu'à récemment, les explorations en équipage n'étaient pas allées plus loin que 35 797 pieds sous la surface, un record établi par deux océanographes en 1960. En 2012, le cinéaste James Cameron a exploré à peu près les mêmes profondeurs lors d'une mission en solo. En 2019, Victor Vescovo est entré dans l'histoire en devenant la première personne à atteindre la partie la plus profonde de l'océan.

4. Les sons peuvent voyager jusqu'aux zones les plus explorées de l'océan.

Les chercheurs ont une fois abaissé un microphone sous-marin appelé hydrophone presque au fond de la fosse des Mariannes pour voir quels sons, le cas échéant, il pourrait capter. Heureusement, l'immense pression à ces profondeurs - environ 8 tonnes par pouce carré - n'a pas fait imploser l'équipement, permettant aux scientifiques de découvrir le son des tremblements de terre, le passage des baleines à fanons et d'autres bruits ambiants.

5. Il y a des lacs et des rivières sous la surface de l'océan.

Certaines surfaces de l'océan présentent des vues qui ne semblent pas avoir de sens logique : les rivières et les lacs, certains d'une longueur de plusieurs kilomètres, peuvent s'étendre sur le sol même s'ils sont submergés. Comment un plan d'eau peut-il exister dans un plan d'eau ? L'eau du fond marin s'infiltre et dissout les couches de sel, formant des dépressions. Parce que l'eau dans la dépression est plus dense que l'eau tout autour, elle s'installe dans la dépression et forme un bassin distinct.



6. Il y a 20 millions de tonnes d'or intouchable dans l'océan.

Si vous espérez faire fortune dans la recherche d'or, ne vous attendez pas à ce que l'océan coopère. Vous pourrez peut-être piller une épave, mais vous ne pourrez pas collecter une grande partie des 20 millions de tonnes d'or estimées exister dans l'eau. C'est parce qu'il est tellement dilué qu'il est mesuré en parties par billion. Un litre d'eau de mer peut vous rapporter 13 milliardième de gramme.

7. Nous en savons plus sur l'océan que vous ne le pensez.

Vous pourriez voir des mentions selon lesquelles nous avons « cartographié » plus Mars que les océans de la Terre, mais ce n'est pas tout à fait vrai. Les océanographes ont pu visualiser près de 100 pour cent des fonds océaniques, mais avec une résolution qui rend difficile la détection de nombreux détails. En ce sens, les images de Mars et d'autres planètes ont pu offrir plus d'informations car elles ne sont pas recouvertes d'eau pouvant bloquer le radar. Bien que nous n'ayons pas exploré de première main la grande majorité des océans, la technologie nous a permis d'avoir une idée approximative de leur configuration.

8. La plus grande cascade de la Terre se trouve dans l'océan Atlantique.

Le détroit du Danemark, une chute d'eau sous l'océan Atlantique, est l'équivalent de 2000 des chutes d'eau les plus remarquables du monde, avec un liquide en cascade se déversant à 11 500 pieds. L'eau froide du détroit du côté est est plus dense que le fluide chaud venant de l'ouest. Lorsque les deux eaux se mélangent, l'alimentation plus froide coule, créant une cascade.

9. Nous savons très peu de choses sur la majeure partie de la vie marine des océans.

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Le requin à collerette se cache généralement dans les parties les plus profondes de l'océan.Getty Images

La taille et la pression de l'eau concourent à limiter notre exploration des océans, à tel point qu'on estime que nous n'avons identifié qu'un tiers de la vie marine potentielle qui se cache sous la surface. Il est possible que la plupart d'entre eux soient des organismes plus petits, mais il est probable que certaines baleines et autres espèces de mammifères n'ont pas encore été découvertes. Mais nous progressons : en moyenne, 2000 nouvelles espèces sont décrites chaque année.

10. Ferdinand Magellan a nommé l'océan Pacifique.

Lorsque Magellan a traversé l'Atlantique à partir de 1519, il a finalement trouvé son chemin vers un autre plan d'eau, ce qu'il a surnommé l'océan Pacifique, ou océan paisible en raison de la surface calme. Il ne le savait pas à l'époque, mais le Pacifique serait finalement reconnu comme le plus grand océan de la planète avec 59 millions de miles carrés.

11. L'endroit le plus reculé de la Terre se trouve dans le Pacifique Sud.

Connue sous le nom de Point Nemo, la zone se trouve à environ 1 000 milles à égale distance des côtes de trois îles voisines. Il est si éloigné que les astronautes sont souvent plus proches de tout occupant théorique que quiconque sur la terre ferme.

12. La plupart des éruptions volcaniques se produisent sous la surface de l'océan.

Jusqu'à 80% des éruptions volcaniques passent inaperçues des habitants de la terre. C'est parce qu'ils éclatent sous l'eau. Plus d'un million de volcans, certains éteints et d'autres très actifs, crachent de la lave chaude en fusion sous la surface de l'océan. Malgré la chaleur, des créatures peuvent toujours être trouvées près de leurs évents surchauffés. Les chercheurs pensent que ces zones abritent plusieurs espèces non découvertes qui sont invulnérables à l'environnement hostile, qui comprend des températures de l'eau allant jusqu'à 750 ° F.

13. Il peut y avoir des milliards de dollars de trésors au plus profond des océans.

Il est impossible d'offrir une estimation précise du nombre d'épaves et de trésors qui les accompagnent se cachent dans l'océan, mais quelques personnes ont fait un effort honnête. La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) pense qu'un million de navires coulés se cachent dans le noir ; d'autres fixent la valeur totale des trésors non récupérés à 60 milliards de dollars. Alors pourquoi n'entendons-nous pas plus d'histoires de pillage de tombes aquatiques ? Parce que les gouvernements ou les parties privées sont susceptibles de revendiquer légalement ces fonds, faisant au mieux d'une expédition coûteuse pour un trésor un pari.

14. L'océan nous fait respirer.

Oubliez toute la beauté et les merveilles des océans du monde : au strict minimum, ils sont chargés de nous fournir de l'oxygène. Les océans produisent 70 pour cent de l'apport d'oxygène dans l'atmosphère, grâce aux plantes marines qui le libèrent en tant que sous-produit de la photosynthèse. Un phytoplancton,Prochlorocoque, est estimé être le seul responsable d'une respiration humaine sur cinq.

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15. Les 'zones mortes' dans l'océan peuvent être stériles de toute vie.

L'une des raisons pour lesquelles la pollution est un tel problème pour les océans : elle peut les priver de l'oxygène nécessaire à la vie. Lorsque les eaux de ruissellement provenant de l'élimination des déchets pénètrent dans l'eau, elles peuvent nourrir une surabondance d'algues, qui meurent ensuite et coulent. En se décomposant, les algues consomment l'oxygène disponible dans l'eau. Cela crée des zones hypoxiques, ou des points chauds avec un manque d'oxygène. Si les poissons et autres animaux marins ne trouvent pas de nouvel espace pour s'installer, ils sont grillés.

16. Les poissons de l'océan mangent beaucoup de plastique.

Avec plus de 7 millions de tonnes de plastique qui se retrouvent dans l'océan chaque année, il est inévitable qu'une grande partie se retrouve dans le cadre d'un ajout indésirable à l'alimentation d'un poisson. Pour les poissons du Pacifique Nord, des chercheurs de l'Université de Californie à San Diego ont estimé qu'ils avalent entre 12 000 et 24 000 tonnes chaque année.

17. Garder des poissons tropicaux de compagnie peut nuire à l'océan.

Un poisson-clown chez lui aux Maldives.Marco Prosch/Getty Images

Ces aquariums dans les animaleries et les cabinets dentaires peuvent vous rappeler la vie marine, mais ils pourraient également avoir un impact négatif sur l'environnement. Lorsque des poissons tropicaux sont capturés, les équipages de pêche utilisent du cyanure de sodium pour les faire flotter hors du récif afin de les ramasser facilement. Alors que l'on espère que cela les étourdit, le résidu du produit chimique peut blanchir les récifs coralliens et tuer des dizaines d'autres poissons.

18. Les vagues du tsunami peuvent atteindre 100 pieds de haut...

Lorsque les vagues atteignent des eaux peu profondes près de la terre, l'énergie qui serait normalement dispersée monte, allongeant la vague. Un tremblement de terre et un glissement de terrain en 1958 en Alaska ont généré un tsunami de 100 pieds de haut et détruit toute la végétation jusqu'à 1720 pieds, le plus grand jamais enregistré.

19. … mais les plus grosses vagues se trouvent sous la surface de l'océan.

Appelés ondes internes, ces murs d'eau ont été trouvés à 3 milles sous la surface. Les vagues font partie de couches d'eau de densités différentes et peuvent atteindre des hauteurs de 800 pieds avant de s'effondrer. Les scientifiques pensent que ces forces massives peuvent aider à déplacer la chaleur et les nutriments vers d'autres zones.

20. Les humains essaient de rendre l'océan potable.

Comme tout le monde le sait, boire de l'eau salée est au mieux dangereux et au pire mortel. Dans un processus appelé dessalement, ce sel est éliminé, laissant de l'eau douce. Mais la construction d'installations et l'énergie nécessaire pour traiter l'eau de cette manière ont traditionnellement été plus chères que l'utilisation d'eau potable.

21. La bouche hérissée est le vertébré le plus abondant au monde.

Vous ne connaissez pas cette créature ? Si vous en voyiez un, vous le sauriez. La bouche hérissée est un poisson un peu plus petit que le doigt humain moyen qui a une bouche pleine de crocs et peut briller dans le noir. C'est aussi le vertébré le plus commun au monde. En comparaison? Les poulets pourraient compter jusqu'à 24 milliards sur terre, tandis que les bouches hérissées représenteraient des centaines de milliards.

22. Le varech géant pousse très rapidement.

Des petits poissons entourent du varech géant. Tom Thai, Flickr // CC BY 2.0

Le varech géant, ouMacrocystis pyrifera, est un type d'algue qui connaît une poussée de croissance étonnante. Pour atteindre sa hauteur habituelle de 100 pieds, l'espèce peut atteindre 2 pieds en une seule journée.

23. Les canards en caoutchouc ont contribué à façonner notre compréhension de l'océan.

En 1992, une cargaison de jouets de bain était dirigée de la Chine vers les États-Unis lorsque le cargo a largué un conteneur. Plus de 28 000 canards en caoutchouc - ou canards, selon vos préférences - et autres animaux de jeu ont été jetés dans l'océan Pacifique Nord. Les océanographes ont suivi l'endroit où les canards se sont retrouvés pour mieux comprendre les courants d'eau, certains débarquant à terre en Europe et à Hawaï. Les observations de canards ne se sont atténuées qu'au milieu des années 2000.

24. Les poissons de l'Antarctique ont un antigel naturel.

Curieux de savoir comment la vie aquatique peut survivre aux températures des pôles ? Les protéines antigel présentes dans le poisson empêchent les cristaux de glace de se former, empêchant leur sang d'être envahi par le froid et lui permettant de continuer à couler.

25. Les coquillages ne ressemblent pas vraiment à l'océan.

Les coquillages ont longtemps été perçus comme les iPod de la mer, de minuscules petits appareils capables d'imiter le bruit statique et sifflant de l'eau. Ce qu'ils font en fait, c'est d'agir comme un résonateur, ou une cavité qui permet au son de vibrer. En tenant la coque près de votre oreille, vous entendez le bruit ambiant autour de vous amplifié. Tout cet air sifflant ressemble généralement beaucoup au mouvement des vagues en cascade. Si vous ne pouvez pas vous rendre à la plage, cela pourrait être la meilleure chose à faire.

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