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25 choses que vous ne savez peut-être pas sur Thomas Jefferson

Thomas Jefferson (1743-1826), le troisième président des États-Unis, a écrit l'un des plus grands documents du monde moderne dans la Déclaration d'indépendance. Bien que ce soit certainement un moment fort de sa carrière, c'est loin d'être la seule chose intéressante à son sujet. Pour en savoir plus sur la vie, les réalisations et les controverses de Jefferson, jetez un œil à cet assemblage de 25 faits.

1. Il était accro à l'apprentissage.

Né le 13 avril (2 avril du calendrier pré-grégorien), 1743 dans la plantation Shadwell de son père en Virginie, Jefferson était l'un des 10 enfants (dont huit ont survécu jusqu'à l'âge adulte). Alors qu'il fréquentait le College of William and Mary (il a obtenu son diplôme en 1762), il aurait étudié 15 heures par jour en plus de la pratique du violon. Le travail acharné a porté ses fruits : Jefferson a entrepris des études de droit avant de devenir avocat en 1767. Deux ans plus tard, il est devenu membre de la Virginia’s House of Burgesses, la législature de Virginie. Ses voies autodidactes ont continué tout au long de sa vie : Jefferson pouvait parler quatre langues (anglais, italien, français, latin) et en lire deux autres (grec et espagnol).

2. Son plus grand travail était une étude en contradiction.

En tant que membre du deuxième Congrès continental et du « Comité des cinq » (un groupe composé de John Adams, Roger Sherman, Benjamin Franklin, Robert Livingston et Thomas Jefferson réunis à cette fin), Jefferson a été chargé de rédiger la Déclaration de L'indépendance, un argument contre les 13 colonies détenues sous la domination britannique. Alors que la Déclaration insistait sur le fait que tous les hommes sont créés égaux et que leur droit à la liberté est inhérent à la naissance, les origines de plantation de Jefferson signifiaient qu'il embrassait l'institution de l'esclavage. Au cours d'une année donnée, Jefferson a supervisé jusqu'à 200 esclaves, dont environ la moitié avaient moins de 16 ans. Il a perpétué des actes de cruauté, vendant parfois des esclaves et les faisant déménager loin de leur famille en guise de punition. Pourtant dans un livre intituléNotes sur l'État de Virginie(qu'il a commencé à écrire pendant son mandat de gouverneur et publié en 1785), Jefferson a écrit qu'il croyait que la pratique était injuste et qu'il « tremblait » à l'idée que Dieu se venge de ceux qui la perpétuent. Bien que Jefferson ait reconnu l'esclavage comme moralement répugnant - et a également critiqué la traite des esclaves dans un passage qui a été coupé de la Déclaration d'indépendance « en signe de complaisance envers la Caroline du Sud et la Géorgie » - il n'a pas hésité à en profiter personnellement, une hypocrisie qui hantera son héritage jusqu'à nos jours.

3. Il n'aimait pas être réécrit.

Après avoir rédigé la Déclaration, Jefferson a attendu pendant deux jours pendant que le Congrès examinait son document. Lorsqu'ils ont interrompu la session, Jefferson a été ennuyé de constater qu'ils demandaient des changements et des révisions en profondeur. Il n'aimait pas le fait que le passage critiquant la traite des esclaves soit omis, ainsi que certains de ses mots durs contre la domination britannique. Benjamin Franklin a apaisé son irritation et la déclaration finale a été adoptée le 4 juillet 1776, se propageant à cheval et en bateau tout au long de l'été.

4. Il a tout enregistré.

Après avoir hérité du domaine Shadwell de sa famille, Jefferson a commencé à construire un nouveau manoir en briques sur la propriété qu'il a surnommée Monticello, ce qui signifie « petite montagne » en italien. Pour les opérations à Monticello et les propriétés qu'il acquerrait plus tard dans la vie, Jefferson était préoccupé par l'enregistrement des détails de sa routine quotidienne, notant des entrées de journal sur la météo, son vaste jardin et le comportement des animaux sur sa propriété. Il tenait un compte courant des porcs tués au cours d'une année donnée, réfléchissait aux rotations des cultures et notait le régime alimentaire de ses esclaves.

5. Il a doublé la taille du pays.

Le plus grand exploit de Jefferson en tant que président, un poste qu'il a occupé de 1801 à 1809, a été l'achat de la Louisiane, une transaction de traité avec la France qui a effectivement doublé la taille des États-Unis. L'accord a demandé une diplomatie prudente, car Jefferson savait que la France contrôlant le fleuve Mississippi aurait d'énormes ramifications sur les mouvements commerciaux. Heureusement, Napoléon Bonaparte était d'humeur à négocier, espérant que la vente des 830 000 milles carrés aiderait à financer ses avances armées sur l'Europe. Bonaparte voulait 22 millions de dollars ; il s'est contenté de 15 millions de dollars. Jefferson était ravi, bien que certains critiques aient affirmé que la Constitution n'autorisait pas strictement un président à acheter un sol étranger.

6. Il a combattu des pirates.

Un autre cas où Jefferson a repoussé les limites de son pouvoir constitutionnel a été sa réponse féroce aux pirates barbaresques, une bande de pillards itinérants d'Afrique du Nord qui ciblaient fréquemment les navires de ravitaillement en Méditerranée et les retenaient contre rançon. Sous les ordres de Jefferson, des navires de guerre américains ont été envoyés pour affronter directement les pirates plutôt que de capituler devant leurs demandes. La poussée initiale de la Marine a réussi, mais les pirates ont réussi à capturer une énorme frégate américaine, à laquelle un raid américain a ensuite mis le feu afin que le navire ne puisse pas être utilisé contre eux. Un traité a été déclaré en 1805, bien que les tensions aient repris dans ce qui était connu comme la deuxième guerre de Barbarie en 1815. Encore une fois, les navires de guerre ont forcé les navires algériens à battre en retraite.



7. Il a aidé à populariser la crème glacée aux États-Unis

Jefferson a passé du temps en France dans les années 1700 en tant que diplomate, et c'est là qu'il a probablement été initié à la délicatesse de dessert connue sous le nom de crème glacée. Bien qu'il ne soit pas le premier à transférer des recettes aux États-Unis, le fait qu'il en ait fréquemment servi pendant son mandat de président a contribué à une prise de conscience accrue. Jefferson aimait tellement la crème glacée qu'il avait des moules et des outils spéciaux importés de France pour aider son personnel à la préparer ; comme il n'y avait pas de réfrigération à l'époque, les confiseries étaient généralement conservées dans des glacières et sorties pour le plus grand plaisir des invités, qui étaient surpris par un plat congelé lors des fêtes d'été. Il a également laissé derrière lui ce qui pourrait être la première recette de crème glacée en Amérique : six jaunes d'œufs, une demi-livre de sucre, deux bouteilles de crème et une gousse de vanille.

8. Il a soudoyé un journaliste.

Les scandales présidentiels et les journalistes acharnés ne sont pas strictement une dynamique du 20e ou du 21e siècle. Dans les années 1790, un journaliste du nom de James Callender a publié des articles condamnant plusieurs politiciens, dont Alexander Hamilton et John Adams, pour diverses indiscrétions. En 1801, il tourna son attention vers Jefferson, qu'il prétendait avoir une liaison avec l'un de ses esclaves, une femme nommée Sally Hemings. Callender est allé voir Jefferson et a exigé qu'il reçoive 200 $ et un emploi de maître de poste en échange de son silence. Dégoûté, Jefferson lui a donné 50 $. Callender a finalement annoncé que Hemings et Jefferson avaient été impliqués, une relation qui a donné lieu à plusieurs enfants. Les partisans de Jefferson ont ignoré l'histoire - que les tests ADN modernes ont ensuite corroborée - mais Callender n'a jamais été en mesure de rassembler plus de preuves : il s'est noyé dans la James River en 1803.

9. Il avait un oiseau moqueur de compagnie.

Même avant la Révolution, Jefferson avait pris goût aux oiseaux moqueurs, et il apporta cette affection à la Maison Blanche, qu'ils emplirent de chants mélodieux. (Et, vraisemblablement, caca d'oiseau.) Mais il était singulièrement affectueux envers un oiseau moqueur qu'il nommait Dick. L'oiseau a été autorisé à errer dans le bureau de Jefferson ou à se percher sur l'épaule du président. Lorsque Jefferson jouait du violon, Dick l'accompagnait au chant. Dick et ses collègues ont suivi Jefferson à Monticello lorsqu'il a terminé son deuxième mandat en 1809.

10. Il a inventé quelques trucs.

N'étant pas du genre à rester les bras croisés, Jefferson a utilisé son temps libre pour envisager des solutions à certains des problèmes qui l'ont suivi dans ses entreprises agricoles à Monticello. Soucieux de labourer le sol plus efficacement, lui et son gendre, Thomas Mann Randolph, ont conçu une charrue capable de naviguer sur les collines. Il a également bricolé un moyen d'améliorer un monte-plats, l'ascenseur généralement utilisé pour livrer de la nourriture et d'autres marchandises d'un étage à l'autre.

11. Sa femme avait un lien curieux avec sa maîtresse.

Jefferson n'a été marié que 10 ans avant que sa femme, Martha Wayles, ne décède en 1782 à l'âge de 33 ans de causes inconnues. Curieusement, l'implication de Jefferson avec son esclave, Sally Hemings, faisait partie de l'arbre généalogique alambiqué de Martha. Le père de Martha, John Wayles, a eu une liaison avec la mère de Sally, Elizabeth Hemings, ce qui signifie que la plupart des historiens pensent que Sally et Martha étaient des demi-sœurs.

12. Il est crédité d'avoir créé un slogan.

Au cours de son deuxième mandat en tant que président, Jefferson aurait rencontré un homme à cheval près de son domaine de Monticello qui l'a engagé dans une longue plainte pour tout ce qui n'allait pas à Washington. Apparemment, l'homme n'avait aucune idée qu'il parlait au commandant en chef jusqu'à ce que Jefferson se présente. L'homme, profondément embarrassé, a rapidement crié « mon nom est Haines » puis s'est enfui au galop. Vrai ou non, Jefferson est à l'origine du slogan qui en a résulté et qui était populaire dans les années 1800, les gens disant «mon nom est Haines» chaque fois qu'ils voulaient feindre l'embarras ou étaient forcés de partir brusquement.

13. Il a reçu une assignation à comparaître.

Bien avant que Richard Nixon n'atterrisse dans l'eau chaude, Thomas Jefferson a résisté aux tentatives de le contraindre à témoigner devant le tribunal. L'affaire se dénoua en 1807, lorsque James Wilkinson insista sur le fait qu'il avait envoyé à Jefferson une lettre l'informant du complot d'Aaron Burr pour envahir le Mexique. Les avocats du gouvernement voulaient que Jefferson comparaisse avec la lettre, mais le président – ​​qui a déclaré que le pays se retrouverait sans direction s'il se rendait à Richmond pour répondre à l'assignation – a refusé de comparaître, un acte de volonté de l'exécutif qui n'a jamais été contesté devant les tribunaux.

14. Il avait une retraite secrète.

Bien que Monticello soit resté la fierté et la joie de Jefferson, il avait une autre résidence pour les moments où il voulait être seul. Poplar Forest, située près de Lynchburg, en Virginie, était une maison octogonale qu'il avait construite dans les moindres détails : les fenêtres étaient mesurées de manière à n'apporter que la quantité de lumière solaire préférée de Jefferson. La maison a pris des années à construire et était presque prête au moment où il a quitté ses fonctions en 1809. Elle est maintenant ouverte au public.

15. Il était un habilleur minable.

Après avoir pris ses fonctions, Jefferson a offensé certains à Washington qui pensaient que le président devrait être un hôte social impeccablement habillé et poli. Alors que beaucoup de ses membres optaient pour une voiture, Jefferson montait à cheval et portait des vêtements simples et confortables. Il n'a reconnu que deux célébrations officielles de la Maison Blanche par an : le 4 juillet et le jour de l'An.

16. Il était un grand connaisseur de vin.

Des siècles avant que l'appréciation du vin ne devienne un passe-temps national, Jefferson était occupé à accumuler une cave à vin éclectique. Son amour pour la boisson a coïncidé avec son voyage en France, où il a été initié aux différents goûts et textures. Il a conservé une collection bien fournie à Monticello et a également essayé de cultiver ses propres raisins européens, mais n'a jamais réussi.

17. Il a choqué les gens en mangeant une tomate.

Les multitudes de cultures de Jefferson comprenaient ce qui était, pour leur époque, des ajouts uniques et parfois déroutants. Il cultivait des tomates alors que leur consommation en Virginie était rare et, selon un récit de 1900, Jefferson aurait consterné certains spectateurs lorsqu'il en consommerait une devant des témoins.

18. Il avait probablement peur de parler en public.

Sans les méthodes d'aujourd'hui pour s'adresser au public - radio, télévision et Twitter - Jefferson était largement libre de succomber à sa phobie déclarée de parler en public. Alors qu'il travaillait comme avocat, il s'est trouvé incapable de présenter des arguments oraux aussi éloquemment qu'il pouvait les écrire. Lorsqu'il parla, c'était apparemment avec un tempérament doux. Un auditeur de son discours inaugural en 1801 a décrit le discours de Jefferson comme étant 'd'un ton si bas que peu l'ont entendu'.

19. Il a récolté de l'opium.

Dans les vastes jardins potagers et végétaux de Monticello, Jefferson a fait pousser plus de 300 types différents de cultures, de fleurs et d'autres pousses. Parmi eux se trouvaientPapaver somniferum, la graine de pavot qui peut être utilisée pour créer des médicaments opioïdes. Commune à l'époque de Jefferson, la plante est maintenant surveillée de plus près et le domaine a été contraint d'arracher sa récolte restante en 1991.

20. Abraham Lincoln n'était pas un fan.

Bien qu'ils ne soient pas contemporains, Abraham Lincoln bouillonnait parfois d'animosité envers Jefferson. William Henry Herndon, ancien associé juridique de Lincoln, a écrit que Lincoln « détestait » Jefferson à la fois pour ses défauts moraux et ses opinions politiques. Mais Lincoln a également reconnu la puissance de la Déclaration, citant ses paroles comme preuve d'égalité parmi la population. 'Tout honneur à Jefferson', a-t-il déclaré, pour avoir fait du document une 'pierre d'achoppement' pour quiconque plaide en faveur de la tyrannie. Mais il n'a toujours jamais aimé le gars.

21. Il a vendu beaucoup de livres à la Bibliothèque du Congrès.

Jefferson, un lecteur vorace, a été consterné lorsque la guerre de 1812 a entraîné l'incendie du Capitole à Washington par les forces britanniques et la réduction en cendres de sa bibliothèque de livres de 3000 volumes. Pour repeupler le référentiel de connaissances, Jefferson a vendu au Congrès toute sa bibliothèque personnelle de 6707 titres pour 23 950 $. La vente a été finalisée en 1815 et les livres ont été envoyés par wagon de Virginie à Washington.

22. Il a aidé à fonder l'Université de Virginie.

Fervent défenseur de l'éducation, Jefferson a utilisé ses dernières années pour propager une institution d'enseignement supérieur. Jefferson a commencé à planifier les ressources d'une université d'État de Virginie au cours de son mandat présidentiel, écrivant à la Virginia House of Delegates qu'un collège ne devrait pas être uniquement une maison mais un « village ». Au cours des années suivantes, Jefferson a organisé des financements, contribué à des idées de conception et aidé à guider l'Université de Virginie vers son ouverture officielle en mars 1825. Connu comme le «père fondateur» de l'école, son influence n'a pas toujours été bien accueillie. En avril 2018, des étudiants protestataires ont peint à la bombe les motsvioleur(en référence à sa relation controversée avec l'esclave Sally Hemings) etracistesur une statue du campus.

23. Il était toujours endetté.

Le statut, le salaire et les opportunités doivent s'entendre pour s'assurer que les présidents sont en bonne santé financière pendant et après leur mandat. Jefferson était une exception. Bien qu'il ait hérité de la succession de son père, il a été en proie à des dettes pendant la majeure partie de sa vie. Il dépensait souvent au-delà de ses moyens, agrandissant sa propriété et faisant des ajouts et des rénovations sans trop se soucier des coûts impliqués. Son beau-père, John Wayles, était endetté, dont Jefferson est devenu responsable à la mort de Wayles en 1774. Jefferson lui-même est décédé en raison de 107 000 $, soit environ 2 millions de dollars aujourd'hui.

24. Son ennemi juré meurt le même jour.

Avant le décès de Jefferson le 4 juillet 1826, il avait finalement fait amende honorable auprès de John Adams, le président qui l'avait précédé dans ses fonctions et pour lequel Jefferson avait été vice-président. Les deux hommes, autrefois du même côté, étaient devenus hostiles à l'approche de l'autre en matière de diplomatie et de politique, Jefferson déplorant la préférence d'Adams pour un gouvernement centralisé et intrusif - bien que selon Jefferson, le problème majeur était les soi-disant « juges de minuit, « des nominations qui, selon Jefferson, faisaient partie de [ses] ennemis politiques les plus ardents ».

Curieusement, Adams est décédé le même jour que Jefferson, à peine cinq heures plus tard. La date, le 4 juillet, marquait également le 50e anniversaire de l'adoption de la Déclaration d'indépendance.

25. Il a écrit sa propre épitaphe.

Jefferson n'était pas disposé à laisser sa dernière demeure entre les mains des autres. Il était exigeant quant à l'apparence de sa pierre tombale et à la lecture de son épitaphe. Il a également ordonné que le marqueur soit fait de matériaux peu coûteux pour dissuader les vandales de le déranger. Après sa mort en 1826, plusieurs personnes ont érodé sa tombe à Monticello comme souvenirs. Le Congrès a financé un nouveau monument en 1882, qui est toujours visité par les visiteurs du domaine aujourd'hui. La gravure dit :

Ici a été enterré

Thomas Jefferson

Auteur de la déclaration d'indépendance américaine

du Statut de Virginie pour la liberté religieuse

acteurs qui n'ont pas servi pendant la seconde guerre mondiale

& Père de l'Université de Virginie

Cette fois, personne n'a eu la témérité de le réécrire.