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25 choses que vous ne saviez probablement pas sur George Washington

Vous savez que George Washington a été le premier président des États-Unis. Est-ce là que se termine votre connaissance de la vie et de l'histoire de ce gars fascinant ? Voici 25 faits sur George Washington qui sont peut-être nouveaux pour vous.

1. George Washington n'avait pas de deuxième prénom.

Avec un nom comme George Washington, vous n'en avez pas vraiment besoin.

2. L'anniversaire de George Washington n'était pas le 22 février 1732.

Washington est en fait né le 11 février 1731, mais lorsque les colonies sont passées du calendrier julien au calendrier grégorien, son anniversaire a été déplacé de 11 jours. Étant donné que son anniversaire est tombé avant l'ancienne date du jour de l'An, mais après la nouvelle date du jour de l'an, son année de naissance a été changée en 1732.

3. Les cheveux de George Washington étaient tous vrais.

Archives Hulton/Getty Images

Il a l'air blanc parce qu'il l'a poudré.

4. George Washington a été fait citoyen d'honneur de la France.

L'Américain par excellence a reçu cet honneur en 1792.



étiquette serrant la main d'une femme

5. Pendant un certain temps, George Washington était un commandant en chef non-président (mais il n'a pas fait grand-chose).

En 1798, alors que la crainte d'une invasion française grandissait, Washington fut nommé (par John Adams) commandant en chef de l'armée américaine, même s'il n'était plus président. Apparemment, c'était une stratégie pour aider au recrutement, car le nom de Washington était très connu. Il n'a servi qu'à titre consultatif, car il était assez vieux à ce moment-là. Mais il a estimé qu'il aurait dû être un peu plus impliqué. Selon cette lettre, il était frustré de constater que même s'il était le commandant en chef, personne ne lui avait vraiment dit grand-chose sur ce qui se passait avec l'armée.

6. Personne ne sera jamais mieux classé que lui dans l'armée américaine.

En 1976, Washington a reçu à titre posthume le plus haut rang de l'armée américaine—jamais.

SelonRevue de l'Armée de l'Air:

À la mort de Washington, il était lieutenant général. Mais au fil des siècles, ce rang de trois étoiles ne semblait pas à la hauteur de ce qu'il avait accompli. Après tout, Washington a fait plus que vaincre les Britanniques au combat. En cours de route, il a établi le cadre de la façon dont les soldats américains devraient s'organiser, comment ils devraient se comporter et comment ils devraient se comporter avec les dirigeants civils. Presque chaque grande décision qu'il a prise a créé un précédent. Il était le père de l'armée américaine ainsi que des États-Unis eux-mêmes.

Ainsi, une loi a été adoptée pour faire de Washington l'officier américain le plus haut gradé de tous les temps : le général des armées des États-Unis. Personne ne le surpassera jamais.

7. George Washington a gagné un salaire assez élevé...

Selon leMoniteur de la Science Chrétienne, en 1789, le salaire présidentiel de Washington représentait 2 % du budget total des États-Unis.

8. ... mais il avait encore des problèmes de trésorerie.

Washington a dû emprunter de l'argent pour assister à sa première inauguration.

9. Il était l'un des présidents les plus malades de l'histoire.

Tout au long de sa vie, Washington a souffert d'une longue liste de maladies : diphtérie, tuberculose, variole, dysenterie, paludisme, angine (amygdalite), anthrax, pneumonie et épiglottite, pour n'en nommer que quelques-unes.

10. Il peut ou non être décédé des suites d'une faute médicale.

Le jour de sa mort—le 14 décembre 1799—Washington a été traité avec quatre séries de saignées, qui ont retiré 5 pintes de sang de son corps. Il semble que cela s'est avéré trop. En 1999, LeNew York Timesa écrit:

«Le jour fatidique de Washington, Albin Rawlins, l'un de ses surveillants et hémophile, a été convoqué. Washington a dénudé son bras. Le surveillant avait apporté sa lancette et fait une incision. Washington a dit : « N'ayez pas peur. » Ce jour-là, Rawlins a prélevé 12 onces de sang, puis 18 onces, 18 onces supplémentaires et 32 ​​onces finales dans un bol saignant en porcelaine.

Après la quatrième saignée, le patient s'est légèrement amélioré et a pu avaler. Vers 22 heures, son état s'est détérioré, mais il était encore assez rationnel pour chuchoter des instructions d'enterrement au colonel Tobias Lear, son secrétaire.

À 22 h 20, le Dr James Craik, 69 ans, un médecin formé à Édimbourg qui avait servi avec Washington pendant les guerres française et indienne, a fermé les yeux de Washington. Un autre médecin formé à Édimbourg, le Dr Gustavus Richard Brown, 52 ans, était également présent. Le troisième médecin, le Dr Elisha Cullen Dick, 37 ans, qui avait été nommé coroner l'année précédente, a arrêté l'horloge dans la chambre de Washington à ce moment-là.

11. George Washington aurait pu être stérile.

Washington n'avait pas d'enfants. En 2007, John K. Amory de la faculté de médecine de l'Université de Washington a proposé que Washington était stérile. Armory passe en revue un certain nombre de raisons possibles de l'infertilité de Washington, y compris une infection causée par sa tuberculose :

« Des études classiques sur des soldats atteints de pleurésie tuberculeuse pendant la Seconde Guerre mondiale ont démontré que les deux tiers ont développé une tuberculose organique chronique dans les cinq ans suivant leur infection initiale. L'infection de l'épididyme ou des testicules est observée chez 20 pour cent de ces personnes et entraîne fréquemment l'infertilité.

12. Le corps de Washington a failli être enterré au Capitole.

Drew Angerer/Getty Images

Washington a demandé qu'il soit enterré à Mount Vernon, et sa famille a confirmé sa demande, malgré les appels répétés du Congrès. Ils voulaient mettre son corps sous une statue de marbre au Capitole.

13. Il n'était pas très religieux.

Comme Edward Lengel, écrivain de la biographie de George WashingtonInventer George Washington, a déclaré à NPR en 2011, 'C'était un homme très moral. C'était un homme très vertueux et il surveillait attentivement tout ce qu'il faisait. Mais il ne correspond certainement pas à notre conception d'un chrétien évangélique ou de quelqu'un qui lit sa Bible tous les jours et vit selon une théologie chrétienne particulière. On peut dire qu'il n'était pas athée d'une part, mais d'autre part, il n'était pas un fervent chrétien.

Mais qu'en est-il de l'histoire de lui à genoux dans la neige à Valley Forge pour prier ? Selon Lengel, 'C'est une histoire qui a été inventée par [le premier biographe de Washington] Parson Weems.'

Alors qu'il allait à l'église, Washington ne communiquait pas. Selon le biographe Barry Schwartz, la « pratique du christianisme de Washington était limitée et superficielle, car il n'était pas lui-même chrétien. Dans la tradition éclairée de son époque, il était un déiste fervent, comme le soupçonnaient la plupart des ecclésiastiques qui l'avaient connu.

14. Il n'a jamais abattu ce cerisier.

Mark Wilson/Getty Images

Parson Weems, qui a écrit une biographie mythique de Washington peu de temps après sa mort, a inventé l'histoire du cerisier. L'Encyclopédie numérique de Mount Vernon identifie ce livre,La vie de Washington, comme « le point d'origine de nombreux mythes de longue date sur Washington ».

15. C'était un épistolier invétéré.

Nous n'avons pas de chiffre exact, mais les meilleures estimations semblent situer le nombre de lettres qu'il a écrites entre 18 000 et 20 000. Si vous écriviez une lettre par jour, il vous faudrait entre 50 et 55 ans pour en écrire autant.

16. Avant de devenir le père de la nation, il était maître arpenteur.

Washington a passé la première partie de sa carrière en tant que géomètre professionnel. L'une des premières cartes qu'il a créées était celle du jardin de navets de son demi-frère Lawrence Washington. Au cours de sa vie, Washington a créé quelque 199 arpentages. Washington a emporté cette compétence avec lui dans son rôle de chef militaire.

17. Avant de combattre les Britanniques, il a combattupourl'anglais.

À l'âge de 21 ans, Washington a été envoyé pour diriger une force coloniale britannique contre les Français dans l'Ohio. Il a perdu, et cela a contribué à déclencher la guerre de Sept Ans en Amérique du Nord.

18. C'était un amoureux des chiens.

Washington a gardé et élevé de nombreux chiens de chasse. Il est connu comme le «père du Foxhound américain» et a gardé plus de 30 chiens. Selon ses journaux, trois des noms des chiens étaient Drunkard, Tipler et Tipsy.

19. Il a perdu plus de batailles qu'il n'en a gagnées.

D'après Joseph J. EllisSon Excellence : George Washington, notre premier président « a perdu plus de batailles que n'importe quel général victorieux de l'histoire moderne ».

20. Il a eu de la chance, mais pas son manteau.

Lors de la catastrophe de Braddock en 1755, les troupes de Washington ont été prises entre des tirs croisés entre des soldats britanniques et amérindiens. Deux chevaux ont été abattus de sous Washington, et son manteau a été percé par quatre balles de mousquet, dont aucune n'a touché son corps réel.

21. Il n'avait pas de dents en bois.

Il avait pourtant des dentsproblèmes. Lorsqu'il a assisté à sa première investiture, il n'avait plus qu'une dent dans la tête. Tout au long de sa vie, il a eu différents ensembles de prothèses dentaires. Ils étaient faits de divers matériaux, notamment de l'ivoire, du laiton, des dents de cheval et, oui, même des dents humaines, peut-être d'esclaves.

22. George Washington est le seul président à s'être réellement battu alors qu'il était président.

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Mais seulement si vous ne comptez pas Bill Pullman dansJour de l'indépendance. Selon l'Alcool and Tobacco Tax and Trade Bureau, « Le 19 septembre 1794, George Washington est devenu le seul président américain en exercice à diriger personnellement des troupes sur le terrain lorsqu'il a dirigé la milice lors d'une marche de près d'un mois vers l'ouest au-dessus des montagnes Allegheny. à la ville de Bedford.

23. Il est tombé amoureux de la femme de son meilleur ami.

D'après Joseph EllisSon Excellence, plusieurs lettres montrent qu'avant d'épouser Martha, Washington était amoureux de Sally Fairfax, qui était l'épouse de George William Fairfax.

En 1758, Washington écrivit à Sally sa célèbre lettre « Votary to Love » :

''C'est vrai, je me professe adepte de l'Amour. Je reconnais qu'il s'agit d'une Dame ; et, de plus, j'avoue que cette dame vous est connue. Oui, Madame, aussi bien qu'elle l'est à quelqu'un qui est trop sensible à ses Charmes pour nier le Pouvoir dont il sent l'influence et doit toujours se soumettre... Vous m'avez attiré, ma chère Madame, ou plutôt je me suis dessiné, en une confession honnête d'un fait simple. Ne vous méprenez pas sur ce que je veux dire, c'est évident ; n'en doute pas ou l'expose. Le monde n'a pas à connaître l'objet de mon amour, ainsi déclaré à vous, quand je veux le cacher. Une chose au-dessus de toutes choses, dans ce monde, je veux savoir, et une seule personne de votre connaissance peut me résoudre cela ou deviner ce que je veux dire, mais adieu à cela jusqu'à des temps plus heureux, si jamais je les vois.

24. George Washington a été largement critiqué dans la presse au cours des dernières années de sa présidence.

Il a été accusé d'avoir un style trop monarchique et a été critiqué pour sa déclaration de neutralité dans les conflits d'outre-mer. Thomas Jefferson était parmi les plus critiques de Washington dans la presse, et John Adams a rappelé qu'après le traité de Jay, le manoir présidentiel « était entouré d'innombrables multitudes, bourdonnant de jour en jour, exigeant la guerre contre l'Angleterre, maudissant Washington ».

25. Il possédait une distillerie de whisky.

Il l'a installé à Mount Vernon en 1798 et c'était rentable. Selon Julian Niemcewicz, un visiteur polonais du domaine, il distillait 12 000 gallons par an. En 1799, Washington écrivit à son neveu : « Deux cents gallons de whisky seront prêts aujourd'hui pour votre appel, et plus tôt il sera pris, mieux ce sera, car la demande pour cet article (dans ces régions) est vive.