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25 choses que vous devez savoir sur Austin

La capitale du Texas marche au rythme d'un cercle de tambour différent. C'est une ville gouvernementale qui est également un foyer pour les artistes et les musiciens, et un centre de haute technologie qui a une classe d'affaires indépendante florissante. C'est un endroit où un candidat à la mairie déguisé peut devenir une icône locale, et où les étudiants, les vagabonds, les célébrités, les gangs de motards et les fans de Formule 1 bien nantis peuvent tous se côtoyer. Ci-dessous, quelques faits sur Austin et les nombreuses façons dont ses résidents le gardent bizarre.

1. Il s'appelait à l'origine Waterloo. C'est le nom donné par la commission qui a arpenté la bande de terre le long du fleuve Colorado en 1838, sur ordre du président de la République du Texas, Mirabeau B. Lamar. Le congrès de la République a rapidement changé le nom de la nouvelle capitale pour honorer l'un de ses pères fondateurs, Stephen F. Austin.

Wikimedia Commons // Domaine public

deux.

Le choix de Lamar de faire d'Austin la capitale a eu de nombreux opposants, qui ont fait valoir que la ville était vulnérable aux attaques de l'armée mexicaine et des tribus amérindiennes hostiles. Lorsque les troupes mexicaines ont dépassé San Antonio à proximité en 1842, Sam Houston, successeur de Lamar et adversaire de la capitale, a ordonné à une compagnie de rangers de récupérer les archives nationales d'Austin et de les amener dans la ville de Houston, déplaçant ainsi la capitale. Les rangers ont réussi à récupérer les archives, mais ont été rapidement rattrapés par une bande d'Austin, qui a récupéré les documents.

3. Le barrage d'Austin, construit en 1893, était à l'époque l'un des plus grands barrages en béton au monde et a fourni la première électricité produite localement pour la ville. S'étendant sur 1 200 pieds à travers le fleuve Colorado, il propulsait les nouveaux tramways électriques d'Austin et la collection de Moon Towers de 150 pieds de haut qui illuminaient la ville la nuit. En 1900, cependant, le barrage s'est effondré dans une inondation, tuant huit personnes et laissant une traînée de débris encore visible aujourd'hui.

Quatre. L'un des premiers lieux de concerts de la ville était Threadgill's, une station-service et un restaurant où des groupes de country et de hillbilly blues jouaient pour des tournées de bière, et où une jeune Janis Joplin a fait ses débuts.



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5.

Il y avait aussi le Victory Grill, qui a ouvert ses portes en 1945 pour accueillir les soldats noirs rentrant de la guerre. Une étape bien connue sur le circuit Chitlin ', il a accueilli des musiciens comme James Brown, Billie Holiday, Chuck Berry, et Ike et Tina Turner. Il a connu des moments difficiles dans les années 60 et 70 et a fermé ses portes en 1988, mais a rouvert en 1996 grâce aux efforts de collecte de fonds locaux.

6. Limites de la ville d'Austin, l'émission télévisée musicale en direct la plus ancienne du pays, a commencé à être diffusée le 14 octobre 1974. Willie Nelson, alors inconnu, était l'interprète vedette.

7. Le lieu qui a donné le coup d'envoi à la scène musicale moderne d'Austin était une armurerie reconvertie connue sous le nom de siège mondial d'Armadillo. Le country, le rock et le blues étaient toujours au rendez-vous, ainsi que de copieuses quantités de bière Lone Star. C'est là que Frank Zappa aimait enregistrer des albums live, et où AC/DC a joué son premier concert américain.

8. En plus de « Capitale mondiale de la musique en direct », Austin est connue sous le nom de « Violet Crown City », une référence à la lumière violacée projetée sur les collines les soirs d'hiver.

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9. En 1986, trois membres du personnel deLa Chronique d'Austinéclos une idée pour un festival local qui présenterait les prodigieux talents musicaux d'Austin au monde. L'année suivante, South by Southwest a débuté avec un peu plus de 700 participants. Avance rapide de près de 30 ans, et SXSW s'est diversifié dans les festivals de cinéma et de médias numériques. Mais le grand attrait reste le festival de musique, qui attire plus de 2 200 musiciens et 28 000 spectateurs dans des salles de toute la ville.

dix. Tant d'entreprises technologiques sont venues en ville qu'Austin a maintenant le surnom de 'Silicon Hills'. IBM a donné le coup d'envoi en 1967, suivi par Texas Instruments, Motorola, 3M, les ordinateurs Dell et bien d'autres. De nos jours, Austin est l'un des principaux sites de financement de capital-risque dans le pays.

Onze. En 1978, John Mackey et Renee Lawson ont ouvert un magasin d'aliments naturels appelé SaferWay en utilisant un prêt de 45 000 $ qu'ils ont obtenu auprès de leur famille et de leurs amis. Deux ans plus tard, ils ont fusionné avec un autre magasin local et ouvert le tout premier Whole Foods Market.

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12.

Austin a la plus grande population de chauves-souris urbaines de toutes les villes du pays. Chaque été, plus de 1,5 million de chauves-souris mexicaines à queue libre se perchent sous le pont de l'avenue du Congrès, s'envolant la nuit pour se régaler de 10 000 à 20 000 livres d'insectes.

13. À partir de 1989, Vince Hanneman, un habitant local, a commencé à empiler des enjoliveurs, des cadres de bicyclettes, des bouteilles, des CD, des évents de climatisation et d'autres morceaux de ferraille dans son jardin. Plus de vingt ans et de nombreux conflits de zonage plus tard, la cathédrale de la jonque est toujours debout et ouverte aux visiteurs.

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14.

Il y a trois lacs artificiels autour d'Austin, dont deux ont été formés par des barrages le long du fleuve Colorado. L'un d'eux, Lady Bird Lake (anciennement Town Lake), a été nommé d'après l'ancienne première dame pour ses efforts pour embellir la région. Elle avait décliné cet honneur de son vivant, alors la ville l'a nommé en son honneur après sa mort en 2007.

quinze. C'est un lieu de rencontre populaire pour des célébrités comme Sandra Bullock, Ryan Gosling et Elijah Wood. Le leader de Led Zeppelin, Robert Plant, y a une maison et aime apparemment marchander les prix du fromage chez Whole Foods local. C'est aussi le site de la tristement célèbre arrestation des tambours bongo de Matthew McConaughey en 1999.

16. La scène des food trucks d'Austin a commencé au début des années 90 avec quelques chariots à tacos familiaux sur South Lamar Street. Le mouvement a décollé dans les années 2000, et entre 2006 et 2011, le nombre de licences d'éditeurs mobiles a triplé. Aujourd'hui, il y a près de 2 000 food trucks dans toute la ville.

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17.

Le dernier samedi d'avril, des milliers d'Austiniens se réunissent pour la fête d'anniversaire d'Eeyore. Nommé en l'honneur du sombre ami âne de Winnie-the-Pooh, le rassemblement a commencé en 1963 comme un pique-nique pour les étudiants du département d'anglais de l'Université du Texas. De nos jours, le mélange de costumes, de musique live et de gaieté générale en fait votre meilleure chance de voir un cercle de tambours composé de personnages de Winnie-the-Pooh.

18. Austin accueille également les championnats du monde O. Henry Pun-Off, qui attirent des amateurs de jeux de mots de tout le pays. Les concurrents récitent un monologue rempli de jeux de mots dans le concours 'Punniest of Show', puis testent leurs compétences en improvisation dans la partie 'Punslinger' de l'événement. Le gagnant de cette année a obtenu un score parfait avec un monologue inspiré de l'alcool.

19. Lors de son ouverture en novembre 1924, le stade Darrell K. Royal de l'Université du Texas avait une capacité de 27 000 places, ce qui en fait l'un des plus grands stades du Sud. Aujourd'hui, il compte plus de 100 000 fans et est le neuvième plus grand stade du monde.

vingt. Les premières Moonlight Towers d'Austin, installées en 1894, illuminent toujours le ciel nocturne. L'une des tours a accueilli une soirée baril dans le filmÉtourdi et confus. En 1993, la ville a dépensé 1,3 million de dollars pour le démantèlement de chaque tour et le remplacement de chaque boulon et fil dans l'espoir qu'ils dureront encore au moins cent ans.

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vingt-et-un. Le slogan officieux de la ville, « Keep Austin Weird », a pour origine le bibliothécaire local Red Wassenich, qui a prononcé la phrase lorsqu'il a appelé à une émission de radio locale en 2000. Depuis lors, le slogan est devenu un incontournable sur les autocollants de pare-chocs, les enseignes des magasins, et ailleurs en ville. Le message anti-gentrification de l'expression s'est également propagé dans d'autres villes, comme Louisville, Portland et Indianapolis.

22. La seule personne qui incarnait ce slogan pour de nombreux Austinites était Leslie Cochran, une native de Miami barbue et travestie qui s'est présentée trois fois à la mairie. Fréquemment sans-abri, il était un incontournable de la ville qui a tout inspiré, des aimants pour réfrigérateur aux applications iPhone. À sa mort en 2012, le maire Lee Leffingwell a proclamé une fête locale en l'honneur de Cochran.

Activiste Leslie Cochran // Flickr // CC BY 2.0

2. 3.

C'est la ville qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis, avec un pic de population de 3% l'année dernière, un fait déploré par les nombreux Austinites qui prétendent que la ville perd son caractère.

24. C'est la ville la plus peuplée du pays sans équipe sportive professionnelle. Et il n'y en aura jamais, si les foules de fans de l'Université du Texas ont quelque chose à dire à ce sujet.

25. Il abrite la seule course de Formule 1 des États-Unis, le Grand Prix des États-Unis, qui se déroule chaque année sur le Circuit des Amériques situé au sud-ouest de la ville. Construit en 2012, le Circuit est un parcours de 3,4 milles remarquable pour ses changements d'altitude, y compris une colline de 133 pieds au premier virage.