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25 mots qui sont en fait des acronymes

Il existe un vieux mythe linguistique qui prétendchicsignifie « bâbord, tribord à la maison ». Selon l'histoire, les premières personnes huppées étaient de riches passagers de navires britanniques qui pouvaient se permettre de réserver deux cabines lors de leurs voyages en Inde - une à bâbord du navire, l'autre à tribord - pour s'assurer qu'ils avaient le plus de confort voyages, à l'abri du soleil, à leur sortie et à leur retour à la maison.

C'est une belle histoire, mais fictive. En fait,chicest plus probablement dérivé de rien de plus qu'un mot d'argot du 19ème siècle pour un dandy ostensiblement trop habillé ou pour des pièces de monnaie et de l'argent de base. Mais l'histoire populaire de la « maison bâbord à tribord » faitchicun excellent exemple de backronym, un mot présumé à tort être un acronyme. De même,Le golf-soi-disant représentant 'messieurs seulement, dames interdites' - en est un autre. Les pourboires sont payés, selon certains, « pour assurer la rapidité ». Et puis il y a les vieilles histoires sur la « fornication avec le consentement du roi » et les engrais étiquetés « navire haut en transit », et même la plupart des mots du 21e siècle,bébé, est parfois dit signifier 'avant tout le monde'.

Mais si ce sont tous des backronyms, alors qu'en est-il des vrais acronymes ? Eh bien, voici les histoires et les significations derrière 25 mots, noms et titres dont vous n'avez peut-être pas réalisé qu'ils représentent réellement quelque chose.

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1. AGA

Pas l'aga comme dans 'Aga Khan', cet Aga est un type de cuisinière en fonte inventée en Suède au début des années 1920, qui est devenu populaire dans les grandes maisons de campagne et les maisons de la classe moyenne au milieu du 20e siècle. , en effet, queAga sagaest encore une expression d'argot britannique pour un genre littéraire caractérisé par des histoires exagérées se déroulant dans la classe moyenne rurale de l'Angleterre. Le nom Aga signifie Aktiebolaget Gasaccumulator, ou « The Gas Accumulator Company » en suédois.

2. BASE JUMP

Forme de parachutisme dans laquelle les sauteurs sautent d'objets fixes, le base jump a commencé dans les années 1980. Il tire son nom des quatre types de luminaires à partir desquels vous pouvez sauter : bâtiment, antenne, travée ou Terre.

3. CAPTCHA

La prochaine fois que l'on vous demandera d'entrer une chaîne de caractères ou de chiffres pratiquement illisible sur un site Web pour prouver que vous êtes un être humain, rappelez-vous que Captcha signifie « Test de Turing public entièrement automatisé pour distinguer les ordinateurs des humains ». (Bien que, sans surprise, le nom ait également été délibérément inventé pour ressembler àCapturer.)

4. FORFAIT SOINS

Les premiers colis de soins, ou plutôt les colis CARE, ont été mis en place au lendemain de la Seconde Guerre mondiale dans le but d'apporter une aide alimentaire à l'Europe déchirée par la guerre. Ils étaient l'œuvre de ce qui était alors une nouvelle agence humanitaire connue sous le nom de Cooperative for American Remittances to Europe (plus tard devenue Cooperative for Assistance and Relief Everywhere), fondée en 1945.



5. COMECON

À ne pas confondre avec ComicCon, le Comecon - ou le Conseil d'assistance économique mutuelle - était une organisation économique fondée dans les années 1940 qui reliait tous les pays du bloc de l'Est d'Europe de l'Est. Mené tout au long de son existence par l'Union soviétique, le Comecon a été dissous en 1991.

6. DERV

Ou en d'autres termes, le gasoil pour « véhicules routiers à moteur diesel ».

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7. E-FIT

Bien qu'il soit souvent utilisé à mauvais escient comme un simple synonyme deportrait-robot, techniquement, le nom E-fit se réfère uniquement au programme informatique utilisé pour produire des images composites de suspects de la police sur la base des descriptions des personnes. Cela signifie 'technique d'identification faciale électronique'.

8. GESTAPO

La Gestapo est née dans l'Allemagne nazie en 1933. Son nom est un acronyme de Geheime Staatspolizei, qui signifie littéralement « police d'État secrète ».

9. GIF

L'informaticien américain Steve Wilhite a créé le 'format d'échange graphique', ou gif, en 1987. (Et l'inventeur pense que vous devriez le prononcer 'jiff', pas 'giff.')

10. GIGAFLOP

En tant que mesure de la vitesse de traitement des ordinateurs, le « flop » de mots comme gigaflop et mégaflop signifie « opérations en virgule flottante par seconde ». A l'origine il s'écrivaitgigaflops(ce que certaines personnes préfèrent encore), mais le -s a été supprimé pour éviter de penser qu'il était au pluriel.

11. Goulag

Le nom de l'ancien camp de travail soviétique était un acronyme pour Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-trudovykh Lagerey, littéralement l'administration en chef des camps de travail correctif.

12. HUMVEE

CommeDJetmaître de cérémonie,Humveeest l'un des rares groupes de mots formés par une vague tentative de prononcer une chaîne de lettres - dans ce cas l'acronyme HMMWV, signifiant 'véhicule à roues polyvalent à haute mobilité'.

13. PAKISTAN

Le nom Pakistan serait dérivé du mot ourdou et persanensuite, signifiant « pur ». Mais lorsque le nom a été inventé pour la première fois en 1933, le militant indépendantiste Choudhry Rahmat Ali a également suggéré qu'il s'agissait d'un acronyme des cinq régions du nord de l'Inde britannique : Pendjab, Afghanistan, Cachemire, Sindh et, lui donnant ses dernières lettres, Baloutchistan.

14. POG

Si vous avez grandi dans les années 90, vous avez probablement joué à Pogs. Mais selon l'OED, le nom était un acronyme pour fruit de la passion, orange, goyave, et a été nommé d'après une boisson à Maui qui a fourni les couvercles pour les premiers jeux.

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15. et 16. RADAR et SONAR

La technologie radar a été développée à l'approche de la Seconde Guerre mondiale. Son nom a été inventé dans les années 1940 comme acronyme de « détection et télémétrie radio » et a depuis été utilisé comme modèle pour les noms d'autres technologies similaires, notamment le sonar (« navigation et télémétrie sonores ») et le lidar (littéralement « lumière radar').

17. PLONGÉE

Lorsque vous faites de la plongée sous-marine, vous utilisez un « appareil respiratoire sous-marin autonome ».

18. CARTE SIM

Et la carte SIM de votre téléphone est en réalité votre carte « module d'identification d'abonné ».

19. VOITURE INTELLIGENTE

Désormais division de l'organisation Daimler, la société Smart Automobile a débuté en Allemagne à la fin des années 1980. Connue à l'origine sous le nom de « Swatchmobile » (car la voiture a été développée par la même société qui fabrique les montres Swatch), le nom « Smart car » a été choisi au milieu des années 1990 comme acronyme de « Swatch Mercedes Art ».

20. SNAFU

Un snafu est une erreur, ou un état général de confusion ou de désarroi. Il a été inventé au début des années 1940, apparemment par les troupes américaines pendant la Seconde Guerre mondiale, et selon l'Oxford English Dictionary est « une expression traduisant l'acceptation laconique du soldat ordinaire du désordre de la guerre et de l'incompétence de ses supérieurs »—à savoir, 'situation normale, tout est foutu.'

21. SOWETO

La banlieue de Soweto à Johannesburg, en Afrique du Sud, est un acronyme de « townships du sud-ouest ».

22., 23. et 24. TASER, LASER et MASER

Taser signifie « le fusil électrique de Thomas Swift », mais le célèbre appareil à électrochocs a en fait été inventé par un ingénieur nommé Jack Cover à la fin des années 1960. Cover a décidé de nommer son invention en l'honneur de son héros d'enfance, Tom Swift, la star fictive d'une série de romans d'aventure de science-fiction pour enfants. Mais il y a de fortes chances qu'il l'ait également modelé sur le laser (« amplification de la lumière par émission stimulée de rayonnement »), qui à son tour tire son nom de la technologie maser encore plus ancienne (« amplification micro-ondes par émission stimulée de rayonnement »).

25. CODE POSTAL

Les codes postaux ont été introduits dans le service postal américain en 1963 afin d'accélérer la livraison du courrier en divisant le pays en zones numériques identifiables. Il existe un certain désaccord quant à savoir si leZip *: françaisdu code postal est un acronyme ou un backronym, mais dans tous les cas, on dit qu'il signifie « plan d'amélioration de la zone ».

Cet article a été initialement publié en 2015.