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27 faits sur Theodore 'Teddy' Roosevelt

Vous n'avez pas besoin d'être un grand amateur de futilités pour savoir que le 26e président du pays, Theodore 'Teddy' Roosevelt (1858-1919), était responsable d'avoir donné un nom au phénomène des ours en peluche après qu'un dessin animé dans un journal l'ait dépeint refusant de tirer sur un ours blessé lors d'un voyage de chasse. (« L'ours en peluche » est devenu une expression à la mode.) Mais Roosevelt, qui est décédé le 6 janvier 1919, a certainement eu une vie bien plus riche que celle d'influencer l'industrie des animaux en peluche. Voici certaines choses que vous ne saviez peut-être pas sur l'écologiste dévoué qui aimait les bains de soleil, à l'occasion du 100e anniversaire de sa mort.

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1. Il est passé de mauviette à guerrier.

Né le 27 octobre 1858, Roosevelt, souvent appelé « Teedie » ou « Teddy » par des amis, était un enfant frêle, sujet aux maladies, à l'asthme et manquant de force physique. Malgré sa taille modeste, il était un passionné de plein air et portait parfois sa fascination pour la faune à l'intérieur en pratiquant la taxidermie. À 14 ans, sa famille part en tournée en Égypte, et il voyage avec ses outils de métier quelque peu macabres, dont l'arsenic. Adolescent, Roosevelt a mis de côté ses oiseaux empaillés et a décidé de devenir agressif dans sa routine physique, en s'entraînant en gymnastique et en haltérophilie. Plus tard, il pratiquera à la fois la boxe et le judo. L'intense intérêt qu'il a manifesté pour les sports de combat a fait de lui un défenseur du fitness pour le reste de sa vie.

2. C'était un homme étrange à Harvard.

L'enthousiaste et turbulent Roosevelt, qui a commencé à fréquenter Harvard à l'automne 1876, était différent de bon nombre de ses pairs plus discrets. Lorsqu'il était dans une discussion fervente, il mettait sa main dans sa paume pour faire valoir un point. Quand il voyait un ami, il lui criait dessus de l'autre côté de l'herbe. Malgré ses manières rudes, Roosevelt s'est toujours fait de nombreux amis grâce à ses activités sportives. Et il a aussi bien réussi sur le plan scolaire : au moment de l'obtention de son diplôme, il était classé 21e sur 161 étudiants.

3. Il pourrait être extrêmement jaloux.

À Harvard, Roosevelt a rencontré sa première femme, Alice Lee. Après une parade nuptiale, les deux se sont fiancés en vue de se marier après l'obtention de leur diplôme. Malgré l'adoration d'Alice, on disait que Roosevelt était apoplectique lorsqu'un homme osait l'approcher. Si un homme sortait des limites, Roosevelt le menaçait de le défier en duel. À un moment donné, il a même envoyé une paire de pistolets de duel français au cas où quelqu'un souhaiterait accepter l'offre.

4. Il s'est essayé à devenir éleveur.

Roosevelt était souvent à son plus à l'aise lorsqu'il était entouré des tropes du plein air : bétail, chevaux, armes à feu et de vastes étendues de terre. Voyageant dans le territoire du Dakota en 1883 pour chasser le bison, Roosevelt a été intrigué par l'idée d'y exploiter un ranch de bétail et s'est rapidement lancé en affaires (avec un investissement de 14 000 $) avec Sylvane Ferris, le frère de son guide de chasse, et le bouvier Bill Merrifield. Cela a conduit à un deuxième ranch, qu'il a surnommé Elkhorn. Alors qu'il aimait jouer au cow-boy, avec une chemise en peau de daim et des éperons, le surpâturage et le mauvais temps contribuaient à créer des pertes financières. Roosevelt a vendu sa participation dans les ranchs en 1898.

5. Il était un auteur accompli.

S'appuyant sur son affection pour le plein air, Roosevelt a passé beaucoup de temps avant de devenir auteur de livres pour le bureau présidentiel avec des titres commeVoyages de chasse d'un ranchmanet un abécédaire sur la frontière occidentale, les quatre volumesVictoire de l'Ouest. L'écriture était dans une certaine mesure une évasion pour Roosevelt, qui s'est une fois retiré dans son ranch du territoire du Dakota en 1884 après la mort de sa femme, Alice, et de sa mère le même jour. (Dans son entrée de journal pour ce jour-là, il a écrit : « La lumière est sortie de ma vie. ») Roosevelt a continué à écrire pour le reste de sa vie, comptant sur les revenus de l'édition plutôt que sur ses salaires de la fonction publique pour subvenir à ses besoins.



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6. Il a un jour pourchassé des voleurs de bateaux.

En 1886, le bateau amarré de Roosevelt a été volé dans son ranch et descendu la rivière Little Missouri. Appelant cela une question d'honneur personnel et ressentant le besoin de poursuivre les criminels dans son rôle de shérif adjoint, Roosevelt a poursuivi en compagnie de ses deux hommes de ranch. Traquer des voleurs armés était déjà assez dangereux, mais le temps glacial de la fin de l'hiver avait transformé la rivière en un chemin glacial et dangereux. Sentant qu'il pourrait faire un long voyage, Roosevelt a emballé de la farine, du café et un exemplaire deAnna Karéninepour les temps d'arrêt. Après trois jours et un temps glacial, le groupe s'est glissé sur les voleurs sur la rive du fleuve et les a tous appréhendés. Craignant que les attacher n'interrompe leur circulation dans l'air froid, Roosevelt ordonna aux hommes d'enlever leurs bottes. Au pays des cactus, c'était aussi bon qu'une paire de menottes. Roosevelt a passé le long trajet de retour à lireAnna Karénine.

7. C'était un héros de guerre.

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Attiré par la fonction publique après avoir abandonné ses études de droit, Roosevelt est devenu président du Conseil des commissaires de police de la ville de New York en 1895 et secrétaire adjoint de la marine américaine en 1897. Après le déclenchement de la guerre hispano-américaine en 1898, Roosevelt a insisté pour servir et est finalement devenu colonel du premier calvaire des volontaires américains. Ses «Rough Riders» ont été impliqués dans des escarmouches et Roosevelt lui-même a été blessé par des éclats d'obus alors qu'il avançait sur la rivière San Juan à Cuba. Lors de la bataille de San Juan Hill, il a mené une charge avec un équipage réduit d'hommes, tenant les soldats espagnols à distance et gardant leur position jusqu'à ce qu'ils soient déplacés par leurs supérieurs. Le leadership de Roosevelt a été salué par beaucoup comme un exemple de courage, et les rapports de sa bravoure l'ont aidé à gagner un siège de gouverneur de New York à son retour.

8. Il est toujours le plus jeune président de l'histoire.

Le vice-président Roosevelt est devenu président en 1901 immédiatement après l'assassinat du président en exercice William McKinley. À 42 ans, il était et reste le plus jeune président de l'histoire du pays. (John F. Kennedy avait 43 ans lorsqu'il a prêté serment ; Bill Clinton en avait 46.)

9. Il était un écologiste dévoué.

Amoureux du plein air, Roosevelt a fait de la protection des merveilles naturelles du territoire américain une priorité. Au cours de son mandat à la Maison Blanche, il a réservé 200 millions d'acres de terres pour les forêts nationales et les refuges fauniques ; les présidents précédents combinés n'avaient fait qu'un cinquième de cela. « Nous sommes devenus grands grâce à l'utilisation généreuse de nos ressources et nous avons de bonnes raisons d'être fiers de notre croissance », a-t-il déclaré en 1908. « Mais le moment est venu de se demander sérieusement ce qui se passera lorsque nos forêts auront disparu, lorsque le charbon, le fer, le pétrole et le gaz sont épuisés, lorsque les sols se sont encore appauvris et entraînés dans les ruisseaux, polluant les rivières, dénudant les champs et gênant la navigation.

« Ces questions ne concernent pas seulement le prochain siècle ou la prochaine génération. Il est temps pour nous maintenant, en tant que nation, d'exercer la même prévoyance raisonnable dans le traitement de nos grandes ressources naturelles que ferait tout homme prudent en conservant et en utilisant largement la propriété qui contient l'assurance du bien-être pour lui-même et ses enfants. . '

10. Il a su charmer la presse.

Plus que tout autre président avant lui, Roosevelt a su mettre en œuvre un changement efficace : obtenir la presse et l'opinion publique de son côté. Il a créé une salle de presse à la Maison Blanche et a invité des correspondants pour des conversations informelles pendant qu'il se rasait ; il était également sujet à des cascades publicitaires, comme parcourir 98 milles à cheval et tester sur le terrain un nouveau sous-marin en plongeant au fond du détroit de Long Island.

11. Il avait un bœuf avec du bœuf.

La sécurité alimentaire n'était pas une préoccupation primordiale pour les législateurs au début du 20e siècle. (À titre d'exemple de leur méthodologie suspecte, le gouvernement américain a une fois sollicité des volontaires pour ingérer un additif alimentaire commun, le formaldéhyde, pour voir s'il y avait des effets indésirables.) Roosevelt était ferme dans sa mission de s'assurer que les produits de bœuf américains étaient sûrs à consommer. , envoyant des enquêteurs dans des usines de conditionnement de viande et en recueillant des histoires d'horreur sur les zones de préparation sales et la viande putride. Malgré l'opposition intense de l'industrie de la viande, Roosevelt a promulgué la Pure Food and Drug Act et la Meat Inspection Act en 1906.

12. Il a aidé à sauver le football.

Au début des années 1900, le football était peut-être encore plus dangereux qu'il ne l'est aujourd'hui, avec seulement des réglementations vagues exigeant un équipement de protection protégeant les joueurs des blessures graves. Environ 45 joueurs sont morts de 1900 à 1905 de diverses affections à la suite de collisions, allant du cou cassé au dos cassé. Alors que la marée publique se retournait contre le jeu, Roosevelt a convoqué des représentants de Yale, Harvard et d'autres écoles en 1905 pour discuter de nouvelles mesures qui amélioreraient son profil de sécurité. Son inquiétude a contribué à inaugurer de nouvelles règles – alors que le sport n’était pas et n’est pas « sûr », il a largement inversé son taux de mortalité alarmant.

13. Il a pratiquement tenu un zoo pendant son mandat.

La Maison Blanche de Roosevelt n'était pas un endroit pour quiconque craint les animaux. En plus des nombreux chiens, lapins et chevaux, le président a également gardé des serpents, des écureuils volants, des poulets, des ours, un lion, un zèbre et ce qu'il a décrit comme un rat 'amical et affectueux'.

14. La boxe l'a aveuglé d'un œil.

Le penchant de Roosevelt pour les sports de combat ne l'a pas quitté lorsqu'il a été élu à la plus haute fonction du pays. En 1905, alors qu'il avait presque 50 ans, Roosevelt s'entraînait dans un match de boxe avec un partenaire lorsqu'il fut frappé d'un œil droit à l'œil gauche. Le coup lui a laissé une rétine décollée et a entraîné d'importants problèmes de vision. Dans son autobiographie, il a décrit le coup de poing comme le laissant « faible » dans cet œil. Heureusement, Roosevelt avait d'autres activités physiques pour l'occuper, y compris les courts de tennis qu'il avait installés en 1902, bien qu'il ne se soit jamais permis d'être photographié en portant sa tenue de raquette de sport.

15. Il a brûlé son portrait présidentiel.

Pas connu comme un homme vaniteux, Roosevelt était toujours déçu de son portrait présidentiel officiel. L'artiste Théobald Chartran, selon Roosevelt, l'avait fait ressembler à un 'chat miaule'. Même ses enfants le taquinaient à ce sujet. Après avoir été exposé en France, le pays d'origine de Chartran, le tableau est retourné à la Maison Blanche, où Roosevelt l'a brûlé comme l'un de ses derniers actes au pouvoir.

16. Il a été le premier président à quitter le pays pendant son mandat.

Roosevelt, qui avait demandé la construction du canal de Panama pendant des années, n'a pas pu résister à l'occasion de voir le site par lui-même lorsque les plans étaient enfin en cours. En 1906, il s'est rendu au Panama et, ce faisant, est devenu le premier président à voyager en dehors des États-Unis tout en exerçant ses fonctions. Les ouvriers le laissent opérer une pelle à vapeur.

17. Il détestait qu'on l'appelle 'Teddy'.

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Bien qu'il ait donné sa bénédiction aux fabricants d'animaux en peluche pour qu'ils appellent leurs ours « Teddys », Roosevelt – dont le surnom d'enfance était « Teedie » – n'était pas fan de ce surnom. Apparemment, cela lui a rappelé sa défunte première épouse, Alice, qui a utilisé le terme en s'adressant à lui; Roosevelt ne parlait presque jamais d'elle après sa mort prématurée en 1884. (Il épousa sa seconde épouse Edith Carow en 1886.) Il aimait être appelé « colonel Roosevelt » dans ses dernières années. Lors d'un safari, ses escortes africaines l'appelaient « Bwana Tumbo » ou « M. Ventre anormalement gros.

18. Il est allé se baigner avec l'ambassadeur de France.

Pratiquement tous nos présidents ont conservé leur modestie, mais Roosevelt n'a jamais hésité à abandonner ses vêtements pour un plongeon rapide et nu dans l'eau. En marchant près de la rivière Potomac en 1903, le président et le chef de la Division des forêts, Gifford Pinchot, ont sauté pour nager, laissant leurs vêtements derrière eux. L'ambassadeur de France était avec eux, bien qu'il ait choisi de garder ses gants parce que « nous pourrions rencontrer des dames !

19. Sa fille aînée a essayé sa patience.

L'aîné des enfants de Roosevelt - et le seul avec sa première femme, Alice - Alice Roosevelt avait 17 ans lorsque son père a pris ses fonctions et est rapidement devenu tristement célèbre pour une série d'indiscrétions publiques. Elle aimait fumer des cigarettes sur le toit de la Maison Blanche après que son père lui ait dit qu'elle ne pouvait pas fumer à l'intérieur ; elle se promenait avec un boa constrictor sur son cou. L'attitude insouciante d'Alice a fait d'elle une célébrité à part entière, avec une couleur - 'Alice blue' - qui porte son nom. Active à Washington jusqu'à sa mort à l'âge de 96 ans, Alice était connue comme « l'autre monument de Washington ».

20. Il a effrayé le Dr Seuss.

Enfant, Theodor Geisel, qui serait plus tard connu sous le nom de Dr Seuss, vendait des obligations de guerre dans sa ville natale de Springfield, dans le Massachusetts. En tant que leaders des ventes dans leur troupe de scouts, Geisel et ses collègues scouts ont été honorés en 1918 par un Roosevelt en visite. Malheureusement, Roosevelt n'avait que neuf médailles pour 10 garçons. Arrivé les mains vides devant Geisel, il tenta de plaisanter en disant : « Qu'est-ce que ce garçon fait ici ? Geisel a été tellement frappé par l'accusation en plein essor de Roosevelt qu'il a déclaré plus tard que l'incident lui avait inculqué la peur des grandes foules.

21. Il buvait du café au gallon.

Peut-être pas littéralement, mais proche. Selon sa famille, la tasse de café de Roosevelt s'apparentait à une « baignoire », et il a sucré chaque tasse avec sept morceaux de sucre. Il était tellement fan de la boisson que Maxwell House a déjà mis son visage sur certaines de leurs publicités imprimées.

22. C'était un lecteur vorace, voire curieux.

Roosevelt aurait dévoré un livre par jour, lisant des textes à une telle vitesse qu'il ne semblait pas possible qu'il puisse retenir beaucoup d'informations, mais il l'a fait, en tirant des réponses à tout ce sur quoi il était interrogé. Il lisait aussi des magazines mais maintenait une étrange habitude : après avoir lu chaque page, il la déchirait et la jetait par terre.

23. Il s'est présenté pour un troisième mandat.

Après avoir été réélu en 1904, Roosevelt a déclaré à ses soutiens que ce serait la fin pour lui. En 1908, il soutient le républicain William Howard Taft. Taft a gagné, mais en 1912, leur relation s'est détériorée. Les historiens ont longtemps débattu des spécificités de la scission ; les théories incluent que Taft n'a pas tenu ses promesses de campagne, Taft étant plus rigide dans la loi que Roosevelt l'aurait souhaité (en particulier en tentant de briser US Steel, ce que Roosevelt avait assuré qu'il n'arriverait pas), le limogeage de Pinchot par Taft, ou tout simplement différent vues sur la façon dont le gouvernement devrait répondre à une nation devenant rapidement plus urbanisée et industrielle. Quelle que soit la raison, Roosevelt a couru contre Taft en 1912 sur le nouveau ticket progressiste. Le soutien républicain a été partagé entre Roosevelt et Taft, permettant à Woodrow Wilson de remporter la présidence. Malgré la défaite, la tentative de Roosevelt d'un triple tour a été l'une des campagnes tierces les plus réussies de l'histoire.

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24. Il a été le premier ancien président à voler dans un avion.

Répondant à un autre appel à l'aventure, Roosevelt est devenu en 1910 le premier président actuel ou ancien à monter à bord d'un avion. L'occasion s'est présentée à l'invitation de l'aviateur Arch Hoxsey, qui a invité Roosevelt à monter à bord de son avion à St. Louis, Missouri. Une foule de 10 000 personnes a regardé, certains s'attendant à ce que la personnalité publique bien-aimée connaisse une mauvaise fin dans l'engin d'apparence suspecte. Après un vol de trois minutes et 20 secondes, Roosevelt rayonnait. 'Je vous envie votre conquête professionnelle de l'espace', a-t-il déclaré à Hoxsey.

25. Il a prononcé un discours immédiatement après avoir été abattu.

Collection Theodore Roosevelt, Bibliothèque Harvard, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

La réputation de Roosevelt en tant qu''orignal mâle', son terme pour décrire toute personne faite d'étoffes solides, n'a jamais été mieux exposée que le 14 octobre 1912, lorsque l'ancien président prononçait un discours à Milwaukee et annonça qu'il venait de se faire tirer dessus par un -être un assassin nommé John Schrank. Une foule choquée a regardé Roosevelt révéler une chemise ensanglantée et une pile de remarques préparées avec un trou de balle (ci-dessus, vous pouvez voir à la fois les papiers et la chemise au site historique national Theodore Roosevelt Birthplace à New York). Roosevelt a parlé pendant 90 minutes avant de permettre à ses assistants de l'emmener à l'hôpital. La balle s'était logée près de ses côtes et y resterait pour le reste de sa vie.

26. Un voyage en Amazonie l'a presque tué.

Aventurier incurable, Roosevelt a jeté son dévolu sur un fleuve Amazone en 1913, le déclarant sa 'dernière chance pour un garçon'. Traçant son parcours sur la «rivière du doute» largement inexplorée et intrinsèquement dangereuse, la constitution notoirement robuste de Roosevelt a été contestée comme jamais auparavant. Plusieurs personnes de son groupe ont été frappées par une maladie tropicale et la moitié des bêtes de somme qui les accompagnaient sont mortes d'épuisement ; la nourriture est devenue rare. Roosevelt lui-même est tombé malade de fièvre et aurait été prêt à mourir. Après deux mois, ils ont pu retourner à la civilisation.

27. Il a rencontré Houdini.

Bibliothèque du Congrès // Domaine public

Naviguer sur le SSImperatoren 1914, Roosevelt a été captivé par le divertissement réservé du navire : le célèbre illusionniste Harry Houdini. Après une 'séance' au cours de laquelle le magicien a correctement supposé que Roosevelt avait été au Brésil récemment, un Roosevelt stupéfait a demandé si Houdini était vraiment pratiqué dans les arts sombres. Il a joué timidement, mais la vérité était que Houdini savait que Roosevelt serait à bord et a demandé à ses associés des informations sur ses récents exploits.