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3 montagnes plus hautes que l'Everest

par James Hunt

À près de 30 000 pieds, le mont Everest peut sembler être une montagne aussi haute et aussi haute qu'elle n'a jamais existé. Mais le titre de Tallest Mountain dépend de comment et où vous faites vos mesures. Voici trois concurrents.

1. MAUNA KÉA

Le volcan endormi Mauna Kea à Hawaï est l'un des nombreux sommets connus qui sont sans doute plus hauts que l'Everest, tant que vous êtes prêt à attribuer le titre de «plus grand» sur la base d'une technicité.

Certes, le point culminant du Mauna Kea n'est certainement pas plus haut que celui de l'Everest. À 4205 mètres (13 796 pieds) au-dessus du niveau de la mer, il est moins de la moitié de la hauteur de l'Everest. Alors pourquoi est-ce un si bon challenger pour la distinction de la plus haute montagne ? Tout repose sur ces trois mots simples : « au-dessus du niveau de la mer ».

Si vous jetez l'eau qui entoure le Mauna Kea et mesurez la montagne à partir de sa base sous-marine – une mesure étrangement appelée « importance sèche » ou le fond solide de toutes les caractéristiques – le Mauna Kea est plus haut que l'Everest de près de 500 mètres . À partir du point où le Mauna Kea commence à sortir de la croûte environnante, la montagne a une hauteur totale d'environ 9330 mètres (30 610 pieds). Comme aucune partie de l'Everest n'est submergée, sa proéminence sèche est la même que sa hauteur au-dessus du niveau de la mer. Mais si vous pouviez placer les deux montagnes côte à côte, sur un plan plat, le Mauna Kea serait sans aucun doute le plus grand des deux.

Plusieurs facteurs permettent au Mauna Kea d'être plus haut qu'une montagne formée au-dessus du niveau de la mer, mais les principales raisons sont liées à la croûte sous-jacente. La croûte océanique est plus dense que la croûte continentale et donc moins sujette à l'affaissement. C'est aussi beaucoup plus mince que la croûte continentale - environ 4 à 6 milles d'épaisseur, plutôt que 15 à 43 milles comme la croûte continentale.

En comparaison, l'Everest a le poids lourd d'une montagne assise au sommet du poids déjà lourd de la croûte continentale. Comme l'eau est beaucoup moins dense que la roche, la croûte océanique sous le Mauna Kea porte moins de poids sous le niveau de la mer que la croûte continentale sous le mont Everest. Il peut donc supporter une proéminence plus élevée que ce qui serait possible au-dessus du niveau de la mer.



2. OLYMPE MONS

Si le Mauna Kea n'est plus grand que l'Everest à cause d'un problème technique, alors peut-être qu'Olympus Mons a une meilleure prétention au titre. Egalement un volcan en sommeil, Olympus Mons mesure environ trois fois la hauteur du mont Everest, et il n'y a absolument pas d'eau de mer autour de la base pour brouiller la définition de l'endroit où nous commençons à mesurer sa hauteur. Mais si vous êtes un alpiniste en herbe à la recherche d'un défi, vous devrez peut-être attendre un peu avant d'essayer de l'escalader, car il y a un petit problème : Olympus Mons est situé sur Mars.

Olympus Mons n'est pas seulement le plus grand volcan dormant sur Mars, c'est le plus grand jamais trouvé dans l'ensemble du système solaire. Il s'élève à environ 13 milles au-dessus du terrain local et du système de référence géodésique de Mars (l'équivalent local du niveau de la mer), et à plus de 16 milles au-dessus des plaines martiennes. À sa base, il couvre une superficie de la taille de l'Arizona. Mais comment peut-il être aussi gros ?

C'est peut-être le résultat d'une gravité réduite, ou d'une altération moindre, ou même simplement de la chance, mais la raison la plus probable est que la croûte martienne n'est pas divisée en plaques comme sur Terre, donc la géologie est beaucoup plus stable.

Sur Terre, lorsqu'un volcan se forme, le mouvement des plaques tectoniques le fait se déplacer et se déplacer jusqu'à ce qu'il ne soit plus alimenté en magma sous pression et qu'il cesse d'entrer en éruption. Sur Mars, Olympus Mons est resté au même endroit pendant des millions d'années, grandissant à chaque éruption jusqu'à ce que le noyau martien se refroidisse enfin suffisamment pour que l'activité volcanique cesse.

Pour mettre cela en perspective, le mont Everest est en croissance active depuis environ 60 millions d'années, alors que les plaques tectoniques indienne et eurasienne sont entrées en collision. Les éruptions qui ont formé l'Olympus Mons remontent à 350 millions d'années, et les parties les plus récentes indiquent qu'elles ont éclaté il y a à peine 2 millions d'années. En termes géologiques, c'est relativement récent.

3. CHIMBORAZO

De retour sur Terre, il reste un dernier concurrent pour le titre de l'Everest : le mont Chimborazo en Equateur. L'Everest est certainement le plus haut sommet de la Terre, et le Mauna Kea est sans doute le plus haut, mais le Chimborazo est le plus important, ce qui signifie qu'il dépasse le plus de la surface de la Terre.

faits sur l'arc de triomphe

Comment ça marche? Tout est dû à la forme de la Terre. Chimborazo lui-même ne mesure que 6268 mètres (20 564 pieds) de haut, mais il est assez proche de l'équateur. La planète a la forme d'une boule légèrement écrasée, plus large autour de l'équateur que de haut en bas, ce qui fait du pic de Chimborazo le plus éloigné physiquement du noyau terrestre tout en restant debout sur la croûte terrestre. Pas même d'une quantité négligeable - par un solide 20 000 pieds, ce qui représente les deux tiers de la taille de l'Everest. L'Everest est toujours le plus loin que vous puissiez atteindre au-dessus du niveau de la mer, mais c'est parce que le niveau de la mer est également affecté par le renflement de l'équateur.

En fin de compte, le mont Everest sera toujours le point culminant de la Terre, et cela seul signifie qu'il aura toujours une place dans les rêves de ceux qui cherchent à conquérir la nature. Mais la prochaine fois que quelqu'un vous dira que l'Everest est aussi haut que possible, vous pourrez peut-être lui faire remarquer que lorsqu'il s'agit de mesurer la hauteur de quelque chose, même si vous ne pouvez pas déplacer des montagnes, vous pouvez assez facilement déplacer les poteaux de but .