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30 ans plus tard : le grand canular de Milli Vanilli

La musique pop a toujours été à la fois un spectacle de talents et un tour de magie. Cela n'a jamais été aussi évident que le 15 novembre 1990, lorsque le producteur allemand Frank Farian a révélé lors d'une conférence de presse que les superstars de l'époque Rob Pilatus et Fab Morvan, membres du duo pop Milli Vanilli, n'avaient pas chanté de note surMa fille, tu sais que c'est vrai, leur premier album multi-platine de 1989.

Les véridiques de Milli Vanilli ont longtemps spéculé que Rob et Fab, deux gars avec des accents européens épais et une maîtrise limitée de la langue anglaise, ne pouvaient pas avoir chanté des tubes comme 'Girl You Know It's True' et 'Blame It On the Rain'. Et pourtant, la nouvelle a été un choc pour beaucoup. Milli Vanilli est passé instantanément deLe top des popsaux actions de rire. Rob et Fab ont été déchus des Grammys qu'ils avaient remportés pour le meilleur nouvel artiste, et les fans dupés ont intenté un recours collectif.

Ce fut l'un des plus gros scandales de l'histoire de la musique, même s'il ne s'agissait pas d'un incident isolé. À peu près à la même époque, les groupes dance-pop Black Box et C+C Music Factory ont été surpris en train de faire presque exactement la même chose.

'Nous avons vendu nos âmes au diable', a déclaré Pilate auLos Angeles Timesquelques jours seulement après la bombe de Farian. « Nous avons menti à nos familles et à nos amis. Nous avons laissé tomber nos fans. Nous réalisons exactement ce que nous avons fait pour atteindre notre succès. Nous avons fait de très grosses erreurs et nous nous excusons.

Le diable, dans la version de Rob et Fab de l'histoire, était Farian,un musicien et spécialiste du marketing de génie qui avait déjà fait des cascades similaires. Dans les années 1970, Farian a décroché l'or avec Boney M., un groupe de disco allemand apparemment dirigé par quatre chanteurs caribéens. En réalité, Farian lui-même avait assuré le chant sur le premier album du groupe. Il connaissait l'importance de l'image mieux que quiconque, et lorsqu'il a rencontré Rob et Fab au début de 1988, il a immédiatement vu une opportunité.

Jeunes, séduisantes et avides de succès, les pop stars en herbe étaient des marques faciles. Rob, le fils d'un soldat américain noir et d'une femme allemande blanche, est né à New York mais a passé les premières années de sa vie dans un orphelinat bavarois. Il a été adopté à l'âge de 4 ans. Ayant grandi à Munich, il a été aux prises avec le racisme et le sentiment d'isolement. Ce n'est qu'à travers la musique et le breakdance qu'il a trouvé son identité. Lorsqu'il a rencontré Fab, qui avait été élevé à Paris par des parents de l'île caribéenne de Guadeloupe, il a trouvé quelqu'un avec des intérêts et des expériences de vie similaires.



Catherine McGann/Getty Images

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'Quelque chose a cliqué entre nous', a déclaré Rob auLos Angeles Timesen juillet 1989, alors que la star de Milli Vanilli était encore en plein essor. 'C'est peut-être parce que nous sommes tous les deux des Noirs qui ont grandi dans des villes étrangères qui n'ont pas trop de Noirs.'

Au début de leur amitié, Rob et Fab étaient des visages réguliers sur la scène des clubs de Munich. Ils se sont essayés à la danse et au mannequinat, mais ce qu'ils voulaient vraiment faire, a déclaré Rob dans une interview accordée à VLADTV en 2017, était de faire de la musique. Ils ont commencé à traîner avec des musiciens de studio locaux dans l'orbite de Farian et ont joué quelques concerts en club. Bientôt, Farian lui-même a pris note.

Ce qui s'est passé ensuite est la partie la plus cruciale et la plus contestée de l'histoire.Farian a invité Rob et Fab dans son studio et a signé un contrat d'enregistrement avec le duo. Cela est connu. La question est de savoir si Rob et Fab savaient dans quoi ils s'embarquaient.

'Nous sommes tombés dans un piège, ne sachant pas que c'était un piège', a déclaré Fab à VLADTV. Dans sa version des événements, lui et Rob ont signé le contrat sans se rendre compte qu'ils étaient embauchés uniquement pour la synchronisation labiale. Ils voulaient chanter, et la première fois que Farian leur a joué 'Girl You Know It's True', la chanson qui allait devenir leur percée internationale, il a présenté le morceau comme un instrument. Ils ne savaient pas que Farian avait déjà enregistré des voix avec des chanteurs professionnels.

Au moment où ils ont appris la vérité, a déclaré Fab, ils avaient déjà dépensé l'argent de l'avance de Farian pour de nouveaux vêtements et leurs extensions de cheveux de marque. Ils étaient soudainement endettés envers Farian, et ils ne pouvaient pas quitter le projet jusqu'à ce qu'ils l'aient remboursé. Une fois que le groupe a décollé et que les filles, la drogue et l'argent sont entrés en jeu, il est devenu encore plus difficile pour Rob et Fab de se séparer.

Farian a affirmé que Rob et Fab n'allaient jamais être de véritables artistes d'enregistrement. 'Je n'ai jamais entendu un si mauvais chanteur', a déclaré Farian à propos de Rob dans unLos Angeles Timesinterview « Ils voulaient chanter. Ils voulaient écrire des chansons. Ce n'est jamais arrivé. Au lieu de cela, ils sont allés en discothèque jusqu'à 4 heures du matin et ont dormi toute la journée. Tout ce qu'ils ont vraiment fait, c'est faire la fête. Quelqu'un qui vit comme ça ne peut pas faire de la bonne musique.

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Malgré tout son sens du showbiz, Farian n'avait aucune idée de l'ampleur que tout cela allait prendre.'C'était une idée folle', a-t-il déclaré auLos Angeles Times. 'Je me suis dit, OK, c'est juste pour les discothèques et les clubs.' Mais son mélange de pop, de R&B et de hip-hop était parfaitement adapté à l'époque, et Milli Vanilli est rapidement devenu l'équivalent du monstre de Frankenstein dans l'industrie musicale.

'Girl You Know It's True' est devenu n ° 1 en Allemagne et a valu au groupe un contrat avec Arista Records aux États-Unis. Grâce en grande partie à leurs vidéos musicales, qui mettaient en vedette les pantomimes photogéniques berçant des vêtements cool et balançant ces tresses emblématiques, Milli Vanilli a obtenu cinq succès dans le Top 5 sur lePanneau d'affichageHot 100. Cela comprenait trois singles n ° 1: 'Baby Don't Forget My Number', 'Girl I'm Gonna Miss You' et 'Blame It on the Rain'. Les quatre singles étaient sur l'albumMa fille, tu sais que c'est vrai, qui a été six fois platine en Amérique et s'est vendu à des millions d'exemplaires supplémentaires dans le monde.

Alors qu'ils appréciaient les attributs de la célébrité, Rob et Fab ont eu du mal à vivre avec leur secret. Le 21 juillet 1989, la bande d'accompagnement du groupe a mal fonctionné lors d'un arrêt de la tournée Club MTV à Bristol, Connecticut. Alors que les mots « Fille, tu sais que c'est... » se répétaient encore et encore, Rob a paniqué et s'est enfui de la scène. L'incident n'a eu aucun effet immédiat sur leur carrière, mais Rob appellera plus tard l'incident 'le début de la fin'.

Pensant que leur temps était compté, Rob et Fab se sont retournés contre Farian et ont demandé à chanter sur leur prochain album. Alors que la bataille s'intensifiait, Farian n'avait d'autre choix que de convoquer une conférence de presse et de répandre la mèche. Il ne s'est pas excusé de l'arnaque, et en 1991, il a libéréLe moment de vérité, un nouvel album studio crédité à The Real Milli Vanilli, c'est-à-dire les chanteurs du premier album. Arista, quant à lui, n'a affirmé aucune connaissance préalable de la tromperie, bien que Rob et Fab aient insisté sur le fait que le label savait exactement ce qui se passait.

Quelques jours après la conférence de presse de Farian, Rob et Fab ont appelé le leur.Ils ont été rejoints par un coach vocal qui a assuré au public que, oui, ils pouvaient chanter. Rob et Fab ont ensuite rendu leurs Grammys, ce qu'ils avaient prévu de faire avant même que la Recording Academy ne révoque officiellement les prix.

Les retombées ont été dévastatrices pour Rob et Fab. Ils ont sorti un album de retour éponyme en 1993 et ​​sont même apparus surLe spectacle de la salle Arseniochanter pour de vrai devant un public national. MaisRob & Fabs'est effondré et les deux anciennes idoles ont lutté contre la toxicomanie.

Barry King/Liaison via Getty Images

Fab a fini par dégriser, mais Rob est devenu incontrôlable. En 1996, il a purgé une peine de prison pour avoir agressé deux personnes et pénétré par effraction dans une voiture, et en 1998, il est décédé d'une overdose de drogue dans une chambre d'hôtel de Francfort. Il avait 33 ans.

Au moment de sa mort, Rob avait apparemment de nouveau travaillé avec Farian. 'Je suis totalement choqué', a déclaré le producteur auIndépendanten apprenant la mort de Rob. 'Rob avait de nouveau l'air vraiment bien. Il était plein d'optimisme pour l'avenir. Nous avions l'intention d'enregistrer du matériel pour un autre album.

Fab n'était pas impliqué dans ce projet, mais il a revisité le passé de Milli Vanilli à sa manière. Dans une autre tournure étrange de cette histoire, Fab a fait équipe avec John Davis, l'un des vrais chanteurs dont il avait autrefois synchronisé la voix, pour le projet Face Meets Voice: A Milli Vanilli Experience. L'émergence de ce duo improbable pourrait bien mettre fin au film Milli Vanilli qui est en préparation depuis 2007. Le tournage du projet était sur le point de commencer lorsque le réalisateur Brett Ratner a perdu son accord de cofinancement avec Warner Bros. au milieu d'allégations. d'inconduite sexuelle.

À leur apogée, Milli Vanilli a affirmé que le nom du groupe signifiait « énergie positive » en turc. Ce n'était pas vrai : le surnom était en partie inspiré par le groupe pop anglais Scritti Politti. Mais Fab a maintenu une attitude remarquablement optimiste en vieillissant. En plus de faire de la musique, il s'est lancé dans le discours de motivation, en utilisant son histoire comme exemple de la façon dont on peut 'non seulement survivre mais prospérer' après l'adversité. Il a certainement fait la paix avec son propre héritage. S'adressant à l'Associated Press en 2018, il a défendu ses contributions et celles de Rob à la culture pop quelque deux décennies plus tôt.

'Les gens pourraient dire:' Eh bien, vous savez, ils n'ont pas chanté sur le disque ', a déclaré Fab. « Mais regardez le reste. Nous étions le cœur et l'âme de Milli Vanilli. Nous avons fait ces 107 villes (en tournée)... en huit mois. Nous avons travaillé dur. Nous avons travaillé nos fesses. Nous avons diverti les gens.