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35 faits fascinants sur les investitures présidentielles passées

Des vice-présidents ivres aux pigeons empoisonnés, tout peut arriver le jour de l'inauguration, et c'est souvent le cas, comme le prouvent ces 35 faits fascinants.

1. George Washington a été inauguré dans deux villes différentes.

Bien que plusieurs présidents aient été inaugurés dans des endroits autres que Washington, D.C., George Washington est le seul président à avoir été inauguré dans deux villes distinctes : le 30 avril 1789, Washington a prêté serment présidentiel sur le balcon du Federal Hall de New York. Sa deuxième inauguration a eu lieu le 4 mars 1793, au Congress Hall de Philadelphie, qui était alors la capitale du pays.

2. George Washington a dû emprunter de l'argent pour assister à sa première investiture.

George Washington a été le premier président des États-Unis du 30 avril 1789 au 4 mars 1797. Wikimedia Commons, domaine public

Bien que Washington possédait beaucoup de terres – plus de 50 000 acres, en plus de Mount Vernon – il était considéré comme « pays pauvre », ce qui signifie qu'il n'avait pas toujours beaucoup d'argent à sa disposition. Son compte bancaire était si sec qu'il a dû emprunter de l'argent pour se rendre à New York pour sa première investiture.

3. Les inaugurations avaient lieu en mars.

Aujourd'hui, nous connaissons le 20 janvier comme le jour de l'inauguration, mais cela n'a pas toujours été le cas. Après la première inauguration de Washington, le Congrès continental a déclaré le 4 mars Jour de l'inauguration. Cette date est restée en place jusqu'à la ratification du 20e amendement en 1933; Franklin D. Roosevelt a été le premier président investi à la nouvelle date, pour sa deuxième investiture le 20 janvier 1937.

4. Aucun des membres de la famille de John Adams n'était présent à son investiture.

D'après la biographie lauréate du prix Pulitzer de David McCulloughJohn Adams, le deuxième président des États-Unis a eu une investiture relativement solitaire.



5. John Adams a été le premier président à sauter l'investiture de son successeur.

Pendant de nombreuses années, John Adams et Thomas Jefferson étaient des amis proches. Ensemble, ils avaient aidé à créer la Déclaration d'indépendance, travaillé en Europe en tant que collègues diplomates et avaient même volé un morceau de la chaise préférée de Shakespeare. (Sérieusement.)

Mais alors que leurs carrières politiques divergeaient, les deux sont devenus rivaux. Lorsque Jefferson a été inauguré le 4 mars 1801, Adams était introuvable. Huit heures avant le grand événement, il avait quitté Washington et avait commencé à retourner dans sa ferme familiale à Braintree, dans le Massachusetts. Cela a fait d'Adams le premier président qui a choisi de sauter la cérémonie de prestation de serment de son successeur. (L'histoire s'est répétée 28 ans plus tard, lorsque John Quincy Adams a boycotté l'investiture d'Andrew Jackson. Tel père, tel fils.)

Adams et Jefferson se sont finalement réconciliés quand, en 1811, Adams a dit avec désinvolture à certains invités: 'J'ai toujours aimé Jefferson, et je l'aime toujours.' Des amis communs ont transmis ce commentaire à Monticello. Jefferson était ravi. 'Je n'avais besoin de cette connaissance que pour raviver envers [Adams] toutes les affections des moments les plus cordiaux de notre vie', a-t-il proclamé. Au cours des 15 années suivantes, les deux ex-présidents ont échangé plus de 150 lettres amicales. Ils moururent tous les deux à quelques heures d'intervalle le même jour, le 4 juillet 1826.

6. Thomas Jefferson a marché vers et depuis sa première inauguration.

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Dans un effort pour démontrer ce qu'il considérait comme la «simplicité républicaine», Jefferson a choisi de se rendre à pied à son investiture, ce qui contrastait fortement avec la pompe et les circonstances affichées par ses prédécesseurs. Selon leHeures d'Alexandrie, Jefferson portait les vêtements « d'un simple citoyen sans insigne distinctif de fonction » et marchait de New Jersey Avenue et C Street, où il avait séjourné dans une pension, au Capitole.

7. James Madison a accueilli le premier bal inaugural.

Un jour après son investiture le 4 mars 1809, James Madison était l'invité d'honneur du premier bal inaugural de l'histoire. Tout s'est passé au Long's Hotel, et les billets coûtaient 4 $ chacun.

8. Dolley Madison a été la première Première Dame à assister à une inauguration.

Les Premières dames n'ont pas toujours occupé une place importante à la Maison Blanche. En 1809, Dolley Madison est devenue la première Première Dame à assister à l'investiture de son mari. Et il a fallu encore plus de 150 ans pour que le FLOTUS joue un rôle dans la cérémonie ; en 1965, Lady Bird Johnson tenait la Bible pendant que le président prêtait serment.

9. John Quincy Adams a été le premier président élu à porter des pantalons longs lors de son investiture.

Le 4 mars 1825, John Quincy Adams change le style vestimentaire en portant des pantalons longs. Au cours des années précédentes, la culotte de genou était l'uniforme standard.

10. Zachary Taylor a refusé d'être investi un dimanche.

En 1849, Zachary Taylor refusa de prêter serment un dimanche, car il était très strict sur le fait de « sanctifier le sabbat ». Le poste de président ne pouvait être vacant que lundi, de sorte que le président pro tempore du Sénat, David Rice Atchison, a été nommé comme un frappeur de pincement. Il y a un débat quant à savoir si cela fait de lui le 12e président et Zachary Taylor le 13e, mais évidemment, il est généralement admis qu'il ne compte pas. Il n'a même pas revendiqué le titre et a répété à plusieurs reprises aux gens qu'il avait dormi la majeure partie de sa journée en tant que président. Il devait cependant avoir un bon sens de l'humour à propos de tout cela, comme en témoigne l'inscription sur sa pierre tombale.

11. Franklin Pierce ne « jurerait » pas d'exécuter fidèlement le bureau du président des États-Unis.

Lors de son investiture le 4 mars 1853, Franklin Pierce est devenu le seul président à « affirmer » la fonction de président plutôt que de la « jurer ». Il l'a fait alors qu'il était au milieu d'une crise de foi ; il était encore sous le choc de la mort de son fils unique, Benjamin, décédé dans un accident de train deux mois plus tôt.

12. Dans son discours d'investiture, James Buchanan a annoncé qu'il ne se représenterait pas.

En 1857, James Buchanan a commencé sa présidence en annonçant qu'il n'avait pas l'intention de briguer un second mandat. Il a tenu parole, et c'est peut-être pour le mieux : il est continuellement classé comme l'un des pires présidents que les États-Unis aient jamais eu.

13. Andrew Johnson a bu un peu trop de whisky avant son investiture vice-présidentielle.

Archives nationales/Actualistes/Getty Images

Quand Andrew Johnson a été investi en tant que vice-président en 1865, il a été totalement saccagé. Il était très malade à cause de la fièvre typhoïde et buvait du whisky pour essayer d'engourdir un peu les maux et les douleurs, sauf qu'il en faisait trop et qu'il finissait par se frayer un chemin à travers ses serments. Puis il a essayé de faire prêter serment aux nouveaux sénateurs, mais il est devenu trop confus et a dû laisser un greffier du Sénat remplir ses fonctions à la place.

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'L'investiture s'est très bien déroulée, sauf que le vice-président élu était trop ivre pour remplir ses fonctions et s'est déshonoré ainsi que le Sénat en prononçant un discours insensé et ivre', a écrit le sénateur du Michigan Zachariah Chandler à sa femme. 'Je n'ai jamais été aussi mortifié de ma vie, si j'avais pu trouver un trou, je serais passé à travers ce trou hors de vue.'

Pour sa part, Abraham Lincoln a défendu son vice-président, assurant au public : « Je connais Andrew Johnson depuis de nombreuses années. Il a fait un faux pas l'autre jour, mais n'ayez pas peur ; Andy n'est pas un ivrogne.

14. Il faisait si froid lors de l'investiture d'Ulysses S. Grant que le champagne et les canaris ont gelé.

Bien que Ronald Reagan détienne le record du jour d'inauguration le plus froid de tous les temps, la cérémonie d'Ulysses S. Grant, qui a eu lieu le 4 mars 1873, est arrivée en deuxième position. Des vents violents et une température de 16 degrés ont fait geler la nourriture (et le champagne !) pour la réception. De même des centaines de canaris en cage, qui avaient été amenés pour les festivités.

15. Les hauts-de-forme étaient autrefois une tendance lors des inaugurations.

Regardez assez de vieilles photos d'investiture et vous remarquerez peut-être quelque chose : le président élu porte presque toujours un chapeau haut de forme. Pendant des années, l'un des aspects les plus étranges de la pompe et des circonstances des festivités inaugurales était que l'homme sur le point de prêter serment portait toujours un haut-de-forme. On ne sait pas exactement quand ni pourquoi cette tradition a commencé, mais elle remonte au moins à l'investiture de James Garfield en 1881. Pourquoi elle a duré longtemps après que les hauts-de-forme soient devenus démodés fait débat, bien que certains historiens pensent que porter la tenue formelle -Date couvre-chef a donné à l'inauguration une autre petite touche de cérémonie.

Kennedy a été le dernier président à arborer un haut-de-forme lors de son investiture en 1961. Lyndon Johnson a laissé la déclaration de mode de la liste des invités en 1965, privant ainsi le monde de ce qui aurait sûrement été des photos hilarantes de LBJ dans un chapeau ridicule .

16. Teddy Roosevelt n'a pas prêté serment sur une bible.

Teddy Roosevelt a assumé le rôle de président après l'assassinat de William McKinley. Il a prêté serment à la maison privée d'Ansley Wilcox, qui a écrit plus tard que, « D'après mes meilleurs souvenirs, aucune Bible n'a été utilisée, mais le président Roosevelt a prêté serment la main levée.

17. Teddy Roosevelt portait l'une des bagues d'Abraham Lincoln lors de son investiture.

Agence de presse thématique/Getty Images

Pour sa deuxième inauguration en 1905, Roosevelt portait l'une des bagues de Lincoln. John Hay, le secrétaire d'État de Roosevelt, était également le secrétaire privé de Lincoln (il n'avait que 22 ans à l'époque) et était présent lorsque Lincoln a été assassiné. Hay a reçu la bague de Mary Todd Lincoln, et il a laissé Roosevelt la porter pour l'occasion.

18. Warren G. Harding a été le premier président élu à arriver à son investiture en automobile.

Warren G. Harding est entré dans l'histoire lorsqu'il a prêté serment en tant que président le 4 mars 1921, en étant le premier à se rendre à son investiture dans une automobile. À part cela, Harding a gardé l'événement plutôt discret; il a sauté le défilé et a choisi d'avoir juste la prestation de serment et une courte réception à la Maison Blanche.

19. Le père de Calvin Coolidge l'a fait prêter serment en tant que président.

Calvin Coolidge a fait prêter serment à des personnes intéressantes en tant que président. Après la mort de Warren G. Harding en fonction, Coolidge a prêté serment à son père notaire. Ils se trouvaient dans une ferme du Vermont et devaient tout conduire à la lampe à pétrole à 2 h 47 du matin le 3 août 1923. (Le nouveau président se serait alors remis au lit.) La deuxième fois, en 1925, il a prêté serment par l'ancien président William Howard Taft, qui était alors juge en chef de la Cour suprême.

20. Une botte perdue a failli mettre Calvin Coolidge en retard pour l'investiture d'Herbert Hoover.

En 1929, Calvin Coolidge a demandé à huit de ses agents des services secrets de rechercher une botte perdue. C'était juste au moment où ils se dirigeaient vers l'investiture du successeur Herbert Hoover; cela les a presque tous rendus en retard.

21. William Henry Harrison a parlé pendant près de deux heures.

Le 4 mars 1841, William Henry Harrison établit le record du discours le plus long jamais prononcé en passant près de deux heures à prononcer un discours inaugural de 8445 mots. On a beaucoup parlé pour une présidence de courte durée ; Harrison est décédé un mois plus tard.

22. En revanche, George Washington était un homme de peu de mots lors de son investiture.

La brève allocution de George Washington est tout aussi célèbre que le long discours de Harrison. En 1793, Washington n'a prononcé que 135 mots après avoir prêté serment en tant que premier président du pays.

23. Pour sa quatrième investiture, Franklin D. Roosevelt a sauté le défilé.

Leon A. Perskie/FDR Presidential Library & Museum, Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Le 20 janvier 1945 a vu la quatrième investiture de Franklin Roosevelt – la première et unique fois qu'un président a été investi pour un quatrième mandat (peu de temps après, le 22e amendement a déclaré un maximum de deux mandats). Ce n'était pas son premier rodéo, et l'affaire était assez simple. Il n'y a eu aucune célébration officielle après l'assermentation, et il n'y a pas eu de défilé, bien que cela ait plus à voir avec les pénuries d'essence et de bois.

24. L'investiture de Harry S. Truman était la première cérémonie télévisée

La nation entière a pu participer à la deuxième inauguration de Harry S. Truman; l'événement, qui a eu lieu le 20 janvier 1949, était la toute première cérémonie d'inauguration télévisée.

25. Le soleil a gâché le premier poème inaugural.

Faire lire un poète lors de l'inauguration est une tradition relativement nouvelle qui n'a commencé que lorsque John F. Kennedy a demandé à Robert Frost de donner une lecture lors de son inauguration en 1961. Bien que Kennedy ait initialement demandé à Frost de réciter son poème « The Gift Outright », Frost a décidé d'égayer les choses en écrivant un tout nouveau poème, « Dedication » pour l'occasion. Cependant, les plans de Frost ont mal tourné quand il s'est levé pour lire son nouveau travail.

Le poète de 87 ans n'avait plus la plus grande vue, et le soleil éclatant ce matin-là a totalement obscurci la copie du poème qu'il essayait de lire. Toujours rapide sur ses pieds, Frost s'est ressaisi et a simplement récité 'The Gift Outright' de mémoire. Bien que le poète aurait été gêné par la gaffe,Le Washington Posta écrit que Frost « a volé le cœur de la foule inaugurale.

26. Lyndon B. Johnson a été le premier et le seul président à prêter serment dans un avion.

Après l'assassinat de JFK, Lyndon B. Johnson a prêté serment le 22 novembre 1963, alors qu'il volait à bord d'Air Force One. Le serment a été administré par la juge Sarah Hughes, qui est devenue la première femme à inaugurer un président.

27. Richard Nixon ne voulait pas de pigeons lors de son défilé d'inauguration.

Richard Nixon ne voulait pas que son investiture en 1973 soit gâchée par une bande de pigeons agaçants. Il a demandé que les branches d'arbres le long du parcours du défilé soient traitées avec un produit chimique appelé Roost No More, qui serait censé provoquer des démangeaisons aux pieds des oiseaux afin qu'ils ne veuillent pas se percher au-dessus du cortège de voitures de Tricky Dick. Le comité inaugural a dépensé 13 000 $ pour se conformer à cette politique anti-pigeon, mais Nixon a obtenu un peu plus que ce à quoi il s'attendait. Les pigeons ne se sont pas contentés de s'asseoir sur les branches, ils ont englouti le Roost No More, qui s'est avéré très toxique pour les oiseaux. Au lieu de s'occuper des petits soucis de pigeons vivants perchés dans les arbres, le défilé de Nixon a été entaché par le spectacle macabre de pigeons morts et mourants qui jonchaient le parcours.

28. Il y avait un ballon aux cacahuètes ressemblant à Macy's Parade lors de la cérémonie d'inauguration de Jimmy Carter.

Presse centrale/Getty Images

L'investiture de Jimmy Carter en 1977 était distinctive pour plusieurs raisons : tout d'abord, il a été le premier président à prêter serment sous un surnom. Deuxièmement, son défilé du jour de l'inauguration comprenait un ballon ressemblant à une cacahuète Macy's Parade pour célébrer son passé.

29. Le Jelly Belly aux myrtilles a été créé pour l'inauguration de Ronald Reagan.

Plus de trois tonnes de fèves à la gelée Jelly Belly ont été utilisées lors de l'investiture de Ronald Reagan en 1981. Lorsqu'il était gouverneur de Californie, il a développé une habitude de fèves à la gelée parce qu'il arrêtait de fumer et les fèves à la gelée ont aidé à le distraire. Il est devenu connu pour cela, donc des fèves à la gelée rouges, blanches et bleues ont été utilisées pour ses célébrations d'inauguration. La myrtille Jelly Belly, en fait, a été créée juste à cet effet.

30. Mère Nature a fait connaître sa présence lors des deux investitures de Ronald Reagan.

Il devait y avoir quelque chose dans l'air lors des investitures de Reagan : son premier, le 20 janvier 1981, était le jour d'inauguration le plus chaud jamais enregistré (il faisait 55 °F à midi). Quatre ans plus tard, le 21 janvier 1985, il a battu un autre record météorologique, cette fois pour le jour d'inauguration le plus froid jamais enregistré (il faisait 7 ° F).

31. Bill Clinton est devenu un pionnier du streaming lors de son investiture.

La deuxième investiture de Bill Clinton, qui a eu lieu le 20 janvier 1997, était la première cérémonie à être diffusée en direct sur le Web.

32. Chuck Norris était l'invité de l'investiture de George W. Bush en 2001.

Les hymnes patriotiques traditionnels chantés par un chœur de jeunes du Kentucky ont supplanté la lecture de poésie lors de l'inauguration de George Bush en 2001, mais les critiques culturels semblaient plus intéressés à se délecter des invités de faible puissance que les Bush ont rassemblés pour l'événement.

Le New York Timesa sèchement noté que des célébrités comme Chuck Norris et Meatloaf se trouvaient là où les A-listers d'Hollywood avaient été pendant les années Clinton. (Si le président avait eu besoin d'un coup de pied circulaire ou d'une ballade mélodramatique, il aurait été en pleine forme.) La liste des invités comprenait également Dixie Carter, Rick Schroder, Norm Macdonald et David Spade.

33. L'enfant deJerry Maguires'est présenté au bal inaugural de George W. Bush en 2005.

La deuxième inauguration de Bush en 2005 n'a pas non plus été un revirement complet. Alors que certains experts débattaient de l'opportunité d'organiser une fête inaugurale alors que le pays était en guerre, les admirateurs affluaient toujours à Washington pour participer au hoopla. Encore une fois, cependant, les célébrités ne se sont pas tout à fait présentées en masse. Le gala inaugural de la Creative Coalition a l'air d'être une affaire de stars, n'est-ce pas ? Cela dépend vraiment de votre classementJerry Maguireenfant star Jonathan Lipnicki, Joe Piscopo, Ernie Hudson, Gary Busey et Joe Pantoliano sur votre liste de stars. Pourtant, cette fête, selon NBC News, « n'était pas bon marché. Un billet simple valait 1 000 $, avec des billets VIP et des forfaits allant de 5 000 $ à 50 000 $. Le chanteur Macy Gray se produisait et les notables attendus comprenaient les acteurs Gary Busey, Richard Belzer et Daniel Stern.

34. L'investiture de Barack Obama a attiré une foule record.

La première investiture de Barack Obama, le 20 janvier 2009, a battu quelques records : en plus de se vanter de la plus grande participation de toute investiture présidentielle dans l'histoire, c'était aussi le plus grand événement jamais organisé à Washington, DC. il à la capitale de la nation étaient à l'écoute, aussi; c'est la cérémonie d'assermentation la plus regardée sur Internet.

35. Barack Obama a prêté serment quatre fois.

Après que le juge en chef John Roberts ait mal exprimé quelques mots lors de la prestation du serment d'office à Barack Obama lors de sa première investiture en 2009, Obama a prêté serment le lendemain, « par excès de prudence. Il l'a refait en 2013, car le 20 janvier tombait un dimanche ; il prête serment en privé le 20, puis publiquement le 21. Ce n'est que la deuxième fois dans l'histoire qu'un président prête serment quatre fois ; l'autre était FDR, qui a effectué quatre mandats.