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4 bonnes raisons pour lesquelles les gens disent « je m'en moque »

4 mars : Ce n'est pas seulement une date, c'est un impératif (mars en avant !). Depuis 2008, c'est également la Journée nationale de la grammaire, une fête conçue par Martha Brockenbrough de la Society for the Promotion of Good Grammar. Plutôt que de profiter de l'occasion pour corriger des erreurs ou enseigner les subtilités de l'utilisation (beaucoup d'autres personnes ont couvert ces rythmes), j'aime profiter de l'occasion pour me concentrer sur les choses parfois étranges et merveilleuses que font les langues ( ou que les gens font avec les langues). L'année dernière, je me suis amusé avec 7 phrases qui semblent folles mais qui sont toujours grammaticales. Cette année, j'aimerais passer en revue quelques bonnes raisons pour lesquelles les gens disent : « Je m'en moque ». La liste n'inclut pas 'parce qu'ils sont stupides et n'ont aucune idée du fonctionnement de la logique'. Il s'avère qu'il y a un certain nombre de choses à propos de l'anglais qui conspirent pour faire de « I could care less » une phrase moins irrationnelle qu'il n'y paraît.

1. Sarcasme

Un certain nombre d'écrivains linguistiques ont suggéré que « pouvant s'en soucier » a une lecture sarcastique, véhiculant quelque chose comme « Ha ! Comme s'il y avait quelque chose dans le monde qui m'importe moins. Il y a des phrases à connotation yiddish américaine qui fonctionnent de cette façon, comme « Je devrais avoir tellement de chance ! » (ce qui signifie 'il n'y a aucune chance que je sois aussi chanceux') ou 'je devrais m'en soucier!' (Pourquoi devrais-je m'en soucier?). Même si « peu importe » ne provenait pas d'une intention sarcastique, il correspond assez bien à ces autres formes de la langue pour lui donner du pouvoir.

2. Paires de phrases positives/négatives

Pourquoi utiliser « pouvant s'en soucier » si nous avons également « m'en foutre » ? Il existe d'autres paires de phrases en anglais sur lesquelles vous pourriez poser la même question. Pourquoi dire « cela vous apprendra à laisser votre voiture déverrouillée » alors que vous voulez vraiment dire « cela vous apprendra à ne pas laisser votre voiture déverrouillée ». Quelques autres phrases qui peuvent signifier la même chose avec ou sans la négation :

Vous savez squatter à ce sujet. Vous ne savez pas squat à ce sujet.

Je me demande si nous pouvons faire en sorte que cela fonctionne. Je me demande si nous ne pouvons pas faire en sorte que cela fonctionne.

Tu ne devrais pas y aller, je pense. Tu ne devrais pas y aller, je ne pense pas.

Je peux difficilement attendre. Je ne peux guère attendre.



Encore une fois, il existe un cadre existant qui aide « peu importe » à s'intégrer parfaitement.

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3. Comparaison implicite

Les preuves de l'utilisation de « pouvant s'en soucier » remontent à 1955, avec « ne s'en soucie pas » n'apparaissant qu'environ 10 ans avant cela. Mais bien avant cela, l'expression « Personne ne s'en soucie moins que moi » était utilisée. Réfléchissez à la façon dont vous pourriez répondre à une telle phrase dans un certain type de conversation. « Je n'ai jamais été aussi insulté de ma vie ! Comment osent-ils impliquer une telle chose ! Personne ne se soucie moins des attributs de la célébrité que moi !

— Je pourrais, chérie. Je m'en moque.

Le reste de la comparaison, « que vous », reste compris. Peut-être que « je m'en moque » porte également une ombre de la phrase originale et une comparaison cachée. « Je m'en fous… que n'importe qui d'autre. »

4. Les idiomes ne se soucient pas de la logique

Les gens n'ont peut-être aucune idée de sarcasme, de paires de phrases positives/négatives ou de comparaison implicite lorsqu'ils utilisent « je m'en fiche », mais quand ils l'utilisent, c'est comme un ensemble unité. Nous avons plein d'idiomes qui nous servent parfaitement, malgré les lacunes de logique qui apparaissent si on les regarde de trop près. Considérez « la tête sur les talons » (ne devrait-il pas être les talons sur la tête ?) Ou « prenez votre gâteau et mangez-le aussi ? » (ne devrait-il pas manger votre gâteau et l'avoir aussi ?) ou « l'exception confirme la règle » (ne devrait-il pas être l'exception invalidant la règle ?). Il y a des raisons pour lesquelles ces idiomes se sont développés comme ils l'ont fait, mais nous n'avons pas besoin de savoir quoi que ce soit sur ces raisons, ou sur les significations originales, pour les utiliser parfaitement judicieusement. Il en va de même pour « Je m'en fiche », que les gens n'utilisent que pour signifier « Je m'en fiche », jamais le contraire. Cela ne cause pas de confusion légitime, même si cela cause un peu de consternation. En tout cas, il est là pour rester.

Pour en savoir plus sur « pouvant s'en soucier », consultez la collection de liens sur ce sujet sur LanguageLog, les colonnes de Jan Freeman surBoston Globe, John McIntyre auSoleil de Baltimore, et Ben Zimmer à Visual Thesaurus, et l'aperçu accrocheur de Bill Walsh dansOui, je m'en moque : comment être un snob de la langue sans être un imbécile.