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46 Leçons apprises Faire Mister Rogers & Moi

Je ne savais que trois choses sur Mister Rogers avant de le rencontrer : il était l'animateur d'une de mes émissions d'enfance préférées,Quartier de Monsieur Rogers, il était de Pittsburgh, et il avait l'air d'être un gars vraiment sympa.

Monsieur Rogers passa l'été dans une modeste maison grise aux bardeaux secs aux abords de Nantucket. Ma mère a loué un petit chalet à côté. Donc monsieur Rogers était vraiment mon voisin.

J'étais un jeune producteur de MTV News et parfois auteur-compositeur-interprète. Nous nous sommes rencontrés le week-end de mon 30e anniversaire en septembre 2001. Il a posé des questions avec précaution sur le divorce de mes parents (en s'inspirant, apparemment, d'une chanson que je venais de lui jouer sur ma guitare acoustique à propos de ma peur de voler pendant mon enfance), puis mon travail chez MTV. Il a mentionné son ami, mystique, auteur et poète Bo Lozoff, et son livre,Profond & Simple.

« Je pense tellement, a-t-il dit, que profond et simple est bien plus essentiel que superficiel et complexe. »

La phrase m'est restée. Et quand je le lui ai dit l'été suivant, il m'a répondu : « Fais passer le message, Benjamin.

Dix ans plus tard, mon frère et moi avons créé notre documentaire,Monsieur Rogers et moi,au festival du film de Nantucket. Le film explore l'héritage lumineux de Rogers à travers les souvenirs de Tim Russert, Susan Stamberg, Linda Ellerbee, Marc Brown et bien d'autres. Le 20 mars 2012, PBS l'a sorti en DVD.

Des années plus tard, je peux confirmer et développer ces trois choses (il était aussi un gars excessivement gentil en personne), ainsi que ces 46 choses que j'ai apprises sur ce grand homme et son travail de pionnier essentiel.



1. Fred Rogers a été nommé d'après son grand-père.

Le grand-père de Fred Rogers, Fred McFeely, disait souvent : « Vous avez fait de cette journée une journée spéciale en étant simplement vous-même. Il n'y a personne d'autre au monde comme toi.

2. Il était confiné à la maison quand il était enfant.

Le petit Freddy Rogers était un enfant solitaire, potelé et timide qui était parfois confiné à la maison à cause de l'asthme infantile commun aux villes industrialisées comme Latrobe, en Pennsylvanie.

3. Il a été victime d'intimidation lorsqu'il était enfant.

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SelonLa foi simple de monsieur Rogersauteur Amy Hollingsworth, le petit Freddy Rogers a été victime d'intimidation en rentrant de l'école. 'Nous allons t'avoir Fat Freddy', raillèrent les autres garçons.

« J'avais l'habitude de pleurer quand j'étais seul », a-t-il déclaré. 'Et je pleurais entre mes doigts et inventais des chansons au piano.' En grandissant, il a décidé de toujours regarder au-delà de la surface des gens pour « l'invisible essentiel » en eux.

4. Il s'est inspiré deLe Petit Prince.

Une citation encadrée d'Antoine de Saint-ExupéryLe Petit Princea passé toute sa carrière au bureau WQED de Rogers. Il était écrit : « L'essentiel est invisible pour les yeux. ('Ce qui est essentiel est invisible pour les yeux.')

5. Il avait une sœur adoptive.

Rogers était enfant unique jusqu'à l'âge de 11 ans, lorsque ses parents ont adopté sa sœur, Elaine.

6. Son explication de son végétarisme était simple.

Getty Images

Il a dit aux gens : « Je ne veux rien manger qui ait une mère.

7. Il a trouvé son poids symbolique.

Il pesait 143 livres la plupart de sa vie d'adulte, et savourait le poids pour son équivalent numérique I (1) Love (4) You (3).

8. Il a rencontré sa femme parce qu'il a transféré des écoles.

Monsieur Rogers a fréquenté Dartmouth pendant un an, puis a été transféré au Rollins College de Winter Park, en Floride, où il a rencontré sa future épouse Sarah Joanne Bird et a obtenu un B.A. en composition musicale.

9. Son premier emploi à la télévision était chez NBC.

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Rogers a décroché son premier emploi à la télévision sur NBCL'heure de Kate Smithen 1951. Il y travaille sur de nombreux spectacles, dontHeure d'opéra NBCetVotre Hit Parade de Lucky Strike.

10. Sa maison de vacances est inclinée.

La célèbre maison tordue des Rogers sur Nantucket (qui est, en effet, sur les hanches et nécessite de se baisser et de se pencher pour traverser) était un cadeau de mariage de ses parents.

11. Il avait deux fils.

Les Rogers ont eu deux fils, James (né en 1959) et John (né en 1961). On peut les voir s'ébattre dans les dunes juste au-delà de The Crooked House dans les prises en noir et blanc du documentaire PBS,Le voisin préféré de l'Amérique.

12. Il était un nageur passionné.

Dr François S. Clemmons, CC BY-SA 4.0 // Wikimedia Commons

Monsieur Rogers a nagé tous les jours (y compris à Madaket Bay, où il a rencontré ma mère dans les mois précédant notre rencontre).

13. Il a montré pour la première fois King Friday et Daniel Striped Tiger au public en 1954.

En 1954, Rogers et sa coanimatrice Josie Carey ont crééLe coin des enfantssur le Eastern Education Network, présentant Daniel Striped Tiger et King Friday.

14. Nous devons remercier le CanadaQuartier de Monsieur Rogers.

Le programme d'une heure qui allait devenirQuartier de Monsieur Rogersa commencé comme une série de diffusion canadienne de 15 minutes appelée, simplement,Monsieur Rogers.

15. Il a suivi une formation de pasteur tout en travaillant à la télévision.

Rogers a obtenu son diplôme en théologie tout en travaillant à la WQED, est diplômé du Pittsburgh Theological Seminary et a été ordonné ministre de l'Église presbytérienne en 1963.

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16. Il n'appréciait pas les combats de tartes.

KUHT, Wikimedia Commons

'Je me suis tourné vers la télévision parce que j'ai vu des gens se jeter des tartes au visage', a-t-il déclaré. «Et c'est un comportement tellement humiliant. Et s'il y a quelque chose qui me dérange, c'est qu'une personne en rabaisse une autre.

17. Il portait des baskets parce qu'elles étaient plus silencieuses.

Ses baskets de marque sont nées lorsqu'il les a trouvées plus silencieuses que ses chaussures de ville lorsqu'il se déplaçait sur le plateau.

18. Il n'aimait pas les distractions.

« Si nous prenons le temps », a déclaré Rogers, « nous pouvons souvent aller beaucoup plus loin en ce qui concerne une vie spirituelle que nous ne le pouvons s'il y a une distraction constante. Souvent, la télévision offre une distraction constante – du bruit et des choses au rythme rapide – qui ne nous permet pas de prendre le temps d'explorer les niveaux les plus profonds de qui nous sommes et de qui nous pouvons devenir.

19. Toute la musique de l'émission a été faite en direct.

Le pianiste de jazz Johnny Costa, qui était leVoisinagele directeur musical de d de 1968 jusqu'à sa mort en 1996, a interprété chaque chanson en direct en studio pendant les enregistrements.

20. Il a ardemment plaidé en faveur de la radiodiffusion publique.

Dans un clip célèbre de 1969, Rogers a comparu devant le président du sous-comité du Sénat américain sur les communications, John Pastore, pour plaider en faveur d'un soutien accru à la radiodiffusion publique face à la réduction de 50 % du président Nixon de l'époque. Après six minutes de témoignage réfléchi plaidant en faveur de la valeur de la télévision sans publicité pour les enfants, le sénateur typiquement bourru a répondu : « Je pense que c'est merveilleux. On dirait que vous avez gagné les 20 millions de dollars.

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21. Il a sauvé le magnétoscope.

Son témoignage de 1979 dans l'affaireSony c. Universal Studios—contrairement aux opinions des dirigeants de télévision qui s'opposaient à l'enregistrement à domicile—a été cité par la Cour suprême dans sa décision qui a statué que le magnétoscope Betamax n'enfreignait pas le droit d'auteur.

22. Il prenait son travail d'éducateur au sérieux.

Ses efforts pour les enfants ont été éclairés pendant des décennies en travaillant avec le Dr Margaret McFarland, directrice de l'Arsenal Family and Children's Center à Pittsburgh, qui a contribué à apporter profondeur et rigueur à sa réflexion sur les enfants et l'éducation.

23. Michael Keaton a fait ses débuts grâce à Mister Rogers.

Le premier travail de l'acteur Michael Keaton était comme machiniste surQuartier de Monsieur Rogers, occupant Picture, Picture et apparaissant sous le nom de Purple Panda.

24. Se changer en baskets était une question de confort pour tout le monde.

Le rituel consistant à passer des chaussures habillées aux baskets et du manteau de sport au cardigan tout en chantant 'It's A Beautiful Day In The Neighbourhood' visait à établir une routine cohérente et réconfortante avec son jeune public.

25. Sa mère confectionnait ses cardigans.

'Elle tricotait un pull par mois', a déclaré Rogers. «Et chaque Noël, elle offrait un pull à notre famille élargie. Elle disait : 'Quel genre voulez-vous tous l'année prochaine ? Je sais quel genre tu veux, Freddy. Vous voulez celui avec la fermeture éclair sur le devant.

26. Le Smithsonian a un de ces pulls.

Rudi Riet via Flickr, CC BY-SA 2.0 // Wikimedia Commons

Il a fait don d'un de ses pulls à la Smithsonian Institution en 1984. Le musée l'appelle un « trésor de l'histoire américaine ».

27. Il a appris au fils de Tim Russert à lire l'heure avec une assiette en carton.

NBC en retardRencontrer la pressel'hôte Tim Russert et sa femme journaliste, Maureen Orth, étaient les vrais voisins de Rogers à Nantucket. Lors de la première rencontre des familles, Rogers s'est immédiatement tourné vers le jeune Luke Russert, lui apprenant à lire l'heure avec une assiette en carton et une attache.

28. Rogers était également un photographe passionné.

Rogers aimait photographier les personnes qu'il rencontrait et il en a pris des milliers. (Quelque part, il y a quelques-uns d'entre moi.)

29. Il a surpris Eddie Murphy dans les coulisses deSaturday Night Live.

Eddie Murphy a parodié l'émission de Rogers en la plaçant dans un immeuble et en enseignant aux enfants les gros mots du jour, mais Rogers n'a pas eu de problème avec l'envoi. En tant qu'invité dans un épisode deLe Late Show avec David Lettermanen 1982, Rogers a abandonné par leSNLstudio pour surprendre Murphy. Quand Murphy l'a vu, il lui a fait un gros câlin.

30. Il était une voix incontournable pour expliquer les événements tragiques aux enfants.

La correspondante de NPR, Susan Stamberg, a souvent demandé à Rogers d'expliquer des tragédies « horribles et horribles » comme l'explosion de 1986 duChallengernavette spatiale et la tentative d'assassinat de Ronald Reagan.

31. Susan Stamberg a été convaincue d'animer une émission spéciale de Mister Rogers par l'un de ses personnages.

Fred a demandé à Susan d'animer son spécial 1981,Monsieur Rogers parle de divorce aux parents. Lorsque Susan a eu froid aux yeux, Daniel Striped Tiger a appelé pour la convaincre que ses craintes étaient fondées, mais qu'elle pouvait le faire.

32. Il a partagé des informations sur le divorce avec les enfants et leurs parents.

'L'une des choses les plus difficiles pour les enfants est que leurs parents ne s'entendent pas', a déclaré Rogers à propos du divorce. « J’ai l’impression de déchirer un morceau de tissu. » Au cours de l'émission spéciale, Rogers a abordé la peur des enfants de voler sans être accompagnés entre les parents.

33. Son livreur était aussi son responsable des relations publiques.

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M. McFeely (David Newell), qui a rejoint le quartier via Pittsburgh Playhouse, a été le directeur de la publicité pour la Fred Rogers Company pendant de nombreuses années. Il a pris sa retraite en 2015.

34. Rogers a influencé Linda Ellerbee lors de son lancementNouvelles de Nick.

La journaliste Linda Ellerbee l'a modelée en 1991Nouvelles de Nickpremière sur les valeurs de Rogers. «Je voulais intégrer les choses que j'ai apprises de Mister Rogers», a-t-elle déclaré. Le premier étant « Respectez votre public. » La seconde était « Supposez qu'ils sont aussi brillants que vous, ils sont juste plus jeunes et plus petits. »

35. Il a également influencéLes indices du bleu.

Les indices bleusla créatrice Angela Santomero a modelé son spectacle d'aprèsQuartier de Monsieur Rogers. «Nous parlions beaucoup de la pause et du rythme, et à quel point c'était délibérément lent. Cela vient de Fred : lorsque vous parlez à la caméra et que vous le rythmez de manière adéquate, vous allez lui répondre. C'est ce que j'ai fait. Je lui ai parlé. Je croyais qu'il m'aimait comme j'étais.

36.Arthura fait une version aardvark de Rogers.

Arthurle créateur Marc Brown a illustré Mister Rogers dans l'épisode 'Arthur rencontre Mister Rogers', diffusé le 27 septembre 1997. 'Il avait la capacité spéciale de regarder à l'intérieur de chaque personne avec laquelle il est entré en contact et de sentir ce qu'il y avait en vous, et de parler sur des choses difficiles. Et quand il vous a parlé, il était là à 100 pour cent. C'était un grand professeur. C'était son cadeau pour moi.

37. Il a dit à son voisin comment être un bon voisin pourCette vie américaine.

Rogers a été présenté dans un segment de mai 2001 deCette vie américaineappelé « M. Rothbart’s Neighborhood », dans lequel il a conseillé le correspondant Davy Rothbart – qui a rencontré Mister Rogers à Nantucket lorsqu’il était enfant – sur la façon d’être un bon voisin. En réglant un conflit de bruit entre voisins, il déclare : « J'ai l'impression que vous apprenez à connaître [votre voisin]. Et une fois que vous la connaissez, alors soit votre musique ne la dérangera plus autant, soit vous vous soucierez tellement d'elle que vous la baisserez probablement de quelques crans de toute façon.

38. Son émission s'est terminée une semaine avant le 11 septembre.

Le dernier originalQuartier de Monsieur Rogersépisode diffusé sur PBS le vendredi 31 août 2001, cinq jours seulement avant notre première réunion (et une semaine avant le 11 septembre).

39. Il a reçu la Médaille présidentielle de la liberté.

Le président George W. Bush a décerné à Rogers la plus haute distinction civile en 2002.

40. Vous pouvez visiter une statue de lui à Pittsburgh.

Lee Paxton, GFDL // Wikimedia Commons

La statue de Fred Rogers créée par Robert Berks (dont le buste de JFK a été admiré par Rogers) a été ouverte au public sur la côte nord de Pittsburgh en novembre 2009.

41. Il y a un astéroïde qui porte son nom.

L'astéroïde 26858 Misterrogers a été nommé par l'Union astronomique internationale le 2 mai 2003.

42. La mort de Rogers a été soudaine.

La mort de Rogers d'un cancer de l'estomac a été rapide et inattendue. Il a été diagnostiqué en décembre 2002, a subi une intervention chirurgicale en janvier 2003 et est décédé le matin du 27 février 2003 à son domicile avec Joanne à ses côtés.

43. Il a préparé les enfants à sa mort.

Le jour de sa mort, le site Web de Rogers a publié un lien pour aider les enfants à comprendre. 'Rappelez-vous', lit-on, 'que les sentiments sont naturels et normaux, et que les moments heureux et les moments tristes font partie de la vie de chacun.'

44. Il existe un centre Fred Rogers qui vise à utiliser les médias pour éduquer.

Le Centre Fred Rogers du Collège St. Vincent a ouvert ses portes en 2008. La mission du centre est de « faire progresser les domaines de l'apprentissage préscolaire et des médias pour enfants en agissant comme un catalyseur pour la communication, la collaboration et le changement créatif ».

Quatre cinq.Quartier de Monsieur Rogersa une retombée.

Quartier de Daniel Tiger, une série télévisée d'animation pour enfants produite par The Fred Rogers Company et Santomero's Out of the Blue Enterprises, a fait ses débuts sur PBS en septembre 2012.

46. ​​Son héritage perdure.

Monsieur Rogers inspire encore aujourd'hui. Un documentaire sur sa vie,Ne seras-tu pas mon voisin ?, est sorti en 2018, et le film mettant en vedette Tom HanksUne belle journée dans le quartiersort en 2019.