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5 faits impressionnants sur le papillon de l'Atlas

Nous savons ce que vous pensez : vous aimeriez incendier chacun de ces insectes embêtants qui bourdonnent autour de la lumière de votre porche et frappent vos fenêtres.

Mais oubliez ces parasites d'été à ailes blanches qui vous viennent à l'esprit. Un papillon de l'Atlas les mangerait au petit-déjeuner… s'il avait une bouche. Originaire d'Asie du Sud-Est, le papillon de l'Atlas rivalise avec n'importe quel papillon par sa beauté et sa grandeur, et il est temps de montrer à cet insecte le respect qu'il mérite. Pourquoi? Voici cinq faits sur sa vie que nous trouvons impressionnants.

1. C'est le plus gros papillon du monde en termes de surface d'aile.

Prêt pour ça ? L'envergure d'une femelle Atlas Moth peut atteindre jusqu'à 12 pouces avec une superficie de 62 pouces carrés. Allez-y et tenez une règle… c'est un gros bug.

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2. Le mot « Atlas » dans son nom a de nombreuses significations, se référant à ses motifs « cartographiés », sa taille « titanesque » et les bords en forme de serpent de ses ailes.

Beaucoup voient le mot « Atlas » comme une référence aux lignes audacieuses et distinctes qui forment le motif en forme de carte trouvé sur ses ailes, les différentes couleurs représentant différentes formations géologiques.

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Une deuxième théorie est basée sur la mythologie grecque. On dit que le papillon porte le nom de « Atlas », le Titan condamné par Zeus à tenir le ciel sur ses épaules. La référence concerne davantage la grande taille du papillon de nuit que l'idée qu'il porte une sorte de fardeau.

Enfin, en Chine, le nom cantonais de la mite se traduit par « mite à tête de serpent », en référence à l'extrémité extérieure des ailes qui ressemble beaucoup à la tête d'un serpent. Vous pouvez le voir très clairement sur à peu près toutes les photos d'un papillon de nuit de l'Atlas.

Bien que les trois théories aient un certain fondement, nous pensons que les Chinois sont les plus pertinents dans leur observation. Ces conseils ressemblent vraiment à des serpents !



3. A Taïwan, les cocons des papillons de l'Atlas sont utilisés comme bourses.

Sérieusement! Les cocons sont très durables et tissés à partir de brins cassés de soie brune connue sous le nom de fagara, que les communautés locales collectent et transforment à des fins non commerciales en produits utilisables, y compris des sacs à main. Certains cocons vides n'ont pas besoin d'être déconstruits - ils peuvent être utilisés 'tels que trouvés' comme petits porte-monnaie de poche en installant simplement une fermeture éclair !

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4. Ils n'ont pas de bouche.

Vous n'avez pas à vous soucier de l'Atlas Moth qui grignote les vêtements de votre garde-robe. Malgré leur grande taille, ils n'ont pas de bouche et ne mangent pas une fois sortis de leurs cocons, s'appuyant sur le stockage des graisses de leurs stades immatures de la vie.

5. Une fois sortis de leurs cocons, les papillons de l'Atlas ont une durée de vie très courte.

Après avoir passé environ un mois dans leurs cocons, les papillons de l'Atlas apparaissent comme les belles créatures que nous avons décrites ci-dessus. Malheureusement, cet état est de courte durée car les papillons adultes meurent généralement une semaine ou deux après avoir déployé leurs ailes.