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5 poisons classiques et les personnes qui les ont utilisés


Bien avant que nos industries modernes ne développent les produits de nettoyage, les solvants industriels et les médicaments qui peuvent tuer lorsqu'ils sont mal utilisés, les gens utilisaient de simples plantes pour s'entretuer. Certaines plantes étaient particulièrement efficaces.

1. Morelle

Atropa Belladoneest également connu sous le nom de morelle mortelle. La plante à fleurs est originaire d'Europe et peut atteindre jusqu'à dix pieds de haut si on la laisse pousser pendant des années. Bien que toutes les parties de la plante soient toxiques, les baies noires brillantes sontles plustoxique. Les motsune jolie femmesignifie jolie femme en anglais. Ce nom peut provenir de l'utilisation de la belladone pour dilater les yeux afin de rendre une femme plus attirante pour les hommes.Image de l'utilisateur de Flickr peganum.

180MacBethL'alcaloïde Atropine est l'un des ingrédients actifs de la morelle. L'atropine est utilisée pendant la chirurgie pour réguler le rythme cardiaque, diminuer la salivation et paralyser les muscles. En chirurgie oculaire, il détend les muscles et dilate l'œil. Un autre médicament trouvé dans la morelle est la scopolamine, qui possède certaines des mêmes propriétés que l'atropine, et (en quantités très diluées) est également utilisée pour le mal des transports et pour lutter contre la toxicomanie. Les utilisateurs célèbres de la morelle ne sont pas confirmés, mais la légende raconte que lorsqu'Agrippine la Jeune a engagé le tueur en série Locusta pour tuer l'empereur romain Claudius, elle a utilisé la morelle. Avant de devenir roi en 1040, Macbeth aurait utilisé la morelle pour empoisonner une armée de Danois qui ont envahi l'Écosse.

2. Pruche

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Pruche empoisonnée (Conium maculatum) est une plante à fleurs avec des racines charnues ressemblant à des carottes qui peuvent atteindre jusqu'à dix pieds de haut. Cette pruche n'a aucun rapport avec le conifère de la pruche de l'Est en Amérique du Nord. Toutes les parties de la pruche empoisonnée contiennent des alcaloïdes empoisonnés. En cas d'ingestion,reconnaissanceprovoquera la paralysie de divers systèmes du corps. La paralysie du système respiratoire est la cause habituelle de décès. Pendant ce temps, une victime ne peut pas bouger mais est consciente de ce qui se passe car l'esprit n'est pas affecté jusqu'à ce que la mort soit imminente.
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Le cas le plus célèbre d'empoisonnement par la ciguë est celui du philosophe grec Socrate en 399 av. L'homme de 70 ans a été reconnu coupable d'hérésie lors d'un procès à Athènes. Sa sentence était la mort par la ciguë, et il a dû boire le poison de sa propre main. Socrate a bu, puis s'est promené jusqu'à ce qu'il remarque que ses jambes étaient lourdes. Comme le montre ce tableau de 1787 de Jacques-Louis David, Socrate était entouré d'étudiants et d'adhérents à sa mort.

3. Strychnine

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La strychnine est fabriquée à partir des graines de la planteStrychnos nux vomica, trouvé en Asie et en Australie. Le poison a été isolé pour la première fois de la plante en 1818 par deux chimistes français. Pierre-Joseph Pelletier et Joseph-Bienaimé Caventou, qui ont également isolé la quinine (utilisée pour traiter le paludisme) de sa source. La strychnine a été utilisée comme remède homéopathique (sous forme très diluée), comme médicament améliorant la performance pour les athlètes, comme hallucinogène léger utilisé pour couper les drogues de la rue, et le plus souvent comme poison à rat.

150crèmeLa strychnine est un alcaloïde (comme la ciguë ou l'atropine) qui paralyse la victime et provoque la mort par insuffisance respiratoire. Il n'existe pas d'antidote à la strychnine. Le Dr Thomas Neil Cream a tué au moins sept femmes et un homme, peut-être beaucoup plus, entre 1878 et 1892 en leur donnant de la strychnine comme médicament, aux États-Unis et en Angleterre. Après avoir purgé dix ans d'une peine d'emprisonnement à perpétuité en Amérique, il est retourné à Londres pour continuer à empoisonner ses patients. Cream a été reconnu coupable de meurtre en Angleterre et exécuté en 1892. Certains ont émis l'hypothèse que Cream pourrait même être Jack l'éventreur, mais les archives indiquent que Cream était en prison aux États-Unis lorsque les meurtres de Whitechapel ont eu lieu.

4. Guérir

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Le curare est un mélange de diverses ressources naturelles sud-américaines utilisées pour les flèches empoisonnées et les fléchettes sarbacanes. L'un des principaux ingrédients est un extrait de la planteChondrodendron tomentosumLe curare est utilisé à des fins médicinales sous une forme très diluée. Le poison principal est un alcaloïde, qui provoque la paralysie et la mort de la même manière que la strychnine et la pruche. Cependant, une fois que le système respiratoire est paralysé, le cœur peut continuer à battre pendant un certain temps.

180sarbalèteLa mort par curare est relativement lente et horrible, car la victime est éveillée et consciente mais ne peut ni bouger ni même parler. Cependant, si la respiration artificielle est pratiquée jusqu'à ce que le poison disparaisse, la victime survivra. Les tribus indigènes du bassin amazonien utilisaient des flèches chargées de curare pour chasser le gibier pour se nourrir. Le curare n'affecte pas ceux qui mangent les animaux qu'il a tués. Une recette légèrement différente pour le curare est utilisée lorsque la cible visée est humaine, comme celle utilisée pendant la guerre tribale. Le curare a également été adapté pour être utilisé comme relaxant musculaire pendant la chirurgie.

5. Arsenic

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L'arsenic est un élément métalloïde de poids atomique 33. Il se trouve en petites quantités dans l'air, l'eau et le sol, et en plus grandes quantités dans les cendres volcaniques et dans les mines de cuivre et d'or. Parce qu'il tue les insectes, un composé appelé arséniate de cuivre chromaté, ou CCA, a été utilisé des années 1950 à 2003 pour préserver le bois traité sous pression. L'arsenic a été utilisé dans des médicaments (c'était autrefois le traitement indiqué pour la syphilis), dans la guerre chimique et comme pesticide. Divers composés d'arsenic sont utilisés pour colorer la peinture et les feux d'artifice et comme semi-conducteur dans les circuits intégrés. Il est également utilisé pour durcir le métal des munitions et le processus de bronzage.Image de l'utilisateur de Flickr James Laing.

159borgiaL'arsenic tue en inhibant la production des enzymes nécessaires. De petites quantités d'arsenic ingérées au fil du temps (éventuellement par l'intermédiaire de l'eau potable) peuvent augmenter la probabilité de cancer. L'intoxication aiguë provoque des crampes d'estomac, de la diarrhée, de la confusion, des convulsions, des vomissements et la mort. Le meurtre à l'arsenic était populaire au Moyen Âge car la substance était facile à se procurer et les symptômes d'empoisonnement ressemblaient à ceux du choléra. Maintenant, les preuves d'empoisonnement à l'arsenic sont plus faciles à trouver. L'ingestion chronique d'arsenic peut être constatée des mois, voire des années plus tard, dans les cheveux et les ongles de la victime. Les empoisonneurs à l'arsenic les plus célèbres étaient la famille Borgia au Moyen Âge. On disait qu'un peu d'arsenic améliorait le goût du vin, et les gracieux Borgia s'assuraient que leurs invités aient le meilleur vin possible.