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5 faits controversés sur Melvil Dewey et le système décimal Dewey

Melvil Dewey, l'inventeur du système décimal Dewey, est né le 10 décembre 1851. Entre autres choses, Dewey était un réformateur autoproclamé, alors lorsqu'il travaillait pour la bibliothèque du Amherst College dans les années 1870, il a commencé à reclasser les livres de l'établissement. et comment ils étaient organisés.

Bien que le système ait subi de nombreux changements au fil des ans, il est toujours largement utilisé dans le monde entier aujourd'hui et a changé à jamais la façon dont les bibliothèques classent leurs livres. Il a également provoqué une poignée de polémiques. En l'honneur du Dewey Decimal Day, nous avons creusé dans le système organisationnel et le côté obscur de son créateur.

1. Melvil Dewey a cofondé l'American Library Association, mais a été expulsé en raison d'un comportement offensant.

Melvil Dewey était une figure extrêmement problématique, même à son époque. Bien qu'il ait cofondé l'American Library Association (ALA), son comportement souvent offensant, en particulier envers les femmes, ne lui a pas fait beaucoup d'amis.

DansRéformateur irrépressible : une biographie de Melvil Dewey, l'auteur Wayne A. Wiegand a décrit « l'incapacité persistante de Dewey à se contrôler avec les femmes » comme son « vieil ennemi juré ». En 1905, Dewey et plusieurs autres membres de l'ALA ont fait une croisière en Alaska à la suite d'une conférence réussie de l'ALA, dans le but de discuter de l'avenir de l'organisation. Quatre femmes qui faisaient partie du voyage ont fini par accuser publiquement Dewey de harcèlement sexuel, une rareté pour l'époque. En moins d'un an, Dewey a été contraint de se retirer de son implication dans l'organisation qu'il a aidé à créer.

2. Dewey a demandé aux candidats de sa School of Library Economy de soumettre des photos.

Une histoire des Adirondacks, par Alfred Lee Donaldson (1921) // Domaine public, Wikimedia Commons

En 1887, Dewey a fondé la School of Library Economy au Columbia College, où 90 pour cent de ses étudiants étaient des femmes. Il a longtemps été dit qu'en plus des informations de base telles que le nom, l'âge et la formation, Dewey exigeait que les futures étudiantes soumettent également la taille de leur buste. Alors que cette rumeur s'est finalement avérée fausse, Deweya faitdemandez aux femmes de soumettre des photos, notant souvent que « Vous ne pouvez pas polir une citrouille ».



3. Un bibliothécaire de l'Université Howard a réorganisé le système original de Dewey en raison de ses préjugés raciaux.

Les préjugés personnels de Dewey se sont également répercutés sur sa création, et il a fallu des efforts et un travail sincères pour réparer ces torts. Dans les années 1930, la bibliothécaire de l'Université Howard, Dorothy Porter, a aidé à créer un nouveau système pour défaire la façon raciste dont le système de Dewey traitait les écrivains noirs. CommeSmithsoniansignalé:

Toutes les bibliothèques que Porter a consultées pour obtenir des conseils se sont appuyées sur la classification décimale Dewey. « Maintenant, dans [ce] système, ils avaient un numéro – 326 – qui signifiait l'esclavage, et ils avaient un autre numéro – 325, si je me souviens bien – qui signifiait la colonisation », a-t-elle expliqué dans son histoire orale. Dans de nombreuses 'bibliothèques blanches', a-t-elle poursuivi, 'chaque livre, qu'il s'agisse d'un livre de poèmes de James Weldon Johnson, que tout le monde savait être un poète noir, était inférieur à 325. Et c'était stupide pour moi.'

En plus des accusations de racisme, la DDS a également été accusée d'être homophobe. Les premières éditions du système classaient les livres sur ou concernant les problèmes LGBT dans la catégorie Psychologie anormale, perversion, dérangement, comme problème social ou même comme troubles médicaux.

4. Sa section « religion » est fortement biaisée vers le christianisme.

La section DDS sur la religion commence à 200, et aucune autre religion que le christianisme n'est couverte jusqu'à 290. Étant donné qu'il existe plus de 4000 religions dans le monde, ne garder que 10 chiffres pour leur classification ne laisse pas beaucoup de place à une analyse approfondie. couverture ou exploration. Bien que certains changements aient été apportés au fur et à mesure que de nouvelles éditions du système ont été introduites, le processus de restructuration de l'ensemble des 200 est un projet qui n'a pas encore été entrepris.

5. Les critiques du système préféreraient que les bibliothèques adoptent l'approche Barnes & Noble.

Le système décimal Dewey est le système de classification de bibliothèque le plus utilisé, avec leTribune de Chicagoestimant que plus de 200 000 bibliothèques dans 135 pays l'utilisent. Mais c'est loin d'être un système parfait. En tant que telles, de nombreuses bibliothèques expérimentent d'autres techniques d'organisation et beaucoup abandonnent complètement le DDS.

La principale plainte des bibliothèques publiques est que le système décimal Dewey ne rend pas la lecture passionnante et qu'il existe d'autres moyens de catégoriser et d'organiser les livres qui ressemblent davantage à ceux des librairies générales. En supprimant les chiffres (qui sont difficiles à retenir pour les usagers des bibliothèques générales), certaines bibliothèques classent les livres simplement par catégorie et organisent par auteur – un système qu'elles ont commencé à appeler « Dewey-lite ».

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