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5 différences entre les serpents et les lézards sans pattes

Si un reptile sans membres comme celui ci-dessus croise votre chemin, c'est bien évidemment un serpent, non ? Peut être pas. Au cours de l'évolution, de nombreux lézards différents ont indépendamment perdu leurs pattes. Aujourd'hui, nous examinons les différences subtiles qui distinguent ces créatures de leurs frères serpentins.

1. Nous n'avons pas encore trouvé de lézard sans pattes avec une langue fourchue.

Les serpents ont la langue fourchue, tout comme un bon nombre de lézards, y compris les monstres gila, les varans (comme le dragon de Komodo) et les tégus sud-américains. Lorsqu'il s'agit de traquer les aliments, ces organes à dents sont incroyablement utiles. Voici comment ils fonctionnent : les animaux errants laissent des particules gustatives microscopiques flotter derrière eux dans l'air. Les serpents et certains lézards les ramassent en agitant leur langue fourchue. Une fois la langue ramenée dans la bouche, les produits chimiques sont acheminés vers un appareil sensoriel appelé organes voméronasaux. Ceux-ci aident les reptiles à déterminer quelle sorte de créature a produit les particules gustatives en question. Bien que les lézards sans pattes soient un groupe diversifié, aucun à notre connaissance ne présente ce type de langue.

2. LES SERPENTS N'ONT PAS DE PAUPIÈRES, MAIS CERTAINS LÉZARDS SANS JAMBES.

Les serpents ne peuvent pas cligner des yeux (ou faire un clin d'œil, d'ailleurs). Contrairement à nous, les reptiles rampants ne possèdent pas de paupières. L'évolution leur a donné une façon différente de protéger leurs précieux élèves. Dans la grande majorité des espèces, une fine écaille transparente recouvre chaque œil. Celles-ci sont appelées « lunettes » ou « brillants » et, comme la plupart des écailles, elles sont régulièrement remplacées lorsque le serpent perd sa peau.

De nombreux lézards, y compris la plupart des geckos, ont également des brillants au lieu de paupières. Cependant, de nombreuses espèces sans pattes arborent ce dernier. Par exemple, considérons les soi-disant « lézards de verre ». Un groupe répandu, ces créatures souples peuvent être trouvées au Maroc, en Amérique du Nord et dans certaines parties de l'Asie. Comme les serpents, les lézards de verre sont essentiellement dépourvus de pattes : leurs membres antérieurs ont complètement disparu tandis que leurs pattes arrière ont évolué en bosses inutiles qui sont enfouies sous la peau. Pourtant, contrairement aux serpents, les lézards de verre possèdent des paupières mobiles.

3. AUCUN SERPENT CONNU N'A DES TROUS D'OREILLE EXTERNES.

On dit souvent que les serpents sont sourds. Au cours des dernières décennies, la recherche a complètement réfuté cette notion, et nous savons maintenant que les animaux peuvent facilement détecter certains sons aériens. Alors d'où vient tout le mythe selon lequel les serpents ne peuvent pas entendre ? Eh bien, l'idée fausse a probablement quelque chose à voir avec le fait que les serpents n'ont pas d'ouvertures d'oreilles visibles.

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La plupart des vertébrés terrestres ont à la fois un tympan et une oreille interne. Les serpents, en revanche, n'ont pas le premier. Leurs oreilles internes sont reliées directement aux mâchoires, qui reposent généralement contre le sol. Chaque fois qu'un autre animal passe, ses pas produisent inévitablement des vibrations. Ceux-ci voyagent à travers la terre et font vibrer la mâchoire du serpent en réponse. L'oreille interne signale ensuite le cerveau, qui interprète les données et identifie la source du son. Les bruits à basse fréquence qui voyagent dans l'air peuvent également être captés plus ou moins de la même manière.

Regardez attentivement un serpent et vous remarquerez qu'il n'y a pas de trous d'oreille sur les côtés de sa tête. En revanche, la plupart des lézards sans pattes ont une paire. Là encore, certaines variétés ne le font pas. l'australienAprasiales lézards sont adaptés à un mode de vie fouisseur, qui ne nécessite pas vraiment de cavités auriculaires externes. En tant que tel, la plupart des membres de ce genre manquent complètement de ces ouvertures.



4. LES MÂCHOIRES DE SERPENT TENDANCE À ÊTRE BEAUCOUP PLUS FLEXIBLES.

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Une lora, ou serpent perroquet, mange une grenouille voleuse à feuilles persistantes au Panama. Crédit image: Brian Gatwicke via Wikimedia Commons // CC BY 2.0



Contrairement à la croyance populaire, les serpents ne décrochent pas ou ne se disloquent pas les mâchoires lorsqu'ils se nourrissent. Ils n'en ont tout simplement pas besoin. Un serpent moyen peut avaler des proies plusieurs fois plus grosses que sa propre tête. Cet exploit est rendu possible par un jeu de mâchoires incroyablement flexible.

Tout comme chez l'homme, la mâchoire inférieure d'un serpent se compose de deux os appelés mandibules. Les nôtres se rejoignent pour former un menton, où les os séparés se fusionnent. Les mandibules de serpent ne sont pas jointes de cette manière. Au lieu de cela, les deux mâchoires inférieures peuvent se déplacer indépendamment l'une de l'autre et peuvent même s'écarter considérablement.

En comparaison, les mâchoires de la plupart des lézards sans pattes sont beaucoup moins maniables. En conséquence, ils ont tendance à manger des proies proportionnellement plus petites, mais il existe une exception à cette règle. Lézard serpent de Burton (Lialis burtonis) est un prédateur inhabituel qui se spécialise dans la consommation d'autres lézards. La bissectrice du crâne est une charnière spéciale qui permet à l'avant de son museau de basculer vers le bas. Cela donne au lézard serpent de Burton suffisamment de flexibilité orale pour avaler une proie assez grosse en entier. Des dents recourbées et une langue musclée aident à empêcher la proie de s'échapper.

5. LORSQU'ILS MENACENT, DE NOMBREUX LÉZARDS SANS JAMBES PEUVENT JETER ET REPOUSSER LEUR QUEUE.

Si un serpent, un crocodilien, une tortue ou une tortue perd sa queue, l'animal ne pourra pas la remplacer par une nouvelle. Dans le monde des reptiles, ce talent est réservé aux lézards. De nombreuses espèces de lézards, mais pas toutes, peuvent perdre un segment de leur queue puis le régénérer (bien que le remplacement ne soit pas aussi bon que l'original). Ce n'est pas une astuce de salon : dans la nature, c'est une manœuvre potentiellement salvatrice. Si un prédateur saisit un lézard par la queue, tout l'appendice peut se rompre. Par la suite, cet appendice jeté pourrait se débattre et se contracter, distrayant l'attaquant suffisamment longtemps pour que notre lézard puisse s'échapper. Découvrez quelques images graphiques d'un lézard de verre sans queue.

Il existe une corrélation entre l'habitat d'un lézard sans pattes et la longueur de sa queue. Les espèces qui creusent dans la terre ou passent la plupart de leur temps immergées dans le sable ont des queues relativement courtes. En revanche, ceux qui vivent à la surface en ont des assez longs. Pourquoi est-ce? Pour les lézards aux habitudes souterraines, les longues queues peuvent être une nuisance car elles créent une traînée excessive pendant les fouilles. Au-dessus du sol, cependant, une très longue queue réduit les chances qu'un prédateur s'accroche à une partie plus vitale du corps.