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5 faits sur Edgar Allan Poe

Vous avez lu les histoires terrifiantes d'Edgar Allan Poe. Vous pouvez citer 'Le Corbeau'. Mais connaissez-vous bien le sens de l'humour original de l'écrivain et ses capacités à déchiffrer le code ? Jetons un coup d'œil à quelques choses que vous ignorez peut-être sur l'auteur acclamé, né le 19 janvier 1809.

1. Edgar Allan Poe était le premier Balloon Boy.

Vous vous souvenez probablement du fameux canular 'Balloon Boy' de 2009. Il s'avère que la famille Heene qui a perpétré cette fraude n'était même pas entièrement originale dans sa tentative d'attirer l'attention. Ils criblaient en fait de Poe.

En 1844, Poe a concocté un canular d'aviation similaire dans les pages duSoleil de New York. Le maître de l'horreur a lancé une fausse nouvelle décrivant comment un M. Monck Mason avait fait voler un ballon volant appelé Victoria d'Angleterre à Sullivan's Island, en Caroline du Sud, en seulement 75 heures. Selon l'histoire de Poe, le ballon avait également transporté sept passagers à travers l'océan.

Aucun aéronaute n'avait jamais traversé l'Atlantique auparavant, alors cette histoire est rapidement devenue une énorme affaire. Voyage transatlantique complet en seulement trois jours ? Comme c'est excitant ! Les lecteurs ont fait la queue à l'extérieur duSoleilau siège de mettre leurs mitaines sur une copie du journal historique du jour.

Le rapport de Poe sur le ballon regorge de détails techniques. Il a consacré un paragraphe entier à expliquer comment le ballon était rempli de gaz de charbon plutôt que 'l'hydrogène le plus cher et le plus gênant'. Il énuméra l'équipement du ballon, qui comprenait « des cordages, des baromètres, des télescopes, des barils contenant des provisions pour quinze jours, des tonneaux d'eau, des manteaux, des sacs à tapis et divers autres objets indispensables, y compris un chauffe-café, conçu pour chauffer le café de slack-chaux, de manière à se passer complètement du feu, s'il est jugé prudent de le faire. Il a également inclus des centaines de mots d'extraits des journaux des passagers.

Le seul hic à l'histoire de Poe était qu'elle était entièrement fictive. leSoleilLes rédacteurs en chef ont rapidement compris le canular de Poe et, deux jours plus tard, ils ont publié une rétractation discrète qui indiquait: 'Nous sommes enclins à croire que l'intelligence est erronée.'

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2. Edgar Allan Poe s'est essayé à la cryptographie.

Si vous avez lu l'histoire de Poe 'The Gold-Bug', vous savez probablement qu'il avait une connaissance pratique de la cryptographie. Mais vous ne savez peut-être pas que Poe était en fait un sacré bon cryptographe à part entière.



Le premier piratage de code notable de Poe a commencé en 1839. Il a lancé un appel aux lecteurs de son journal de Philadelphie pour lui envoyer des messages codés qu'il pourrait déchiffrer. Poe serait alors perplexe sur les messages secrets pendant des heures. Il a publié les résultats de son travail dans un long métrage récurrent très populaire. Poe aimait également lancer ses propres codes pour occuper les lecteurs. Certains des codes étaient si difficiles que Poe professait une stupéfaction totale quand même un seul lecteur les déchiffrait.

Poe était si confiant dans ses capacités de cryptographe qu'il a approché l'administration Tyler en 1841 avec une offre de travailler comme cracker de code gouvernemental. Il promit modestement : « Rien d'intelligible ne peut être écrit que, avec le temps, je ne puisse déchiffrer. » Apparemment, il n'y avait aucune ouverture pour lui, cependant.

3. Le « Allan » est venu plus tard pour Edgar Allan Poe.

Cela semblerait étrange de simplement dire 'Edgar Poe', mais le célèbre 'Allan' ne faisait pas à l'origine partie du nom de l'écrivain. Poe est né à Boston le 19 janvier 1809 d'acteurs professionnels, mais sa petite enfance a été assez pourrie. Alors que Poe n'avait que deux ans, son père a abandonné la famille, laissant la mère du bambin, Elizabeth, élever Edgar et ses deux frères et sœurs. Peu de temps après, Elizabeth mourut de la tuberculose.

Poe a eu un peu de chance à ce moment-là. John et Frances Allan, une famille aisée de Richmond, ont accueilli le garçon et ont assuré son éducation. Bien que les Allan n'aient jamais officiellement adopté Poe, il a ajouté leur nom de famille à son propre nom.

Comme beaucoup de fiction de Poe, son histoire avec les Allan n'a pas eu une fin particulièrement heureuse. Poe et John Allan sont devenus de plus en plus distants au cours de l'adolescence du garçon, et après le départ de Poe pour l'Université de Virginie, lui et Allan se sont éloignés. (Apparemment, la racine de ces problèmes impliquait la tendance de Poe à perdre l'argent qu'Allan lui envoyait pour subventionner ses études.)

4. Edgar Allan Poe avait un ennemi juré.

Comme beaucoup d'écrivains, Poe avait un rival. C'était le poète, critique et éditeur Rufus Griswold. Bien que Griswold ait inclus le travail de Poe dans son anthologie de 1842Les poètes et la poésie d'Amérique, Poe avait une très mauvaise opinion de l'intellect et de l'intégrité littéraire de Griswold. Poe a publié un essai dynamitant les sélections de Griswold pour l'anthologie, et leur rivalité a commencé.

Les choses se sont vraiment réchauffées lorsque Griswold a succédé à Poe en tant que rédacteur en chef deLe magazine de Grahamà un salaire plus élevé que celui que Poe avait touché. Poe a commencé à fustiger publiquement les motivations de Griswold; il alla même jusqu'à prétendre que Griswold était en quelque sorte un homer littéraire qui enflait les poètes de la Nouvelle-Angleterre.

Poe avait peut-être eu raison de l'œil critique de Griswold, mais Griswold a eu la chance de survivre à Poe. Après la mort de Poe, Griswold a écrit une nécrologie mesquine dans laquelle il a déclaré que la mort de l'écrivain 'en surprendra beaucoup, mais peu en seront attristés' et a généralement décrit Poe comme un maniaque déséquilibré.

Claquer un gars dans sa nécrologie est assez faible, mais Griswold venait juste de s'échauffer. Il a convaincu la tante de Poe, Maria Clemm, de faire de lui l'exécuteur testamentaire littéraire de Poe. Griswold a ensuite publié une biographie de Poe qui faisait de lui un ivrogne drogué, tout en gardant les bénéfices d'une édition posthume de l'œuvre de Poe.

5. La mort d'Edgar Allan Poe était un mystère digne de son écriture.

En 1849, Poe quitta New York pour une visite à Richmond, mais il ne se rendit jamais aussi loin au sud. Au lieu de cela, Poe s'est présenté devant un bar de Baltimore délirant et portant des vêtements qui ne lui allaient pas. Des passants ont précipité Poe à l'hôpital, mais il est décédé quelques jours plus tard sans pouvoir expliquer ce qui lui est arrivé.

Selon les rumeurs, les causes de décès de Poe étaient «l'inflammation cérébrale» et la «congestion du cerveau», qui étaient des euphémismes polis pour désigner l'intoxication alcoolique. Les érudits modernes n'achètent pas totalement cette explication, cependant. La caractérisation de Poe comme un ivrogne déchaîné vient principalement de la campagne de diffamation posthume de Griswold, et son état d'esprit incohérent peut avoir été le résultat de la rage ou de la syphilis.

Cependant, certains fans de Poe souscrivent à une théorie plus sinistre sur la mort de l'écrivain. Ils pensent qu'il a peut-être été victime du « cooping », une pratique politique sordide du XIXe siècle. Des gangs de voyous politiques rassemblaient des hommes sans abri ou faibles et les tenaient captifs dans un endroit sûr appelé « coop » juste avant une élection majeure. Le jour des élections - et il y a eu des élections à Baltimore le 3 octobre 1849, le jour où Poe a été retrouvé - les gangs drogueraient ou battaient les otages avant de les emmener voter dans plusieurs bureaux de vote.

Cette histoire ressemble à quelque chose tout droit sorti de la propre écriture de Poe, mais cela pourrait en fait être vrai. L'état physique minable et le délire de Poe seraient cohérents avec une victime de cooptation, et les vêtements mal ajustés cadreraient avec la pratique des gangs de faire changer de vêtements leurs otages afin qu'ils puissent voter plusieurs fois. Sans aucune preuve réelle de toute façon, la mort de Poe reste l'un des mystères les plus fascinants de la littérature.