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5 flibustiers célèbres

Mercredi, après seulement 13 heures, le sénateur Rand Paul a mis fin à son obstruction contre la nomination de John Brennan au poste de directeur de la CIA. Alors que la pensée de plus d'une demi-journée de parler sans arrêt peut faire blanchir les glossophobes parmi nous (considérez ma main levée), ce n'est qu'une goutte dans le seau pour les flibustiers. Voici cinq des flibustiers les plus célèbres de l'histoire, qui durent tous des heures de plus que la douzaine du boulanger de Paul.


1. Strom Thurmond, 1957

Mère Jones

A 24 heures et 18 minutes, le sénateur Strom Thurmond détient toujours le record du plus long flibustier ininterrompu, et pour cause : il est venu préparé. Vous voyez, le flibustier ne peut quitter le sol pour aucune raison, même pas une pause dans la salle de bain. Donc, pour contrecarrer sa vessie, Thurmond a pris des bains de vapeur à l'avance pour transpirer tous les excès de liquide, puis a mis un stagiaire en attente avec un seau pendant l'obstruction systématique, juste au cas où.

Alors, quel était le projet de loi incriminé qui tenait tant à cœur à Strom ? Le Civil Rights Act de 1957. Il a été adopté de toute façon.

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2. Huey Long, 1935

Huey Long de Louisiane était le maître de l'obstruction systématique, lisant tout, de Shakespeare aux recettes juste pour entendre le son de sa propre voix. Son oratoire le plus célèbre est venu en 1935, un stratagème pour exiger la confirmation du Sénat pour les hauts fonctionnaires de la National Recovery Administration. Pendant 15,5 heures, Long a analysé chaque section de la Constitution, puis a remarqué qu'une bonne partie de la pièce était soit endormie, soit totalement zonée. Long a ensuite suggéré au vice-président John Nance Garner que tout le monde devrait être obligé de faire attention, mais Garner n'a pas bougé, répondant: 'Ce serait une cruauté inhabituelle en vertu de la Déclaration des droits.' La même nuit, Long a commencé à lire des recettes d'huîtres frites et de potlikkers. Enfin, vers 4 heures du matin, il ne peut plus ignorer l'appel de la nature et met fin à l'obstruction systématique.


3. Alfonse D'Amato, 1992

Le sénateur Alfonse D'Amato de New York n'est pas étranger à une longue obstruction – il tombe juste derrière Strom Thurmond quand il s'agit de longues haleines, une fois parlé pendant 23 heures et 30 minutes pour retarder le débat sur un projet de loi de dépenses militaires de 1986. Il a commencé à lire l'annuaire téléphonique pendant celui-là. Mais c'est l'obstruction systématique de 15 heures de D'Amato en 1992 qui a diverti ses collègues législateurs : il a fait irruption dans 'South of the Border (Down Mexico Way)' dans le cadre de son talkathon pour empêcher le transfert de plus de 800 emplois de New York vers Mexique.

4. Bob La Follette, 1917

Bibliothèque du Congrès



Le sénateur du Wisconsin Robert « Fighting Bob » La Follette a failli provoquer une émeute avec son obstruction en 1917. À seulement 26 heures du 64e Congrès, La Follette a décidé de faire de l'obstruction pour arrêter la législation qui armerait les navires marchands contre les Allemands. Lorsque le président a choisi de ne reconnaître que ceux qui s'étaient opposés à l'obstruction systématique, LaFollette a perdu son sang-froid et a failli lancer un crachoir en laiton. Alors que certains sénateurs tournaient autour de Fighting Bob pour le calmer, le sénateur Harry Lane a remarqué que le sénateur Ollie James du Kentucky emballait un pistolet. Il a décidé que si James essayait de le dessiner, il utiliserait sa propre arme de contrebande, une lime en acier, et poignarderait James dans le cou avec sa pointe acérée. Heureusement, il n'en est pas venu à cela. Après avoir déclaré qu'il devrait être retiré de la salle - 'Je continuerai à cet étage jusqu'à ce que je termine ma déclaration à moins que quelqu'un ne m'emporte, et je voudrais voir l'homme qui le fera' - La Follette a finalement été convaincu de prendre sa place. Il était l'un des six sénateurs à voter contre une déclaration de guerre quelques semaines plus tard.

5. Bob La Follette, 1908

On pourrait penser que La Follette aurait complètement évité la tactique de décrochage après avoir flirté avec un flibustier fatal en '08. Comme nous l'avons vu plus tôt cette semaine, l'obstruction systématique nécessite de la nourriture. Ainsi, vers 1 heure du matin le 30 mai, La Follette a demandé à un page de lui procurer un sandwich à la dinde et un verre de lait mélangé à des œufs crus pour l'enrichissement. Bien qu'il s'agisse peut-être d'une erreur honnête, le site Web du Sénat suggère que le personnel de la cuisine, agacé de devoir travailler 24 heures sur 24 pour l'obstruction systématique, a délibérément utilisé des œufs qui avaient dépassé les limites. La Follette a remarqué que la boisson avait un goût suspect après en avoir pris une grande gorgée, mais le mal était fait : peu de temps après, le sénateur a commencé à se sentir malade et a commencé à transpirer abondamment. Il a démissionné de l'obstruction systématique vers 7 heures du matin après 18 heures et 23 minutes en chaire. Des tests sur la boisson ont montré que son contenu était si toxique qu'il aurait tué quiconque aurait bu le verre en entier.