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5 faits fascinants sur Billie Holiday

Vous savez sans doute que Billie Holiday est une véritable légende dans le monde de la musique. Mais voici quelques choses que vous ignorez peut-être sur la chanteuse emblématique, née le 7 avril 1915.

1. Billie Holiday a déjà travaillé dans un bordel.

Née d'une mère adolescente célibataire, Holiday - dont le nom de naissance était Eleanora Fagan - a passé ses premières années à vivre dans une pauvreté abjecte à Baltimore. 'Je n'ai jamais eu la chance de jouer avec des poupées comme les autres enfants', a-t-elle déclaré un jour. « J'ai commencé à travailler à l'âge de 6 ans. À l'âge de 9 ans, elle a été envoyée dans un établissement pour jeunes en difficulté. Elle a abandonné l'école en cinquième année et a commencé à travailler comme fille de courses dans une maison close. À l'âge de 12 ans, Holiday a déménagé à Harlem avec sa mère, où elle a été arrêtée pour prostitution à l'âge de 15 ans.

2. Billie Holiday a auditionné pour devenir danseuse et a fini par devenir chanteuse.

En 1932, désespérément à la recherche d'argent, Holiday, alors âgé de seulement 16 ans, a décidé de marteler le trottoir de Harlem pour effrayer un peu d'argent rapidement. « Un jour, nous avions tellement faim que nous pouvions à peine respirer », se souvient-elle un jour. « Il faisait froid comme l'enfer et j'ai marché de la 145e à la 133e [rue]… en allant dans chaque joint en essayant de trouver du travail… Je me suis arrêté au Log Cabin Club dirigé par Jerry Preston [et] lui ai dit que j'étais danseuse. Il a dit de danser. Je l'ai essayé. Il a dit que je puais. Je lui ai dit que je pouvais chanter. Il a dit de chanter. Dans le coin, il y avait un vieil homme qui jouait du piano. Il a frappé 'Trav'lin' et j'ai chanté. Les clients ont arrêté de boire. Ils se retournèrent et regardèrent. Le pianiste a basculé dans « Corps et Âme.’ Bon sang, vous auriez dû voir ces gens – ils se sont tous mis à pleurer. Preston s'est approché, a secoué la tête et a dit : « Enfant, tu as gagné. »

3. Billie Holiday était l'une des premières stars de la télé-réalité.

Avant il y avaitLe vrai monde,La course fantastique,Survivant,ou alorsIdole américaine, il y avaitL'histoire du retour. Diffusée sur ABC de 1953 à 1954, la série en noir et blanc est l'une des premières émissions de télé-réalité. Dans ce document, des célébrités ont partagé leurs histoires vraies sur la façon dont elles ont connu le succès, malgré une adversité apparemment écrasante. Holiday est apparu dans le troisième épisode de la série, le 16 octobre 1953.

4. 'Angel of Harlem' de U2 est un hommage à Billie Holiday.

Miles Davis et John Coltrane sont deux des grands du jazz référencés dans la chanson à succès de U2 'Angel of Harlem', mais la chanson elle-même, qui est apparue dans les années 1988Hochet et bourdonnementalbum—a été écrit sur Holiday. D'où les paroles : « Lady Day a des yeux de diamant ; Elle voit la vérité derrière les mensonges. 'Lady Day' était le surnom donné à Holiday par le saxophoniste Lester Young.

5. Billie Holiday est responsable de la chanson du siècle.

En 1999,TEMPSLe magazine a nommé l'enregistrement en studio original de 'Strange Fruit', une chanson de protestation de 1939 contre le lynchage écrite à l'origine sous forme de poème par Abel Meeropol, la 'chanson du siècle'. La chanson fait également partie du National Recording Registry de la Bibliothèque du Congrès et a été reprise par divers autres artistes, dont Herbie Hancock et Nina Simone. (En 2013, Kanye West a échantillonné la version de Simone de 'Strange Fruit' dans sa chanson 'Blood on the Leaves'.)