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5 faits fascinants sur Koko le gorille

Après 46 ans d'apprentissage, de nouveaux amis et d'idées stimulantes sur le langage, Koko le gorille est décédé dans son sommeil à son domicile de la Gorilla Foundation à Woodside, en Californie, le 21 juin 2018. Koko a été reconnue pour la première fois à la fin des années 1970 pour elle. capacité à utiliser la langue des signes, mais c'est sa personnalité amicale qui a fait d'elle une icône bien-aimée. Voici cinq faits que vous devriez savoir sur le singe qui fait l'histoire.

1. ELLE CONNAISSAIT PLUS DE 1000 SIGNES.

Francine 'Penny' Patterson, alors étudiante de troisième cycle à l'Université de Stanford, cherchait un sujet animal pour son expérience de communication animale inter-espèces au début des années 1970 lorsqu'elle a trouvé un bébé gorille au zoo de San Francisco. Nommée à l'origine Hanabiko (en japonais pour « enfant de feu d'artifice », une référence à sa date de naissance du 4 juillet), Koko a rapidement commencé à signer. Certains des premiers mots que Koko a appris dans la « langue des signes gorille », la version modifiée de la langue des signes américaine par Patterson, étaient « nourriture », « boisson » et « plus ». Elle a suivi une trajectoire similaire à celle d'un enfant en bas âge humain, apprenant la majeure partie de ses mots entre 2,5 et 4,5 ans. Finalement, Koko connaîtra plus de 1 000 signes et comprendra environ 2 000 mots qui lui sont parlés en anglais. Bien qu'elle n'ait jamais compris la grammaire ou la syntaxe, elle était capable d'exprimer des idées complexes, comme la tristesse en regardant un film triste et son désir d'avoir un bébé.

2. ELLE A CHANGÉ CE QUE NOUS SAVONS DE LA LANGUE.

Non seulement Koko utilisait le langage pour communiquer, mais elle l'utilisait également d'une manière qui n'était autrefois considérée comme possible que chez les humains. Ses gardiens l'ont signalée en train de signer des objets qui n'étaient pas dans la pièce, rappelant des souvenirs et même commentant le langage lui-même. Son vocabulaire était comparable à celui d'un enfant de 3 ans.

3. ELLE N'ÉTAIT PAS LE SEUL SINGE QUI A SIGNÉ.

Koko était le grand singe le plus célèbre qui connaissait la langue des signes, mais elle n'était pas seule. Michael, un gorille mâle qui a vécu avec Koko à la Gorilla Foundation de 1976 jusqu'à sa mort en 2000, a appris plus de 500 signes avec l'aide de Koko et Patterson. Il a même pu exprimer le souvenir de sa mère tuée par des braconniers alors qu'il était bébé. D'autres primates non humains ont également montré qu'ils étaient capables d'apprendre la langue des signes, comme Washoe le chimpanzé et Chantek l'orang-outan.

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4. ELLE AVAIT DES AMIS CÉLÈBRES.

Koko a reçu de nombreux visiteurs au cours de sa vie, dont certaines célébrités. Lorsque Robin Williams est venue chez elle à Woodside, en Californie, en 2001, les deux se sont immédiatement liés, Williams chatouillant le gorille et Koko essayant ses lunettes. Mais sa rencontre avec des célébrités la plus célèbre est peut-être survenue lorsque M. Rogers lui a rendu visite en 1999. Elle l'a immédiatement reconnu comme la star de l'une de ses émissions préférées,Quartier de Monsieur Rogers, et l'a salué en l'aidant à enlever ses chaussures comme il le faisait au début de chaque épisode.

5. ELLE ÉTAIT UNE MAMAN CHAT AIMANTE.

Koko n'a jamais pu avoir de progéniture, mais elle a adopté plusieurs chats. Après avoir demandé un chaton, elle a été autorisée à en choisir un dans une portée pour son anniversaire en 1985. Elle a nommé le chat gris et blanc 'All Ball' et l'a manipulé doucement comme s'il s'agissait de son vrai bébé, essayant même de l'allaiter. il. Elle avait récemment reçu deux nouveaux chatons pour son 44e anniversaire nommés Mme Gray et Mme Black.