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5 faits en bref sur Madame C.J. Walker

À une époque où les lois Jim Crow étaient activement adoptées par les législatures des États et où la ségrégation était totale, une femme d'affaires autodidacte a réussi à se démarquer et à inspirer les femmes entrepreneures et les personnes de couleur en Amérique. Née Sarah Breedlove le 23 décembre 1867 - le sixième enfant de sa famille mais le premier à ne pas être né en esclavage - la future Madame C.J. Walker a développé une gamme de produits capillaires et cosmétiques et est devenue probablement la première femme millionnaire du pays. Voici quelques faits rapides sur son histoire à succès historique.

1. Madame C.J. Walker a d'abord travaillé comme blanchisseuse.

En 1888, la femme qui allait devenir Madame C.J. Walker était Sarah McWilliams, une veuve de 20 ans avec un enfant en bas âge. Après la mort de son mari, elle a déménagé du Mississippi à St. Louis, Missouri, où ses frères aînés travaillaient comme barbiers. Pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa fille Lélia, elle a accepté un travail de blanchisseuse. Elle gagnait environ 1,50 $ par jour, mais a réussi à économiser pour subvenir aux besoins des études de sa fille.

2. Les produits capillaires de Madame C.J. Walker ont été spécialement conçus pour les femmes noires.

Au tournant du siècle, de nombreux Afro-Américains souffraient de problèmes de perte de cheveux et de pellicules, probablement en raison des irritants agressifs du savon à base de lessive utilisé par les blanchisseurs et d'une combinaison de mauvaises conditions d'hygiène, de régimes pauvres en protéines et de traitements capillaires dommageables. Walker elle-même avait un problème de perte de cheveux chronique. D'après la biographieSur son propre terrain : la vie et l'époque de Madame C.J. Walkerpar l'arrière-arrière-petite-fille de Walker, A'Lelia Bundles, «si Sarah utilisait les médicaments brevetés largement distribués qui étaient fortement imprégnés d'alcool et d'autres produits chimiques agressifs, [elle ne ferait qu'aggraver] la maladie en dépouillant ses cheveux de leurs huiles naturelles. '

En 1904, Sarah a rejoint l'équipe d'agents de la femme d'affaires afro-américaine Annie Turbo Malone après avoir utilisé le produit « Great Wonderful Hair Grower » de Malone pour traiter ses propres maux. Elle a commencé à investir dans la création de son propre produit et, en 1906, elle a épousé son troisième mari, M. Charles Joseph Walker. Walker a lancé sa propre gamme d'onguents et d'autres produits «Madam Walker's Wonderful Hair Grower» et a commencé à les vendre en porte-à-porte.

3. Madame C.J. Walker a créé un empire de la culture de la beauté.

Une fois que l'entreprise de Walker était à l'échelle nationale et constituée en société, elle s'est développée à l'échelle internationale dans les Caraïbes et l'Amérique centrale en 1913. Au cours des années suivantes, elle a acquis plus de 25 000 agents de vente ; elle avait une école de beauté appelée Lelia College of Beauty Culture à Pittsburg qui formait ses 'coiffeurs'. Au moment où elle est décédée le 25 mai 1919 à l'âge de 51 ans, les bénéfices de son entreprise avaient grimpé en flèche pour atteindre plus de 500 000 $ de ventes par an. En fait, les produits inspirés de Walker peuvent encore être achetés aujourd'hui.

4. Le manoir de Madame C.J. Walker à Irvington, dans l'État de New York, accueillera bientôt davantage de femmes entrepreneurs.

À la fin de sa vie, Walker avait amassé une richesse considérable - elle est largement considérée comme la première femme millionnaire autodidacte, bien que les chiffres spécifiques soient vagues. (SaNew York TimesLa nécrologie a noté que 'les estimations de la fortune de Mme Walker s'élevaient à 1 000 000 $… Elle dépensait 10 000 $ chaque année pour l'éducation de jeunes hommes et femmes noirs dans les collèges du Sud et envoyait six jeunes à l'Institut Tuskegee chaque année.') Elle avait également des projets dans immobilier, et en 1918, son manoir de 20 000 pieds carrés, appelé Villa Lewaro, a été achevé à Irvington, New York, à environ 20 miles au nord de sa célèbre maison de ville Walker à Harlem. En 2018, le domaine a été acheté par la New Voices Foundation, un groupe qui a investi 100 millions de dollars dans un fonds visant à fournir un soutien et des initiatives de leadership aux femmes de couleur à la recherche de leur propre entreprise. Même 100 ans après sa mort, l'héritage de Walker reste solide.

5. Octavia Spencer jouera Madame C.J. Walker dans une prochaine série télévisée.

Comme indiqué pour la première fois par Deadline en 2018, Netflix a commandé une série de huit épisodes sur la vie et l'héritage de Walker. Octavia Spencer, lauréate d'un Oscar, devrait jouer et produire la série, et LeBron James en sera le producteur exécutif. Bien qu'il n'y ait pas de date de sortie ferme, la série sera certainement révélatrice pour ceux qui ne connaissent pas l'incroyable histoire de Walker. Le spectacle sera basé sur la biographie de 2001 par Bundles.