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5 vols d'aérostiers sur chaise de jardin

En 1937, le pionnier de la montgolfière Jean Piccard a testé son idée d'utiliser des grappes de ballons pour voler en attachant 98 ballons météorologiques en latex (donc pas tout à fait recréant « 99 Luftballons ») à un panier de ballon conventionnel. L'idée est restée, avec un petit ajustement : des chaises de jardin au lieu de paniers.

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Voici un aperçu des quelques-uns, les fiers, les assez fous pour attacher des ballons à une chaise de jardin et emmener leur détente vers le ciel.

1. 'Fauteuil Larry' Walters (1982)

Une mauvaise vue a empêché Larry Walters, un chauffeur de camion de North Hollywood, de s'enrôler dans l'Air Force en tant que pilote. Walters a donc récupéré 45 ballons météo dans un magasin de surplus de l'armée de terre et les a attachés à sa chaise de jardin Sears en aluminium «extrêmement confortable», un projet qui a coûté environ 4000 dollars. Avec un pistolet à plombs, des sandwichs et une bouteille de Miller Lite en remorque, Lawnchair Larry a coupé les ponts avec son ancre, s'attendant à passer quelques heures paresseuses à flotter à 9 mètres au-dessus de son jardin.

Au lieu de cela, Walters est monté en flèche à 16 000 pieds, surprenant les pilotes de ligne. Après avoir tiré quelques ballons, l'aérostier a atterri dans un enchevêtrement de lignes électriques, écrasant Long Beach pendant 20 minutes. Une fois mis à terre en toute sécurité, il a été rapidement arrêté par le LAPD. Plus tard, il donnerait la chaise de jardin aux enfants du quartier, mais lorsqu'un journaliste a demandé à Walters pourquoi il l'avait fait, l'aéronaute menotté sur la chaise de jardin a déclaré: 'Un homme ne peut pas rester assis.'

2. Mike Howard et Steve Davis (2001)

Laissés comme une note de bas de page dans l'histoire des aéronautes, le Britannique Mike Howard et l'Américain Steve Davis ont obtenu un paragraphe dans le 2008Livre Guinness des records du mondepour la plus grande altitude atteinte à l'aide de ballons de fête remplis d'hélium, ce qui semble étrangement spécifique pour un record du monde.

Le 4 août 2001, le duo a survolé 18 300 pieds au-dessus d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, en utilisant 1400 ballons-jouets à l'hélium. Howard avait déjà tenté de battre le record en 1998 pour leLivre Guinness des records du mondeémission de télévision, mais a plafonné son ascension télévisée à 3000 pieds.

3. Canapé Kent (2007)

Le premier vol de Kent Couch lors d'un vol de chaise de jardin a été un gâchis : en septembre 2006, le propriétaire d'une station-service de l'Oregon s'est retrouvé bloqué dans les airs pendant 6 heures, a finalement abattu quelques ballons avec un pistolet BB et parachuté de sa chaise. Près d'un an plus tard, Couch a pris sa chaise de jardin, des collations et un autre parachute pour un vol qu'il espérait le faire atterrir dans l'Idaho.



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Ce n'est pas le cas. Après avoir laissé sa femme et son animal de compagnie Chihuahua au sol, Couch a flotté à 193 milles de chez lui, mais a atterri en toute sécurité dans le champ d'un agriculteur juste avant l'Idaho. En 2010, Couch a participé (et perdu) à la toute première course de ballons en grappe de chaises de jardin, laissant sa marque sur le côté perdant d'une entrée dans leLivre Guinness des records du monde.

4. Jonathan Trappe (2010)

Aventurier américain à l'étranger, Trappe a hissé une chaise en osier (ornée de masques à oxygène, de navigation par satellite et d'une balise de détresse) au-dessus de la Manche avec 54 ballons à l'hélium surdimensionnés. Parti du Kent Gliding Club à Ashford, Trappe, un pilote qualifié, a atterri dans un carré de choux en France, 22 milles et quatre heures plus tard.

Trappe, qui a également établi un record aux États-Unis pour le plus long vol en montgolfière flottant librement (109 milles au-dessus de son État d'origine, la Caroline du Nord en 14 heures), s'est fixé pour objectif de traverser un plan d'eau légèrement plus grand. Cet été, il tentera de se frayer un chemin au-dessus de l'océan Atlantique en montgolfière en s'envolant de Caribou, dans le Maine.

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5. Joe Barbera (2013)

Cet ingénieur semi-retraité de 60 ans prévoyait de faire flotter sa chaise de jardin à environ 200 milles de Washington jusqu'à «quelque part dans l'Oregon», mais la chaise Barbera s'est écrasée dans un arbre de 40 pieds dans la forêt nationale de Gifford Pinchot. Les sauveteurs l'ont renfloué après que l'engin de 80 ballons ait grimpé de plus de 21 000 pieds, bien plus haut que Barbera ne l'avait prévu.

Barbera et son équipe d'«ingénieurs redneck» ont travaillé dur sur le projet pendant un mois, mais la plupart des gadgets avec lesquels l'équipage a chargé la chaise de jardin (une caméra, un réservoir d'oxygène et les chaussures de Barbera) ont été abandonnés pour faire décoller la chaise de jardin. 'Nous inventions cela au fur et à mesure', a déclaré Jay Elder, l'un des membres de l'équipage de Barbera, à un journal local.

Image principale avec l'aimable autorisation de l'utilisateur Flickr HeartLover1717.