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5 histoires de réussite de la grande dépression

Ces entités ont été confrontées à de sérieux défis pendant la Grande Dépression et ont vécu pour en parler.

1. Floyd Bostwick Odlum

De nombreux investisseurs ont tout perdu lors du krach boursier de 1929 parce qu'ils avaient supposé à tort que les bons moments de Wall Street ne finiraient jamais. Floyd Bostwick Odlum avait, avec certains partenaires, habilement transformé 40 000 $ [PDF] en une fortune de plusieurs millions de dollars en investissant dans des entreprises de services publics. Odlum et ses partenaires n'aimaient cependant pas la façon dont ils pensaient que les marchés évoluaient. Ils ont coupé l'appât sur les actions dans le but de générer des liquidités avant le krach boursier qu'Odlum pensait venir.

Lorsque le krach est survenu, Odlum disposait de millions de dollars en liquide, une position enviable sur un marché en manque de liquidités. Il a commencé à racheter des entreprises en difficulté à des prix considérablement réduits, puis à consolider ou à faire tourner leurs actifs pour plus d'argent. Cela ressemble à un modèle assez simple, mais il était si efficace qu'il a fait d'Odlum l'un des hommes les plus riches du pays. L'édition 1941 deBiographie actuellea déclaré Odlum 'peut-être le seul homme aux États-Unis qui a fait une grande fortune de la dépression.'

2. Films

Le début de la Grande Dépression à la fin de 1929 est venu à un moment particulièrement inopportun pour l'industrie cinématographique, qui avait récemment évolué avec la sortie en 1927 deLe chanteur de jazz, un talkie marquant. Tout comme l'industrie semblait prendre de l'ampleur, le chômage a grimpé en flèche et le type de revenu disponible que l'on utilise pour de petits luxes comme aller au cinéma a fortement diminué. Au début de la crise économique, de nombreuses salles de cinéma ont dû fermer leurs portes en raison de la diminution du trafic, et la plupart des studios autrefois rentables ont commencé à subir des pertes dans les années 1930.

Face à ce marché morose, l'industrie du cinéma fait preuve de créativité. Pour donner aux clients le maximum pour leur argent, les cinémas ont réduit le prix des billets de 50 % ou plus et ont commencé à offrir aux clients deux fonctionnalités pour le prix d'un billet. Ces doubles fonctionnalités ont soutenu la demande de films B à bas prix, et les petits studios sont restés à flot en lançant ces produits rapides.

Cependant, les propriétaires de théâtre ont eu recours à un huckstérisme encore plus désespéré. Pendant la Dépression, il était assez courant que les théâtres utilisent des cadeaux pour remplir leurs sièges. Des promotions comme « Dish Night », dans laquelle toute femme qui y a participé a reçu une assiette gratuite ; prix de présence en espèces; et des cadeaux d'argenterie, où chaque voyage pour voir un film vous rapprochait d'un ensemble complet de couverts, a contribué à augmenter la fréquentation. Bien que les recettes au box-office soient passées de 720 millions de dollars en 1929 à 480 millions de dollars en 1933, elles sont lentement remontées à 810 millions de dollars en 1941, en partie à cause de ces astuces de gestion des catastrophes.

3. Procter & Gamble

La Grande Dépression était éprouvante pour la plupart des entreprises de produits de consommation, mais Procter & Gamble est sorti de l'épreuve en sentant mieux qu'en 1929. Comment le géant du savon [PDF] a-t-il battu la Dépression ? Les choses ont été difficiles au début lorsque les principaux clients des épiceries ont commencé à réduire leurs commandes et que les stocks se sont empilés. P&G s'est apparemment rendu compte que même dans une dépression, les gens auraient besoin de savon, alors ils pourraient aussi bien l'acheter chez Procter & Gamble.



Ainsi, au lieu de ralentir ses efforts publicitaires pour réduire les coûts, la société a activement recherché de nouvelles avenues de marketing, notamment les émissions de radio commerciales. L'une de ces tactiques consistait à parrainer des feuilletons radiophoniques quotidiens destinés aux femmes au foyer, le marché principal de l'entreprise. En 1933, P&G a lancé sa première série, Oxydol's Own Ma Perkins, et les femmes de tout le pays sont rapidement tombées amoureuses des histoires de la gentille veuve. Le programme a connu un tel succès que P&G a commencé à lancer des programmes similaires pour soutenir ses autres marques et, en 1939, la société produisait 21 émissions de radio et était pionnière du « feuilleton ». En 1950, P&G a fait le premier feuilleton télévisé en cours,Les cent premières années.

4. Guitares Martin

Comme les films, les instruments de musique semblent être une industrie vulnérable dans une économie en baisse, mais le vénérable fabricant de guitares acoustiques Martin a traversé la Dépression en utilisant un certain nombre de stratégies. En plus de réduire ses salaires et de fonctionner sur une semaine de travail de trois jours, l'entreprise fabriquait également de tout, des pièces de violon aux bijoux en bois. La société est restée fidèle à son principe de ne pas accorder de remises aux détaillants à gros volume, ce qui a maintenu sa relation avec les petits détaillants et a cimenté l'image de la société en tant que revendeur carré.

Martin a également commencé à proposer de nouveaux modèles moins chers qui ont connu une grande popularité. Le style de carrosserie « dreadnought » (dont l'origine remonte à des guitares antérieures fabriquées pour une maison d'édition de Boston) était l'un de ces triomphes ; il comprenait un corps plus grand et plus profond qui offrait plus de volume et de résonance des basses. Martin a présenté sa première guitare archtop en 1931, et la société a également révolutionné ses conceptions en utilisant des manches à 14 frettes sur ses guitares. Ces changements techniques, associés au dévouement de Martin à offrir à ses clients des instruments de haute qualité à des prix raisonnables, ont contribué à maintenir ses ventes tout au long de la Dépression.

5. Brasseurs

La Dépression a été assez dure pour la plupart des entreprises, mais les brasseurs du pays l'ont particulièrement mal vécue. Bien sûr, l'argent était serré, mais le produit phare des brasseurs, la bière, n'était même pas légal. Pendant la Prohibition nationale de 1920 à 1933, de nombreuses brasseries du pays ont fermé leurs portes pour de bon. Selon une audition du Congrès de 1932, il y avait plus de 1 000 brasseries avant le début de la Prohibition, mais en 1932, il n'y en avait « que 164 qui pouvaient être prêtes à refaire de la bière.

Comment ces brasseurs ont-ils pu joindre les deux bouts pendant la Dépression alors qu'ils ne pouvaient pas vendre de la mousse aux 25 % [PDF] en détresse des travailleurs qui n'avaient pas d'emploi ? En se diversifiant. Et puis diversifier un peu plus.

qui a utilisé "je t'aimerai toujours" comme chanson de campagne ?

Les brasseurs ont commencé à exploiter des laiteries, à vendre de la viande et à s'aventurer dans d'autres entreprises agricoles. Les brasseurs ont également été autorisés à fabriquer de la «bière proche» qui ne contenait que des traces d'alcool, mais la Dépression a fait passer la demande des consommateurs de 300 millions de gallons en 1921 à seulement 86 millions de gallons en 1932. Les brasseries ont également commencé à appliquer leur expertise aux boissons sans alcool. comme la racinette. Frank Yuengling, qui dirigeait la brasserie familiale à l'extérieur de Philadelphie, restait convaincu que la prohibition n'était qu'une phase, et il s'est personnellement largement diversifié, notamment en ouvrant une salle de danse.

En fin de compte, attendre la tempête en se diversifiant (et peut-être en brassant de la bière illicite à côté) s'est avéré être une bonne stratégie. En 2019, les cinq bières les plus vendues en Amérique sont toutes produites par des marques antérieures à la prohibition / à la Grande Dépression.