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5 choses que vous devez savoir sur Robert Todd Lincoln

Robert Todd Lincoln était le fils aîné d'Abraham Lincoln et le seul enfant Lincoln à avoir survécu jusqu'à l'âge adulte. Bien qu'il n'ait pas marqué l'histoire de la même manière que son père, Robert Lincoln a lui-même eu une vie assez intéressante. Jetons un coup d'œil à cinq choses que vous ne savez peut-être pas sur lui :

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1. Il faisait partie du personnel personnel d'Ulysses S. Grant

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Une partie de la mystique d'Abraham Lincoln réside dans ses humbles racines de self-made man qui a trouvé l'éducation là où il le pouvait. Cependant, son fils aîné n'a pas eu à traverser autant d'épreuves et de tribulations pour apprendre. Robert a quitté Springfield, dans l'Illinois, pour fréquenter l'internat de l'élite Phillips Exeter Academy du New Hampshire lorsqu'il était un jeune homme, et il a ensuite obtenu son diplôme de Harvard pendant la présidence de son père.

Après avoir obtenu son diplôme de premier cycle, Robert est resté à Cambridge pour aller à la Harvard Law School, mais cet arrangement n'a pas duré très longtemps. Après avoir étudié le droit pendant quelques mois seulement, Lincoln a reçu une commission de capitaine dans l'armée. La mission de Lincoln l'a placé dans l'équipe personnelle d'Ulysses S. Grant, il n'a donc pas vu beaucoup de combats. Il a cependant eu une belle vue sur l'histoire; Lincoln était présent en tant que membre du personnel subalterne de Grant à la reddition de Robert E. Lee au palais de justice d'Appomattox.

Après la fin de la guerre, Lincoln a déménagé à Chicago avec sa mère et son frère et a terminé ses études de droit.

2. La famille Booth lui a rendu service

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En 1863 ou 1864, le jeune Robert Lincoln voyageait en train de New York à Washington pendant une interruption de ses études à Harvard. Il a sauté du train lors d'un arrêt à Jersey City, pour se retrouver sur un quai extrêmement encombré. Pour être poli, Lincoln recula pour attendre son tour de traverser le quai, le dos appuyé à l'une des voitures du train.



Cette situation semblait probablement assez inoffensive jusqu'à ce que le train se mette à bouger, ce qui a fouetté Lincoln et l'a laissé tomber dans l'espace entre le quai et le train, un endroit incroyablement dangereux.

Lincoln aurait probablement été de la viande morte si un étranger ne l'avait pas tiré hors du trou par son col. Cet étranger ? Nul autre qu'Edwin Booth, l'un des acteurs les plus célèbres du XIXe siècle et frère de l'éventuel assassin de Lincoln, John Wilkes Booth.

Lincoln a immédiatement reconnu le célèbre comédien ' c'était un peu comme si George Clooney vous tirait d'une voiture en feu aujourd'hui ' et l'a remercié avec effusion. L'acteur n'avait aucune idée de qui il avait sauvé la vie jusqu'à ce qu'il reçoive une lettre le félicitant pour sa bravoure en sauvant le fils du président quelques mois plus tard.

3. Il avait un étrange talent pour être proche des assassinats

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La reddition de Lee n'a pas été la seule histoire dont Lincoln a été témoin, bien que les choses soient devenues un peu plus macabres pour lui après Appomattox. À son retour à Washington en avril 1865, les parents de Lincoln l'invitèrent à aller voirNotre cousin américainau Ford's Theatre avec eux. Le jeune officier était tellement épuisé après son voyage qu'il a supplié de pouvoir passer une bonne nuit de sommeil. Cette nuit-là, bien sûr, John Wilkes Booth a tiré sur le père de Lincoln, et Robert Todd était avec le célèbre président lorsqu'il est décédé le lendemain matin.

En 1881, la lignée politique et l'importance de Lincoln en tant qu'avocat le qualifient pour un poste national, et il devient secrétaire à la Guerre sous le nouveau James A. Garfield. En juillet, Lincoln devait se rendre à Elberon, dans le New Jersey, en train avec le président, mais le voyage n'a jamais décollé. Avant que le train de Lincoln et Garfield ne puisse quitter la gare, Charles Guiteau a abattu le Garfield, qui est décédé des complications de la blessure deux mois plus tard.

Curieusement, ce n'était pas tout pour Lincoln, cependant. Deux décennies se sont écoulées sans assassinat présidentiel, mais l'étrange chance de Lincoln a de nouveau fait surface en 1901. Lincoln s'est rendu à Buffalo à l'invitation du président William McKinley pour assister à l'Exposition panaméricaine. Bien qu'il soit arrivé un peu tard à l'événement, Lincoln était en route pour rencontrer McKinley lorsque l'anarchiste Leon Czolgosz a tiré deux fois sur le président à bout portant.

Suite à ces trois malchances, Lincoln refusa d'assister à toute fonction présidentielle. Il note sèchement qu'il y a « une certaine fatalité de la fonction présidentielle quand je suis présent ».

4. Il a réalisé que sa mère était un peu folle

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Mary Todd Lincoln est assez largement connue aujourd'hui pour sa maladie mentale, mais ce n'était pas un secret de polichinelle quand elle était encore en vie. Robert, cependant, s'est rendu compte que sa mère avait besoin d'une aide psychiatrique pour qu'elle ne devienne pas un danger pour elle-même ou une gêne pour sa famille.

Mary Todd n'était pas trop contente de ce plan. Elle a non seulement glissé des lettres à son avocat pour l'aider à s'échapper de l'institution, mais elle a également écrit aux éditeurs de journaux dans le but de convaincre le public de sa raison. Le stratagème de Mary Todd a fonctionné ; lors d'une deuxième audience sur la santé mentale en 1876, elle a été déclarée saine d'esprit et libérée du sanatorium de Batavia, dans l'Illinois, où elle avait été confinée. Cependant, à ce stade, elle avait été publiquement humiliée et n'avait jamais vraiment rafistolé sa relation avec Robert avant sa mort en 1882.

5. Il a fait de la pâte à modeler sur les chemins de fer

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Une fois son cabinet d'avocats en place et opérationnel, Lincoln a trouvé une clientèle particulièrement lucrative dans l'industrie ferroviaire en plein essor. Il a passé la majeure partie de sa carrière à travailler comme avocat d'entreprise pour diverses sociétés ferroviaires et ferroviaires ; les seules pauses ont été son passage de quatre ans en tant que secrétaire à la Guerre sous Garfield et son successeur Chester A. Arthur et un accroc de quatre ans en tant que ministre britannique sous le président Benjamin Harrison.

L'un des principaux clients de Lincoln était la Pullman Palace Car Company, pour laquelle il était avocat général. Lorsque le fondateur George Pullman est décédé en 1897, Lincoln est devenu président de la société et, en 1911, il est devenu président du conseil d'administration de la Pullman Company. Sa position élevée dans l'une des entreprises les plus lucratives du pays a fait de lui un millionnaire et a permis à Lincoln de construire un vaste domaine, Hildene, à Manchester, dans le Vermont.