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5 choses que vous vous êtes toujours demandées sur les chevaux miniatures

Vous savez qu'ils sont minuscules, adorables et populaires auprès des citoyens de la ville fictive de Pawnee, dans l'Indiana, mais voici certaines choses que vous vous demandez peut-être encore à propos des chevaux miniatures.

1. DEPUIS COMBIEN DE TEMPS SONT-ILS ENVIRON?

Malgré certains mythes persistants du contraire, les mini chevaux ne sont pas directement liés à l'ancieneohippus, qui ne mesurait que 1 à 2 pieds de haut. Ceux-ci, et d'autres précurseurs préhistoriques du cheval, ont disparu depuis des millions d'années. Au lieu de cela, le cheval miniature moderne a été spécifiquement élevé pour sa taille à plusieurs reprises au cours de l'histoire, le premier exemple connu datant des années 1650, lorsque le roi Louis XIV de France gardait des mini chevaux dans sa ménagerie à Versailles. Dans d'autres cas, les plus petits chevaux ont été élevés les uns aux autres dans le but de créer des nouveautés de cirque, des chevaux de trait pour les mines étroites d'Angleterre et d'Amérique, et plus récemment comme animaux de compagnie populaires.

La première mention enregistrée d'un mini en Amérique date de 1888, lorsqu'un mini solitaire mesurant à peine 31 pouces de hauteur au garrot (le haut de l'épaule) a été découvert parmi un nombre entendu de poneys Shetland. On lui a donné le nom de Miam Miam.

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2. QU'EST-CE QUI CONSTITUE UN « MINI » CHEVAL ET POURQUOI NE SONT-ILS PAS DES « PONIES » PLUTT QUE DES « CHEVAUX » ?

Techniquement, tout membre deEquus caballusmoins de 14 mains 2 pouces (une main est de quatre pouces) est classé comme un poney. Mais comme la plupart des minis présentent un phénotype de cheval typique avec des caractéristiques physiques telles que des jambes plus longues et plus minces, ils sont classés comme chevaux et non poneys. La hauteur limite pour un mini est de 38 pouces pour l'American Miniature Horse Association (AMHA) et de 34 pouces pour l'American Miniature Horse Registry (AMHR). Tout ce qui dépasse 38 pouces est un poney Shetland. Et à exactement 38 pouces ? Il peut être inscrit à la fois à l'AMHR et à l'American Shetland Pony Club (ASPC).

Il n'y a pas de limite inférieure pour leur taille, bien que bon nombre des exemples les plus extrêmes voient leur croissance ralentie par une forme de nanisme qui peut entraîner des complications médicales importantes. Le plus petit cheval vivant, tel que reconnu par le Livre Guinness des records du monde en 2006, est Thumbelina, une jument brune à l'oseille miniature de St. Louis, Missouri, qui mesure 17,5 pouces.

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3. QUELS SONT LES AVANTAGES DE LEUR STATUT VERTICALEMENT CONCU ?

Tout comme les petits chiens ont tendance à vivre plus longtemps que les grandes races, les mini chevaux survivent en moyenne à leurs frères de taille normale. Leur durée de vie moyenne est d'environ 30 ans, et le plus ancien mini connu était un nain nommé Angel, qui mesurait un peu moins de 2 pieds et vivait plus de 50 ans. De plus, ils ont besoin de moins de nourriture et de moins d'espace que les chevaux de taille normale.

4. QUE FONT LES GENS AVEC LES MINI CHEVAUX ?



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Beaucoup de gens les gardent comme animaux de compagnie. Ils ne peuvent être montés par personne sauf un petit enfant, mais ils sont capables de tirer des charrettes et des poussettes avec des conducteurs adultes.

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En raison de leur taille compacte, les mini chevaux sont des candidats potentiels pour servir d'animaux guides. En plus de plaire aux amateurs de chevaux, l'utilisation de minis à la place des chiens présente plusieurs avantages, notamment leur durée de vie plus longue, ce qui signifie qu'ils peuvent servir de guide et de compagnon pendant plus de 30 ans. Cependant, tous les minis n'ont pas ce qu'il faut pour être un cheval guide. Avant même que l'entraînement puisse commencer, les chevaux doivent passer un test d'intelligence pour s'assurer qu'ils ont du potentiel.

D'autres minis ont trouvé du travail en tant que bénévoles dans le département du shérif du comté de Los Angeles. Il y a plusieurs chevaux détenus et employés par le département du shérif, où leur travail consiste à accompagner les agents à des événements dans les écoles et les bibliothèques pour aider à faciliter l'introduction de l'application de la loi aux enfants. Une autre utilisation populaire des minis est de visiter les hôpitaux en tant qu'animal de thérapie.

5. ET QU'EN EST-IL DE LI'L SEBASTIAN DEPARCS ET LOISIRS? C'EST QUOI SON AFFAIRE ?

Contrairement à de nombreux rôles d'animaux, Li'l Sebastian a été joué par un seul cheval miniature nommé Gideon, qui est également apparu dansHart de Dixie,Garderie Papaet une flopée de publicités. Lorsqu'il ne travaille pas, il vit dans un ranch de 150 acres à Piru, en Californie. L'entraîneur de Gideon, Morgan Bateman de A-List Animals, a toujours l'éloge funèbre et le pamphlet funéraire - plein de véritables anecdotes sur Li'l Sebastian - après le cheval fictif service commémoratif. Maintenant, Gideon vit dans un ranch avec d'autres chevaux de cinéma, attendant un autre appel d'Hollywood.