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5 façons dont les livres de la petite maison dans la prairie ont étiré la vérité

Il n'y a rien de plus étrange que d'apprendre que l'une de vos histoires préférées ne s'est pas vraiment passée de cette façon. Pour les milliers de fans dévoués duPetite maison dans la prairiesérie de Laura Ingalls Wilder (née le 7 février 1867), ce problème est particulièrement aigu. Après tout, les livres sont basés sur des événements réels, mais également sur des événements largement fictifs. Où finit l'histoire et où commence la fiction ?

1. LA FAMILLE INGALLS N'A PAS TOUJOURS ALLÉ À L'OUEST.

Dès l'instant où la famille Ingalls embarque dans son chariot et quitte la Petite Maison dans les Grands Bois, lePetite maisonles livres montrent une poussée incessante vers l'Ouest. La vraie vie et Manifest Destiny ne s'alignent pas toujours, cependant, et en fait, la famille Ingalls a fait plusieurs allers-retours avant de s'installer à De Smet, dans le Dakota du Sud.

Le premier arrêt de la famille Ingalls après le Wisconsin était Independence, au Kansas (avec un arrêt possible au Missouri), où ils ont construit une 'petite maison' dans la prairie ouverte. Mais la terre ne leur appartenait pas : elle appartenait au peuple Osage [PDF] et la famille Ingalls, comme des milliers d'autres colons, était des squatters attendant que les Osage soient chassés pour que les États-Unis puissent s'en emparer. On ne sait pas tout à fait pourquoi la famille Ingalls est partie, mais au lieu de continuer vers l'ouest, ils sont retournés dans le Wisconsin.

Ensuite, ils sont repartis vers l'ouest, s'installant cette fois près de Walnut Grove, dans le Minnesota. Puis, des difficultés financières, la maladie et une invasion de sauterelles les ont forcés à partir. Ils sont allés rendre visite à leur famille ailleurs dans le Minnesota, mais là-bas, le frère de Laura, Freddie, âgé de 10 mois, est décédé des suites d'une maladie soudaine. Puis ils ont continué jusqu'à Burr Oak, Iowa, où ils géraient un hôtel. Les Ingalls ont ensuite fait marche arrière jusqu'à Walnut Grove, où Mary a perdu la vue, puis sont repartis vers l'ouest et se sont finalement installés dans ce qui est maintenant le Dakota du Sud.

Néanmoins, Laura et sa fille Rose Wilder Lane, qui ont fortement édité et aidé à développer les premiers livres, ont décidé que les Ingalls fictifs devraient toujours se déplacer vers l'ouest. Le résultat est une sensation d'errance et de mouvement qui donne à la série sa structure.

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2. JACK, LE CHIEN DE LAURA, N'A PAS QUITTÉ LE KANSAS.

Oh, Jacques ! Le petit copain joyeux de Laura ! Bien que le fidèle Jack suive la fiction Laura à travers les livres jusqu'à ce qu'elle devienne adolescente, Laura a révélé dansFille pionnière, l'autobiographie originale qui a servi de base aux livres, qu'il a en fait été laissé au Kansas lorsque Papa l'a échangé contre des chevaux et des poneys. Lors de l'écriture du livre, Laura a décidé de faire mourir Jack paisiblement dans son sommeil, peut-être d'une manière qu'elle pourrait contrôler, par opposition au sort incertain de son chien dans la vie réelle.

3. MARY INGALLS N'A PROBABLEMENT PAS LA FIÈVRE ÉCARLATE.



Ross Griff, Flickr // CC BY 2.0

Tout le monde connaît l'histoire de la façon dont Mary Ingalls a contracté la scarlatine et a perdu définitivement la vue. Sauf qu'elle ne l'a probablement pas fait. Le Dr Beth Tarini, professeur et spécialiste en médecine pédiatrique et adolescente, obsédée par le diagnostic de Mary depuis son enfance, a ensuite découvert à l'école de médecine que la scarlatine ne peut pas aveugler quelqu'un.

Mais la méningoencéphalite virale peut - et Tarini pense que Laura et sa fille, Rose, ont attribué la cécité à la scarlatine soit pour rendre l'histoire plus accessible aux enfants, soit parce que la maladie était peut-être déjà familière dans d'autres romans commePetite femme. Elle a même publié un article académique à ce sujet [PDF]. (Dans la vraie vie, Laura a écrit que Mary avait une « méningite vertébrale », qu'elle a barrée et remplacée par « une sorte de maladie de la colonne vertébrale. Je ne sais pas si le Dr l'a nommée. » Elle a également écrit que la cécité était causée par un accident vasculaire cérébral, mais Tarini a jugé un accident vasculaire cérébral peu probable car il n'y avait aucun autre signe d'un accident vasculaire cérébral.)

Mary n'est peut-être pas devenue aveugle à cause de la scarlatine, mais elle a perdu la vue. Elle a fini par fréquenter l'Iowa College for the Blind, où elle a pu suivre des cours comme le gouvernement civil, la botanique et l'accordage de piano. Mary était une bonne étudiante et a mis à profit la formation industrielle qu'elle y a reçue : après la mort de Papa, elle a fabriqué des filets anti-mouches pour aider la famille à gagner plus d'argent.

4. LA FAMILLE INGALLS A EU DES INVITÉS PENDANT LE LONG HIVER.

Les maisons étaient petites à l'époque des pionniers, mais cela ne signifiait pas qu'elles étaient toutes consacrées à la vie unifamiliale. Au cours de « l'hiver rigoureux » de 1880-1881, la famille Ingalls accueillit un couple nommé Maggie et George Masters. George était le fils d'un ami de la famille et Maggie était sa nouvelle épouse, qui l'avait épousé dans une situation de mariage apparent. 'Maggie ne voulait pas que le bébé naisse chez ses parents et les déshonore', a écrit Laura dans une lettre à sa fille, Rose. 'Les parents de George étaient fous parce qu'il l'a épousée.'

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La famille Masters n'était pas le meilleur des invités. Dans ses notes àFille pionnière, Pamela Smith Hill, érudite d'Ingalls, explique que Maggie a eu son bébé à la maison sans l'aide d'un médecin, et les jeunes mariés ont manqué d'argent et ont continué à user leur accueil. 'Des moments comme celui-ci testent les gens', a écrit Laura, 'et nous apprenions à connaître George et Maggie.'

Alors pourquoi ne sont-ils pas dansLe long hiver, le livre primé qui raconte l'histoire d'un hiver si extrême, les blizzards ont duré six mois ? C'est une question d'auteur : Laura a estimé que cela diluerait le pouvoir d'une famille coincée à l'intérieur de sa maison, forcée de faire face aux éléments en tant qu'unité.

5. NELLIE OLESON N'ÉTAIT PAS UNE VRAIE PERSONNE.

Télévision NBC/Avec l'aimable autorisation de Getty Images

S'il y a un méchant dans lePetite maisonlivres, c'est Nellie Oleson, la morveuse arrogante qui tourmente Laura quand elles sont filles et essaie de voler Almanzo à Laura quand elles sont jeunes femmes. En réalité, cependant, il n'y avait pas une seule Nellie Oleson. On pense qu'elle était un composite de trois personnes réelles nommées Genevieve Masters, Nellie Owens et Stella Gilbert. Laura a eu des démêlés désagréables avec les trois, des interactions qu'elle n'a apparemment jamais oubliées.

BONUS : 'ALMANZO' NE SE PRONONCAIT PAS AL-MAHN-ZO.

Laura donne à son beau, Almanzo, un doux surnom dans les livres : Manly. (Elle l'appelait également 'l'homme du lieu' dans la vraie vie.) C'est pour une bonne raison : son nom se prononçait Al-MAN-zo, pas Al-mahn-zo.

La mauvaise prononciation s'est apparemment imposée grâce à l'influence confondante qui était laPetite maison dans la prairieÉmission de télévision - un phénomène polarisant de la culture pop qui a également introduit des inexactitudes et des anachronismes comme les enfants adoptés et le basket-ball dans la famille fictive Ingalls.