Article

5 mots qui sont orthographiés bizarrement parce que quelqu'un s'est trompé d'étymologie

L'orthographe anglaise est compliquée, mais elle a ses raisons de l'être. Les emprunts à d'autres langues, les changements de prononciation au fil du temps et les particularités de l'évolution des normes d'impression ont tous joué un rôle pour nous amener là où nous en sommes aujourd'hui. L'orthographe d'un mot raconte une partie de son histoire. Mais pour quelques mots, l'orthographe se trompe totalement sur l'histoire.

Au début de l'imprimerie, l'orthographe variait beaucoup. Alors qu'une norme commençait à se développer au XVIe siècle, une mode pour tout ce qui était classique a conduit certaines personnes à se tourner vers le latin et le grec pour s'inspirer de l'orthographe. Ainsi, par exemple, le motdette, qui avait été orthographiécettedepuis qu'il a été emprunté au français de cette façon, a été agrémenté d'un silenceb, pour mieux montrer sa dérivation ultime du latindette.

De nombreux mots ont été affectés par cette tendance à ajouter une lettre silencieuse. Les changements, bien que pointilleux et inutiles, reflétaient des racines historiques lointaines. Mais parfois, ils ne l'ont pas fait. Voici cinq orthographes étranges résultant d'erreurs étymologiques.

comment survivre au quart de nuit sans dormir

1. Ciseaux

Nous avions l'habitude d'épeler les ciseauxsoeursou alorssizars. Où est-ce que çascviens de? Les classicistes des années 1500 pensaient que le mot remontait au latindiviser, de se séparer, mais il nous est en fait venu (via le français) deINSTRUMENT DE COUPE, « outil de coupe ». La même hypothèse s'estnous l'avons ditdansfaux.

2. Île

Un inutilesa été accordé àileafin de rendre plus clair le lien avec le latinl'Ile. Seulîlene vient pas del'Ile, mais du vieil anglaisíglund.

3. Mal

Malvient du verbe vieil anglaisune canette. Il y avait un nom apparentéattacher(d'autres paires de ce type incluent parole/parole, pause/brèche, réveil/observation). L'orthographe s'installemalsous la croyance erronée qu'il était lié au grecakhos(deuil, douleur).

quel pourcentage de personnes rêvent en couleur

4. Pourrait

En vieil anglais, le passé depouvezn'avait pas deldedans, maisdevraitetaurait(comme les temps passés dedoitetvolonté) a fait. lelétait coincé danspourraitau XVe siècle par analogie avec les deux autres.



combien de miles est le pont de la baie

5. Souverain

Quand l'anglais empruntaitsouveraindu français il n'y avait pasg. Le mot a été formé après le latinsuranus, 'le plus élevé' (desuper, 'dessus'). Le motrègne, cependant, venant du latinrégner, avait ungdedans, et il a très facilement fait son chemin danssouverain.

Arika Okrent est linguiste et auteur du livreAu pays des langues inventées.Elle vit à Chicago.

Cette pièce a été diffusée à l'origine en 2014.