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50 faits surprenants sur les pères fondateurs de l'Amérique

George Washington. Alexandre Hamilton. Benjamin Franklin. John Adams. Ces hommes et plusieurs autres continuent de figurer parmi les personnalités les plus influentes des États-Unis d'Amérique, rédigeant la Déclaration d'indépendance et contribuant à définir l'idéologie et l'ambition du monde libre.

Plus de 200 ans plus tard, leurs philosophies continuent d'informer, d'éduquer et d'inspirer. Si vous êtes conscient de leur importance mais que vous manquez peut-être de détails, nous avons rassemblé une liste exhaustive de faits, d'anecdotes et d'informations moins connues sur ce groupe formidable.

1. Les pères fondateurs n'ont probablement jamais entendu l'expression « pères fondateurs ».

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Le terme n'a été inventé qu'en 1916, lorsque le sénateur de l'époque, Warren G. Harding, prononçait un discours à la Convention nationale républicaine. L'expression de Harding comprenait des hommes qui ont combattu pendant la Révolution américaine et rédigé la Constitution ainsi que la Déclaration d'indépendance.

2. John Hancock est devenu synonyme de signatures personnelles.

La raison la plus probable : son nom occupe six pouces carrés sur la déclaration d'indépendance, un énorme bien immobilier par rapport au reste des signataires. Sam Adams, par exemple, n'avait besoin que de 0,6 pouce carré. Personne ne sait avec certitude pourquoi Hancock a utilisé des traits aussi larges, même s'il est possible qu'il n'ait pas réalisé que le document aurait finalement besoin de 56 signatures.

3. Les signatures de la déclaration d'indépendance ont été tenues secrètes.

Peu de gens pouvaient faire des blagues aux dépens de Hancock parce que les signatures étaient gardées secrètes pendant un certain temps par crainte de représailles de la part des Britanniques. Au moment de la signature de la Déclaration, les armées britanniques étaient stationnées à proximité, et le risque d'être pendu pour trahison était suffisamment important pour garder le silence à ce sujet.



4. John Hancock était plus connu pour être un contrebandier.

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Hancock apportait souvent des marchandises comme le verre, le papier et le thé en secret pour éviter une taxation britannique excessive.

5. Les Britanniques avaient mis à prix la tête de John Hancock.

Les pratiques de contrebande de Hancock ont ​​conduit les Britanniques à souhaiter voir sa tête montée sur le poteau proverbial. On a dit que Hancock était en fait un peu en colère contre ce ressentiment britannique. Il pensait que le prix de 500 livres sterling sur sa tête était scandaleusement bas.

6. Thomas Jefferson a été chargé de rédiger un brouillon de la DÉCLARATION d'indépendance.

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Une telle sémantique n'était probablement pas dans l'esprit de Thomas Jefferson lorsqu'il a préparé la Déclaration. Considéré comme le meilleur écrivain du groupe, c'est Jefferson qui fut chargé de rédiger un brouillon du document.

7. Le projet initial de Thomas Jefferson de la Déclaration d'Indépendance appelait à la fin de l'esclavage.

Jefferson a ensuite retiré cette partie parce qu'il estimait que le document ne serait pas approuvé par les délégués d'États comme la Virginie et la Caroline du Sud.

8. Thomas Jefferson a gardé des ours comme animaux de compagnie (pendant une courte période).

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Jefferson peut également prétendre avoir les «animaux de compagnie» les plus inhabituels de tous les présidents sur le terrain de la Maison Blanche. Un capitaine militaire a offert à Jefferson deux grizzlis en 1807. Jefferson savait que les animaux étaient trop féroces pour être gardés, mais jusqu'à ce qu'il puisse les confier à un maître à Philadelphie, ils sont restés sur le terrain pendant deux mois. Jefferson les a gardés en cage sur la pelouse de devant.

9. Thomas Jefferson avait aussi des os de mastodonte.

Ces ours n'étaient pas la seule expérience de Jefferson avec des créatures imposantes. Il s'est fait envoyer une fois les os d'un mastodonte à la Maison Blanche et a consacré du temps à tenter de le reconstruire. Il était en fait un peu obsédé par les mastodontes.

10. Thomas Jefferson a dit à un esclave qu'il le libérerait s'il apprenait la cuisine française.

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Juste avant que Jefferson ne soit nommé ministre de France en 1785, il a fait un voyage dans le pays et est rapidement tombé amoureux de sa cuisine. Dans un accord plutôt effrayant, il a dit à son esclave, James Hemings, qu'il le libérerait si Hemings apprenait l'art de la cuisine française et le transmettait ensuite à un employé de Jefferson. Jefferson tint parole, même si Hemings resta en France pendant plusieurs années et ne devint un homme libre aux États-Unis qu'en 1796.

11. Thomas Jefferson était un écrivain prolifique.

Jefferson aimait écrire presque autant qu'il aimait manger. Le troisième président a écrit environ 19 000 lettres au cours de sa vie, gardant une copie de chaque correspondance pour lui-même. Curieusement, il n'a jamais écrit à sa femme.

12. Thomas Jefferson écrivait fréquemment à Abigail Adams.

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Après que Jefferson soit devenu ministre en France, il a maintenu une relation étroite avec John Adams et la femme de John, Abigail. Bien que l'égalité des sexes soit un concept rare à l'époque, Jefferson pensait qu'Abigail était tout aussi perspicace que n'importe qui et entretenait une longue correspondance par courrier avec elle.

13. John Adams n'était pas un fan de la vice-présidence.

John Adams est devenu vice-président en 1789 avec la nomination de Washington en tant que commandant en chef, mais le rôle semblait l'insulter. Adams l'a qualifié de « bureau le plus insignifiant jamais créé par l'invention de l'homme ».

14. John Adams était un fan de William Shakespeare.

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Quand il ne condamnait pas son propre travail, Adams était un ardent admirateur de William Shakespeare. Avec Thomas Jefferson, Adams a même visité la maison de Shakespeare à Stratford-upon-Avon en 1786. Adams l'a aimé; Jefferson pensait qu'ils étaient surfacturés pour la tournée.

15. John Adams a amené Satan à la Maison Blanche.

Quand Adams a pris le bureau présidentiel en 1797, il a amené avec lui deux chiens : l'un était Juno et l'autre s'appelait Satan.

16. John Adams a été le premier président à vivre à la Maison Blanche.

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Adams a été le premier président à occuper la Maison Blanche, mais les retards de construction l'ont empêché de travailler jusqu'en 1800 ; il n'était en poste que cinq mois de plus après avoir emménagé. Cela signifie également que Juno et Satan ont été les premiers chiens à vivre à la Maison Blanche.

17. John Adams voulait que la présidence conserve une partie de la splendeur de la royauté.

La candidature perdue d'Adams pour la réélection peut avoir quelque chose à voir avec sa vision quelque peu pompeuse du bureau. Il a souvent fait pression pour que le président soit qualifié de « son altesse ».

18. John Adams a créé le United States Marine Band.

Adams ne pouvait pas être trop avare, cependant. En 1798, il forme le United States Marine Band, le plus ancien groupe de musique professionnel actif du pays.

19. John Adams et Thomas Jefferson sont décédés le même jour. Et ça devient plus étrange.

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Par une étrange coïncidence, John Adams et Thomas Jefferson sont morts le même jour : le 4 juillet 1826. C'était aussi le 50e anniversaire de l'indépendance américaine.

20. Benjamin Franklin ne croyait pas au libre arbitre.

Alors que tous les pères fondateurs sont réputés pour promouvoir l'idée de liberté et de choix indépendant, Benjamin Franklin est apparemment venu à l'idée un peu tard. En 1725, alors qu'il n'avait que 19 ans, Franklin publia lui-même une brochure intituléeDissertation sur la liberté et la nécessité, le plaisir et la douleur, qui soutenait que les humains n'avaient pas réellement de libre arbitre et n'étaient pas responsables de leur comportement. Cependant, la maturité l'emporta et Franklin brûla plus tard presque tous les exemplaires du livret qu'il put trouver.

21. Benjamin Franklin voulait réorganiser l'alphabet.

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L'excentricité de Ben Franklin ne se limitait pas à cette étrange philosophie. Il a déjà eu un plan pour réorganiser l'alphabet anglais en éliminant les lettres C, J, Q, W, X et Y, les déclarant redondantes. Ça n'a pas marché.

22. Si vous lisez ceci en regardant un lever de soleil, vous devriez peut-être remercier Ben Franklin.

Une contribution de Franklin plus raisonnable : les bifocaux, qu'il a inventés pour à la fois voir de loin et lire le texte de près sans avoir à changer d'objectif.

23. Ben Franklin n'avait pas une très haute opinion du pygargue à tête blanche.

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Poursuivant son rôle de père le plus excentrique d'Amérique, Franklin a également plaidé pour que la dinde soit l'oiseau officiel de la nation. Il a un jour dénoncé le pygargue à tête blanche, le qualifiant d'oiseau 'de mauvaise moralité'.

24. Ben Franklin (sarcastiquement) avait une haute opinion des flatulences.

Franklin est également l'auteur d'un texte intitulé 'Fart Proudly', un essai moqueur destiné à irriter l'Académie royale de Bruxelles, une institution qui, selon lui, était trop axée sur une science peu pratique. Dans ce document, il a plaidé en faveur d'une percée pour rendre les dents plus agréables à sentir. (Il ne l'a jamais envoyé.)

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25. Ben Franklin s'est baigné sans eau.

La perspective unique de Franklin s'étendait à l'hygiène personnelle. Il optait souvent pour ce qu'il appelait un «bain d'air» plutôt qu'un bain d'eau froide, se promenant nu dans ses quartiers pendant une demi-heure chaque matin en lisant ou en écrivant.

26. John Adams et Ben Franklin se sont un jour disputés à propos d'une fenêtre.

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Franklin et John Adams formaient un couple un peu étrange. Forcés de passer la nuit ensemble dans un hôtel lors d'un voyage en 1776, les deux hommes se sont disputés pour savoir si la fenêtre devait être ouverte ou fermée. Adams croyait que l'air nocturne pouvait provoquer des rhumes ; Franklin, manifestement friand d'un peu de brise, a rejeté la notion comme un non-sens et a plaidé pour l'air frais. (Franklin a gagné : la fenêtre est restée ouverte.)

27. La plupart des habitants de Philadelphie sont venus aux funérailles de Ben Franklin.

À la mort de Franklin en 1790, environ 20 000 personnes ont assisté à ses funérailles, soit les deux tiers de la population de Philadelphie à l'époque.

28. Ben Franklin et George Washington avaient tous les deux un gros ego.

Des amis ont dit à Franklin au début de sa vie qu'il devrait commencer à considérer l'humilité comme une vertu, tandis que Washington aurait dû corroborer sa prédilection pour l'arrogance.

29. La célèbre coiffure de George Washington n'était pas une perruque.

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Alors que Washington a peut-être freiné son ego, il a quand même pris le temps de bien paraître. Son fameux 'do blanc n'était pas une perruque, mais ses vrais cheveux, poudrés de blanc et soigneusement coiffés chaque matin.

30. George Washington avait un tempérament tremblant.

Alors qu'il vous regarde depuis le billet de 1 $ avec un calme total, Washington pourrait déclencher un tempérament infernal si vous l'attrapiez le mauvais jour. Menant la bataille de Monmouth en 1778, Washington a utilisé tant de blasphèmes que le général Charles Scott, qui a été témoin de l'événement, a déclaré qu'il avait juré 'jusqu'à ce que les feuilles tremblent sur les arbres … je n'ai jamais apprécié de tels jurons avant ou depuis'.

31. George Washington a contribué à garantir que la présidence serait un concert à court terme.

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Plus tard dans la vie, la modestie retrouvée de Washington a contribué à inaugurer un principe important de la présidence américaine. Malgré le désir du public qu'il se présente pour un troisième mandat présidentiel - qu'il aurait remporté facilement - Washington a choisi de partir après deux mandats afin qu'il puisse redevenir un citoyen ordinaire, évitant le genre de règle à long terme associée aux monarques. .

32. George Washington a abandonné la présidence pour faire du whisky.

Une fois revenu à la vie privée en 1797, Washington a ouvert une distillerie de whisky à Mount Vernon, qui est rapidement devenue la plus grande distillerie de whisky d'Amérique.

33. George Washington n'était pas optimiste quant à la pérennité de la Constitution.

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Avant de prendre la présidence, Washington était enveloppé dans la Convention constitutionnelle, un rassemblement d'esprits destiné à élaborer sur le célèbre document qui fournirait des directives concises aux futurs législateurs. Mais Washington ne savait pas si cela aurait un impact durable. Marchant avec un ami juste avant la clôture de la convention en 1787, il a déclaré : « Je ne m'attends pas à ce que la Constitution dure plus de 20 ans.

34. George Washington souffrait de nombreux problèmes médicaux.

En fait, c'est Washington lui-même qui n'a pas duré si longtemps. En proie à une série de maladies dont le paludisme, la variole, la tuberculose et la diphtérie, le père fondateur est décédé en 1799 à l'âge de 67 ans. Souffrant d'un grave mal de gorge, il a demandé aux médecins de le saigner. Ils l'ont fait, avec cinq pintes retirées de son corps en une seule journée.

35. Alexander Hamilton a supplié George Washington de le laisser se battre.

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L'ancien assistant de Washington, Alexander Hamilton, avait une constitution plus généreuse. Relégué à la rédaction des lettres de Washington, Hamilton a supplié le général de l'époque de lui permettre de voir de l'action sur le champ de bataille. Hamilton affronta les Britanniques lors de la bataille de Yorktown en 1781 et remporta une victoire.

36. Alexander Hamilton a fait l'objet du premier scandale sexuel politique du pays.

La santé d'Alexander Hamilton était également suffisamment solide pour entretenir une liaison avec une femme mariée, Maria Reynolds, alors qu'il occupait le poste de secrétaire au Trésor américain en 1791. Lorsque son mari a menacé de rendre public le scandale, Hamilton a écrit et fait circuler une brochure détaillant son côté de l'histoire. L'affaire Reynolds est devenue le premier grand scandale sexuel politique du pays.

37. L'affaire Reynolds a été conclue par l'ennemi juré d'Alexander Hamilton.

Dans une note de bas de page étrange, lorsque Maria Reynolds a ensuite poursuivi son mari en divorce, son avocat était Aaron Burr.

38. Alexander Hamilton a lancé la Garde côtière.

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Au-delà de la mise en place des systèmes bancaires et financiers du pays, Alexander Hamilton était également soucieux de protéger les côtes américaines. Pour aider à étouffer la contrebande et à faire respecter les lois tarifaires, Hamilton a organisé un service maritime ; il devint plus tard connu sous le nom de United States Coast Guard.

39. Le fils d'Alexander Hamilton est mort dans un duel en défendant la réputation de son père.

Le duel faisait partie de la famille Hamilton bien avant la rencontre fatidique d'Alexander avec Aaron Burr. Trois ans auparavant, le fils de Hamilton, Philip, avait défié un avocat nommé George Eacker de se battre au pistolet après qu'Eacker eut été entendu critiquant son père. Eacker a tiré sur Philip, qui est décédé le lendemain.

40. Alexander Hamilton a probablement agi en tant qu'avocat lors du premier procès pour meurtre du pays.

En 1799, la vie d'Hamilton a gagné l'une de ses notes de bas de page les plus intéressantes. En tant qu'avocat en exercice à New York, Hamilton a fait équipe avec le futur ennemi du duel Aaron Burr dans ce qui serait le premier procès pour meurtre jamais enregistré aux États-Unis. Après la découverte du corps d'Elma Sands, un grand jury a inculpé son petit ami, Levi Weeks, pour le crime. Les riches Weeks enrôlèrent Hamilton, Burr et Henry Livingston pour sa défense. Il a été acquitté, bien que l'opinion publique l'ait largement déclaré coupable.

41. Alexander Hamilton a également fondé un journal.

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Hamilton a fondé une autre pierre de touche culturelle : laPoste de New York-en 1801. Puis intitulé lePoste du soir de New York, c'est l'un des plus longs journaux publiés en continu aux États-Unis. Quand il avait envie de donner son avis, Hamilton dictait des articles au rédacteur en chef William Coleman.

42. Les Federalist Papers ont beaucoup changé l'opinion publique sur l'indépendance.

Hamilton, cependant, avait utilisé sa propre main pour rédiger les Federalist Papers, une série d'essais envoyés aux journaux dans les années 1780 pour rallier le soutien à la ratification de la Constitution. Hamilton a utilisé le pseudonyme Publius, collaborant avec James Madison et John Jay.

43. James Madison et Alexander Hamilton se détestaient.

Il y avait peu d'amour perdu entre le secrétaire au Trésor Hamilton et le quatrième président James Madison, qui se sont souvent battus avec une stratégie économique excessive. Amis d'autrefois, leur acrimonie a donné le ton au mandat de Madison.

44. La femme de James Madison était une hôtesse célèbre.

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Dit être timide et réservée, Madison avait apparemment un contrepoids dans sa femme Dolley, qui divertissait l'ensemble de Washington. À l'époque, la ville n'était pas exactement un foyer de fête, et ses affaires somptueuses ont contribué à faire aimer les membres du Congrès à l'idée de Madison en tant que président.

45. James Madison est notre plus petit président.

À ce jour, Madison reste notre plus petit président à 5 pieds, 4 pouces et 100 livres.

46. ​​Il y a un billet de 5 000 $ avec le visage de James Madison dessus.

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Madison est également le président à honorer le billet de 5 000 $ peu connu, qui fait partie d'une série de coupures de grande valeur imprimées entre 1928 et 1945. Les billets étaient principalement utilisés pour régler des transactions importantes entre les banques.

47. La femme d'un autre vice-président a écrit un livre sur James Madison.

Bien que Madison ait eu deux vice-présidents décédés en fonction, il a eu plus de chance avec le futur vice-président Dick Cheney : l'épouse de l'ancien vice-président, Lynne, a écrit une biographie bien reçue de Madison en 2014.

48. Sam Adams était un enfant prodige.

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Alors que tous les Pères avaient une intelligence formidable, Sam Adams a commencé assez tôt. Il a été admis au Harvard College à l'âge de 14 ans et a obtenu un baccalauréat en 1740.

49. Sam Adams n'était pas exactement un brasseur.

En ce qui concerne les activités parascolaires du père fondateur, Sam Adams est souvent considéré comme un brasseur de bière. Ce n'est pas vraiment vrai, cependant. Le père d'Adams fabriquait de l'orge maltée qui était vendue aux brasseries, et son fils a hérité de l'entreprise et est devenu connu sous le nom de « malteur ». Mais la politique a rapidement dominé l'époque d'Adams, et l'entreprise est tombée à l'eau.

50. Vous pouvez boire dans un pub où traînaient les pères fondateurs.

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Adams n'était peut-être pas un maître brasseur, mais comme beaucoup de pères fondateurs, cela ne le dérangeait pas de prendre une chaise dans un pub. Vous pouvez déguster une bière au même endroit que les pères fondateurs Paul Revere, John Hancock et Adams. La Green Dragon Tavern à Boston aurait été le point d'eau préféré des hommes, un endroit où l'on pouvait discuter de politique sans les tracas de la sobriété.